My Book Notes: Third Girl, 1966 (Hercule Poirot #30) by Agatha Christie

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

HarperCollins Masterpiece Ed., 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 1775 KB. Print Length: 220 pages. ASIN: B0046RE5DG. eISBN: 9780007422869. First published in the UK by the Collins Crime Club in November 1966 and in the US by Dodd, Mead and Company the following year –but after a condensed version of the novel appeared in the April 1967 (Volume 128, Number 6) issue of Redbook magazine with a photographic montage by Mike Cuesta.

16332First paragraph: Hercule Poirot was sitting at the breakfast table. At his right hand was a steaming cup of chocolate. He had always had a sweet tooth. To accompany the chocolate was a brioche. It went agreeable with chocolate. He nodded his approval. This was from the fourth shop he had tried. It was a Danish pâtisserie but infinitely superior to the so-called French one nearby. That had been nothing less than a fraud.

Synopsis: Three young women share a London flat. The first is a coolly efficient personal secretary; the second is an artist; and the third interrupts Hercule Poirot’s breakfast of brioche and hot chocolate insisting that she is a murderer – and then promptly disappears. Slowly, Poirot learns of the rumours surrounding the mysterious third girl, her family – and her disappearance. Yet hard evidence is needed before the great detective can pronounce her guilty, innocent or insane…

More about this story: This story is relatively unusual for a later Agatha Christie in that Poirot is present more or less from the beginning of the case. Ariadne Oliver and Miss Lemon also feature and there are a great deal of amusing references to Poirot’s age and the fact that he is no longer well known as a detective, now that the world has entered the Swinging Sixties.

My take: Regarding the plot, it is suffice to say that one day Hercule Poirot’s breakfast is interrupted by an unexpected visit, a young woman claiming that she may have killed someone. However, the young woman soon changes her mind and, with the excuse that she has found Hercule Poirot too old, she leaves hastily. Poirot, for reasons that are difficult to explain, feels compelled to investigate a case in which at least, during a large part of the novel, no crime has been committed. Soon Poirot finds out that it was his old friend Ariadne Oliver who provided Poirot’s address to the young woman. From there onwards a series of episodes unfolds that will end up in a puzzling discovery once a murder has taken place. The book title refers to the practice of sharing the rental of a furnished flat among several young ladies to make it more cost-effective. The first girl rents it, the second is usually one friend of her, and they find the third one through an advertisement.

I must admit that the story is quite loose and, at the end, I was rather disappointed, despite some much more favourable views of some reviewers whose opinions I have in high regard. I feel really sorry it didn’t work for me.

My rating: C (My expectations have not been met)

About the Author: Agatha Christie, in full Dame Agatha Mary Clarissa Christie, née Miller, (born September 15, 1890, Torquay, Devon, England—died January 12, 1976, Wallingford, Oxfordshire), English detective novelist and playwright whose books have sold more than 100 million copies and have been translated into some 100 languages. Educated at home by her mother, Christie began writing detective fiction while working as a nurse during World War I. Her first novel, The Mysterious Affair at Styles (1920), introduced Hercule Poirot, her eccentric and egotistic Belgian detective; Poirot reappeared in about 25 novels and many short stories before returning to Styles, where, in Curtain (1975), he died. The elderly spinster Miss Jane Marple, her other principal detective figure, first appeared in Murder at the Vicarage (1930). Christie’s first major recognition came with The Murder of Roger Ackroyd (1926), which was followed by some 75 novels that usually made best-seller lists and were serialized in popular magazines in England and the United States.Christie’s plays include The Mousetrap (1952), which set a world record for the longest continuous run at one theatre (8,862 performances—more than 21 years—at the Ambassadors Theatre, London) and then moved to another theatre, and Witness for the Prosecution (1953), which, like many of her works, was adapted into a successful film (1957). Other notable film adaptations include Murder on the Orient Express (1933; film 1974 and 2017) and Death on the Nile (1937; film 1978). Her works were also adapted for television. In 1926 Christie’s mother died, and her husband, Colonel Archibald Christie, requested a divorce. In a move she never fully explained, Christie disappeared and, after several highly publicized days, was discovered registered in a hotel under the name of the woman her husband wished to marry. In 1930 Christie married the archaeologist Sir Max Mallowan; thereafter she spent several months each year on expeditions in Iraq and Syria with him. She also wrote romantic nondetective novels, such as Absent in the Spring (1944), under the pseudonym Mary Westmacott. Her Autobiography (1977) appeared posthumously. She was created a Dame of the British Empire in 1971. (Source: Britannica)

Third Girl has been reviewed at Mysteries in Paradise, In Search of the Classic Mystery Novel, ahsweetmysteryblog, The Passing Tramp, Books Please, John’s Review at Goodreads, My Reader’s Block, the crime segments,

Harper Collins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

Home of Agatha Christie website

The official Agatha Christie website

Notes On Third Girl


La tercera muchacha de Agatha Christie

Párrafo inicial: Hércules Poirot se encontraba sentado a la mesa del desayuno. A su derecha había una taza de chocolate caliente. Siempre había sido aficionado al dulce. Para acompañar el chocolate tenía un brioche. Iba bien con el chocolate. Asintió en señal de aprobación. Era de la cuarta tienda que había probado. De una pâtisserie danesa pero infinitamente superior a una cercana mal llamada francesa. Se puede decir que no era mas que un fraude.

