My Book Notes: The Mad Hatter Mystery, 1933 (Dr Gideon Fell #2) by John Dickson Carr


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American Mystery Classics, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1213 KB. Print Length: 304 pages. ASIN: B07Q3Z2D4S. eISBN: 9781613161340. Introduction by Otto Penzler. First published in 1933 by Hamish Hamilton in the UK and by Harper & Brothers in the US. The Mad Hatter Mystery, is the second of the 23 John Dickson Carr books featuring Dr Gideon Fell.

414730Hr9kL._SY346_Summary: A murdered man in a top hat leads Dr. Gideon Fell to a killer with a sick sense of humor. At the hand of an outrageous prankster, top hats are going missing all over London, snatched from the heads of some of the city’s most powerful people―but is the hat thief the same as the person responsible for stealing a lost story by Edgar Allan Poe, the manuscript of which has just disappeared from the collection of Sir William Bitton? Unlike the manuscript, the hats don’t stay stolen for long, each one reappearing in unexpected and conspicuous places shortly after being taken: on the top of a Trafalgar Square statue, hanging from a Scotland Yard lamppost, and now, in the foggy depths of the Tower of London, on the head of a corpse with a crossbow bolt through the heart. Amateur detective and lexicographer Dr. Gideon Fell is on the case, and when the dead man is identified as the nephew of the collector, he discovers that the connections underlying the bizarre and puzzling crimes may be more intimate than initially expected. Reprinted for the first time in thirty years, the second novel in the Dr. Gideon Fell series, which need not be read in any order, finds the iconic character investigating one of the most extraordinary murders of his career. A baffling whodunnit with menace at every turn, The Mad Hatter Mystery proves that Carr is the “unexcelled master of creepy erudition, swift-moving excitement and suspense through atmosphere” (New York Times).

From Otto Penzler’s introduction: The Mad Hatter Mystery is one of Carr’s masterpieces, with all the essential elements of his finest work: an impossible crime, a dark atmosphere and the inimitable Dr. Fell. It also is a high spot in the rarified world of bibliomysteries–stories in which rare books and manuscripts play a major role; in this case, the theft of a previously unknown manuscript by Edgar Allan Poe, and not just a manuscript, but one of towering historical significance. What this superb detective story also has is a last word which many readers may find shocking. Do not peek!

    My take: Dr. Fell arrives at London to investigate the theft of one of the most valuable manuscripts in Sir William Bitten’s collection. The manuscript is said to contain a mystery tale by Edgar Allan Poe, unknown thus far, previous to The Murders in the Rue Morgue. Once in London, Fell learns through the press there’s a prankster on the loose devoted to snatch hats off the heads of persons of certain social relevance. Hats that pops up later on in the most implausible places. It seems a kid’s prank but it makes the police look foolish. The press is having a field day with these shows and has nicknamed him the “Mad Hatter”. Both incidents don’t seem to be connected together, but everything  changes when a man is found dead on the steps of Traitor’s Gate at the Tower of London, through most bizarre circumstances. He’s been murdered with a crossbow bolt that has pierced his heart. He wears a golf suit and a top hat on his head. The top hat had been stolen and  belongs to Sir William Bitten. The victim is identified as Phillip Driscoll,  Sir William’s nephew. Coincidentally, a number of people, related to Sir William, were visiting The Tower of London that same day.

    The Mad Hatter Mystery is, chronologically, the second book featuring Dr. Fell. Perhaps what has impressed me most has been to find out Carr’s mastery as atmosphere designer. In this instalment it has seemed to me he is very close to perfection. The plot might turn out somewhat complex, but it is nicely constructed and very well solved, in many respects. On this occasion we are not in the presence of a locked room murder, as it might be expected from John Dickson Carr, but anyway it is an appealing read. I may not share the same enthusiasm of some fellow bloggers, but I admire Carr’s humour and his attempt to surprise the reader with something new and quite different.

    My rating: A (I loved it)

    The Mad Hatter Mystery has been reviewed, among others, at Bedford Bookshelf, Classic Mysteries, Clothes In Books, Dead Yesterday, In Search of the Classic Mystery Novel, Mysteries Ahoy! The Grandest Game in the World, The Green Capsule, and Vintage Pop Fictions.

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    (Source: Facsimile Dust Jackets, Hamish Hamilton (UK), 1933)

    About the Author: John Dickson Carr (1906-1977) was one of the greatest writers of the American Golden Age mystery, and one of the only American authors to be included in England’s legendary Detection Club. Though he was born and died in the United States, Carr began his writing career while living in England, where he remained for nearly twenty years. Under his own name and various pseudonyms, he wrote more than seventy novels and numerous short stories, and is best known today for his locked-room mysteries. His beloved series character, Dr. Gideon Fell, was based on author G. K. Chesterton and appeared in twenty-four novels. “Every sentence gives a thrill of positive pleasure. [The Mad Hatter Mystery] is the most attractive mystery I have read for a long time.”–Dorothy Sayers (Source: Penzler Publishers)

    Dr Gideon Fell series (Novels): Hag’s Nook (1933); The Mad Hatter Mystery (1933); The Eight of Swords (1934); The Blind Barber (1934); Death-Watch (1935); The Hollow Man aka The Three Coffins (1935); The Arabian Nights Murder (1936); To Wake the Dead (1938); The Crooked Hinge (1938); The Black Spectacles aka The Problem of the Green Capsule (1939); The Problem of the Wire Cage (1939); The Man Who Could Not Shudder (1940); The Case of the Constant Suicides (1941); Death Turns the Tables (1941); Till Death Do Us Part (1944); He Who Whispers (1946); The Sleeping Sphinx (1947); Below Suspicion (1949); The Dead Man’s Knock (1958); In Spite of Thunder (1960); The House at Satan’s Elbow (1965); Panic in Box C (1966); and Dark of the Moon (1968). (Short Stories): Dr. Fell, Detective, and Other Stories (1947); The Men Who Explained Miracles (1963); and Fell and Foul Play (1991).

    The Mysterious Bookshop

    Mike Grost on John Dickson Carr

    El sombrerero loco, de John Dickson Carr

    Resumen: Un hombre asesinado con un sombrero de copa conduce al Dr. Gideon Fell hasta un asesino con un enfermizo sentido del humor. De la mano de un extravagante bromista, desaparecen sombreros de copa por todo Londres, de la cabeza de algunas de las personas más poderosas de la ciudad, pero ¿acaso es el ladrón de sombreros el mismo responsable del robo de una historia perdida de Edgar Allan Poe? ¿y cuyo manuscrito acaba de desaparecer de la colección de Sir William Bitton? A diferencia del manuscrito, los sombreros no desaparecen durante mucho tiempo, cada uno aparece de nuevo en lugares inesperados y visibles poco después de ser robados: en lo alto de una estatua en Trafalgar Square, colgando de una farola de Scotland Yard, y ahora, en la profundidades nebulosas de la Torre de Londres, en la cabeza de un cadáver con una ballesta atravesándole el corazón. El detective aficionado y lexicógrafo Dr. Gideon Fell se ve implicado en el caso, y cuando el fallecido es identificado como el sobrino del coleccionista, descubre que las conexiones que subyacen tras los extraños y sosrpendentes sucesos pueden ser más estrechas de lo que se podia esperar inicialmente. Publicada de nuevo por primera vez en treinta años, la segunda novela de la serie protagonizada por el Dr. Gideon Fell, que no necesita leerse por orden, nos muestra al icónico personaje investigando uno de los asesinatos más extraordinarios de su carrera. Una desconcertante amenza a cada paso, El sombrerero loco demuestra que Carr es el “insuperable maestro de la espeluznante erudición, de la emoción y del suspense mediante la ambientación” (New York Times).

    De la introducción de Otto Penzler: El sombrerero loco es una de las obras maestras de Carr, con todos los elementos esenciales de su mejor obra: un crimen imposible, una ambiete tenebroso y el inimitable Dr. Fell. También ocupa un lugar destacado en el mundo enrarecido de historias de bibliomisterios, historias en las que libros y manuscritos raros desempeñan un papel importante; en este caso, el robo de un manuscrito completamente desconocido de Edgar Allan Poe, y no solo un manuscrito, sino uno de gran importancia histórica. Lo que también tiene esta magnífica historia de detectives es una última palabra que muchos lectores pueden encontrar sorprendente. ¡No eches un vistazo!

    Mi opinión: El Dr. Fell llega a Londres para investigar el robo de uno de los manuscritos más valiosos de la colección de Sir William Bitten. Se dice que el manuscrito contiene un cuento de misterio de Edgar Allan Poe, desconocido hasta ahora, anterior a  Los crímenes de la calle Morgue. Una vez en Londres, Fell descubre a través de la prensa que un bromista anda suelto dedicado a arrebatar sombreros de las cabezas de personas de cierta relevancia social. Sombreros que aparecen más tarde en los sitios más inverosímiles. Parece una broma de un niño, pero hace que la policía parezca tonta. La prensa está haciendo su agosto con estos espectáculos y lo ha apodado el “Sombrerero Loco”. Ambos incidentes no parecen estar relacionados entre sí, pero todo cambia cuando un hombre es encontrado muerto en los escalones de Traitor’s Gate en la Torre de Londres, en las circunstancias más extrañas. Ha sido asesinado con un perno de ballesta que le ha atravesado el corazón. Lleva un traje de golf y un sombrero de copa en la cabeza. El sombrero de copa había sido robado y pertenece a Sir William Bitten. La víctima es identificada como Phillip Driscoll, el sobrino de Sir William. Casualmente, varias personas, relacionadas con Sir William, estaban visitando la Torre de Londres ese mismo día.

    El sombrerero loco es, cronológicamente, el segundo libro protagonizado por el Dr. Fell. Quizás lo que más me ha impresionado ha sido descubrir el dominio de Carr como diseñador de ambientes. En esta entrega me ha parecido que está muy cerca de la perfección. La trama puede resultar algo compleja, pero está muy bien construida y muy bien resuelta, en muchos aspectos. En esta ocasión no estamos en presencia de un asesinato en un cuarto cerrado, como podría esperarse de John Dickson Carr, pero de todos modos es una lectura atractiva. Puede que no comparta el mismo entusiasmo de otros compañeros blogueros, pero admiro el humor de Carr y su intento de sorprender al lector con algo nuevo y bastante diferente.

    Mi valoración: A (Me encantó)

    Sobre el autor: John Dickson Carr (30 de noviembre de 1906 – 27 de febrero de 1977) fue un prolífico escritor estadounidense de historias de detectives. A lo largo de su carrera utilizó los pseudónimos Carter Dickson, Carr Dickson, y Roger Fairbairn, además de su propio nombre. Se le incluye habitualmente entre los mejores escritores de la llamada “edad de oro” de la novela de misterio. La mayor parte de sus novelas y relatos giran en torno al esclarecimiento, por un excéntrico detective, de crímenes aparentemente irresolubles en los que parece haber intervenido algún tipo de fenómeno sobrenatural. Fue influido por las obras de Gastón Leroux y las historias del Padre Brown de G. K. Chesterton. Carr se inspiró en este último para crear su más genial detective, el orondo lexicógrafo Dr. Gideon Fell. (Información de Wikipedia)

    La seire del Dr Fell (novelas): Nido de brujas / El rincón de la bruja (1933); El sombrerero loco (1933); El ocho de espadas (1934); El barbero ciego (1934);El reloj de la muerte (1935); El hombre hueco (1935); El crimen de las mil y una noches (1936); El brazalete romano / Despertar al muerto (1938); Noche de brujas (1938); Las gafas negras / Los anteojos negros / Los espejuelos oscuros (1939); La jaula mortal (1939); The Man Who Could Not Shudder (1940); El caso de los suicidios constantes / Los suicidios constantes (1941); La sede de la soberbia (1941); Hasta que la muerte nos separe (1944); El que susurra (1946); La esfinge durmiente(1947); Oscura sospecha (1949); La llamada del muerto (1958); Pese al trueno (1960); La casa de El Codo de Satán / El codo de Satanás (1965); La muerte acude al teatro (1966); y Oscuridad en la luna (1968). (relatos breves): Dr. Fell, Detective, and Other Stories (1947); The Men Who Explained Miracles (1963); and Fell and Foul Play (1991).

    3 thoughts on “My Book Notes: The Mad Hatter Mystery, 1933 (Dr Gideon Fell #2) by John Dickson Carr

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