My Book Notes: An Old Lady Dies, 1934 (Scott Egerton # 9) by Anthony Gilbert

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The Orion Publishing Group, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1127 KB. Print Length: 224 pages. ASIN: B00K1C1N5I. ISBN: 978-1-4719-1057-9. First published by Collins in 1934.

hbg-title-9781471910579-8Book Description: Mrs Wolfe was dying – at last. Nobody seemed very sorry about it. Certainly not her relatives or legatees. Mrs Wolfe was wealthy and domineering and her periodical relapses regularly brought her heirs rushing to her bedside. The old lady derived a grim satisfaction from controlling people, but there’s one last thing she is unable to control. For when Mrs Wolfe does die it is not by natural causes, but by treachery . . .

My Take: After reading Death at Four Corners, my blog post is here, I decided to continue reading An Old Lady Dies, thanks largely to Curtis Evans excellent post at The Passing Tramp where he begins by saying:Anthony Gilbert‘s An Old Lady Dies is the penultimate novel in the author’s ten book Scott Egerton series (on #5, The Night of the Fog, see  here).  When it was published it was subjected, as I see it, to a rare uncharitable review from Gilbert’s Detection Club colleague Dorothy L. Sayers, then mystery reviewer for the Sunday Times.’ (to continue reading please click here). Besides it is one of the few books in Scott Egerton series easily available at a very attractive price and I couldn’t resist the temptation to download it immediately on my Kindle. As a side note, I must point out that Scott Egerton makes a late appearance on the novel but this has not prevent me from fully enjoying its reading. Regrettably the other two books in the series I’m most interested in, The Night of the Fog and The Long Shadow, are not readily available. Quite a shame!

As Curtis Evans himself summarise in the aforementioned article, the story revolves around a classic situation in which the tyrannical old lady in the title is fatally poisoned at her manor. When the suspicion of foul play emerges, there is no shortage of suspects among her family. And when the initial inquest finds one of them responsible of her murder, a private eye is brought in with the hope of finding the real culprit. Finally, Scott Egerton is asked to look into the facts.

An Old Lady Dies is a good example of a story with an armchair sleuth, in the classic sense, but it excels above all thanks to a superb description of its characters, the reason why it stands out among the novels of its time. It has an interesting passage, as Curtis Evans points out, ‘in which Gilbert discusses her MP sleuth’s view of the parlous political scene in 1934.’  In conclusion, an original, most enjoyable and easy-to-read book that I strongly recommend.

My rating: A (I loved it)

An Old Lady Dies has been reviewed at The Passing Tramp.

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(Source; Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1934))

About the Author: Anthony Gilbert was the pen name of Lucy Beatrice Malleson (1899 – 1973), Born in London, she spent all her life there, and her affection for the city is clear from the strong sense of character and place in evidence in her work. She published 69 crime novels, 51 of which featured her best known character, Arthur Crook, a vulgar London lawyer totally (and deliberately) unlike the aristocratic detectives, such as Lord Peter Wimsey, who dominated the mystery field at the time. She also wrote more than 25 radio plays, which were broadcast in Great Britain and overseas. Her thriller The Woman in Red (1941) was broadcast in the United States by CBS and made into a film in 1945 under the title My Name is Julia Ross. She was an early member of the British Detection Club, which, along with Dorothy L. Sayers, she prevented from disintegrating during World War II. Malleson published her autobiography, Three-a-Penny, in 1940, and wrote numerous short stories, which were published in several anthologies and in such periodicals as Ellery Queen’s Mystery Magazine and The Saint. The short story ‘You Can’t Hang Twice’ received a Queens award in 1946. She never married, and evidence of her feminism is elegantly expressed in much of her work. (Source: The Orion Publishing Group).

In 1936 she abandoned her early series sleuth, the elegant Liberal MP Scott Egerton, and replaced him with with Arthur Crook, the roguish Cockney defense attorney for whom she became best known. Crook appeared in over fifty mysteries between 1936 and 1973, easily eclipsing the ten Egerton detective novels that appeared between 1927 and 1935.  Yet it was on the strength of the Egerton books that Gilbert was admitted to the Detection Club in 1933, and, in truth, from my reading the half-score of Egertons seem generally to offer readers more in the way of detection than the Crooks, which to me often seem to veer more into (though not completely) suspense territory. (Curtis Evans at The Passing Tramp). Lucy Beatrice Malleson also wrote as J. Kilmeny Keith and Anne Meredith.