Sinopsis: Tres jóvenes comparten piso en Londres. La primera es una secretaria personal distante y eficiente; la segunda una artista; y la tercera interrumpe el desayuno de chocolate caliente con brioche de Hercule Poirot insistiendo en que es una asesina, y luego desaparece rápidamente. Poco a poco, Poirot se entera de los rumores que rodean a la misteriosa tercera muchacha, su familia, y su desaparición. Sin embargo, se necesitan pruebas sólidas antes de que el gran detective pueda declararla culpable, inocente o loca …

Más sobre esta historia: Esta historia es relativamente inusual para una Agatha Christie tardía, ya que Poirot está presente más o menos desde el principio del caso. Ariadne Oliver y Miss Lemon también aparecen, y hay muchas referencias divertidas a la edad de Poirot y al hecho de que ya no es tan conocido como detective, ahora que el mundo ha entrado de lleno en la “década de los sesenta”, los “Swinging Sixties”.

Mi opinión: Con respecto  a la trama, es suficiente decir que un día el desayuno de Hércules Poirot se ve interrumpido por una visita inesperada, una joven que afirma haber matado a alguien. Sin embargo, la joven pronto cambia de opinión y, con la excusa de haber encontrado a Hercule Poirot demasiado viejo, se va apresuradamente. Poirot, por razones que son difíciles de explicar, se siente obligado a investigar un caso en el que al menos, durante una gran parte de la novela, no se ha cometido ningún delito. Pronto Poirot descubre que fue su vieja amiga Ariadne Oliver quien le dio la dirección de Poirot a la joven. A partir de ahí, se desarrolla una serie de episodios que terminarán en un descubrimiento desconcertante una vez que se haya producido un asesinato. El título del libro se refiere a la práctica de compartir el alquiler de un piso amueblado entre varias señoritas para que sea más rentable. La primera lo alquila, la segunda suele ser una amiga de ella y encuentran a la tercera a través de un anuncio.

Debo admitir que la historia es bastante floja y, al final, me decepcionó bastante, a pesar de algunas reseñas mucho más favorables de algunos críticos cuyas opiniones tengo en alta estima. Siento mucho que no haya funcionado para mi.

Mi valoración: C (No se han cumplido mis expectativas)

Sobre el autor: Agatha Christie, de nombre completo Dame Agatha Mary Clarissa Christie, de soltera Miller (nacida el 15 de septiembre de 1890 en Torquay, Devon, Inglaterra; fallecida el 12 de enero de 1976 en Wallingford, Oxfordshire), fue una novelista y dramaturga inglesa cuyos libros han vendido más de 100 millones de ejemplares y han sido traducidas a unos 100 idiomas. Educada en casa por su madre, Christie comenzó a escribir novelas policiacas mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial. Su primera novela, The Mysterious Affair at Styles (1920), presentó a Hercule Poirot, su extravagante y ególatra detective belga; Poirot reapareció en unas 33 novelas y en varios relatos breves antes de regresar a Styles, donde, en Curtain (1975), muere. La anciana solterona Miss Jane Marple, otro de sus detectives protagonistas, apareció por primera vez en Murder at the Vicarage (1930). El primer reconocimiento importante de Christie fue en El asesinato de Roger Ackroyd (1926), al que siguieron unas 75 novelas que normalmente se encontraban entre las listas de novelas más vendidos y fueron publicadas también en revistas populares de Inglaterra y de los Estados Unidos. Las obras de teatro de Christie incluyen The Mousetrap (1952), que estableció un récord mundial a la obra teatral que ha estado en cartelera durante el periodo mas largo de tiempo (8.862 representaciones y más de 21 años en el Ambassadors Theatre de Londres) antes de trasladarse a otro teatro, y Witness for the Prosecution (1953), que, como muchas de sus novelas, se convirtió en una película de éxito (1957). Otras adaptaciones notables al cine incluyen Murder on the Orient Express (1933; film 1974 y 2017) y Death on the Nile (1937; film 1978). Sus obras también fueron adaptadas para la televisión. En 1926, la madre de Christie murió y su esposo, el coronel Archibald Christie, solicitó el divorcio. En un suceso que nunca explicó completamente, Christie desapareció y, después de varios días ampliamente difundidos por los medios, fue descubierta registrada en un hotel con el nombre de la mujer con la que su esposo deseaba casarse. En 1930 Christie se casó con el arqueólogo Sir Max Mallowan; a partir de entonces pasaba varios meses cada año con él en expediciones en Irak y Siria. También escribió novelas románticas, como Absent in the Spring (1944), bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Su Autobiografía (1977) fue publicada a titulo postumo. En 1971 fue nombrada Dama del Imperio Británico. (Fuente: Britannica).

%d bloggers like this: