My Book Notes: The Adventure of the Christmas Pudding and a Selection of Entrées, 1960 (Hercule Poirot s.s.) by Agatha Christie

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HarperCollinsPublishers Ltd 2016. Format: Kindle File Size: 879 KB. Print Length: 305 pages. ASIN: B0046H95S6. eISBN: 9780007422111. A short story collection written by Agatha Christie and first published in the UK by the Collins Crime Club on 24 October 1960. It is the only Christie first edition published in the UK that contains stories with both Hercule Poirot and Miss Marple, the writer’s two most famous detectives.

42840154Synopsis: Agatha Christie’s seasonal Poirot and Marple short story collection. First came a sinister warning to Poirot not to eat any plum pudding… then the discovery of a corpse in a chest… next, an overheard quarrel that led to murder… the strange case of the dead man who altered his eating habits… and the puzzle of the victim who dreamt his own suicide. What links these six baffling cases? The distinctive hand of the queen of crime fiction. ‘This book of Christmas fare may be described as “The Chef’s Selection.” I am the Chef!’ Agatha Christie writes in her Foreword, in which she also recalls the delightful Christmases of her youth at Abney Hall in the north of England. But while the author’s Christmases were uninterrupted by murder, her famous detective’s are not (see also Hercule Poirot’s Christmas). In the title novella, Poirot—who has been coerced into attending ‘an old-fashioned Christmas in the English countryside’—gets all the trimmings, certainly, but he also gets a woman’s corpse in the snow, a Kurdish knife spreading a crimson stain across her white fur wrap. This collection contains the following short stories: “The Adventure of the Christmas Pudding” (a.k.a “The Theft of the Royal Ruby”) novella; “The Mystery of the Spanish Chest”; “The Under Dog” novella; “Four and Twenty Blackbirds”; “The Dream”; and a Miss Marple mystery “Greenshaw’s Folly”.

My take: A collection of six Christie’s short stories, five featuring Hercule Poirot and one featuring Miss Marple. Most of the stories are available elsewhere in the Poirot canon. In fact I already had read two: “The Adventure of the Christmas Pudding” which in my view is highly overrated and is nothing to write home about, and “The Mystery of the Spanish Chest” which is one of my favourite Poirot short stories. I’ve also found of interest “The Under Dog” and “The Dream” which lie into the locked room mystery category or, even better, of impossible crimes.

Table of Contents

“The Adventure of the Christmas Pudding” aka “Christmas Adventure” and “The Theft of the Royal Ruby”: Poirot is asked to attend a Christmas celebration in order to apprehend a jewel-thief who has taken advantage of an unwary eastern prince. Full of English holiday tradition and plenty of intrigue, this holiday tale first appeared in issue 1611 of The Sketch magazine on 12 December 1923. The original shorter version was first printed in book form in the UK in the two obscure collections Problem at Pollensa Bay and Christmas Adventure (Todd 1943) and Poirot Knows the Murderer (Polybooks 1946) and was then eventually reprinted in book form in the UK collection While the Light Lasts and Other Stories in 1997 under the title “Christmas Adventure”. The expanded version appeared after publication of the book in the weekly magazine Women’s Illustrated from 24 December 1960 to 7 January 1961 under the alternative title of “The Theft of the Royal Ruby”. The story first appeared in the US in Double Sin and Other Stories in 1961 also under the title of “The Theft of the Royal Ruby” with some slight revisions to the UK version. The original shorter version has so far not been published in the US. See my previous post here.

