My Book Notes: The Mystery of the Peacock’s Eye, 1928 (Anthony Bathurst Mysteries Book #3) by Brian Flynn

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Dean Street Press, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1072 KB. Print Length: 202 pages. ASIN:B07XQQ1G7F. eISBN: 978-1-913054-40-3. Originally published in 1928. This new edition includes an introduction by crime fiction historian Steve Barge.

51qg9LQ12DL._SY346_Book Description: “Anonymity is such a terribly strong position in which to entrench one’s self. To you I am Sheila Delaney – to me you are – an unknown quantity.”
At the Hunt Ball in Westhampton, Sheila Delaney dances the night away with a stranger – a man who wanted only to be known as Mr X. At the end of the evening, he departs as mysteriously as he appeared.
Months later, private investigator Anthony Bathurst is approached by the Crown Prince of Clorania over a nasty blackmail case.
At the same time a sea-side dentist finds that the girl he was treating has been found dead, apparently injected with cyanide.
The three events prove to be intimately related, and Anthony Bathurst and Chief Detective-Inspector Bannister find themselves on the trail of an exceptionally ruthless murderer.

My Take: The Mystery of the Peacock’s Eye is the third outing in Anthony Bathurst Mystery series by Brian Flynn, an author who, despite having written and published more than fifty books, fell into oblivion. For years his books turned out extremely difficult to find, even at old and second-hand book shops. Fortunately, thanks to the initiative of Dean Street Press, we have today at our disposal the first ten books in the series, each one of them with an introduction by crime fiction scholar Steve Barge (The Puzzle Doctor), who blogs at In Search of the Classic Mystery Novel. On my part, despite the fact that I already had the first book in the series by another publisher, I decided to follow Steve’s advice who recommends to start reading the series with this novel.

The story revolves around the mysterious murder of a young lady at a dentist’s chair in Seabourne. She arrived at Dr Braston’s dental clinic suffering a severe toothache. The dentist gave her a local anaesthetic and took out smoothly the tooth that was causing her so much pain. Then, he left her in the chair for a few minutes to recover and he went to his workroom to prepare the order of a client, but he found himself locked in upon trying to return. After a while, his cries drawn the attention of his housekeeper who finally pull him out from his involuntary confinement. Though much to his surprise and horror he found the young lady dead on the chair were he had left her. She had been murdered, poisoned by prussic acid. Fortunately, for the local police, one of the “Big Six” of Scotland Yard, Chief Detective-Inspector Richard Bannister is found vacationing at Seabourne and takes charge immediately of the investigation. Meanwhile in London, Anthony Bathurst, a private investigator, receives the visit of a gentleman who wants to consult him an issue of outmost importance. The visitor in question turns out to be the Crown Prince of Clorania who will soon be marrying Princess Imogena of Natalia. This union, it is believed will bind Clorania and Natalia in an irrevocable alliance. However, his Royal Highness is being blackmailed with the disclosure of an affaire that, if it became public, would impede the celebration of the wedding. What can have in common this two so very different events, to give rise to a collaboration between inspector Bannister and Mr Bathurst? Perhaps the key might be on what happened at the Hunt Ball at Westhampton a year ago last February. But, what was it that really happened?

For those who, like me, can find themselves discouraged to continue the reading upon hearing the outlandish names of Clorania and Princess Imogena of Natalia, should not be worried. I can assure you all, as strange as it may seem, that the rest of the story is not affected by this minor eccentricity in the choosing of names by Brian Flynn. In fact, we are confronted with an interesting story that, undoubtedly, ends up grabbing our attention. It is true that I often ask myself to what extent my views can be influenced by the opinions read in some blogs I highly value. In this particular case I also wonder if the excellent introduction by Steve Barge could not have influence me to some degree. Be that as it may, I can assure you I have found The Mystery of the Peacock’s Eye extremely entertaining and well written. It contains a subtle example of the author’s ability to misdirect the reader, while playing fair.  All in all,  an excellent example of an interesting novel in the best tradition of the golden age of detective fiction, that has been possible to recover. My appreciation to all those who have made it possible.