Scott Egerton series: Tragedy at Freyne (1927); The Murder of Mrs Davenport (1928); Death at Four Corners (1929); The Mystery of the Open Window (1929); The Night of the Fog (1930); The Body on the Beam (1932); The Long Shadow (1932); The Musical Comedy Crime (1933); An Old Lady Dies (1934); and The Man Who Was Too Clever (1935).

The Orion publishing group publicity page

Anthony Gilbert page at Golden Age of Detection Wiki

Anthony Gilbert at The Grandest Game in the World

Una señora mayor muere, de Anthony Gilbert

Descripción del libro: Mrs Wolfe se moría, por fin. Nadie parecía lamentarlo mucho. Ciertamente ninguno de sus parientes o legatarios. La señora Wolfe era rica y dominante y sus recaídas periódicas llevaban regularmente a sus herederos a apresurarse a su lado. La anciana obtenía una nefasta satisfacción controlando a la gente, pero hay una última cosa que no puede controlar. Porque cuando la señora Wolfe muere no es por causas naturales, sino por traición. . .

Mi opinión: Después de leer Death at Four Corners, la entrada de mi blog está aquí, decidí continuar leyendo An Old Lady Dies, gracias en gran parte al excelente artículo de Curtis Evans en The Passing Tramp, donde comienza diciendo: “An Old Lady Dies de Anthony Gilbert es la penúltima novela del autor en la serie de diez libros de Scott Egerton (en el n. ° 5, The Night of the Fog, se puede ver aquí). Cuando se publicó, fue objeto, a mi modo de ver, de una reseña poco caritativa por la colega de Gilbert en el Detection Club, Dorothy L. Sayers, entonces crítica de misterio para el Sunday Times” (para continuar leyendo, haga clic aquí). Además, es uno de los pocos libros de la serie de Scott Egerton fácilmente asequibles a un precio muy atractivo y no pude resistir la tentación de descargarlo inmediatamente en mi Kindle. Como nota al margen, debo señalar que Scott Egerton tiene una aparición tardía en la novela, pero esto no me ha impedido disfrutar plenamente de su lectura. Lamentablemente, los otros dos libros de la serie que más me interesan, The Night of the Fog and The Long Shadow, no están disponibles. ¡Qué lástima!

Como resume el propio Curtis Evans en el artículo antes mencionado, la historia gira en torno a una situación clásica en la que la tiránica anciana del título es fatalmente envenenada en su mansión. Cuando surge la sospecha de juego sucio, no faltan sospechosos entre su familia. Y cuando la investigación inicial encuentra a uno de ellos responsable de su asesinato, se contrata a un detective privado con la esperanza de encontrar al verdadero culpable. Finalmente, se solicita a Scott Egerton que investigue los hechos.

An Old Lady Dies  es un buen ejemplo de una historia con un detective de salón, en el sentido clásico, pero sobresale sobre todo gracias a una soberbia descripción de sus personajes, razón por la que destaca entre las novelas de su época. Tiene un pasaje interesante, como señala Curtis Evans, “en el que Gilbert analiza la opinión de su detective Miembro del Parlamento (MP) del lamentable escenario politico en 1934“. En conclusión, un libro original, muy agradable y fácil de leer que recomiendo encarecidamente.

Mi valoración: A (Me encantó)

Acerca del autor: Anthony Gilbert fue el principal seudónimo de Lucy Beatrice Malleson (1899 – 1973), nacida en Londres, pasó toda su vida allí, y su afecto por la ciudad es evidente por el marcado sentido de la personalidad y del lugar que se evidencia en su trabajo. Publicó 69 novelas policiacas, 51 de ellas protagonizadas por su personaje más conocido, Arthur Crook, un abogado londinense totalmente (y deliberadamente) vulgar a diferencia de los detectives aristocráticos, como Lord Peter Wimsey, que dominaba el campo del misterio en ese momento. También escribió más de 25 obras de radio, que se transmitieron en Gran Bretaña y en el extranjero. Su thriller The Woman in Red (1941) fue retransmitido en los Estados Unidos por la CBS y se convirtió en una película en 1945 bajo el título My Name is Julia Ross. Fue una de las primeras integrantes del British Detection Club, que, junto con Dorothy L. Sayers, evitó que se desintegrara durante la Segunda Guerra Mundial. Malleson publicó su autobiografía, Three-a-Penny, en 1940, y escribió numerosos relatos breves, que se publicaron en varias antologías y en publicaciones periódicas como Ellery Queen’s Mystery Magazine y The Saint. El relato “You Can’t Hang Twice” obtuvo un premio Queens en 1946. Nunca se casó y su feminismo se manifiesta elegantemente en una gran parte de su trabajo. (Fuente: The Orion Publishing Group).