“The Mystery of the Spanish Chest”: Major Hastings and Hercule Poirot are not interested in the case of the Spanish Chest, so obviously has it been reported in the papers that it seems an entirely closed book. But, when Hastings persuades Poirot to attend a rather fabulous party given by Lady Chatterton there is someone sequestered upstairs waiting for the pair’s help. She’s so sure that there has been some great mistake and is desperate for their help. Will the contents of the dead man’s pockets reveal to the inscrutable eye of Hercule Poirot who the culprit is? It is an expanded version of the story “The Mystery of the Baghdad Chest” which appeared in issue 493 of the Strand Magazine in January 1932. The original shorter version was eventually reprinted in book form in the UK collection While the Light Lasts and Other Stories in 1997. The true first publication of the expanded version was in three instalments in Women’s Illustrated from 17 September to 1 October 1960. In the US, the shorter version (“The Mystery of the Baghdad Chest”)was published in the Ladies Home Journal in January 1932 and the expanded version eventually appeared in the US in The Harlequin Tea Set in 1997. See my previous post here.

“The Under Dog”: Pretty Lily Margrave, smart little black hat pinned to her golden hair, is not convinced Hercule Poirot is needed in the matter of Sir Atwell’s murder at all. At the request of her employer, the emphatic Lady Atwell, she has had to recount the precise details of what happened that evening, ten days ago in the Tower room even though the victim’s nephew is incarcerated and charged with the murder. But, Lady Atwell’s persistent bee in her bonnet drives Poirot up to the great house, Mon Repos, to see if he can look beyond the cold facts presented by Miss Margrave and look for the humanity in the matter. Poirot soon takes up residence in Mon Repos, ensconcing himself in the household and all its nooks and crannies. However, whilst at first the family are struck by his ardent endeavour to find out what befell Sir Atwell in the Tower room, their disquiet at having a ‘ferreting little spy’ going through their rooms becomes too much for some to bare. With his signature ingenuity, a scrap of material and the contents of a tiny box lead the detective to uncover who is behind this violent act. It was first published in the UK in the October edition of The London Magazine in 1926 although its first true printing was in the US in Volume 8, Number 6 of The Mystery Magazine dated 1 April 1926. The story’s first true appearance in book form was in the UK in 2 New Crime Stories, published by The Reader’s Library in September 1929 (the other story in the volume was “Blackman’s Wood” by E. Phillips Oppenheim). In the US it appeared in book form in the short story collection The Under Dog and Other Stories, published in 1951.

“Four and Twenty Blackbirds”: Hercule Poirot is about to tuck into a very traditional English supper with his old friend Bonnington, when the habit and ritual of a lone diner sparks his interest more than the chestnut turkey. The lone diner has eaten there on Thursdays and Tuesdays for the last ten years like clockwork, but, no one at the restaurant even knows his name. However, ‘Old Father Time,’ as they have fondly nicknamed him, suddenly stops coming and Poirot believes that he might have picked up that one essential clue that could shed light on a man who no one really knows. Could what Old Father Time strangely ordered as his final meal prove to be the only thing that makes this suspicious? It was first published in the UK in the Strand Magazine in issue 603 in March 1941 under the title of “Poirot and the Regular Customer”, although its first true printing was in the US in the 9 November 1940 (Volume 106, Number 19) issue of Collier’s magazine. It first US appearance in book form was in Three Blind Mice and Other Stories in 1950.

“The Dream”: Hercule Poirot is slightly reluctant to answer a letter demanding his services by the reclusive and eccentric millionaire Benedict Farley. Entering the strange world that Mr. Farley inhabits and accounting for each stagy nuanced oddity Poirot is a little at a loss at his ability to help. Poirot is apparently meant to consult on Mr. Farley’s reoccurring dream, of death, something not usually within his remit. The dream haunts Mr. Farley and only one week after dismissing the bemused Poirot the dream becomes real. What ensues is a perplexing short story in which each member of the Farley household that Poirot questions seems more puzzled than the one before. It was first published in the UK in the Strand Magazine in issue 566 in February 1938.  In the US “The Dream” appeared in the short story collection The Regatta Mystery, in 1939.

“Greenshaw’s Folly”: Raymond West’s niece is invited by an elderly recluse to help compile her late grandfather’s diaries for publication. After only two days at their sprawling home of Greenshaw’s Folly, she witnesses a murder, which only Miss Marple can solve… It was first published in the UK in Woman’s Journal in August 1960, just two months before its first book publication in this volume. It appeared in the US in the 1961 collection Double Sin and Other Stories.