My Rating: A (I loved it)

About the Author: Brian Flynn was born in 1885 in Leyton, Essex. He won a scholarship to the City Of London School, and while he went into the civil service (ranking fourth in the whole country on the entrance examination) rather than go to university, the classical education that he received there clearly stayed with him. Protracted bouts of rheumatic fever prevented him fighting in the Great War, but instead he served as a Special Constable on the Home Front. Flynn worked for the local government while teaching “Accountancy, Languages, Maths and Elocution to men, women, boys and girls” in the evenings, and acting as part of the Trevelyan Players in his spare time. It was a seaside family holiday that inspired him to turn his hand to writing in the mid-twenties. Finding most mystery novels of the time “mediocre in the extreme”, he decided to compose his own. Edith, the author’s wife, encouraged its completion, and after a protracted period finding a publisher, it was eventually released in 1927 by John Hamilton in the UK and Macrae Smith in the U.S. as The Billiard-Room Mystery. The author died in 1958. In all, he wrote and published 57 mysteries, the vast majority featuring the super-sleuth Anthony Bathurst. (Source:  Steve Barge’s Introduction and Dean Street Press).

The Mystery of the Peacock’s Eye has been reviewed, among others, at In Search of the Classic Mystery Novel, Beneath the Stains of Time, crossexaminingcrime, Dead Yesterday, Bedford Bookshelf, Classic Mysteries, The Grandest Game in the World, and Mystery File

Dean Street Press publicity page 

Brian Flynn at In Search of the Classic Mystery Novel

The Mystery of the Peacock’s Eye (lit.: El misterio del ojo del pavo real), de Brian Flynn

Descripción del libro: “El anonimato es una posición tremendamente sólida en la que uno puede escudarse. Para ti soy Sheila Delaney, para mí eres un completo desconocido.
En el baile de Hunt en Westhampton, Sheila Delaney baila toda la noche con un desconocido, un hombre que solo quería ser conocido como Sr. X. Al final de la noche, se marcha tan misteriosamente como apareció.
Meses después, el príncipe heredero de Clorania se dirige al investigador privado Anthony Bathurst acerca de un desagradable caso de chantaje.
Al mismo tiempo, un dentista junto al mar descubre que la joven a quien estaba tratando ha sido encontrada muerta, aparentemente inyectada con cianuro.
Los tres sucesos resultan estar íntimamente relacionados, y Anthony Bathurst y el Detective-Inspector Jefe Bannister se encuentran tras la pista de un asesino excepcionalmente despiadado.

Mi opinión: The Mystery of the Peacock’s Eye es la tercera entrega de la serie de misterio protagonizada por Anthony Bathurst de Brian Flynn, un autor que, a pesar de haber escrito y publicado más de cincuenta libros, cayó en el olvido. Durante años sus libros resultaron extremadamente difíciles de encontrar, incluso en librerías antiguas y de segunda mano. Afortunadamente, gracias a la iniciativa de Dean Street Press, hoy tenemos a nuestra disposición los primeros diez libros de la serie, cada uno de ellos con una introducción del estudioso de la novela policíaca Steve Barge (The Puzzle Doctor), quien escribe en In Search of the Classic Mystery Novel. Por mi parte, a pesar de que ya tenía el primer libro de la serie de otro editor, decidí seguir el consejo de Steve, que recomienda comenzar a leer la serie por esta novela.

