My Book Notes: An Old Lady Dies, 1934 (Scott Egerton # 9) by Anthony Gilbert

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The Orion Publishing Group, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 1127 KB. Print Length: 224 pages. ASIN: B00K1C1N5I. ISBN: 978-1-4719-1057-9. First published by Collins in 1934.

hbg-title-9781471910579-8Book Description: Mrs Wolfe was dying – at last. Nobody seemed very sorry about it. Certainly not her relatives or legatees. Mrs Wolfe was wealthy and domineering and her periodical relapses regularly brought her heirs rushing to her bedside. The old lady derived a grim satisfaction from controlling people, but there’s one last thing she is unable to control. For when Mrs Wolfe does die it is not by natural causes, but by treachery . . .

My Take: After reading Death at Four Corners, my blog post is here, I decided to continue reading An Old Lady Dies, thanks largely to Curtis Evans excellent post at The Passing Tramp where he begins by saying:Anthony Gilbert‘s An Old Lady Dies is the penultimate novel in the author’s ten book Scott Egerton series (on #5, The Night of the Fog, see  here).  When it was published it was subjected, as I see it, to a rare uncharitable review from Gilbert’s Detection Club colleague Dorothy L. Sayers, then mystery reviewer for the Sunday Times.’ (to continue reading please click here). Besides it is one of the few books in Scott Egerton series easily available at a very attractive price and I couldn’t resist the temptation to download it immediately on my Kindle. As a side note, I must point out that Scott Egerton makes a late appearance on the novel but this has not prevent me from fully enjoying its reading. Regrettably the other two books in the series I’m most interested in, The Night of the Fog and The Long Shadow, are not readily available. Quite a shame!

As Curtis Evans himself summarise in the aforementioned article, the story revolves around a classic situation in which the tyrannical old lady in the title is fatally poisoned at her manor. When the suspicion of foul play emerges, there is no shortage of suspects among her family. And when the initial inquest finds one of them responsible of her murder, a private eye is brought in with the hope of finding the real culprit. Finally, Scott Egerton is asked to look into the facts.

An Old Lady Dies is a good example of a story with an armchair sleuth, in the classic sense, but it excels above all thanks to a superb description of its characters, the reason why it stands out among the novels of its time. It has an interesting passage, as Curtis Evans points out, ‘in which Gilbert discusses her MP sleuth’s view of the parlous political scene in 1934.’  In conclusion, an original, most enjoyable and easy-to-read book that I strongly recommend.

My rating: A (I loved it)

An Old Lady Dies has been reviewed at The Passing Tramp.

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(Source; Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1934))

About the Author: Anthony Gilbert was the pen name of Lucy Beatrice Malleson (1899 – 1973), Born in London, she spent all her life there, and her affection for the city is clear from the strong sense of character and place in evidence in her work. She published 69 crime novels, 51 of which featured her best known character, Arthur Crook, a vulgar London lawyer totally (and deliberately) unlike the aristocratic detectives, such as Lord Peter Wimsey, who dominated the mystery field at the time. She also wrote more than 25 radio plays, which were broadcast in Great Britain and overseas. Her thriller The Woman in Red (1941) was broadcast in the United States by CBS and made into a film in 1945 under the title My Name is Julia Ross. She was an early member of the British Detection Club, which, along with Dorothy L. Sayers, she prevented from disintegrating during World War II. Malleson published her autobiography, Three-a-Penny, in 1940, and wrote numerous short stories, which were published in several anthologies and in such periodicals as Ellery Queen’s Mystery Magazine and The Saint. The short story ‘You Can’t Hang Twice’ received a Queens award in 1946. She never married, and evidence of her feminism is elegantly expressed in much of her work. (Source: The Orion Publishing Group).

In 1936 she abandoned her early series sleuth, the elegant Liberal MP Scott Egerton, and replaced him with with Arthur Crook, the roguish Cockney defense attorney for whom she became best known. Crook appeared in over fifty mysteries between 1936 and 1973, easily eclipsing the ten Egerton detective novels that appeared between 1927 and 1935.  Yet it was on the strength of the Egerton books that Gilbert was admitted to the Detection Club in 1933, and, in truth, from my reading the half-score of Egertons seem generally to offer readers more in the way of detection than the Crooks, which to me often seem to veer more into (though not completely) suspense territory. (Curtis Evans at The Passing Tramp). Lucy Beatrice Malleson also wrote as J. Kilmeny Keith and Anne Meredith.

Scott Egerton series: Tragedy at Freyne (1927); The Murder of Mrs Davenport (1928); Death at Four Corners (1929); The Mystery of the Open Window (1929); The Night of the Fog (1930); The Body on the Beam (1932); The Long Shadow (1932); The Musical Comedy Crime (1933); An Old Lady Dies (1934); and The Man Who Was Too Clever (1935).