My rating: B (I liked it)

About the Author: Agatha Christie is known throughout the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Mrs Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachments). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime fiction since Sherlock Holmes. After having been rejected by a number of houses, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatised—as Alibi—and to have a successful run in London’s  West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and runs to this day at St Martin’s Theatre in the West End; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made a Dame in 1971. She died in 1976, since when a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelised by Charles Osborne, Mrs Christie’s biographer.

Harper Collins UK publicity page

The Home of Agatha Christie website 

Notes On The Adventure of the Christmas Pudding


Pudding de Navidad, de Agatha Christie

“Pudding de Navidad” (Título original en inglés: The Adventure of the Christmas Pudding) es un libro de la escritora británica Agatha Christie, publicado originalmente en Reino Unido por Collins Crime Club en 1960. En España fue publicado por Editorial Molino en 1961.
El libro está compuesto por 6 relatos cortos e incluye historias de sus dos detectives más famosos, Hércules Poirot y Miss Marple (el último relato).

Advertencia: Es aconsejable comprobar antes si en español este libro contiene los seis relatos cortos. En ocasiones sólo incluye tres: “El pudding de Navidad”, “La locura de Greenshaw” y “El misterio del cofre español”, aunque originalmente se publicó con los otros tres relatos: “El inferior”, “La tarta de zarzamoras” y “El sueño”.

Sinopsis: Colección de relatos breves portagonizados por Poirot y Miss Marple de Agatha Christie. Primero le llegó a Poirot una advertencia siniestra que no comiera pudín de ciruelas … luego el descubrimiento de un cadáver en un cofre … a continuación, una pelea oída por casualidad que lleva a un asesinato … el extraño caso del muerto que cambió sus hábitos alimenticios … y el enigma de la víctima que soñó su propio suicidio. ¿Qué vincula estos seis casos desconcertantes? La inconfundible habilidad de la reina de la novela criminal. “Este libro de pasajes navideños se puede describir como” La selección del chef “. ¡Yo soy el chef!” Agatha Christie escribe en su Prefacio, en el que también recuerda las navidades encantadoras de su juventud en Abney Hall, en el norte de Inglaterra. Pero mientras que las Navidades de la autora no fueron interrumpidas por el asesinato, sus famosos detectives lo son (véase también la Navidad de Hercule Poirot). En la historia que da título a la novela, Poirot, se ve obligado a asistir a ‘una Navidad tradicional en la campiña inglesa’, tiene todos los adornos, sin duda, pero también el cadáver de una mujer en la nieve, un cuchillo kurdo que extiende una mancha carmesí a través de su envoltura de piel blanca. Esta colección contiene las siguientes historias cortas: “El pudding de Navidad” (The Adventure of the Christmas Pudding); “El misterio del cofre español” (The Mystery of the Spanish Chest); “El inferior” (The Under Dog); “La tarta de zarzamoras” (Four and Twenty Blackbirds); “El sueño” (The Dream), y “La locura de Greenshaw” (Greenshaw’s Folly).

Mi opinión: Una colección de seis relatos cortos de Christie, cinco con Hercule Poirot y uno con Miss Marple. La mayoría de las historias están disponibles en otros lugares en el canon de Poirot. De hecho, ya había leído dos: “El pudding de Navidad”, que desde mi punto de vista está muy sobrevalorado y no es nada del otro mundo, y “El misterio del cofre español”, que es uno de mis cuentos favoritos de Poirot. También encontré de interés “El inferior” y “El sueño” que se encuentran en la categoría de enigmas de cuarto cerrado o, mejor aún, de crímenes imposibles.


“Pudding de Navidad”, también conocido como “Aventura de Navidad” y “El robo del rubí imperieal”: Le piden a Poirot que asista a una celebración de Navidad para detener a un ladrón de joyas que se ha aprovechado de un incauto príncipe oriental. Repleto de tradiciones navideñas inglesas y de intriga, este cuento de Navidad apareció por primera vez en el número 1611 de la revista The Sketch el 12 de diciembre de 1923. La versión original más corta se imprimió por primera vez en forma de libro en el Reino Unido en las dos colecciones poco conocidas. Problem at Pollensa Bay and Christmas Adventure (Todd 1943) y Poirot Knows the Murderer(Polybooks 1946) y finalmente se reimprimió en forma de libro en la colección británica While the Light Lasts and Other Stories en 1997 con el título “Christmas Adventure”. La versión ampliada apareció después de la publicación del libro en el semanario Women’s Illustrated del 24 de diciembre de 1960 al 7 de enero de 1961 bajo el título alternativo de “The Theft of the Royal Ruby”. La historia apareció por primera vez en los Estados Unidos en Double Sin and Other Stories en 1961, también bajo el título “The Theft of the Royal Ruby” con algunas ligeras modificaciones a la versión del Reino Unido. La versión original más breve no ha sido publicada hasta ahora en los Estados Unidos. Ver mi post anterior aquí.

“El misterio del cofre español”: El mayor Hastings y Hercule Poirot no están interesados ​​en el caso del cofre español, tan claramente descrito en la prensa que parece un libro cerrado por completo. Pero, cuando Hastings persuade a Poirot de que asista a una fiesta fabulosa ofrecida por Lady Chatterton, hay alguien recluida arriba en espera de la ayuda de la pareja. Ella está completamente segura de que ha habido un gran error y está desesperada por recibir su ayuda. ¿El contenido de los bolsillos del hombre muerto revelará al inescrutable ojo de Hercule Poirot quién es el culpable? Es una versión ampliada de la historia “El misterio del cofre de Bagdad”, que apareció en el número 493 del Strand Magazine en enero de 1932. La versión original más corta finalmente se reimprimió en forma de libro en la colección inglesa While the Light Lasts and Other Stories en 1997. La primera publicación de la versión ampliada fue en tres entregas en Women’s Illustrated del 17 de septiembre al 1 de octubre de 1960. En los Estados Unidos, la versión más corta (“El misterio del cofre de Bagdad”) se publicó en el Ladies Home Journal en enero de 1932 y la versión ampliada finalmente apareció en los Estados Unidos en The Harlequin Tea Set en 1997. Vea mi publicación anterior aquí.

“El inferior”: La gaupa Lily Margrave, con un elegante y pequeño sombrero negro prendido a su rubio cabello, no está convencida de que Hercule Poirot sea necesario en el caso del asesinato de Sir Atwell. A petición de su señora, la enérgica Lady Atwell, tuvo que contarle los detalles precisos de lo sucedido esa noche, hace diez días en la habitación de la torre, aunque el sobrino de la víctima está encarcelado y acusado del asesinato. Pero, Lady Atwell tiene la ocurrencia de llevar a Poirot hasta la gran mansión, Mon Repos, para ver si puede ver más allá de los fríos hechos presentados por la señorita Margrave y buscar la motivación del caso. Poirot pronto se instala en Mon Repos, acomodándose en la casa y por todos los rincones. Sin embargo, mientras que al principio la familia se sorprende por su ardiente esfuerzo por descubrir qué le sucedió a Sir Atwell en la habitación de la torre, su inquietud por tener un “pequeño espía” urgando en sus habitaciones resulta insoportable en exceso a algunos. Con su ingenio característico, un material desechado y el contenido de una pequeña caja llevan al detective a descubrir quién se esconde tras este acto de violencia. Se publicó por primera vez en el Reino Unido en la edición de octubre de The London Magazine en 1926, aunque su primera impresión auténtica fue en los Estados Unidos en el Volumen 8, Número 6 de The Mystery Magazine, con fecha del 1 de abril de 1926. La primera vez que se publicó la historia en forma de libro fue en el Reino Unido, en 2 New Crime Stories, publicado por The Reader’s Library en septiembre de 1929 (el otro relato del volumen era “Blackman’s Wood” de E. Phillips Oppenheim). En los Estados Unidos apareció en forma de libro en la colección de cuentos The Under Dog and Other Stories, publicada en 1951.

“La tarta de zarzamoras”: Hercule Poirot está a punto de disfrutar de una cena inglesa muy tradicional con su viejo amigo Bonnington, cuando la costumbre y el ritual de un comensal solitario despiertan su interés más que su pavo relleno con castañas. El comensal solitario ha comido allí todos los jueves y los martes durante los últimos diez años como un reloj, pero nadie en el restaurante conoce su nombre. Sin embargo, ‘El Viejo Padre Tiempo’, como lo han apodado cariñosamente, de repente deja de venir y Poirot cree haber encontrado esa pista esencial que podría arrojar luz sobre un hombre a quien nadie conoce en realidad ¿Podría ser que lo que el Viejo Pader Tiempo extrañamente encargó como su última comida  resultase ser lo único que levanta esta sospecha? Se publicó por primera vez en el Reino Unido en la revista Strand Magazine en el número 603 en marzo de 1941 con el título “Poirot and the Regular Customer”, aunque su primera edición verdadera se realizó en los EE. UU. en el número del 9 de noviembre de 1940 (Volumen 106, Número 19) de Collier’s magazine. Y su primera publicación en los Estados Unidos en forma de libro fue en Three Blind Mice and Other Stories en 1950.

“El sueño”: Hercule Poirot se muestra algo reacio a contestar una carta que exige sus servicios del millonario solitario y excéntrico Benedict Farley. Al entrar en el extraño mundo en que habita el señor Farley y al contabilizar cada sutil fingida rareza, Poirot se siente perdido ante su capacidad de ayudar. Al parecer, se supone que Poirot es consultado sobre el significado del sueño recurrente del Sr. Farley, sobre la muerte, algo que no suele ser de su competencia. El sueño atormenta al señor Farley y solo una semana después de despedir al desconcertado Poirot, el sueño se vuelve real. Lo que sigue es una breve historia desconcertante en la que cada miembro de la familia Farley a quien Poirot pregunta parece más desconcertado que el anterior. Se publicó por primera vez en el Reino Unido en la revista Strand Magazine, en el número 566, en febrero de 1938. En Estados Unidos, “El sueño” apareció en la colección de relatos breves The Regatta Mystery, en 1939.

“La locura de Greenshaw”: La sobrina de Raymond West es invitada por un anciano solitario para ayudarle a recopilar los diarios de su difunto abuelo para publicarlos. Al cabo de solo dos días en su inmensa casa de Greenshaw’s Folly, ella es testigo de un asesinato, que solo Miss Marple puede resolver … Fue publicado por primera vez en el Reino Unido en Woman’s Journal en agosto de 1960, solo dos meses antes de su primera publicación en libro en este volumen. Apareció en los Estados Unidos en la colección de 1961 Double Sin and Other Stories.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Agatha Christie es conocida por todo el mundo como la Reina del crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés con otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, solo superada por la Biblia y por Shakespeare. Es autora de 80 novelas policíacas y colecciones de relatos breves, 20 obras de teatro y seis novelas escritas con el seudónimo de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita al finalizar la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria (Voluntary Aid Detachment,VAD). En ella creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de la novela de detectives desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada por varias casas editoriales, The Bodley Head eventualmente publicó The Mysterious Affair at Styles en 1920. En 1926, con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. El asesinato de Roger Ackroyd fue el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y produjo más de setenta libros. El asesinato de Roger Ackroyd fue también el primero de los trabajos de Agatha Christie en ser dramatizado, como Alibi, y en tener una exitosa campaña en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra más famosa, se estrenó en 1952 y continúa en cartel hasta el día de hoy en el Teatro St Martin en el West End. El espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera en toda la historia del teatro. Agatha Christie fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico en 1971. Murió en 1976, desde entonces varios libros mas se han publicado: el bestseller Sleeping Murder apareció en 1976, seguida de An Autobiography y las colecciones de relatos breves Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelada por Charles Osborne, el biógrafo de la señora Christie.

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