My Book Notes: Parker Pyne Investigates (1934) by Agatha Christie

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HarperCollins, Masterpiece Ed., 2010.. Format: Kindle Edition. File Size: 965 KB. Print Length: 274 pages. ASIN: B0046A9MPY. ISBN: 9780007422661. Parker Pyne Investigates is a short story collection written by Agatha Christie and first published in the UK by William Collins and Sons in November 1934. Along with The Listerdale Mystery, this collection did not appear under the usual imprint of the Collins Crime Club but instead appeared as part of the Collins Mystery series. It appeared in the US later in the same year published by Dodd, Mead and Company under the title Mr. Parker Pyne, Detective.

The collection originally comprises twelve of her fourteen stories featuring detective Parker Pyne. The two remaining stories “Problem at Pollensa Bay” and “The Regatta Mystery” were later collected in The Regatta Mystery in 1939 in the US and in Problem at Pollensa Bay in the UK in 1991. Both stories, originally featuring Hercule Poirot, were first published in the Strand Magazine in 1935 and 1936 respectively and, later, were included in the last editions of Parker Pyne Investigates.

x500_56765cbb-6c57-415d-9210-4ffcf5a8479fAuthor’s Foreword: One day, having lunch at a Corner House, I was enraptured by a conversation on statistics going on a table behind me. I turned my head and caught a vague glimpse of a bald head, glasses, and a beaming smile–I caught sight, that is, of Mr Parker Pyne. I had never thought about statistics before (and indeed seldom think about them now!) but the enthusiasm with which they were being discussed awakened my interest. I was just considering a new series of short stories and then and there I decided on the general treatment and scope, and in due course enjoyed writing them.
My own favourites are “The Case of the Discontent Husband” and “The Case of the Rich Woman”, the theme for the latter being suggested to me by having been addressed by a strange woman ten year before when I was looking into a shop window. She said with the outmost venom: ‘I’d like to know what I can do with all the money I’ve got . I’m too seasick for a yacht–I’ve got a couple of cars and three fur coats–and too much rich food fair turns my stomach.’
Startled, I suggest ‘Hospitals?’
She snorted, ‘Hospitals? I don’t mean charity. I want to get my money’s worth’, and departed wrathfully.
That, of course, was now twenty-five years ago. Today all such problems would be solved  for her by the income tax inspector, and she would probably be more wrathful still! (Agatha Christie).

Book contents: “The Case of the Middle-aged Wife” (1932), “The Case of the Discontented Soldier” (1932), “The Case of the Distressed Lady” (1932), “The Case of the Discontented Husband” (1932), “The Case of the City Clerk” (1932), “The Case of the Rich Woman”, “Have You Got Everything You Want?” (1933), “The Gate of Baghdad” (1933), “The House at Shiraz” (1933), “The Pearl of Price” (1933), “Death on the Nile” (1933), “The Oracle at Delphi” (1933), “Problem at Pollensa Bay” (1935) and “The Regatta Mystery” (1936).

My take: For the first time Parker Pyne is introduced to the reader in the short story “The Case of the Middle-aged Wife”, published originally as “The Woman Concerned” in Woman’s Pictorial, 8 October 1932, and then in book-form in the short-story collection Parker Pyne Investigates (1934). Quite a large man, not to say fat, he has a bald head of notable proportions, thick eye-glasses and has small eyes. For thirty-five years he was a civil servant out of the Records Department compiling statistics. Upon retirement, he has opened a detective agency and advertises on newspapers as follows:  “Are you happy? If not, consult Mr. Parker Pyne, 17 Richmond Street.” As Parker Pyne himself stresses once, he’s not a detective really, theft and crime are not in his line at all. The human heart is his province. In fact, his aim is to cure unhappiness, as if it were a disease. He tells his clients there are just five main types of unhappiness and they are all logically resoluble. Among the people working for Pyne, we will meet Ariadne Oliver, the mystery novelist who, years later, will appear again in several Poirot novels, and Miss Felicity Lemon who, prior to become Poirot’s secretary, she worked as Pyne’s secretary. Other characters, employed by Pyne, are Claude Luttrell and Madeline de Sara.

Parker Pyne is just a minor character in Christie’s canon. In fact, she only published fourteen short stories with this character. The first six stories are set in England and they all follow a similar pattern. A client, he or she, comes to Pyne’s office with some problem that prevents them to attain happiness. Pyne assures them all that, for a fee, he’ll be able to straighten things out and remove the cause of their unhappiness. In the following six, Parker Pyne is on holidays, traveling through various places in the Middle East and Greece. There, he’ll be confronted with several mysteries he’ll solve successfully. The last two tales, “Problem at Pollensa Bay” and “The Regatta Mystery”, were originally published featuring Hercule Poirot in the Strand, and they were later collected, featuring Pyne in stead of Poirot, in two collections of short stories published respectively in the US and the UK. (See my post Problem at Pollensa Bay and Other Stories). The Parker Pyne versions were included subsequently in the new editions of Parker Pyne Investigates.