The Orion publishing group publicity page

Anthony Gilbert page at Golden Age of Detection Wiki

Anthony Gilbert at The Grandest Game in the World

Una señora mayor muere, de Anthony Gilbert

Descripción del libro: Mrs Wolfe se moría, por fin. Nadie parecía lamentarlo mucho. Ciertamente ninguno de sus parientes o legatarios. La señora Wolfe era rica y dominante y sus recaídas periódicas llevaban regularmente a sus herederos a apresurarse a su lado. La anciana obtenía una nefasta satisfacción controlando a la gente, pero hay una última cosa que no puede controlar. Porque cuando la señora Wolfe muere no es por causas naturales, sino por traición. . .

Mi opinión: Después de leer Death at Four Corners, la entrada de mi blog está aquí, decidí continuar leyendo An Old Lady Dies, gracias en gran parte al excelente artículo de Curtis Evans en The Passing Tramp, donde comienza diciendo: “An Old Lady Dies de Anthony Gilbert es la penúltima novela del autor en la serie de diez libros de Scott Egerton (en el n. ° 5, The Night of the Fog, se puede ver aquí). Cuando se publicó, fue objeto, a mi modo de ver, de una reseña poco caritativa por la colega de Gilbert en el Detection Club, Dorothy L. Sayers, entonces crítica de misterio para el Sunday Times” (para continuar leyendo, haga clic aquí). Además, es uno de los pocos libros de la serie de Scott Egerton fácilmente asequibles a un precio muy atractivo y no pude resistir la tentación de descargarlo inmediatamente en mi Kindle. Como nota al margen, debo señalar que Scott Egerton tiene una aparición tardía en la novela, pero esto no me ha impedido disfrutar plenamente de su lectura. Lamentablemente, los otros dos libros de la serie que más me interesan, The Night of the Fog and The Long Shadow, no están disponibles. ¡Qué lástima!

Como resume el propio Curtis Evans en el artículo antes mencionado, la historia gira en torno a una situación clásica en la que la tiránica anciana del título es fatalmente envenenada en su mansión. Cuando surge la sospecha de juego sucio, no faltan sospechosos entre su familia. Y cuando la investigación inicial encuentra a uno de ellos responsable de su asesinato, se contrata a un detective privado con la esperanza de encontrar al verdadero culpable. Finalmente, se solicita a Scott Egerton que investigue los hechos.

An Old Lady Dies  es un buen ejemplo de una historia con un detective de salón, en el sentido clásico, pero sobresale sobre todo gracias a una soberbia descripción de sus personajes, razón por la que destaca entre las novelas de su época. Tiene un pasaje interesante, como señala Curtis Evans, “en el que Gilbert analiza la opinión de su detective Miembro del Parlamento (MP) del lamentable escenario politico en 1934“. En conclusión, un libro original, muy agradable y fácil de leer que recomiendo encarecidamente.

Mi valoración: A (Me encantó)

Acerca del autor: Anthony Gilbert fue el principal seudónimo de Lucy Beatrice Malleson (1899 – 1973), nacida en Londres, pasó toda su vida allí, y su afecto por la ciudad es evidente por el marcado sentido de la personalidad y del lugar que se evidencia en su trabajo. Publicó 69 novelas policiacas, 51 de ellas protagonizadas por su personaje más conocido, Arthur Crook, un abogado londinense totalmente (y deliberadamente) vulgar a diferencia de los detectives aristocráticos, como Lord Peter Wimsey, que dominaba el campo del misterio en ese momento. También escribió más de 25 obras de radio, que se transmitieron en Gran Bretaña y en el extranjero. Su thriller The Woman in Red (1941) fue retransmitido en los Estados Unidos por la CBS y se convirtió en una película en 1945 bajo el título My Name is Julia Ross. Fue una de las primeras integrantes del British Detection Club, que, junto con Dorothy L. Sayers, evitó que se desintegrara durante la Segunda Guerra Mundial. Malleson publicó su autobiografía, Three-a-Penny, en 1940, y escribió numerosos relatos breves, que se publicaron en varias antologías y en publicaciones periódicas como Ellery Queen’s Mystery Magazine y The Saint. El relato “You Can’t Hang Twice” obtuvo un premio Queens en 1946. Nunca se casó y su feminismo se manifiesta elegantemente en una gran parte de su trabajo. (Fuente: The Orion Publishing Group).

En 1936 abandonó a su detective inicial, el elegante diputado liberal Scott Egerton, y lo sustituyó por Arthur Crook, un pícaro abogado defensor cockney por quien llegó a ser más conocida. Crook apareció en más de cincuenta misterios entre 1936 y 1973, eclipsando fácilmente las diez novelas policiacas de Egerton que aparecieron entre 1927 y 1935. Sin embargo, fue gracias a los libros de Egerton que Gilbert fue admitida en el Detection Club en 1933 y, en verdad, a partir de mi lectura, al menos la mitad de los Egerton generalmente ofrecen mas a los lectores en el campo de la detección los Crooks, que en mi opinión a menudo parecen inclinarse más (aunque no completamente) hacia el terreno del suspense. (Curtis Evans en The Passing Tramp). Lucy Beatrice Malleson también escribió como J. Kilmeny Keith y Anne Meredith.