My Book Notes: Murder in the Mill-Race: A Devon Mystery,1952 (Robert MacDonald # 37) by E.C.R. Lorac


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

British Library Publishing, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 5795 KB. Print Length: 256 pages. ASIN: B07R5BFJLK. eISBN: 978-0-7123-6479-9. Originally published in 1952 by Collins, London. With and Introduction by Martin Edwards, 2019.

9780712352680Book Description: “Never make trouble in the village” is an unspoken law, but it’s a binding law. You may know about your neighbours’ sins and shortcomings, but you must never name them aloud. It’d make trouble, and small societies want to avoid trouble. When Dr Raymond Ferens moves to a practice at Milham in the Moor in North Devon, he and his wife are enchanted with the beautiful hilltop village lying so close to moor and sky. At first, they see only its charm, but soon they begin to uncover its secrets – envy, hatred, and malice. Everyone says that Sister Monica, warden of a children’s home, is a saint – but is she? A few months after the Ferens’ arrival her body is found drowned in the mill-race. Chief Inspector Macdonald faces one of his most difficult cases in a village determined not to betray its dark secrets to a stranger.

My Take: The story is set in Milham-in-the-Moor, a small village along the North Devon coast. It opens when Dr Raymond Ferens,  together with his wife Anne, has just arrived to take over the practice of an elderly doctor who is about to retire. This change in the Ferens’ lifestyle is due to Raymond’s poor health, who suffers the sequels of the two years he spent as a Japanese POW. It all seems to work just fine until one day they meet a woman who calls herself sister Monica in charge of an orphanage known as Gramarye. Both Raymond and his wife display a deep antipathy for this woman, to whom almost everyone in the village regard her a saint. The fact is, however, that sister Monica enjoys finding out other people’s secrets to use them to her own advantage. Wrapped up in a halo of sainthood, she is an insensitive liar, a hypocrite, and a dangerous enemy to confront with. It came as no surprise then when one day sister Monica appears drowned in the water stream that feeds a nearby mill. The initial investigation corresponds to the police of a neighbouring village, but almost everyone in Milham refuse to lend their slightest collaboration and they just want to close the incident as a tragic accident. However, the preliminary findings cast some doubts on sister Monica’s death. Consequently, Scotland Yard sends Chief Inspector MacDonald and his assistant, Detective Inspector Reeves, to Milham to figure out the truth despite the heavy opposition from the neighbours.

Murder in the Mill-Race, also published as Speak Justly of the Dead,  is a well-constructed mystery novel, by an author in the peak of her craft. In fact I understand that E.C.R. Lorac novels published after the II World War are among the best of her books. For this reason, I decided to read this one. It doesn’t seem necessary to read them in chronological order. Moreover most of her prolific production was hard to find until now. Fortunately, some of her books are being re-published once again by The British Library, and this novel in particular has been regarded as one of her best, by many of my fellow bloggers. It certainly has not disappointed me at all. I found the story highly entertaining, it very well reflects life in a small community and is neatly written. Highly recommended.

My Rating: A (I loved it)

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Facsimile Dust Jacket Collins The Crime Club (UK) (1952)

About the Author: E.C.R. Lorac was the pseudonym of Edith Caroline Rivett (1894-1958) a British crime writer who also wrote as Carol Carnac. (“Lorac is Carol” spelled backwards). Rivett was born in Hendon, Middlesex (now London) and educated at South Hampstead High School and the Central School of Arts and Crafts in London. A very prolific writer, she wrote forty-eight mysteries under her first pen name, and twenty-three under her second. Lorac first book The Murder on the Burrows (1931) was followed by almost two novels a year, usually featuring Scottish Chief Inspector Robert MacDonald. The novels written as Carol Carnac feature Inspector Julian Rivers. An important author of the Golden Age of Detective Fiction, Rivett was elected a member of the Detection Club in 1937. Other E. C. R. Lorac books, which are now easily available thanks to the British Library Crime Classics, include: Bats in the Belfry (1937), Fell Murder (1944); Murder by Matchlight (1945); Fire in the Thatch (1946), and Murder in the Mill-Race (1952). Some other of her books I expect to be soon available are: Murder in St John’s Wood (1934), Murder in Chelsea (1934), The Organ Speaks (1935), Death of an Author (1935), A Pall for a Painter (1936), Policemen in the Precinct (1949) aka And Then Put Out the Light, Murder of a Martinet (1951) aka I Could Murder Her, Shroud of Darkness (1954), and The Double Turn (1956) as Carol Carnac.

