Month: July 2019

My Book Notes: Verdict of Twelve, 1940 by Raymond Postgate

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The British Library, 2017. Format: Kindle Edition. File Size: 1993 KB. Print Length: 208 pages. ASIN: B01M1NPWB5. eISBN: 978-0-7123-6439-3. Originally published in 1940 by Colllins.

32602747._SX318_Opening Paragraph: The Clerk of Assize had to have some way of relieving the tedium of administering the same oath year after year. His habit was to stand for nearly a minute inspecting the jury and weighing it up; then he would administer the oath rather slowly, watching each juror and trying to estimate how well he would do his work. He flattered himself he could always spot the fool or the fanatic who would hold out in a minority of one and prevent a decision. To-day he paused as usual and looked at the row of respectable persons awaiting his instructions. Two women, one rather handsome man, two rather elderly men—nothing out of the ordinary. A very commonplace jury, he reflected. But there, for that very reason it was probably likely to do all the better. No surprises, and no strange persons on the jury meant no surprises and no freakishness when the verdict came. He cleared his throat and turned to the first, a severe looking, very plain middle-aged woman in black, wearing glasses. “Victoria Mary Atkins,” he said, “repeat after me…”

Synopsis: A woman is on trial for her life, accused of murder. The twelve members of the jury each carry their own secret burden of guilt and prejudice which could affect the outcome. In this extraordinary crime novel, we follow the trial through the eyes of the jurors as they hear the evidence and try to reach a unanimous verdict. Will they find the defendant guilty, or not guilty? And will the jurors’ decision be the correct one? Since its first publication in 1940, Verdict of Twelve has been widely hailed as a classic of British crime writing. This edition offers a new generation of readers the chance to find out why so many leading commentators have admired the novel for so long.

My take: The Jury, made up of two women and ten men, has to decide whether they find the defendant guilty or not guilty of the charges against her. The novel was published in 1940. It is set in the late 30s, and it is structured in four parts –The Jury, The Case, Trial and Verdict– and a postscript. The story begins with the profile of each one of the members of the jury while taking their oath. The case revolves around a charge for murder. Rosalia van Beer, a childless widower, is indicted for poisoning her eleven year-old nephew Philip, whose parents died in a plane crash, what turned him in the sole heir of his family fortune. At that time she claimed her right to assume the legal guardianship of her nephew as closest relative. The relationship between aunt and nephew was never good, to put it mildly. In fact Philip ended up hating her aunt. It came as no surprise then that, when Philip died and traces of poison were found in his vomit, Rosalia van Beert was arrested  charged with murder. After all, with his death she becomes the main beneficiary of his fortune.

The story has quite an original structure, although to be honest, I found a bit tedious the introduction of each and every member of the jury. But once overcome this hurdle, the story itself is highly entertaining and engaging. I must admit that, without doubt, Verdict of Twelve constituted a true landmark in crime fiction when it was published and for that reason alone it is worth reading. Though as a final comment I would like to add that I fully subscribe what Puzzle Doctor’s says at the end of his review: ‘I admired it more than I enjoyed it.’

I would like to highlight the excellent introduction by Martin Edwards in which he lets us know that: ‘Raymond Chandler praised this “ironic study” of the workings of a jury in his famous essay “The Simple Art of Murder”, while the eminent critic Julian Symons included the book in his list of the one hundred “best” crime novels.’

My rating: A (I loved it)

About the Author: Raymond Postgate (1896 – 1971) was born in Cambridge, the eldest son of the classical scholar Professor J.P. Postgate. He was educated at St. John’s College, Oxford. During the First World War he was a conscientious objector and was jailed for two weeks in 1916. He married Daisy Lansbury, the daughter of George Lansbury, pacifist and leader of the Labour Party. His career in journalism started in 1918 and he worked for several Left-wing periodicals. He was also Departmental Editor of the Encyclopaedia Britannica for its 1929 edition. He was greatly interested in food and wine and wrote The Plain Man’s Guide to Wine (1951). He founded and ran the Good Food Club, as well as editing its Good Food Guide. In recognition of his work on this subject the Medieval Jurade of St. Emilion made him a Peer in 1951. Postgate wrote and edited many books, ranging from biographies, detective stories, a novel and short stories to histories of the workers and trade unionism and a number of sociological and political works. He also edited and translated classical texts such as Perviglium Veneris (1924) and The Agamemnon of Aeschylus (1969). His other books include Revolution from 1789 to 1906 (edited, 1920), A Short History of the British Workers(1926), No Epitaph (1932), Karl Marx (1933), The Common People 1746-1938 (written in collaboration with his brother-in-law G.D.H. Cole, 1939), Verdict of Twelve (1940), Somebody At the Door (1943), The Life of George Lansbury (1951) and The Ledger Is Kept (1953). His son was Oliver Postgate, the popular creator of many classic British television programmes for children.

