Day: August 10, 2019

My Book Notes: The Perfect Murder Case, 1929 (Ludovic Travers #2) by Christopher Bush

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Dean Street Press, 2017. Book Format: Kindle edition. File Size: 1302 KB. Print Length: 243 pages. ASIN: B075MN556Q. eISBN: 978-1-911579-68-7. The Perfect Murder Case was originally published in 1929. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans.

51TeSblQV LI am going to commit a murder. I offer no apology for the curtness of the statement.

Book Description: An individual taking the name ‘Marius’ boasts in a series of letters that he will commit the Perfect Murder, daring Scotland Yard detectives to catch him if they can. Ex-CID officer John Franklin and the amateur but astute detective Ludovic Travers will need to draw conclusions from a soiled letter, a locked room murder, four cast-iron alibis, and trips to France, in a feverish search for the killer and proof of his misdeeds—before ‘Marius’ can strike again.

My take: After a series of episodes in the first chapter that appear to have no relation whatsoever on the subsequent story and whose real meaning the reader will only discover later, the story begins one 7th of October 193––. On that date the press and New Scotland Yard receive a letter from someone calling himself ‘Marius’ that reads: ‘I am going to commit a murder.’ Subsequently, the sender explains that ‘by announcing it therefore I give the law due warning and a fair chance. If I am caught the law will demand my neck; nevertheless by giving the law its sporting chance I raise the affair from the brutal to the human.’ The mysterious sender then adds: ‘I venture for instance to call the murder I am about to commit “The Perfect Murder”. And he concludes stating that: ‘the murder will take place on the night of the 11th inst. and in a district of London north of the Thames.’

Despite the precautions taken, Scotland Yard fails to prevent the murder. On the specified date, Harold Richleigh is found stabbed to death in his own home. The motives for the murder turn out too obvious, but each and every suspect have flawless alibis. The subsequent investigation seems to lead nowhere. Then is when Sir Francis Weston, a successful businessman, sees an opportunity to launch his own private enquiry agency, given the great popularity of the case. For this reason, he hires John Franklin, a former policeman, to take over a new unit within his organisation, Durangos Limited. As it might be expected, Franklin will come out successfully of this challenge with the assistance of Ludovic Travers, the company’s financial wizard.

One problem I’m use to face as a reader, once I have identified an author that I find interesting, is to select which book to read next. This is no trivial matter when the author in question has been extremely prolific, as it is the case of the author before us today. Christopher Bush, between 1926 and 1968, published 63 books in this series. And once I read The Case Of The April Fools, 1933 (Ludovic Travers #9), I had to face myself to this dilemma. An additional difficulty was the fact that Dean Street Press was republishing the entire series, making it available to the public in general, in electronic book format, at very affordable prices. Obviously I was at a great risk of buying the entire series without finding the necessary time to read it. Something which, by the way, it would not be the first time that was going to happen to me. Consequently, with the valuable help of the websites I’m showing below, I have been able to draw up the following list of  books that, to begin with, seem the most interesting to me in the series: Dancing Death, 1931(Ludovic Travers #5);  Cut Throat, 1932 (Ludovic Travers #7); and The Case of the Three Strange Faces, 1933 (Ludovic Travers #10).

Getting back to The Perfect Murder Case I would like to highlight that its importance lies in that it sets the template for whodunits in which a killer plays a game with the police, as Martin Edwards has already pointed out before. If only for this reason alone, the interest for reading this novel is more than fully justified. But above all, for my taste, it is an extremely entertaining reading with a well crafted plot. The story itself is quite intriguing and the mystery is neatly solved.