Other E.C.R. Lorac books at A Crime is Afoot:

Murder in the Mill-Race: A Devon Mystery has been reviewed, among others, at In Search of the Classic Mystery Novel, Mysteries Ahoy! The Book Decoder, Countdown John’s Christie Journal, crossexaminingcrime, shotsmag, Northern Reader, gadetection, Classic Mysteries,

British Library Shop

Poisoned Pen Press publicity page

Edith Caroline Rivett (1894-1958), aka ECR Lorac and Carol Carnac 

Asesinato en el molino de E.C.R. Lorac

30263035004Descripción del libro: “Nunca cree problemas en el pueblo” es una máxima sobreentendida, pero es obligatorio cumplirla. Es posible que sepas de los pecados y defectos de tus vecinos, pero nunca debes mencionarlos en voz alta. Crearían problemas, y las sociedades pequeñas quieren evitar los problemas. Cuando el Dr. Raymond Ferens se traslada a un consultorio en Milham in the Moor en North Devon, él y su esposa están encantados con el hermoso pueblo en la cima de la colina situado tan cerca de la zona pantanosa y del cielo. Al principio, solo ven su encanto, pero pronto comienzan a descubrir sus secretos: envidias, odios y rencores. Todos dicen que la Hermana Mónica, la directora del hogar infantil, es una santa, ¿pero acaso lo és? Unos meses después de la llegada de los Ferens, su cadaver fue encontrado ahogado en las aguas que alimentan el molino. El inspector jefe Macdonald se enfrenta a uno de sus casos más difíciles en una aldea decidida a no revelar sus oscuros secretos a un extraño.

Mi opinión: La historia se desarrolla en Milham-in-the-Moor, un pequeño pueblo a lo largo de la costa norte de Devon. Comienza cuando el Dr. Raymond Ferens, junto con su esposa Anne, acaba de llegar para hacerse cargo de la consulta de un médico de edad avanzada que está a punto de jubilarse. Este cambio en el estilo de vida de los Ferens se debe a la mala salud de Raymond, que sufre las secuelas de los dos años que pasó como prisionero de guerra japonés. Todo parece funcionar bien hasta que un día conocen a una mujer que se hace llamar hermana Mónica a cargo de un orfanato conocido como Gramarye. Tanto Raymond como su esposa sienten una profunda antipatía por esta mujer, a quien casi todos en el pueblo consideran una santa. Sin embargo, el hecho es que la hermana Mónica disfruta descubriendo los secretos de otras personas para usarlos en su propio beneficio. Envuelta en un halo de santidad, es una mentirosa insensible, una hipócrita y un enemigo peligroso con el que enfrentarse. No fue una sorpresa entonces cuando un día la hermana Mónica aparece ahogada en la corriente de agua que alimenta un molino cercano. La investigación inicial corresponde a la policía de un pueblo vecino, pero casi todos en Milham se niegan a prestar su más mínima colaboración y solo quieren cerrar el incidente como un trágico accidente. Sin embargo, los hallazgos preliminares arrojan algunas dudas sobre la muerte de la hermana Mónica. En consecuencia, Scotland Yard envía al inspector jefe MacDonald y su asistente, el inspector detective Reeves, a Milham para descubrir la verdad a pesar de la fuerte oposición de los vecinos.

Murder in the Mill-Race, también publicada como Speak Justly of the Dead, es una novela de misterio bien construida, escrita por una autora en la cima de su oficio. De hecho, entiendo que las novelas de E.C.R. Lorac publicadas después de la Segunda Guerra Mundial se encuentran entre los mejores de sus libros. Por esta razón, decidí leer este. No parece necesario leerlos en orden cronológico. Además, la mayor parte de su prolífica producción era difícil de encontrar hasta ahora. Afortunadamente, algunos de sus libros están siendo reeditados nuevamente por The British Library, y esta novela en particular ha sido considerada como una de sus mejores, por muchos de mis colegas blogueros. Ciertamente no me ha decepcionado en absoluto. La historia me pareció muy entretenida, refleja muy bien la vida en una comunidad pequeña y está bien escrita. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: E.C.R. Lorac era el seudónimo de Edith Caroline Rivett (1894-1958), una escritora británica que también escribió como Carol Carnac. (“Lorac es Carol” deletreado al revés). Rivett nació en Hendon, Middlesex (actualmente parte de Londres) y se educó en la South Hampstead High School y en la Central School of Arts and Crafts en Londres. Fue una escritora muy prolífica, con un total de 48 obras de misterio bajo su primer nombre literario, y otras 23 con el segundo. El primer libro de Lorac The Murder on the Burrows (1931) fue seguido por casi dos novelas al año, generalmente protagonizadas por el inspector jefe escocés Robert MacDonald. Las novelas escritas como Carol Carnac cuentan con el inspector Julian Rivers. Una de las mas importantes autoras de la edad dorada del género, Rivett fue elegida miembro del Detection Club en 1937. Otros libros de ECR Lorac, que ahora están fácilmente disponibles gracias a British Library Crime Classics, incluyen: Bats in the Belfry (1937), Fell Murder (1944); Murder by Matchlight (1945); Fire in the Thatch (1946), y Murder in the Mill-Race (1952). Algunos otros de sus libros que confío estén disponibles pronto son: Murder in St John’s Wood (1934), Murder in Chelsea (1934), The Organ Speaks (1935), Death of an Author (1935), A Pall for a Painter (1936), Policemen in the Precinct (1949) también conocido como And Then Put Out the Light, Murder of a Martinet (1951) también conocido como I Could Murder Her, Shroud of Darkness (1954), y The Double Turn (1956) como Carol Carnac.

Otros libros de E.C.R. Lorac en A Crime is Afoot:

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