Verdict of Twelve has been reviewed at Crime Time, Crime Review UK, Mystery Mile, Crime Time, Desperate Reader, Crime Review UK, Mystery Mile, In Search of the Classic Mystery Novel, His Futile Preoccupations ….., Classic Mysteries,

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Raymond Postgate (1896-1971) by Carol Westron

audible

Veredicto de doce de Raymond Postgate

Primer párrafo: El secretario del tribunal tenia que aliviar de alguna manera el tedio que le causaba tomar, año tras año, el mismo juramento. Por costumbre permanecía casi un minuto de pie, contemplando al jurado y estudiándolo; luego, con cierta lentitud, hacía jurar a cada uno de sus miembros mientras los observaba y trataba de adivinar en que forma cumpliría su deber. Se jactaba de que siempre presentía al tonto o al fanático que votaría en contra de la mayoría, entorpeciendo una decisión. Ese día, como siempre, hizo una pausa y miró la fila de personas respetables que aguardaban sus indicaciones. Dos mujeres, un hombre bastante apuesto, dos hombres bastantes maduros… nada extraordinario.”Un jurado muy común”, pensó . Por lo mismo , era probable que actuara en forma excelente. La falta de sorpresas y de personas raras en el jurado significaba que no habría sorpresas ni rarezas cuando se pronunciara el veredicto. Tosió y se volvió hacia la primera persona de la fila : una mujer de aspecto austero , fea y de edad madura , que usaba lentes y vestía de negro. -Victoria Maria Atkins- le dijo-, repita… (Traducción de Marta Acosta van Praet, Colección El Séptimo Círculo, Emecé, Buenos Aires)

Sinopsis: La vida de una mujer que está siendo juzgada acusada de asesinato está en juego. Cada uno de los doce miembros del jurado tienen su propia carga personal de culpa y prejuicios que podría afectar el resultado. En esta extraordinaria novela criminal, seguimos el juicio a través de los ojos de los jurados mientras escuchan la evidencia e intentan llegar a un veredicto unánime. ¿Encontrarán al acusado culpable o no culpable? ¿Será correcta la decisión del jurado? Desde su publicación en 1940, Veredicto de doce ha sido ampliamente aplaudida como un clásico de la escritura criminal británica. Esta edición ofrece a una nueva generación de lectores la oportunidad de descubrir por qué tantos de los principales comentaristas han admirado la novela durante tanto tiempo.

Mi opinión: El jurado, compuesto por dos mujeres y diez hombres, tiene que decidir si encuentran al acusado culpable o inocente de los cargos en su contra. La novela fue publicada en 1940. Está ambientada a finales de los años 30, y está estructurada en cuatro partes –El jurado, el caso, el juicio y el veredicto – y un epílogo. La historia comienza con el perfil de cada uno de los miembros del jurado mientras prestan juramento. El caso gira en torno a un cargo por asesinato. Rosalia van Beer, una viuda sin hijos, está acusada de envenenar a su sobrino Philip, de once años, cuyos padres murieron en un accidente aéreo, lo que lo convirtió en el único heredero de la fortuna de su familia. En ese momento ella reclamó su derecho a asumir la tutela legal de su sobrino como pariente más cercano. La relación entre tía y sobrino nunca fue buena, por decirlo suavemente. De hecho, Philip terminó odiando a su tía. No fue una sorpresa entonces que, cuando Philip murió y se encontraron rastros de veneno en su vómito, Rosalia van Beert fuera arrestada acusada de asesinato. Después de todo, con su muerte, ella se convierte en la principal beneficiaria de su fortuna.

La historia tiene una estructura bastante original, aunque para ser honesto, encontré un poco tediosa la presentación de todos y cada uno de los miembros del jurado. Pero una vez superado este obstáculo, la historia en sí es muy entretenida y atractiva. Debo admitir que, sin duda, Veredicto de doce constituyó un verdadero hito en la novela policiaca cuando se publicó y solo por esa razón vale la pena leerlo. Sin embargo, como comentario final, me gustaría agregar que suscribo completamente lo que dice Puzzle Doctor al final de su reseña: “Lo admiré más de lo que lo disfruté“.

Me gustaría destacar la excelente introducción de Martin Edwards en la que nos hace saber que: ‘Raymond Chandler elogió este “estudio irónico” de los trabajos de un jurado en su famoso ensayo “El simple arte de matar”, mientras que el eminente crítico Julian Symons incluyó el libro en su lista de las cien “mejores” novelas policíacas.’

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Raymond Postgate (1896 – 1971) nació en Cambridge, el mayor de los hijos del experto en los clásicos J.P. Postgate. Fue educado en el St. John’s College de Oxford. Durante la Primera Guerra Mundial se declaró objetor de conciencia y fue encarcelado durante dos semanas en 1916. Se casó con Daisy Lansbury, la hija de George Lansbury, pacifista y líder del Partido Laborista. Su carrera en el periodismo comenzó en 1918 y trabajó en varios periódicos de izquierdas. También fue editor departamental de la Enciclopedia Británica en su edición de 1929. Manifestó un gran interés por la comida y el vino y escribió The Plain Man’s Guide to Wine (1951). Fundó y dirigió el Good Food Club, además de editar su Guía de la Buena Mesa. En reconocimiento a su trabajo sobre este tema, el Jurado de la ciudad medieval de St. Emilion le nombró Par (título honorífico) en 1951. Postgate escribió y editó muchos libros, desde biografías, historias de detectives, novelas y cuentos hasta la historia de los trabajadores y de los sindicatos, y una serie de trabajos sociológicos y políticos. También editó y tradujo textos clásicos como Perviglium Veneris (1924) y The Agamemnon of Aeschylus (1969). Otros de sus libros incluyen Revolution from 1789 to 1906 (editado en 1920), A Short History of the British Workers (1926), No Epitaph (1932), Karl Marx (1933), The Common People 1746-1938 (escrito en colaboración con su cuñado G.D.H. Cole, 1939), Veredicto de doce (1940), Somebody At the Door (1943), The Life of George Lansbury (1951) y The Ledger Is Kept (1953). Su hijo fue Oliver Postgate, el popular creador de muchos programas clásicos para niños de la televisión británica.

My Book Notes: A Pinch of Snuff, 1978 (Dalziel & Pascoe #5) by Reginald Hill

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Harper, 2009. Paperback Edition. 368 pages. First published in Grain Britain by HarperCollinsPublishers, 1978. ISBN: 978-0-00-793681-6.

x298Opening Paragraph: All right. All right! gasped Pascoe in his agony. It’s June the sixth and it’s Normandy. The British Second Army under Montgomery will make its beachheads between Arromanches and Ouistreham while the Yanks hit the Contentin peninsula. Then . . .

Back cover: Most towns have a version of  the Calliope Club, the kind of discreet, rundown place where you can enjoy a strong drink and a dirty film with no harm done. But when Peter Pascoe hears that in one of these films some considerable harm has been done, its a different matter altogether. His informant is his dentist, Shorter, a man he’d like to trust. However, Shorter is caught up in some nasty allegations of his own, involving an underage patient, which leaves Superintendent Dalziel sceptical at best. He continues to view the case with a pinch of salt even after the Calliope becomes the victim of a fatal arson attack. But Pascoe suspects that they may be dealing with something far nastier indeed . . .

From Wikipedia: The novel was adapted for television in 1994 starring Gareth Hale as Dalziel and Norman Pace as Pascoe. It was shown on the ITV network in three parts over consecutive Saturdays beginning on 9 April. However, Reginald Hill is said to have been unhappy with the series and it subsequently remains the only one to star Hale and Pace in the leading roles. Dalziel and Pascoe was later picked up by the BBC where it enjoyed greater success. Since 1996, 11 series of Dalziel and Pascoe starring Warren Clarke and Colin Buchanan have been made up to 2007.

My take: After a visit to his dentist, Dr Shorter asks Peter Pascoe if he has time to devote him a moment, as he would like to consult him something. It turns out that, a few days ago, Dr Shorter was invited to Calliope Kinema Club. Nothing illegal thus far. The said club is specialised in hard porn films a couple of steps beyond what’s available in other cinemas. But one of the films, the one titled Droit de Seigneur, was showing a sequence of a young woman in which Dr Shorter is absolutely certain the actress was really beaten up. And , if there’s one thing Dr Shorter knows is about teeth. He could swear those teeth really did break. And he wouldn’t be at all surprised if it would have ended up being a true murder. Pascoe decides to investigate the case by his own, since Detective Superintendent Andrew Dalziel is not in the slightest bit interested in those allegations. Pascoe’s investigation reaches a dead end when the actress in the film shows up with all her teeth intact. The story takes an unexpected turn when the Calliope Club is set on fire and his owner is murdered. Besides, the only existing copy of the film Droit de Seigneur was destroyed in the fire and, to make things worst, a thirteen-year-old girl accuses Dr Shorter of leaving her pregnant.

When I read Fiction Fan’s excellent review of this book, I realised I had not read it yet, and I decided to tackle it, despite I’d unread the previous in the series, An April Shroud  (Dalziel & Pascoe #4) by Reginald Hill. Regretfully, for my taste, the plot turned out being overly complicated and I have to admit that, at times, I lost track of what was going on. Probably because I wasn’t much  interested in the development of the story, but still I did find superb the characterization and the interrelation between Peter Pascoe and his wife Ellie. Besides in this instance appears for the first time Sergeant Weild, who will also play a leading role in upcoming episodes, if my information is correct.
Anyway, all this doesn’t mean my interest on Reginald Hill’s books, and on his Pascoe & Dalziel series in particular, had declined in the slightest. And I’m looking forward to reading the rest of the books in this series. 

My rating: B (I liked it) Being far too generous.

About the author: Reginald Charles Hill was born on 3 April 1936 at West Hartlepool, Co Durham, the son of a professional footballer, and brought up in Carlisle. After National Service (1955-57) and studying English at St Catherine’s College, Oxford University (1957-60) he worked as a teacher for many years, rising to Senior Lecturer at Doncaster College of Education. In 1980 he retired from salaried work in order to devote himself full-time to writing. Hill is best known for his 24 novels featuring the Yorkshire detectives Andrew Dalziel, Peter Pascoe and Edgar Wield, which were the basis of 12 successful BBC television series. He has also written more than 30 other novels, including five featuring Joe Sixsmith, a black machine operator turned private detective in a fictional Luton. Novels originally published under the pseudonyms of Patrick Ruell, Dick Morland, and Charles Underhill have now appeared under his own name. Hill is also a writer of short stories, and ghost tales. Hill was the recipient of many awards, including Gold and Diamond Daggers from the Crime Writers’ Association. In 1995 he won the CWA’s Cartier Diamond Dagger for Lifetime Achievement. His last Dalziel and Pascoe novel, Midnight Fugue, appeared in 2009. Hill died in Ravenglass, Cumbria on 12 January 2012 after suffering a brain tumour.

Dalziel and Pascoe Series:
1. A Clubbable Woman (1970)
2. An Advancement of Learning (1971)
3. A Ruling Passion (1973)
4. An April Shroud (1975)
5. A Pinch of Snuff (1978)
6. A Killing Kindness (1980)
7. Deadheads (1983)
8. Exit Lines (1984)
9. Child’s Play (1987)
10. Under World (1988)
11. Bones and Silence (1990)
12. One Small Step (1990)
13. Recalled to Life (1992)
14. Pictures of Perfection (1993)
15. The Wood Beyond (1996)
16. Asking For The Moon (1996)
17. On Beulah Height (1998)
18. Arms and the Women (1999)
19. Dialogues Of The Dead (2001)
20. Death’s Jest Book (2001)
21. Good Morning, Midnight (2004)
22. Death Comes for the Fat Man (2007) aka The Death of Dalziel
23. A Cure for All Diseases (2008) aka The Price of Butcher’s Meat
24. Midnight Fugue (2009)

A Pinch of Snuff has been reviewed at FictionFan’s Book Reviews

HarperCollinsPublishers publicity page 

Reginald Hill obituary at The Guardian

Reginald Hill Remembered (1936–2012) by Martin Edwards 

Celebrating Reginald Hill

audible

Mas allá de la verdad de Reginal Hill

Primer párrafo: ¡Conforme! ¡Conforme! Dijo Pascoe con voz entrecortada en su agonía. Es el 6 de junio y estamos en Normandía. El Segundo Ejército británico bajo el mando de Montgomery formará su cabecera de playa entre Arromanches y Ouistreham, mientras que los yanquis llegarán a la península de Contentin. Entonces . . .