About the author: Christopher Bush was born Charlie Christmas Bush in Norfolk in 1885. His father was a farm labourer and his mother a milliner. In the early years of his childhood he lived with his aunt and uncle in London before returning to Norfolk aged seven, later winning a scholarship to Thetford Grammar School. As an adult, Bush worked as a schoolmaster for 27 years, pausing only to fight in World War One, until retiring aged 46 in 1931 to be a full-time novelist. His first novel featuring the eccentric Ludovic Travers was published in 1926, and was followed by 62 additional Travers mysteries. Christopher Bush fought again in World War Two, and was elected a member of the prestigious Detection Club. Besides detective fiction, Bush also wrote regional mainstream novels and war thrillers under the name Michael Home He died in 1973. (Source: Dean Street Press)

Christopher Bush was a stalwart of the Golden Age of detective fiction, popular with critics and the public alike. Charles Williams, with JRR Tolkien and CS Lewis one of Oxford’s distinguished “Inklings,” once approvingly commented that “Mr. Bush writes of as thoroughly enjoyable murders as any I know.”  Additionally, modern authority Barry Pike has aptly summarized the appeal of the detective fiction of Bush, whom he calls “one of the most reliable and resourceful of true detective writers,” as “Golden Age baroque, rendered remarkable by some extraordinary flights of fancy.”  More recently blogger Nick Fuller has noted the frequent ingenuity of Bush, comparing him, as an adept of the alibi problem, to the great lord of the locked room, John Dickson Carr. (Source: The Passing Tramp)

My rating: A ( I loved it)

The Perfect Murder Case has been reviewed at gadetection, Northern Reader, The Grandest Game in the World, Mystery File, Mike Grost, ‘Do You Write Under Your Own Name?’, and Beneath the Stains of Time among others.

Read more about Christopher Bush at:

Dean Street Press publicity page

Back in the Bushes: The Christopher Bush Detective Novels Reissued

Christopher Bush at Gadetection page

Mike Nevins on British mystery writer Christopher Bush

El caso del asesinato perfecto, de Christopher Bush

Voy a cometer un asesinato. No ofrezco disculpas por la brevedad de la declaración.

Descripción del libro: Una persona que adopta el nombre de “Marius” se jacta en una serie de cartas de que cometerá el Asesinato Perfecto, desafiando a los detectives de Scotland Yard a atraparlo si pueden. El antiguo oficial del Departamento de Investigación Criminal John Franklin y el aficionado pero astuto investigador Ludovic Travers deberán sacar conclusiones de una carta deteriorada, un asesinato en un cuarto cerrado, cuatro sólidas coartadas y viajes a Francia, en una búsqueda ferenética del asesino y de la prueba de sus fechorías, antes de que ‘Marius’ pueda atacar de nuevo.

Mi opinión: Tras una serie de episodios cortas en el primer capítulo que parecen no tener relación alguna con la historia posterior y cuyo significado real el lector solo descubrirá más tarde, la historia comienza el 7 de octubre de 193––. En esa fecha, la prensa y Nueva Scotland Yard reciben una carta de alguien que se hace llamar ‘Marius’ que dice: ‘Voy a cometer un asesinato’. Posteriormente, el remitente explica que ‘al anunciarlo, por lo tanto, le doy a la ley la debida notificación y una oportunidad razonable. Si me atrapan, la ley exigirá mi cuello; sin embargo, al darle a la ley una oportunidad única, elevo el caso de lo cruel a lo humano.’ El misterioso remitente agrega: ‘Me aventuro, por ejemplo, a llamar al asesinato que estoy a punto de cometer “El asesinato perfecto”.’ Y concluye afirmando que: ‘el asesinato tendrá lugar en la noche del 11 de este mes y en un distrito de Londres al norte del Támesis.’

A pesar de las precauciones tomadas, Scotland Yard no puede evitar el asesinato. En la fecha especificada, Harold Richleigh es encontrado apuñalado en su propia casa. Los motivos del asesinato resultan demasiado evidentes, pero todos y cada uno de los sospechosos tienen coartadas perfectas. La investigación posterior parece no llevar a ninguna parte. Entonces es cuando Sir Francis Weston, un exitoso hombre de negocios, ve la oportunidad de impulsar su propia agencia de investigación privada, dada la gran popularidad del caso. Por esta razón, contrata a John Franklin, un antiguo policía, para hacerse cargo de una nueva unidad dentro de su organización, Durangos Limited. Como era de esperar, Franklin saldrá con éxito de este desafío con la ayuda de Ludovic Travers, el mago financiero de la compañía.