Some of the tales might be rather childish for today’s taste. Alternatively, we might call them naïve, to use a less negative term. In any case, I don’t mind saying it, I quite enjoyed reading this book. Some stories are rather pleasant to read, and should not be taken too seriously. After all , they are pure fantasy and fiction but, in any case, they are well crafted and they all reflect the fashion and customs of the times when they were written. They also provides us some information on Christie’s creative process and allowed her to practise some gimmicks to mislead the reader she used successfully in some of her later books.

Parker Pyne Investigates has been reviewed, among others, at reviewingtheevidence, Past Offences, Clothes in Books, Mysteries in Paradise, Dead Yesterday, Cross-Examining Crime, Classic Mysteries, The Passing Tramp, and The Corpse Steps Out.

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(Source: Facsimile Dust Jackets. Collins Mystery (UK), 1934)

About the Author: Agatha Christie is the world’s best-known mystery writer. Her books have sold over a billion copies in the English language and another billion in 44 foreign languages. She is the most widely published author of all time in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Her writing career spanned more than half a century, during which she wrote 80 novels and short story collections, as well as 14 plays, one of which, The Mousetrap, is the longest-running play in history. Two of the characters she created, the brilliant little Belgian Hercule Poirot and the irrepressible and relentless Miss Marple, went on to become world-famous detectives. Both have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Agatha Christie also wrote romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. As well, she wrote four non-fiction books including an autobiography and an entertaining account of the many expeditions she shared with her archaeologist husband, Sir Max Mallowan. Agatha Christie died in 1976. (Source: Fantastic Fiction)

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Parker Pyne investiga, de Agatha Christie

parker-pyne-investigaPrólogo del autor: Un día mientras almorzaba en un Corner House, me sentí fascinada por una conversación sobre estadísticas que tenía lugar en otra mesa, a mi espalda. Al volverme, tuve la visión de Mr. Parker Pyne. Yo no habia pensado nunca en las estadííticas,  (¡y la verdad es que rara vez pienso en ellas ahora!), Pero el entusiasmo con que las discutían despertó mi interés. Precisamente estaba yo entonces proyectando una serie de relatos cortos y, en aquel momento, me decidí sobre el modo de desarrollarlos y sobre el tema. Y, a su debido tiempo, disfruté escribiéndolos. Mis favoritos son: “El caso del esposo descontento” y “El caso de la mujer rica”. Me sugirió el tema del segundo el recuerdo de una mujer desconocida que se encontraba a mi lado diez años antes, mientras yo miraba un escaparate. Con el acento mas maligno aquella mujer decía: “Me gustaría saber qué puedo hacer con todo el dinero que tengo. Me mareo demasiado para navegar en yate, tengo un par de coches y tres abrigos de piel, y el exceso de buenas comidas me estropea el estómago”.
Sorprendido, murmuré “¿Y qué me dice de los hospitales?”
Ella replicó con un resoplido: “¿Hospitales? No tengo intención de hacer caridad. Quiero sacar el máximo provecho a mi dinero”. Esto, por supuesto, ocurrió hace veinticinco años. Hoy, todos los problemas de ese tipo, se los resolvería un inspector de Hacienda, ¡Y probablemente esto la enojaría aún más! (Agatha Christie). Traductor: Alejandro Signori. Fuente: Amazon.

Contenido del libro: “El caso de la esposa de mediana edad” (1932); “El caso del comandante descontento” (1932); “El caso de la dama acongojada” (1932); “El caso del esposo descontento” (1932); “El caso del empleado de la City” (1932); “El caso de la mujer rica”; “¿Tiene usted todo lo que desea?” (1933); “La puerta de Bagdad” (1933); “La casa de Shiraz” (1933); “La perla de valor” (1933); “Muerte en el Nilo” (1933); “El oráculo de Delfos” (1933); “Problema en Pollensa” (1935); y “Misterio en las regatas” (1936). (Si bien éstos dos últimos relatos no están incluidos en las ediciones en español que he consultado).