En 1936 abandonó a su detective inicial, el elegante diputado liberal Scott Egerton, y lo sustituyó por Arthur Crook, un pícaro abogado defensor cockney por quien llegó a ser más conocida. Crook apareció en más de cincuenta misterios entre 1936 y 1973, eclipsando fácilmente las diez novelas policiacas de Egerton que aparecieron entre 1927 y 1935. Sin embargo, fue gracias a los libros de Egerton que Gilbert fue admitida en el Detection Club en 1933 y, en verdad, a partir de mi lectura, al menos la mitad de los Egerton generalmente ofrecen mas a los lectores en el campo de la detección los Crooks, que en mi opinión a menudo parecen inclinarse más (aunque no completamente) hacia el terreno del suspense. (Curtis Evans en The Passing Tramp). Lucy Beatrice Malleson también escribió como J. Kilmeny Keith y Anne Meredith.

My Book Notes: Inspector French and the Sea Mystery, 1928 (Inspector French # 4) by Freeman Wills Crofts

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Collins Crime Club, 2017. Format: Kindle  Edition. File Size: 809 KB. Print Length: 220 pages. ASIN: B01IMNJAGG. eISBN: 978-0-00-819068-2. First published in Great Britain by Wm Collins Sons & Co. Ltd 1928 as The Sea Mystery and in the US by Harper & Brothers the same year under the same title.

9780008190675Book description: Off the coast of Burry Port in south Wales, two fishermen discover a shipping crate and manage to haul it ashore. Inside is the decomposing body of a brutally murdered man. With nothing to indicate who he is or where it came from, the local police decide to call in Scotland Yard. Fortunately Inspector Joseph French does not believe in insoluble cases – there are always clues to be found if you know what to look for. Testing his theories with his accustomed thoroughness, French’s ingenuity sets him off on another investigation . . .

My Take: It would seem that there are several of us interested in knowing more in-depth the work of Freeman Wills Crofts and, on this occasion, my turn has come to read The Sea Mystery, the fourth novel in the series, originally published in 1928 and republished in 2017 by Harper Collins as Inspector French and the Sea Mystery.

The Sea Mystery revolves around the discovery of a body in a wooden crate that has been literally fished in a Wales estuary. As the corpse was found in the sea, the local police regards this a case for Scotland Yard and Inspector French will take charge of the investigation. The case is not short of difficulties. To begin with, the body had been in the sea for some time, the face was completely disfigured as if to prevent its identification, the corpse was only wearing underclothes, and its labels were cut. Besides, there is no way to know how the crate could have get there. But Inspector French is not someone who backs down in the face of hardship and, methodically, starts working. As Mike Grost aptly says ‘The best parts of The Sea Mystery (1928) are the opening chapters, which show the discovery of the body, and Inspector French’s reconstruction of part of the crime.’ And he goes on stating ‘They are also the only parts of the book concerned with pure detection. French uses logic, reasoning and science and engineering skills to reconstruct a very mysterious looking crime; these sections are a gem of pure detection.’

I must admit I have really enjoyed reading this book. Perhaps is not as good as its beginning might presage. Its denouement has seemed to me somewhat far-fetched and I was able to identify the culprit relatively soon, although I couldn’t glimpse exactly what happened. Even so, allow me to say nothing more not to spoil your amusement and entertainment, if you haven’t read it. In any case, a delightful and exiting reading.

My rating: A (I loved it)

Inspector French and the Sea Mystery has been reviewed, among others, at In Search of the Mystery Novel, Bedford Bookshelf, The Invisible Event, The Grandest Game in the World, Mysteries Ahoy!, Golden Age of Detection Wiki, The Green Capsule, and Vintage Pop Fictions.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Collins Detective Novel (UK), 1928)

About the Author: Freeman Wills Crofts (1879 – 1957) was born in Dublin. His father (a British army doctor) died while he was still a child, and his mother subsequently remarried. He was educated at the Methodist and Campbell Colleges in Belfast. In 1896 he was apprenticed to his uncle, chief engineer on the Belfast and Northern Counties Railway. In 1899, he became junior assistant engineer on the Londonderry and Strabane Railway. In the following year he was promoted to district engineer. In 1912, he married Mary Bellas Canning. In 1923 he went back to work for the Belfast and Northern Counties Railway. By this time, he was already a published author. In 1925 the first ‘Inspector Joseph French’ novel was published. This hero appeared in another 29 novels. The success of his novels enabled him to give up his job and become a full-time writer. He and his wife moved from Northern Ireland to Blackheath, Surrey. In the early Fifties, Crofts became seriously ill but continued to work on what turned out to be his final novel. (Source: embden11)

Crofts is one of three writers explored in depth in Curtis Evans’ book Masters of the “Humdrum” Mystery (2012).

Inspector French series: Inspector French’s Greatest Case (1924); Inspector French and the Cheyne Mystery (1926); The Starvel Hollow Tragedy (1927); The Sea Mystery (1928); The Box Office Murders (1929); Sir John Magill’s Last Journey (1930); Mystery in the Channel (1931); Sudden Death (1932); Death on the Way (1932); The Hog’s Back Mystery (1933); The 12:30 from Croydon (1934); Mystery on Southampton Water (1934); Crime at Guildford (1935); The Loss of the ‘Jane Vosper’ (1936); Man Overboard (1936); Found Floating (1937); Antidote to Venom (1938); The End of Andrew Harrison (1938); Fatal Venture (1939); Golden Ashes (1940); James Tarrant, Adventurer (1941); A Losing Game (1941); Fear Comes to Chalfont (1942); The Affair at Little Wokeham (1943); Enemy Unseen (1945); Death of a Train (1946); Silence for the Murderer (1949); Dark Journey (1951); Many a Slip (1955); and Anything to Declare? (1957).

HarperCollinsPublishers  UK publicity page

HarperCollinsPublishers US publicity page

Freeman Wills Crofts at Mysteries Ahoy!

Freeman Wills Crofts at A Guide to Classic Mystery and Detection

Freeman Wills Crofts at Wikipedia

Freeman Wills Crofts at Golden Age of Detection Wiki 

A Fondness for French Film: An Interview with Writer Brendan Foley about “Inspector French”–the New Freeman Wills Crofts Television Detective Series at The Passing Tramp

Soundcloud

El inspector French y el misterio del mar, de Freeman Wills Crofts

Descripción del libro: Frente a la costa de Burry Port, en el sur de Gales, dos pescadores descubren una caja de transporte y logran llevarla a tierra. Dentro está el cuerpo en descomposición de un hombre brutalmente asesinado. Sin nada que indique quién es o de dónde vino, la policía local decide llamar a Scotland Yard. Afortunadamente, el inspector Joseph French no cree en casos insolubles; siempre hay pistas que encontrar si se sabe qué buscar. Poniendo a prueba sus teorías con su habitual minuciosidad, el ingenio de French lo conduce a otra investigación. . .

Mi opinión: Parece que somos varios los interesados ​​en conocer más a fondo la obra de Freeman Wills Crofts y, en esta ocasión, me ha llegado el turno de leer The Sea Mystery, la cuarta novela de la serie, publicada originalmente en 1928 y reeditada en el 2017 por Harper Collins como Inspector French and the Sea Mystery.

The Sea Mystery gira en torno al descubrimiento de un cuerpo en una caja de madera que ha sido literalmente pescado en un estuario de Gales. Como el cadáver fue encontrado en el mar, la policía local considera que este es un caso para Scotland Yard y el inspector French se hará cargo de la investigación. El caso no está exento de dificultades. Para empezar, el cuerpo llevaba un tiempo en el mar, el rostro estaba completamente desfigurado como para impedir su identificación, el cadáver solo vestía ropa interior y sus etiquetas estaban cortadas. Además, no hay forma de saber cómo pudo haber llegado allí la caja. Pero el inspector French no es alguien que retrocede ante las dificultades y, metódicamente, comienza a trabajar. Como dice acertadamente Mike Grost: “Las mejores partes de The Sea Mystery (1928) son los capítulos iniciales, que muestran el descubrimiento del cuerpo y la reconstrucción del inspector French de parte del crimen“. Y continúa diciendo: “También son las únicas partes del libro relacionadas con la detección pura. French utiliza la lógica, el razonamiento y las habilidades científicas y de ingeniería para reconstruir un crimen de aspecto muy misterioso; estas secciones son una joya de pura detección.”

Debo admitir que he disfrutado mucho leyendo este libro. Quizás no sea tan bueno como podría presagiar su comienzo. Su desenlace me ha parecido algo inverosímil y pude identificar al culpable relativamente pronto, aunque no pude vislumbrar exactamente lo que sucedió. Aun así, permítanme no decir nada más para no estropear su diversión y entretenimiento, si no lo han leído. En cualquier caso, una lectura deliciosa y emocionante.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre del autor: Freeman Wills Crofts (1879 – 1957) nació en Dublín. Su padre (un médico del ejército británico) murió cuando aún era niño, y su madre se volvió a casar posteriormente. Fue educado en el Methodist y Campbell Colleges en Belfast. En 1896 fue aprendiz de su tío, ingeniero jefe en la Compañia de Ferrocarriles Belfast y Northern Counties. En 1899, se convirtió en ingeniero asistente junior en la Compañía de Ferrocarriles  Londonderry y Strabane. Al año siguiente fue ascendido a ingeniero de distrito. En 1912 se casó con Mary Bellas Canning. En 1923 volvió a trabajar para la Compañía de Ferrocarriles Belfast y Northern Counties. En ese momento, ya era un autor publicado. En 1925 se publicó la primera novela del “Inspector Joseph French”. Este héroe apareció en otras 29 novelas. El éxito de sus novelas le permitió dejar su trabajo y convertirse en escritor a tiempo completo. Él y su esposa se mudaron de Irlanda del Norte a Blackheath, en Surrey. A principios de los años cincuenta, Crofts enfermó gravemente, pero continuó trabajando en lo que resultó ser su última novela. (Fuente: embden11)

Crofts es uno de los tres escritores analizados a fondo en el libro de Curtis Evans Masters of the “Humdrum” Mystery (2012).

My Book Notes. Mortmain Hall, 2020 (Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series # 2) by Martin Edwards

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Head of Zeus, 2020. Book Format: Kindle Edition. File size: 3018 KB. Print Length: 311 pages. ASIN: B07JNDFRMX. eISBN: 878-1-7885-4611-9. First published in the UK in 2020 by Head of Zeus Ltd.

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Book Description: England, 1930. Grieving widows are a familiar sight on London’s Necropolis Railway. So when an elegant young woman in a black veil boards the funeral train, nobody guesses her true purpose. But Rachel Savernake is not one of the mourners. She hopes to save a life – the life of a man who is supposed to be cold in the grave. But then a suspicious death on the railway track spurs her on to investigate a sequence of baffling mysteries: a death in a blazing car; a killing in a seaside bungalow; a tragic drowning in a frozen lake. Rachel believes that the cases are connected – but what possible link can there be? Rich, ruthless and obsessed with her own dark notions of justice, she will not rest until she has discovered the truth. To find the answers to her questions she joins a house party on the eerie and remote North Yorkshire coast at Mortmain Hall, an estate. Her inquiries are helped – and sometimes hindered – by the impetuous young journalist Jacob Flint and an eccentric female criminologist with a dangerous fascination with perfect crimes … (Source Head of Zeus)

The author himself wrote about this book: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court, but it stands on its own two feet. You don’t need to have read the earlier story. With all my series, I’m keen to make sure that you can read the books in any order. While researching my non-fiction book, The Golden Age of Murder, I became fascinated by the Thirties. I love the mysteries of that era – but I’m ambitious as a writer and didn’t want simply to write a straightforward pastiche. So I set out to use familiar Golden Age tropes in a fresh way. Gallows Court was a twisty psychological thriller as well as a history-mystery, and it’s darker than typical Golden Age mysteries. Some commentators have described it as ‘Golden Age Gothic’, which captures the atmosphere well. Luckily for me, the book earned wonderful reviews and endorsements, and was nominated for two awards. For Mortmain Hall, the challenge was different. I wanted to avoid repeating myself, and to write a story which contained the ingredients that pleased fans of Gallows Court while developing the main characters and experimenting with plot. My idea was to blend thriller elements with a classic whodunit puzzle. So Mortmain Hall is a country house mystery with a difference, boasting a denouement in the library, where suspects are gathered together in traditional manner and all is finally revealed. To continue reading click here.

mortmain-hallMy Take: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court. Though the author himself states you don’t need to have read the earlier story, I beg to differ. I recommend you earnestly to read first Gallows Court, for a better knowledge of the characters that will return to show up in this book. I’m certain you won’t feel disappointed for it and you will appreciate it.

Getting back to the book in question, the first to spring to my mind is how difficult it turns out to summarise the story if I don’t want to unveil more than what it is necessary. Allow me just to say that the action begins in a funeral train in which Rachel  Savernake addresses one of the passengers to warn him his life is in serious danger if he doesn’t follow her instructions. The man concerned denies being whom she  believes him to be and he ignores her warnings. As predictable, the man dies in what apparently is regarded an unfortunate accident. The incident will leave us a great many questions unanswered, but we will get to know them further on. 

This is followed by a series of stories, with no apparent relationship with each other, that will conclude in a meeting that will take place at a solitary estate called Mortmain Hall. A gathering to which several characters have been invited and, in particular, Rachel Savernake. An episode that bears a certain resemblance with some Agatha Christie books and more specifically with And Then There Were None. After all, the attendees share the fact of having been acquitted for a murder that in all likelihood they had committed.

Most probably I won’t be able to describe properly the merits of this book, more for my inability to do it rather than due to the lack of merits of this novel. If this is the case, I apologise in advance. I really enjoyed it and it is one of those rare books that once you start to read it, it is almost impossible to put them down. Even at the risk that this phrase may sound quite worn out. Unfortunately, I cannot put it in a better way.

I have particularly liked to see at the same time the mix of classic and modern elements in the development of the story, together with a clear and stylish writing style. And I found the use of the surprise elements to enhance the interest of the reader is measured and well balanced. The end result is a highly entertaining novel that I hope you like and that you enjoy it reading as much as I did.

My Rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Mortmain Hall has been reviewed, among others, at Clothes in Books, Cross-Examining Crime, In Search of the Classic Mystery Novel, Shotsmag, Crime Fiction Lover, Books Please, and Northern Reader.

About the Author: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest novel is Mortmain Hall, a crime novel set in 1930. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of seven Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”.

The Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series: Gallows Court (Head of Zeus, 2018), Mortmain Hall (Head of Zeus, 2020)

Head of Zeus publicity page 

Poisoned Pen publicity page

In GAD We Trust – Episode 3: British Library Crime Classics and Mortmain Hall (2020) by Martin Edwards [w’ Martin Edwards]

audible

Mortmain Hall, de Martin Edwards

Descripción: Ingalterra, 1930. Viudas afligidas resultan un espectáculo familiar en el ferrocarril de la Necropolis de Londres. Por tanto, cuando una elegante joven con un velo negro sube al tren funerario, nadie adivina cuál es su verdadero propósito. Pero Rachel Savernake no está de luto. Confía salvar una vida, la vida de un hombre que se supone que ya está muerto. Pero entonces una muerte sospechosa en la vía del tren le impulsa a investigar una secuencia de misterios desconcertantes: una muerte en un automóvil en llamas; un asesinato en un bungalow junto al mar; un trágico ahogamiento en un lago helado. Rachel cree que los casos están conectados, pero ¿qué posible vínculo puede haber? Rica, despiadada y obsesionada con sus propias nociones oscuras de justicia, no descansará hasta descubrir la verdad. Para encontrar las respuestas a sus preguntas, se une a una fiesta en la misteriosa y remota costa de North Yorkshire en Mortmain Hall, una finca. Sus investigaciones se ven reforzadas, y a veces obstaculizadas, por el impetuoso joven periodista Jacob Flint y una excéntrica criminóloga con una peligrosa fascinación por los crímenes perfectos … (Fuente: Head of Zeus)