Contraportada: La mayoría de las ciudades cuentan con una versión del Club Calliope, el tipo de lugar discreto y decadente donde disfrutar de una bebida fuerte y una película obscena sin hacer daño. Pero cuando Peter Pascoe oye que en una de estas películas se ha hecho un daño considerable, es algo completamente distinto. Su informante es su dentista, Shorter, un hombre en el que le gustaría confiar. Sin embargo, Shorter se encuentra envuelto en unas desagradables acusaciones contra él en las que está involucrada una de sus pacientes menor de edad, lo que deja al Superintendente Dalziel escéptico en el mejor de los casos. Continúa viendo el caso con incredulidad incluso después de que el Calliope fuera víctima de un mortal incendio provocado. Pero Pascoe sospecha que puede tratarse de algo mucho más terrible. . .

De Wikipedia: En 1994 se hizo una adaptación de la novela a la televisión, protagonizada por Gareth Hale como Dalziel y Norman Pace como Pascoe. Fue emitida por la red ITV en tres partes durante sábados consecutivos a partir del 9 de abril. Sin embargo, se dice que Reginald Hill no se mostró satisfecho con la serie y continúa siendo hasta hoy la única adaptación con Hale y Pace en el papel de protagonistas. Dalziel y Pascoe fueron retomados más tarde por la BBC, donde disfrutaron de mucho mas éxito. Desde 1996 y hasta 2007 se realizaron 11 series de Dalziel y Pascoe con Warren Clarke y Colin Buchanan en el papel de protagonistas.

Mi opinión: Después de una visita a su dentista, el Dr. Shorter le pregunta a Peter Pascoe si tiene tiempo para dedicarle un momento, ya que le gustaría consultarle algo. Resulta que, hace unos días, el Dr. Shorter fue invitado al Club Calliope Kinema. Nada ilegal hasta allí. Dicho club está especializado en películas porno duras un par de pasos más allá de lo que se encuentra disponible en otras salas de cine. Pero una de las películas, la titulada Droit de Seigneur, mostraba una secuencia de una joven en la que el Dr. Shorter está absolutamente seguro de que la actriz fue realmente golpeada. Y, si hay algo que el Dr. Shorter sabe es de dientes. Él podría jurar que esos dientes realmente se rompieron. Y no se sorprendería en absoluto si hubiera terminado siendo un verdadero asesinato. Pascoe decide investigar el caso por su cuenta, ya que el Superintendente Andrew Dalziel no está interesado en lo más mínimo en esas acusaciones. La investigación de Pascoe se encuentra en un callejón sin salida cuando la actriz de la película aparece con todos sus dientes intactos. La historia toma un giro inesperado cuando el Club Calliope se incendia y su propietario es asesinado. Además, la única copia existente de la película Droit de Seigneur ha desaparecido en el incendio y, para empeorar las cosas, una niña de trece años acusa al Dr. Shorter de haberla dejado embarazada.

Cuando leí la excelente reseña de Fiction Fan de este libro, me di cuenta de que aún no lo había leído, y decidí abordarlo, a pesar de que no había leído el anterior de la serie, An April Shroud (Dalziel & Pascoe # 4) de Reginald Hill. Lamentablemente, para mi gusto, la trama resultó ser demasiado complicada y debo admitir que, a veces, perdí la noción de lo que estaba sucediendo. Probablemente porque no estaba muy interesado en el desarrollo de la historia, pero aún así encontré excelente la caracterización y la interrelación entre Peter Pascoe y su esposa Ellie. Además, en este caso aparece por primera vez el Sargento Weild, que también desempeñará un papel principal en próximos episodios, si mi información es correcta. De todos modos, todo esto no significa que mi interés por los libros de Reginald Hill, y en su serie de Pascoe & Dalziel en particular, haya disminuido en lo más mínimo. Y estoy deseando leer el resto de los libros de esta serie.

Mi valoración: B (Me gustó) Siendo demasiado generoso.