Un problema al que me enfrento como lector, una vez que he identificado a un autor que me parece interesante, es seleccionar qué libro leer a continuación. Este no es un asunto trivial cuando el autor en cuestión ha sido extremadamente prolífico, como es el caso del autor que tenemos ante nosotros hoy. Christopher Bush, entre 1926 y 1968, publicó 63 libros en esta serie. Y una vez que leí The Case Of The April Fools, 1933 (Ludovic Travers # 9), tuve que enfrentarme a este dilema. Una dificultad adicional fue el hecho de que Dean Street Press estaba publicando de nuevo toda la serie, poniéndola a disposición del público en general, en formato electrónico, a precios muy asequibles. Obviamente corría un gran riesgo de comprar toda la serie sin encontrar el tiempo necesario para leerla. Algo que, por cierto, no sería la primera vez que me iba a pasar. En consecuencia, con la valiosa ayuda de los sitios web que muestro a continuación, he podido elaborar la siguiente lista de libros que, para empezar, me parecen los más interesantes de la serie: Dancing Death, 1931 (Ludovic Travers # 5); Cut Throat, 1932 (Ludovic Travers # 7); y The Case of the Three Strange Faces, 1933 (Ludovic Travers # 10).

Volviendo a The Perfect Murder Case quisiera destacar que su importancia radica en que establece el modelo para los whodunits en los que un asesino desafía con un juego a la policía, como Martin Edwards ya ha señalado antes. Aunque solo sea por esta razón, el interés por leer esta novela está más que plenamente justificado. Pero, sobre todo, para mi gusto, es una lectura extremadamente entretenida con una trama bien elaborada. La historia en sí es bastante intrigante y el misterio está perfectamente resuelto.

Sobre el autor: Christopher Bush nació Charlie Christmas Bush en Norfolk en 1885. Su padre trabajaba en una granja y su madre era sombrerera. En los primeros años de su infancia, vivió con unos tíos en Londres antes de regresar a Norfolk a los siete años, luego ganó una beca para el Thetford Grammar School. De adulto, Bush trabajó como maestro de escuela durante 27 años, interrumpidos solo para luchar en la Primera Guerra Mundial, hasta que se retiró a los 46 años en 1931 para ser novelista a tiempo completo. Su primera novela con el excéntrico Ludovic Travers se publicó en 1926 y le siguieron 62 misterios adicionales de Travers. Christopher Bush luchó nuevamente en la Segunda Guerra Mundial y fue elegido miembro del prestigioso Detection Club. Además de novelas policiacas, Bush también escribió novelas locales convencionales y novelas bélicas de misterio con el nombre de Michael Home. Murió en 1973. (Fuente: Dean Street Press)

Christopher Bush fue un incondicional de la Edad de Oro de la novela policiaca, popular por igual entre la crítica y el público. Charles Williams, junto con JRR Tolkien y CS Lewis, uno de los distinguidos “ideólogos” de Oxford, comentó con aprobación en una ocasión que “el Sr. Bush escribe acerca de unos asesinatos tan verdaderamente entretenidos como cualquiera que yo sepa”. Además, la autoridad contemporánea de Barry Pike ha resumido acertadamente el atractivo de las novelas policiacas de Bush, a quien llama “uno de los más solventes y capaces entre los verdaderos escritores policiacos”, como la “época dorada del barroco”, retrata de forma singular algunas extraordinarias fantasías.” Más recientemente, el bloguero Nick Fuller ha destacado el habitual ingenio de Bush, comparándolo, como diestro en el problema de la coartada, con el gran señor del misterio del cuarto cerrado, John Dickson Carr. (Fuente: The Passing Tramp).

Mi valoración: A (Me encantó)