My Book Notes. Mortmain Hall, 2020 (Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series # 2) by Martin Edwards

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Head of Zeus, 2020. Book Format: Kindle Edition. File size: 3018 KB. Print Length: 311 pages. ASIN: B07JNDFRMX. eISBN: 878-1-7885-4611-9. First published in the UK in 2020 by Head of Zeus Ltd.


Book Description: England, 1930. Grieving widows are a familiar sight on London’s Necropolis Railway. So when an elegant young woman in a black veil boards the funeral train, nobody guesses her true purpose. But Rachel Savernake is not one of the mourners. She hopes to save a life – the life of a man who is supposed to be cold in the grave. But then a suspicious death on the railway track spurs her on to investigate a sequence of baffling mysteries: a death in a blazing car; a killing in a seaside bungalow; a tragic drowning in a frozen lake. Rachel believes that the cases are connected – but what possible link can there be? Rich, ruthless and obsessed with her own dark notions of justice, she will not rest until she has discovered the truth. To find the answers to her questions she joins a house party on the eerie and remote North Yorkshire coast at Mortmain Hall, an estate. Her inquiries are helped – and sometimes hindered – by the impetuous young journalist Jacob Flint and an eccentric female criminologist with a dangerous fascination with perfect crimes … (Source Head of Zeus)

The author himself wrote about this book: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court, but it stands on its own two feet. You don’t need to have read the earlier story. With all my series, I’m keen to make sure that you can read the books in any order. While researching my non-fiction book, The Golden Age of Murder, I became fascinated by the Thirties. I love the mysteries of that era – but I’m ambitious as a writer and didn’t want simply to write a straightforward pastiche. So I set out to use familiar Golden Age tropes in a fresh way. Gallows Court was a twisty psychological thriller as well as a history-mystery, and it’s darker than typical Golden Age mysteries. Some commentators have described it as ‘Golden Age Gothic’, which captures the atmosphere well. Luckily for me, the book earned wonderful reviews and endorsements, and was nominated for two awards. For Mortmain Hall, the challenge was different. I wanted to avoid repeating myself, and to write a story which contained the ingredients that pleased fans of Gallows Court while developing the main characters and experimenting with plot. My idea was to blend thriller elements with a classic whodunit puzzle. So Mortmain Hall is a country house mystery with a difference, boasting a denouement in the library, where suspects are gathered together in traditional manner and all is finally revealed. To continue reading click here.

mortmain-hallMy Take: Mortmain Hall is a follow-up to Gallows Court. Though the author himself states you don’t need to have read the earlier story, I beg to differ. I recommend you earnestly to read first Gallows Court, for a better knowledge of the characters that will return to show up in this book. I’m certain you won’t feel disappointed for it and you will appreciate it.

Getting back to the book in question, the first to spring to my mind is how difficult it turns out to summarise the story if I don’t want to unveil more than what it is necessary. Allow me just to say that the action begins in a funeral train in which Rachel  Savernake addresses one of the passengers to warn him his life is in serious danger if he doesn’t follow her instructions. The man concerned denies being whom she  believes him to be and he ignores her warnings. As predictable, the man dies in what apparently is regarded an unfortunate accident. The incident will leave us a great many questions unanswered, but we will get to know them further on. 

This is followed by a series of stories, with no apparent relationship with each other, that will conclude in a meeting that will take place at a solitary estate called Mortmain Hall. A gathering to which several characters have been invited and, in particular, Rachel Savernake. An episode that bears a certain resemblance with some Agatha Christie books and more specifically with And Then There Were None. After all, the attendees share the fact of having been acquitted for a murder that in all likelihood they had committed.

Most probably I won’t be able to describe properly the merits of this book, more for my inability to do it rather than due to the lack of merits of this novel. If this is the case, I apologise in advance. I really enjoyed it and it is one of those rare books that once you start to read it, it is almost impossible to put them down. Even at the risk that this phrase may sound quite worn out. Unfortunately, I cannot put it in a better way.

I have particularly liked to see at the same time the mix of classic and modern elements in the development of the story, together with a clear and stylish writing style. And I found the use of the surprise elements to enhance the interest of the reader is measured and well balanced. The end result is a highly entertaining novel that I hope you like and that you enjoy it reading as much as I did.

My Rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Mortmain Hall has been reviewed, among others, at Clothes in Books, Cross-Examining Crime, In Search of the Classic Mystery Novel, Shotsmag, Crime Fiction Lover, Books Please, and Northern Reader.

About the Author: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest novel is Mortmain Hall, a crime novel set in 1930. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of seven Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”.