Sobre el autor: Reginald Charles Hill nació el 3 de abril de 1936 en West Hartlepool, Co Durham, hijo de un futbolista profesional, y se crió en Carlisle. Después de realizar el servicio militar (1955-57) y mientras estudiaba inglés en St Catherine’s College, Oxford University (1957-60), trabajó como profesor durante muchos años, llegando a ser profesor titular en Doncaster College of Education. En 1980 abandonó su trabajo remunerado para dedicarse a escribir a tiempo completo. Hill es mas conocido por sus 24 novelas protagoizadas por los detectives de Yorkshire Andrew Dalziel, Peter Pascoe y Edgar Wield, que fueron la base de 12 exitosas series de televisión de la BBC. También ha escrito más de 30 novelas, incluyendo cinco con Joe Sixsmith, un operario negro de máquinas convertido en detective privado en un Luton ficticio. Las novelas publicadas originalmente bajo los seudónimos de Patrick Ruell, Dick Morland y Charles Underhill han aparecido ahora publicadas bajo su propio nombre. Hill es también un escritor de relatos breves y de cuentos de fantasmas. Hill recibió muchos premios, incluidas las dagas de oro y diamante de la Crime Writers’ Association, CWA. En 1995 ganó la daga de diamante de la CWA por el conjunto se su obra. Su última novela de Dalziel y Pascoe, Midnight Fugue, apareció en 2009. Hill murió en Ravenglass, Cumbria, el 12 de enero de 2012, después de sufrir un tumor cerebral.

En castellano, por lo que se, solo se han traducido de esta serie tres novelas:

The 2019 CWA International Dagger Shortlist

internationalFollowing to my previous post on the 2019 CWA Daggers Longlists here, the 2019 Dagger shortlists have been announced. You can download the 2019 shortlists here.

I’m particularly interested in the CWA INTERNATIONAL DAGGER and I look forward to reading the nominees:

Dov Alfon: A LONG NIGHT IN PARIS, tr Daniella Zamir (Maclehose Press) On my TBR

Karin Brynard: WEEPING WATERS, tr Maya Fowler & Isobel Dixon (World Noir) On my Wishlist

Gianrico Carofiglio: THE COLD SUMMER, tr Howard Curtis (Bitter Lemon Press) On my Wishlist

Keigo Higashino: NEWCOMER, tr Giles Murray (Little, Brown) On my Wishlist

Håkan Nesser: THE ROOT OF EVIL, tr Sarah Death (Mantle) On my Wishlist

Cay Rademacher: THE FORGER, tr Peter Millar (Arcadia Books) On my TBR

Stay tuned

Review: Dark Sacred Night, 2018 (Ballard Series #2 and Harry Bosh Series #21) by Michael Connelly

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Orion, 2018. Format: Kindle edition. File size: 1129 KB. Print Length: 448 pages. ASIN: B079753GG4. eISBN: 978-1-4091-8275-7.

hbg-title-9781409182757-8First paragraph: The patrol officers had left the front door open. They thought they were doing her a favor, airing the place out. But that was a violation of crime scene protocol regarding evidence containment. Bugs could go in and out. Touch DNA could be disturbed by a breeze through the house. Odors were particulate. Airing out a crime scene meant losing part of that crime scene.

Synopsis: LAPD Detective Renée Ballard teams up with Harry Bosch in the new thriller from author Michael Connelly. Renée Ballard is working the night beat again, and returns to Hollywood Station in the early hours only to find a stranger rifling through old file cabinets. The intruder is retired detective Harry Bosch, working a cold case that has gotten under his skin. Ballard kicks him out, but then checks into the case herself and it brings a deep tug of empathy and anger. Bosch is investigating the death of fifteen-year-old Daisy Clayton, a runaway on the streets of Hollywood who was brutally murdered and her body left in a dumpster like so much trash. Now, Ballard joins forces with Bosch to find out what happened to Daisy and finally bring her killer to justice.

My take: Dark Sacred Night is the second outing in Renee Ballard series. She was introduced in The Late Show, you can find my review here. When the story opens Ballard is still working the night shift and has been called to a house in which a woman’s body has been found in advanced state of decomposition. It was supposed she could have been murdered. Ballard however doesn’t take long time to realise it was an accidental death.  Back at the LAPD station, Ballard gets ready to write her report when she discovers an unknown man poking in a file cabinet. The man in question turns out to be Harry Bosch who is working as a reservist for the SFPD and lives still traumatised by the events that developed in Two Kinds of Truth (Harry Bosh Series #20), see my review here.  Although both, Ballard and Bosch, have also to deal with their own cases, it won’t take them long to join forces and spend their spare time working on a cold case with which Bosch is obsessed. The brutally murder of Daisy Clayton whose body was found in a dark alley, thrown away in a rubbish bin, when she was only fifteen. It would be advisable, in this case, to have read the two previous novels for a better appreciation of this one.

I fully agree with Craig Sisterson when he writes in his review: ‘This is a hugely enjoyable and engaging read. Connelly creates a compelling storyline that hurtles along while providing plenty of character insight too. It may have seemed a bit early in Ballard’s existence to bring her into Bosch’s orbit, but it works. The interplay between the two cops is really interesting – they’re alike in some ways and very different in others. Each have suffered at the hands of superiors in the LAPD bureaucracy, but for quite different reasons and motives.

I recognise I’m biased when judging Connelly’s books and, particularly, Bosch series. I really enjoy its reading and as a character I find Bosch second to none. Highly recommended. 

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: A former police reporter for the Los Angeles Times, Michael Connelly is the internationally bestselling author of the Harry Bosch thriller series. The TV tie-in series – Bosch – is one of the most watched original series on Amazon Prime and is now in its third season. He is also the author of several bestsellers, including the highly acclaimed legal thriller, The Lincoln Lawyer, which was selected for the Richard & Judy Book Club in 2006, and has been President of the Mystery Writers of America. His books have been translated into thirty-nine languages and have won awards all over the world, including the Edgar and Anthony Awards. He spends his time in California and Florida. To find out more, visit Michael’s website or follow him on Twitter or Facebook. www.michaelconnelly.com, @Connellybooks, f/MichaelConnellyBooks. Connelly next book featuring Ballard and Bosch, The Night Fire is coming out in October 2019.

Harry Bosch Series in published order: The Black Echo (1992); The Black Ice (1993); The Concrete Blonde (1994); The Last Coyote (1995); Trunk Music (1997); Angels Flight (1999); A Darkness More Than Night (2001); City Of Bones (2002); Lost Light (2003); The Narrows (2004) (sequel to The Poet); The Closers (2005); Echo Park (2006); The Overlook (2007); Nine Dragons (2009) (also featuring Mickey Haller); The Drop (2011); The Black Box (2012); The Burning Room (2014); The Crossing (2015) (also featuring Mickey Haller); The Wrong Side Of Goodbye (2016) (also featuring Mickey Haller); Two Kinds Of Truth (2017) (also featuring Mickey Haller); Dark Sacred Night (2018) (also featuring Renée Ballard); and The Night Fire (Coming October 2019) (also featuring Renée Ballard).

Appearance in the following Mickey Haller novels: The Brass Verdict (2008) and The Reversal (2010), and a brief part in The Fifth Witness (2011) and The Gods of Guilt (2013).

Renée Ballard Series in published order: The Late Show (2017); Dark Sacred Night (2018) (also featuring Harry Bosch); and The Night Fire (Coming October 2019) (also featuring Harry Bosch).

Dark Sacred Night has been reviewed at Crime Review UK, Mystery Scene Mag, Irresistible Targets, Crime Time, Crime Fiction Lover, Mysteries and more from Saskatchewan, and Crime Watch among others.

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Michael Connelly Official Website

Ballard and Bosch 

Dark Sacred Night – Ballard & Bosch

audible

Dark Secret Night (lit: Noche sagrada y oscura) de MIchael Connelly

Párrafo inicial: Los agentes de patrulla habían dejado la puerta de la entrada abierta. Pensaban que, ventilando el lugar, le hacían un favor. Pero eso contravenía el protocolo de la escena del crimen respecto a la contención de pruebas. Los insectos podrían entrar y salir. Detalles de ADN podrían ser alterados por un ligero viento sobre la casa. Los olores contaminados por partículas. Ventilar la escena del crimen significaba  perder parte de la escena de ese crimen.

Sinopsis: La detective del Departamento de Policía de Los Angeles (LAPD), Renée Ballard, forma equipo con Harry Bosch en un nuevo thriller del autor Michael Connelly. Renée Ballard está trabajando de nuevo en el turno de noche, y regresa a la comisaría de Hollywood a las primeras horas del día cuando encuentra a un extraño rebuscando entre viejos archivadores. El intruso es el detective retirado Harry Bosch, que trabaja en un caso abierto que le afectaba mucho. Ballard lo expulsa de allí, pero termina por averiguar por si misma de qué va el caso lo que le produce un profundo tirón de empatía y de rabia. Bosch está investigando la muerte de Daisy Clayton, de 15 años, una joven que, tras escaparse de su casa, deambulaba por las calles de Hollywood y que fue brutalmente asesinada. Su cuerpo fue abandonado en un contenedor como otros tantos deshechos. Ahora, Ballard une sus fuerzas con Bosch para averiguar lo sucedido a Daisy y, en definitiva, poner a su asesino a disposición judicial.