Mi opinión: Parker Pyne aparece por primera vez en el cuento “El caso de la esposa de mediana edad”, publicado originalmente como “La mujer preocupada” en Woman’s Pictorial, 8 de octubre de 1932, y luego en forma de libro en la colección de cuentos Parker Pyne Investigates (1934). Un hombre bastante corpulento, por no decir gordo, tiene una cabeza calva de notables proporciones, gafas gruesas y ojos pequeños. Durante treinta y cinco años fue funcionario del Departamento de Registros confeccionando estadísticas. Al jubilarse, ha abierto una agencia de detectives y se anuncia en los periódicos de la siguiente manera: “¿Está contento? Si no, consulte con el Sr. Parker Pyne, 17 Richmond Street”. Estrictamente hablando, no trabaja como detective, su objetivo es curar la infelicidad, como si fuera una enfermedad. Él les dice a sus clientes que solo hay cinco tipos principales de infelicidad y que todos son lógicamente resolubles. Entre las personas que trabajan para Pyne, conoceremos a Ariadne Oliver, la novelista de misterio que, años después, volverá a aparecer en varias novelas de Poirot, y a la señorita Felicity Lemon que, antes de convertirse en secretaria de Poirot, trabajó como secretaria de Pyne. Otros personajes, empleados por Pyne, son Claude Luttrell y Madeline de Sara.

Parker Pyne es solo un personaje secundario en el canon de Christie. De hecho, solo publicó catorce cuentos con este personaje. Las primeras seis historias están ambientadas en Inglaterra y todas siguen un patrón similar. Un cliente, él o ella, llega a la oficina de Pyne con algún problema que le impide alcanzar la felicidad. Pyne les asegura a todos que, por una tarifa, podrá arreglar las cosas y eliminar la causa de su infelicidad. En los siguientes seis relatos, Parker Pyne está de vacaciones, viajando por varios lugares de Oriente Medio y Grecia. Allí, se enfrentará a varios misterios que resolverá con éxito. Los dos últimos cuentos, “Problema en la bahía de Pollensa” y “El misterio de la regata”, se publicaron originalmente con Hercule Poirot en el Strand, y luego se recopilaron, con Pyne en lugar de Poirot, en dos colecciones de cuentos publicados respectivamente en Estados Unidos y Reino Unido. (Ver mi publicación Problema en Pollensa y otras historias). Las versiones de Parker Pyne se incluyeron posteriormente en las nuevas ediciones de Parker Pyne Investigates.

Algunos de los relatos pueden resultar bastante infantiles para el gusto actual. Alternativamente, podríamos llamarlos ingenuos, para usar un término menos negativo. En cualquier caso, no me importa decirlo, disfruté bastante leyendo este libro. Algunas historias son bastante agradables de leer y no deben tomarse demasiado en serio. Después de todo, son pura fantasía y ficción pero, en cualquier caso, están bien elaboradas y todas reflejan la moda y las costumbres de la época en que fueron escritas. También nos brindan información sobre el proceso creativo de Christie y le permitieron practicar algunos trucos para engañar al lector que utilizó con éxito en algunos de sus libros posteriores.

Acerca del autor: (Torquay, Reino Unido, 1891 – Wallingford, id., 1976) Autora inglesa del género policíaco, sin duda una de las más prolíficas y leídas del siglo XX. Hija de un próspero rentista de Nueva York que murió cuando ella tenía once años de edad, recibió educación privada hasta la adolescencia y después estudió canto en París. Se dio a conocer en 1920 con El misterioso caso de Styles. En este primer relato, escrito mientras trabajaba como enfermera durante la Primera Guerra Mundial, aparece el famoso investigador Hércules Poirot, al que pronto combinó en otras obras con Miss Marple, una perspicaz señora de edad avanzada. En 1914 se había casado con Archibald Christie, de quien se divorció en 1928. Sumida en una larga depresión, protagonizó una desaparición enigmática: una noche de diciembre de 1937 su coche apareció abandonado cerca de la carretera, sin rastros de la escritora. Once días más tarde se registró en un hotel con el nombre de una amante de su marido. Fue encontrada por su familia y se recuperó tras un tratamiento psiquiátrico. Dos años después se casó con el arqueólogo Max Mallowan, a quien acompañó en todos sus viajes a Irak y Siria. Llegó a pasar largas temporadas en estos países; esas estancias inspiraron varios de sus centenares de novelas posteriores. La estructura de la trama de sus narraciones, basada en la tradición del enigma por descubrir, es siempre similar, y su desarrollo está en función de la observación psicológica. Algunas de sus novelas fueron adaptadas al teatro por la propia autora, y diversas de ellas han sido llevadas al cine. Agatha Christie fue también autora teatral de éxito, con obras como La ratonera o Testigo de cargo. La primera, estrenada en 1952, se representó en Londres ininterrumpidamente durante más de veinticinco años; la segunda fue llevada al cine en 1957 en una magnífica versión dirigida por Billy Wilder. Utilizó un seudónimo, Mary Westmaccot, cuando escribió algunas novelas de corte sentimental, sin demasiado éxito. En 1971 fue nombrada Dama del Imperio Británico. (Fuente: Extracto de Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Agatha Christie. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de https://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/christie.htm el 28 de noviembre de 2020..)