The Rachel Savernake Golden Age Mysteries Series: Gallows Court (Head of Zeus, 2018), Mortmain Hall (Head of Zeus, 2020)

Head of Zeus publicity page 

Poisoned Pen publicity page

In GAD We Trust – Episode 3: British Library Crime Classics and Mortmain Hall (2020) by Martin Edwards [w’ Martin Edwards]


Mortmain Hall, de Martin Edwards

Descripción: Ingalterra, 1930. Viudas afligidas resultan un espectáculo familiar en el ferrocarril de la Necropolis de Londres. Por tanto, cuando una elegante joven con un velo negro sube al tren funerario, nadie adivina cuál es su verdadero propósito. Pero Rachel Savernake no está de luto. Confía salvar una vida, la vida de un hombre que se supone que ya está muerto. Pero entonces una muerte sospechosa en la vía del tren le impulsa a investigar una secuencia de misterios desconcertantes: una muerte en un automóvil en llamas; un asesinato en un bungalow junto al mar; un trágico ahogamiento en un lago helado. Rachel cree que los casos están conectados, pero ¿qué posible vínculo puede haber? Rica, despiadada y obsesionada con sus propias nociones oscuras de justicia, no descansará hasta descubrir la verdad. Para encontrar las respuestas a sus preguntas, se une a una fiesta en la misteriosa y remota costa de North Yorkshire en Mortmain Hall, una finca. Sus investigaciones se ven reforzadas, y a veces obstaculizadas, por el impetuoso joven periodista Jacob Flint y una excéntrica criminóloga con una peligrosa fascinación por los crímenes perfectos … (Fuente: Head of Zeus)

El propio autor escribió sobre este libro: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court, pero se sostiene por si misma. No se necesita haber leído la historia anterior. En todas mis series, quiero asegurarme que se puedan leer los libros en cualquier orden. Mientras investigaba mi libro de no ficción, The Golden Age of Murder, quedé facinado por los años treinta. Me encantan los misterios de esa época, pero soy ambicioso como escritor y no quería escribir un simple pastiche sencillo. Así que me propuse usar tropos familiares de la Edad de Oro de una manera nueva. Gallows Court fue un thriller psicológico retorcido, así como un misterio histórico, y es más oscuro que los típicos misterios de la Edad de Oro. Algunos comentaristas lo han descrito como “Golden Age Gothic”, lo que captura bien la atmósfera. Afortunadamente para mí, el libro obtuvo excelentes reseñas y recomendaciones, y fue nominado para dos premios. Para Mortmain Hall, el desafío era diferente. Quería evitar repetirme y escribir una historia que contuviera los ingredientes que encantaron a los aficionados de Gallows Court mientras desarrollaba a los personajes principales y experimentaba con la trama. Mi idea era combinar elementos de suspense con un cásico enigma “whodunit”. De forma que Mortmain Hall sea un misterio de casa de campo con una diferencia, haciendo alarde de un desenlace en la biblioteca, donde los sospechosos se encuentran reunidos a la manera tradicional y todo se descubre finalmente. Para continuar leyendo haga clic aquí.

Mi opinión: Mortmain Hall es una continuación de Gallows Court. Aunque el propio autor afirma que no es necesario haber leído la historia anterior, no estoy de acuerdo. Les recomiendo encarecidamente que lean primero Gallows Court, para conocer mejor los personajes que volverán a aparecer en este libro. Estoy seguro de que no se sentirán decepcionados por ello y lo agradecerán.

Volviendo al libro en cuestión, lo primero que me viene a la mente es lo difícil que resulta resumir la historia si no quiero desvelar más de lo necesario. Permítanme decirles que la acción comienza en un tren fúnebre en el que Rachel Savernake se dirige a uno de los pasajeros para advertirle que su vida corre grave peligro si no sigue sus instrucciones. El hombre en cuestión niega ser quien ella cree que es e ignora sus advertencias. Como era de esperar, el hombre muere en lo que aparentemente se considera un desafortunado accidente. El incidente nos dejará muchas preguntas sin respuesta, pero las conoceremos más adelante.

A esto le sigue una serie de historias, sin relación aparente entre sí, que concluirán en un encuentro que tendrá lugar en una finca solitaria llamada Mortmain Hall. Un encuentro al que han sido invitados varios personajes y, en particular, Rachel Savernake. Un episodio que guarda cierto parecido con algunos libros de Agatha Christie y más concretamente con And Then There Were None. Al fin y al cabo, los asistentes comparten el hecho de haber sido absueltos de un asesinato que con toda probabilidad habían cometido.

Lo más probable es que no pueda describir adecuadamente los méritos de este libro, más por mi incapacidad para hacerlo que por la falta de méritos de esta novela. Si este es el caso, me disculpo de antemano. Realmente lo disfruté y es uno de esos libros raros que una vez que comienzas a leerlo, es casi imposible dejarlos. Incluso a riesgo de que esta frase suene bastante gastada. Desafortunadamente, no puedo expresarlo de mejor manera.

Me ha gustado especialmente ver al mismo tiempo la mezcla de elementos clásicos y modernos en el desarrollo de la historia, junto con un estilo de escritura claro y elegante. Y encontré que el uso de los elementos sorpresa para aumentar el interés del lector es mesurado y bien equilibrado. El resultado final es una novela muy entretenida que espero les guste y que la disfruten leyendo tanto como yo.

Mi valoración
: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Acerca del autor: Martin Edwards recibió el CWA Diamond Dagger en el 2020, el mayor honor en el Reino Unido a la novela policiaca. Su última novela es Mortmain Hall, una novela policiaca ambientada en 1930. Ha recibido la CWA Dagger in the Library, otorgada por los bibliotecarios del Reino Unido por su trabajo. Es presidente del Detection Club, consultor de la British Library’s Crime Classics y anterior presidente de la CWA. Sus novelas policiales contemporáneas incluyen The Coffin Trail, el primero de siete Misterios ambientados en el Lake District y preseleccionado para el Theakston’s Prize a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue preseleccionado para el Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue nominado para otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policíaco”.

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