Mi opinión: Dark Sacred Night es la segunda entrega de la serie protagonizada por Renee Ballard. Ella nos fue presentada en Sesión nocturna, puede encontrar mi reseña aquí. Cuando comienza la historia, Ballard sigue trabajando en el turno de noche y ha sido llamado a una casa en la que se ha encontrado el cuerpo de una mujer en avanzado estado de descomposición. Se suponía que ella podría haber sido asesinada. Ballard, sin embargo, no tarda mucho tiempo en darse cuenta de que fue una muerte accidental. De vuelta en la comisaría de la policía de Los Ángeles, Ballard se prepara para escribir su informe cuando descubre que un hombre desconocido está hurgando en un archivador. El hombre en cuestión resulta ser Harry Bosch, que trabaja como reservista para el Departamento de Policía de San Fernando y vive aún traumatizado por los eventos que se desarrollaron en Las dos caras de la verdad (Serie Harry Bosh #20), vea mi reseña aquí. Aunque ambos, Ballard y Bosch, también tienen que ocuparse de sus propios casos, no les llevará mucho tiempo unir fuerzas y dedicar su tiempo libre a trabajar en un “caso abierto” con el que Bosch está obsesionado. El brutal asesinato de Daisy Clayton, cuyo cuerpo fue encontrado en un callejón oscuro, tirado en un cubo de basura, cuando ella tenía solo quince años. Sería recomendable, en este caso, haber leído las dos novelas anteriores para apreciar mejor esta.

Estoy totalmente de acuerdo con Craig Sisterson cuando escribe en su reseña: “Esta es una lectura sumamente atractiva e interesante. Connelly crea una trama convincente que se desarrolla vertiginosamente al tiempo que nos proporciona también abundante percepción sobre los personajes. Puede parecer algo temprano en la existencia de Ballard el llevarla a la órbita de Bosch, pero funicona. La interacción entre los dos policías es realmente interesante: en algunos aspectos se parecen y en otros son muy diferentes. Cada uno ha padecido a mano de sus superiores la burocracia del Departamento de Policía de Los Ángeles, pero por razones y motivos muy diferentes.”

Reconozco que soy parcial al juzgar los libros de Connelly y, en particular, la serie de Bosch. Disfruto mucho de su lectura y, como personaje, encuentro que Bosch es insuperable. Muy recomendable.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Un antiguo redactor de sucesos de Los Angeles Times, Michael Connelly es el reconocido autor de la serie de éxito internacional protagonizada por Harry Bosch. La serie de televisón vinculada, Bosch, es una de las series originales más vistas de Amazon Prime y se encuentra actualmente en su tercera temporada. Tambíen es autor de varios bestsellers, incluyendo el muy aclamado thriller legal, El inocente (The Lincoln Lawyer), que fue seleccionado por el club del libro de Richard & Judy  en el 2006, y ha sido Presidente de la Asociación Mystery Writers of America. Sus libros han sido traducidos a treinta y nueve idiomas y han sido galardonados por todo el mundo, incluyendo los premios Edgar and Anthony. Divide su tiempo entre California y Florida. Para conocer más detalles, visiten su página web o sigan su pasos en Twitter o Facebook. www.michaelconnelly.com, @Connellybooks, f/MichaelConnellyBooks. El próximo libro de Connelly protagonizado por Ballard y Bosch, The Night Fire saldrá a la venta en octubre de 2019.

Orden de publicación de las novelas protagonizadas por Harry Bosch: El eco negro;  El hielo negro; La rubia de hormigón; El último coyote; Pasaje al paraíso; El vuelo del ángel; Más oscuro que la noche; Ciudad de huesos; Luz perdida; Cauces de maldad; Último recurso; Echo ParkEl observatorio; Nueve dragones (junto con Mickey Haller); Cuesta abajo; La caja negra; La habitación en llamas; Del otro lado (también con Mickey Haller); El lado oscuro del adiós (también con Mickey Haller); Las dos caras de la verdad (también con Mickey Haller); Dark Sacred Night (junto con Renée Ballard); y The Night Fire (también con Renée Ballard).

Presencia de Bosch en las siguientes novelas protagonizadas por Mickey Haller: El veredicto y La revocación , y breve participación de Bosch en El quinto testigo y en Los dioses de la culpa.

Orden de publicación de las novelas de Renée Ballard: Sesión nocturna; Dark Sacred Night (junto con Harry Bosch); y The Night Fire (también con Harry Bosch).