La historia gira en torno al misterioso asesinato de una joven en la silla de un dentista en Seabourne. Ella llegó a la clínica dental del Dr. Braston con un fuerte dolor de muelas. El dentista le dio un anestésico local y sacó suavemente el diente que le causaba tanto dolor. Luego, la dejó en la silla durante unos minutos para recuperarse y se fue a su taller para preparar la orden de un cliente, pero se encontró encerrado al tratar de regresar. Después de un rato, sus gritos llamaron la atención de su ama de llaves, quien finalmente lo sacó de su encierro involuntario. Aunque para su sorpresa y horror, encontró a la joven muerta en la silla donde la había dejado. Ella había sido asesinada, envenenada por ácido prúsico. Afortunadamente, para la policía local, uno de los “seis grandes” de Scotland Yard, el inspector jefe de detectives Richard Bannister se encuentra de vacaciones en Seabourne y se hace cargo inmediatamente de la investigación. Mientras tanto, en Londres, Anthony Bathurst, un investigador privado, recibe la visita de un caballero que quiere consultarle un tema de suma importancia. El visitante en cuestión resulta ser el Príncipe Heredero de Clorania, que pronto se casará con la princesa Imogena de Natalia. Se cree que esta unión unirá a Clorania y Natalia en una alianza irrevocable. Sin embargo, su Alteza Real está siendo chantajeado con la divulgación de un asunto que, si se hiciera público, impediría la celebración de la boda. ¿Qué pueden tener en común estos dos sucesos tan diferentes, para dar lugar a una colaboración entre el inspector Bannister y el Sr. Bathurst? Quizás la clave podría estar en lo que sucedió en el Hunt Ball en Westhampton hace un año en febrero pasado, pero ¿qué fue lo que realmente sucedió?

Para aquellos que, como yo, puedan sentirse desanimados para continuar la lectura al escuchar los nombres extravagantes de Clorania y la Princesa Imogena de Natalia, no deben preocuparse. Les puedo asegurar a todos, por extraño que parezca, que el resto de la historia no se ve afectada por esta excentricidad menor de Brian Flynn en la elección de los nombres. De hecho, nos enfrentamos a una historia interesante que, sin duda, termina captando nuestra atención. Es cierto que a menudo me pregunto hasta qué punto mis opiniones pueden verse influenciadas por las opiniones leídas en algunos blogs que valoro mucho. En este caso particular, también me pregunto si la excelente presentación de Steve Barge no podría haber influido en mí hasta cierto punto. Sea como fuere, puedo asegurarles que he encontrado que The Mystery of the Peacock’s Eye es extremadamente entretenida y está bien escrita. Contiene un ejemplo sutil de la capacidad del autor para conducir al lector por un rumbo equivocado, mientras juega limpio. Con todo, un excelente ejemplo de una novela interesante en la mejor tradición de la edad de oro de la novela de detectives, que ha sido posible recuperar. Mi agradecimiento a todos los que lo han hecho posible.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Brian Flynn nació en 1885 en Leyton, Essex. Obtuvo una beca para la City Of London School, aunque ingresó en el cuerpo de funcionarios civiles del Estado (ocupando el cuarto lugar de todo el país en el examen de ingreso) en lugar de ir a la universidad, la educación clásica que recibió allí claramente le acompañaron siempre. Episodios prolongados de fiebre reumática le impidieron participar activamente en la Primera Guerra Mundial, pero en cambio sirvió como agente especial de la policía en la retaguardia mientras enseñaba “contabilidad, idiomas, matemáticas y expresión oral a hombres, mujeres, niños y niñas” por las tardes, y actuaba formando parte de los Actores de Trevelyan en su tiempo libre. Fueron unas vacaciones familiares junto al mar las que le inspiraron a dedicarse a escribir a mediados de los años veinte. Al encontrar que la mayoría de las novelas de misterio de la época eran “extremadamente mediocres”, se decidió a escribir la suya propia. Edith, su mujer, le animó a terminarla, y tras un período prolongado buscando editor, John Hamilton en el Reino Unido y Macrae Smith en los Estados Unidos la publicaron en el 1927 como The Billiard-Room Mystery. Brian Flynn murió en 1958. En total, escribió y publicó 57 misterios, la gran mayoría protagonizados por el genial detective Anthony Bathurst. (Fuente: Introducción de Steve Barge y Dean Street Press)

11 thoughts on “My Book Notes: The Mystery of the Peacock’s Eye, 1928 (Anthony Bathurst Mysteries Book #3) by Brian Flynn”

    1. My pleasure, Steve. Good news, that should give me some time to read The Billard-Room Mystery, Murder en Route, The Murders near Mapleton, Invisible Death, and The Creeping Jenny Mystery, that I already have.

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