My Book Notes: “The Man in the Passage”, 1913 (s.s.) by G. K. Chesterton


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Included in Father Brown: The Complete Collection by Gilbert Keith Chesterton. Feathers Classics, 2018. Format: Kindle Edition. File Size: 3292 KB. Print Length: 999 pages. ASIN: B07HCJ7XCJ. ISBN: 9782378076887. This short story was first published in McClure’s Magazine, April 1913.

9782378076887Book Description: Before Father Brown could turn in his heavy boots Seymour was plunging about the room looking for the weapon. And before he could possibly find that weapon or any other, a brisk running of feet broke upon the pavement outside, and the square face of Cutler was thrust into the same doorway. He was still grotesquely grasping a bunch of lilies-of-the-valley. “What’s this?” he cried. “What’s that creature down the passage? Is this some of your tricks?” “My tricks!” hissed his pale rival, and made a stride towards him. In the instant of time in which all this happened Father Brown stepped out into the top of the passage, looked down it, and at once walked briskly towards what he saw. At this the other two men dropped their quarrel and darted after him, Cutler calling out: “What are you doing? Who are you?” “My name is Brown,” said the priest sadly, as he bent over something and straightened himself again. “Miss Rome sent for me, and I came as quickly as I could. I have come too late.” (Source: Goodreads)

First lines…: ‘Two men appeared simultaneously at the two ends of a sort of passage running along the side of the Apollo Theatre in the Adelphi. The evening daylight in the streets was large and luminous, opalescent and empty. The passage was comparatively long and dark, so each man could see the other as a mere black silhouette at the other end. Nevertheless, each man knew the other, even in that inky outline; for they were both men of striking appearance and they hated each other.’

My Take: Out of sheer curiosity, I decided to read this Father Brown mystery, taken from The Wisdom of Father Brown (1914), included among the Masterpieces of Mystery, my post here. It hasn’t disappointed me in the least. In fact, I’ve decided to reading next all the stories included in the collection The Wisdom of Father Brown. Stay tuned. As far as “The Man in the Passage” is concerned, it is a great way to introduce someone’s to G. K. Chesterton’s great amateur sleuth, as I read somewhere. Besides, as I’ve read at The Grandest Game in the World, this short story was ‘Sayers’ favourite of the Father Brown tales, this story of murder in a theatre committed virtually before the reader’s eyes, with the conclusion given during a dramatic court scene, is technically perfect, with first-class misdirection. This is the story featuring Patrick Butler, later used as a sleuth by John Dickson Carr.’ Loved it.

About the Author: Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) was born in London, educated at St. Paul’s, and went to art school at University College London. In 1900, he was asked to contribute a few magazine articles on art criticism, and went on to become one of the most prolific writers of all time. He wrote a hundred books, contributions to 200 more, hundreds of poems, including the epic Ballad of the White Horse, five plays, five novels, and some two hundred short stories, including a popular series featuring the priest-detective, Father Brown. In spite of his literary accomplishments, he considered himself primarily a journalist. He wrote over 4000 newspaper essays, including 30 years worth of weekly columns for the Illustrated London News, and 13 years of weekly columns for the Daily News. He also edited his own newspaper, G.K.’s Weekly. Chesterton was equally at ease with literary and social criticism, history, politics, economics, philosophy, and theology.

His most popular character, the priest-detective Father Brown, appeared in 53 short stories, most of them compiled in five books, The Innocence of Father Brown (1911), The Wisdom of Father Brown (1914), The Incredulity of Father Brown (1926), The Secret of Father Brown (1927) and The Scandal of Father Brown (1935), and three uncollected stories: The Donnington Affair (1914), The Vampire of the Village (1936, included in later editions of The Scandal of Father Brown), and The Mask of Midas (1936).

El hombre en el pasaje, de Gilbert K. Chesterton

Descripción del libro: “Antes de que el padre Brown hubiese podido darse la vuelta con sus pesadas botas, Seymour lo estaba revolviendo todo para buscar el arma. Y antes de que pudiera encontrar el arma o cualquier otra cosa, se oyó cómo unos pasos presurosos avanzaban por el pavimento exterior, y el rostro cuadrado de Cutler apareció en la puerta. Aún sostenía grotescamente en  sus manos un ramo de lirios del valle.
—¿Qué ha ocurrido? —gritó—. ¿Quién es esa criatura del pasaje?. ¿Es alguno de sus trucos?.
—¿De mis trucos? —siseó su pálido rival, e hizo un amago de abalanzarse hacia él.
En el instante en que todo esto ocurría, el padre Brown caminó hasta el final del pasaje, miró hacia abajo y se acercó presuroso a lo que había visto.
Los otros dos hombres dejaron su disputa y salieron detrás de él. Cutler gritó:
—¿Qué está usted haciendo?. ¿Quién es usted?.
—Me llamo Brown —dijo el sacerdote con tristeza, mientras se inclinaba sobre algo y se volvía a levantar—. Miss Rome me mandó llamar, y yo vine tan rápido como pude, pero he llegado demasiado tarde.” (Traducción: José Rafael Hernández Arias)

Primeras líneas …: “Dos hombres aparecieron simultáneamente en los dos extremos de un pasaje que corría a lo largo del teatro Apolo en Adelphi. La luz del día en las calles era intensa, opalescente y vacía. El pasaje, por el contraste, parecía largo y oscuro, de tal modo que cada uno de los hombres sólo podía ver al otro como una mera silueta negra en el otro extremo. No obstante, los hombres se reconocieron mutuamente, incluso con ese perfil oscuro, pues los dos eran hombres de apariencia llamativa y se odiaban.” (Traducción: José Rafael Hernández Arias)

Mi opinión: Por pura curiosidad, decidí leer este misterio del padre Brown, tomado de La sabiduría del padre Brown (1914), incluido entre las obras maestras del misterio, mi publicación aquí. No me ha decepcionado lo más mínimo. De hecho, he decidido leer a continuación todas las historias incluidas en la colección La sabiduría del padre Brown. Manténganse al tanto. Por lo que respecta a “El hombre en el pasaje”, es una excelente manera de familiarizarse con el gran detective aficionado de G. K. Chesterton, como leí en alguna parte. Además, como leí en The Grandest Game in the World, este relato, entre los misterior del padre Brown, era el favorito de Sayers, esta historia de asesinato en un teatro cometida practicamente ante los ojos del lector, con la solución dada durante un dramática escena ante un tribunal es técnicamente perfecta, con una distracción de primera clase. Esta es la historia de Patrick Butler, que luego John Dickson Carr utilizó como detective.” Me encantó.

Acerca del autor: Gilbert Keith Chesterton (1874-1936) nació en Londres, se educó en St. Paul’s y fue a la escuela de arte en el University College de Londres. En 1900, se le pidió contribuir con algunos artículos de revistas sobre crítica de arte y se convirtió en uno de los escritores más prolíficos de todos los tiempos. Escribió cien libros, contribuciones a 200 más, cientos de poemas, incluida La balada del caballo blanco, cinco obras de teatro, cinco novelas y unos doscientos cuentos, incluida una popular serie en la que aparece el sacerdote-detective, Padre Brown. A pesar de sus logros literarios, se consideraba principalmente un periodista. Escribió más de 4000 ensayos periodísticos, que incluyen 30 años de columnas semanales para el Illustrated London News y 13 años de columnas semanales para el Daily News. También editó su propio periódico, G.K.´s Weekly. Chesterton se sentía igualmente cómodo con la crítica literaria y social, la historia, la política, la economía, la filosofía y la teología.

Su personaje más popular, el sacerdote-detective padre Brown, apareció en 53 cuentos, la mayoría de ellos recopilados en cinco libros, El candor del Padre Brown (1911), La sabiduría del padre Brown (1914), La incredulidad del padre Brown ( 1926), El secreto del padre Brown (1927) y El escándalo del padre Brown (1935), y tres historias fuera de colección: El asunto Donnington (1914), La vampiresa de la aldea (1936, incluido en ediciones posteriores de El escándalo del padre Brown) y La máscara de Midas (1936).

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