El propio autor escribió sobre este libro: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court, pero se sostiene por si misma. No se necesita haber leído la historia anterior. En todas mis series, quiero asegurarme que se puedan leer los libros en cualquier orden. Mientras investigaba mi libro de no ficción, The Golden Age of Murder, quedé facinado por los años treinta. Me encantan los misterios de esa época, pero soy ambicioso como escritor y no quería escribir un simple pastiche sencillo. Así que me propuse usar tropos familiares de la Edad de Oro de una manera nueva. Gallows Court fue un thriller psicológico retorcido, así como un misterio histórico, y es más oscuro que los típicos misterios de la Edad de Oro. Algunos comentaristas lo han descrito como “Golden Age Gothic”, lo que captura bien la atmósfera. Afortunadamente para mí, el libro obtuvo excelentes reseñas y recomendaciones, y fue nominado para dos premios. Para Mortmain Hall, el desafío era diferente. Quería evitar repetirme y escribir una historia que contuviera los ingredientes que encantaron a los aficionados de Gallows Court mientras desarrollaba a los personajes principales y experimentaba con la trama. Mi idea era combinar elementos de suspense con un cásico enigma “whodunit”. De forma que Mortmain Hall sea un misterio de casa de campo con una diferencia, haciendo alarde de un desenlace en la biblioteca, donde los sospechosos se encuentran reunidos a la manera tradicional y todo se descubre finalmente. Para continuar leyendo haga clic aquí.

Mi opinión: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court. Aunque el propio autor afirma que no es necesario haber leído la historia anterior, no estoy de acuerdo. Les recomiendo encarecidamente que lean primero Gallows Court, para conocer mejor los personajes que volverán a aparecer en este libro. Estoy seguro de que no se sentirán decepcionados por ello y lo agradecerán.

Volviendo al libro en cuestión, lo primero que me viene a la mente es lo difícil que resulta resumir la historia si no quiero desvelar más de lo necesario. Permítanme decirles que la acción comienza en un tren fúnebre en el que Rachel Savernake se dirige a uno de los pasajeros para advertirle que su vida corre grave peligro si no sigue sus instrucciones. El hombre en cuestión niega ser quien ella cree que es e ignora sus advertencias. Como era de esperar, el hombre muere en lo que aparentemente se considera un desafortunado accidente. El incidente nos dejará muchas preguntas sin respuesta, pero las conoceremos más adelante.

A esto le sigue una serie de historias, sin relación aparente entre sí, que concluirán en un encuentro que tendrá lugar en una finca solitaria llamada Mortmain Hall. Un encuentro al que han sido invitados varios personajes y, en particular, Rachel Savernake. Un episodio que guarda cierto parecido con algunos libros de Agatha Christie y más concretamente con And Then There Were None. Al fin y al cabo, los asistentes comparten el hecho de haber sido absueltos de un asesinato que con toda probabilidad habían cometido.

Lo más probable es que no pueda describir adecuadamente los méritos de este libro, más por mi incapacidad para hacerlo que por la falta de méritos de esta novela. Si este es el caso, me disculpo de antemano. Realmente lo disfruté y es uno de esos libros raros que una vez que comienzas a leerlo, es casi imposible dejarlos. Incluso a riesgo de que esta frase suene bastante gastada. Desafortunadamente, no puedo expresarlo de mejor manera.

Me ha gustado especialmente ver al mismo tiempo la mezcla de elementos clásicos y modernos en el desarrollo de la historia, junto con un estilo de escritura claro y elegante. Y encontré que el uso de los elementos sorpresa para aumentar el interés del lector es mesurado y bien equilibrado. El resultado final es una novela muy entretenida que espero les guste y que la disfruten leyendo tanto como yo.


Mi valoración
: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Acerca del autor: Martin Edwards recibió el CWA Diamond Dagger en el 2020, el mayor honor en el Reino Unido a la novela policiaca. Su última novela es Mortmain Hall, una novela policiaca ambientada en 1930. Ha recibido la CWA Dagger in the Library, otorgada por los bibliotecarios del Reino Unido por su trabajo. Es presidente del Detection Club, consultor de la British Library’s Crime Classics y anterior presidente de la CWA. Sus novelas policiales contemporáneas incluyen The Coffin Trail, el primero de siete Misterios ambientados en el Lake District y preseleccionado para el Theakston’s Prize a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue preseleccionado para el Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue nominado para otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policíaco”.