Month: January 2021

A Crime is Afoot Leisure Reading January 2021

leisure_readingI read this month:

Rim of the Pit, 1944 (Rogan Kincaid #2) by Hake Talbot

The Judas Window, 1938 (Sir Henry Merrivale # 7) by John Dickson Carr, writing as Carter Dickson

Death from a Top Hat, 1938 (The Great Merlini #1) by Clayton Rawson

The Chinese Orange Mystery, 1934 (Ellery Queen Detective #8) by Ellery Queen

Nine Times Nine, 1940 (Sister Ursula #1) by Anthony Boucher

Locked Doors, 1914 (Hilda Adams #2) by Mary Roberts Rinehart

The Buckled Bag, 1914 (Hilda Adams #1) by Mary Roberts Rinehart

Miss Pinkerton (UK title: The Double Alibi), 1932 (Hilda Adams #3) by Mary Roberts Rinehart

The Peacock Feather Murders, 1937 (Sir Henry Merrivale #6) by Carter Dickson (About to finish reading it today).

My Book Notes: Miss Pinkerton (UK title: The Double Alibi), 1932 (Hilda Adams #3) by Mary Roberts Rinehart

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Mysterious Press.com/Open Road Integrated Media, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 4881 KB. Print Length: 232 pages. ASIN: B07PDPJQZ4. ISBN: 978-1-540-5825-4. Miss Pinkerton was reportedly serialised in The Saturday Evening Post from 2 January to 13 February 1932, and published in book form by Farrar & Rinehart, Inc. in 1932. The book was reviewed in the New York Times on February 14, 1932. It was published in the UK as The Double Alibi by Cassell and Company, Ltd. in the same year. There is a new edition available published in 2019 by American Mystery Classics.

Miss Pinkerton (1932) revives her nurse detective for a full length novel, her two 1914 appearances both being novellas. The story telling in this novel is vivid, and the ostinato retellings of the basic crime from different perspectives and eyewitnesses build up to an almost hallucinatory intensity. (Mike Grost)

519qdocgVwLBook Description: If the dissolute nephew of elderly Juliet Mitchell committed suicide, then why has the Homicide Squad enlisted the help of nurse Hilda Adams at the Mitchell mansion? Because Inspector Patton has his doubts about Herbert’s death—even though he died by gunshot in his locked bedroom. The services of the bureau’s indispensable sleuth, “Miss Pinkerton,” are twofold: to care for the traumatized and bedridden Juliet, and to find out who really pulled the trigger. But Hilda’s about to discover that the Mitchell family’s secrets are as dark as the shadows in the creaking old house, and that there’s a good reason why the servants seem gripped by an inexplicable fear. Now it’s up to Miss Pinkerton to solve the case, if she can survive the night.
Hailed by Carolyn Hart as a major influence, she salutes Rinehart as “the first author to write a humorous mystery with a female protagonist . . . a staple of crime fiction from then to now.” This witty whodunit by the Mystery Writers of America Special Award winner was the basis for the 1932 film starring Joan Blondell.

My Take: Miss Pinkerton aka The Double Alibi is a full length novel. The story, as in the two previous novellas featuring Nurse Hilda Adams, is narrated in the first person by our heroine. Inspector Patton, when he’s in good humour, has nicknamed her Miss Pinkerton,but that is a joke between them. She has never seen herself as a detective. What she has are eyes to use them where the police cannot reach. Therefore, inspector Patton found her useful from the beginning. There is one thing about a trained nurse in a household: she can move easily around day and night with no one questioning what she does. She has only one job, to look after her patient. Outside her job, almost nobody notices much her presence. However, she can see a great deal more than anyone could imagine and use what she sees. That is precisely what Hilda Adams does.

The story revolves around determining whether the cause of the death of Miss Juliet Mitchell’s nephew, a young man called Herbert Wynne, has been murder, suicide or accident. The Mitchells, now reduced only to an elderly lady and her nephew, had been one of the most prominent and influential families in the city, though now have lost a great part of their old splendour. It was well known that aunt and nephew did not get along well. When Nurse Adams reached the old mansion, she finds Miss Mitchell in a state of shock. As a matter of fact, she has been hired to care for her. Nobody in the house really thinks young Wynne had kill himself, they all believe it was an ill-fated accident. But regardless of whether it was an accident or a suicide, Adams wonders what is doing there the Homicide Squad.

Soon Adams gathers that Hugo and Mary are the only servants in the house. In the good old days there had been other servants, but now they are the only two left. Husband and wife, they had been there for many years. Hugo had been the butler and Mary the cook, now they take care of everything. The two other persons present in the old mansion when she  arrived were Doctor Stewart, the doctor of the family, and Mr Glenn, their legal counsellor. Both had taken for granted that Herbert Wynne had killed himself by accident or design. When she was getting ready to go to sleep, an agreed signal in her window makes her go downstairs and she meets Inspector Patton on the front porch, who puts her up to date about what had happened.

Apparently, young Wynne dined in a good mood and, quite cheerfully, he spent the time until nine o’clock cleaning and oiling his automatic. Shortly before nine, he was heard coming down the stairs,  whistling. It wouldn’t look like suicide, if there wasn’t anything else. Fifteen minutes after twelve, the local police station received a call. The police lieutenant who was first on the scene decided it was a suicide. But the fellow is a fool, how could someone kill himself without leaving marks? It took him ten minutes to figure that out and then he phoned headquarters. Luckily, an inspector was still there and arrived at the house at a quarter to one. It took him two minutes to decide that it was neither a suicide, nor and accident. And, given the circumstances, he called the Homicide Squad. 

I better leave it here, in order not to go into too much detail. It can be of interest, however, to highlight Rinehart is known as the inventor of the ‘had I but known’ school of mystery novels. This narrative device, considered old-fashioned now-a-days, made sense when most novels appeared published initially serialised in magazines. It consists essentially in introducing small hints of what is going to happen next, and thus capture the readers’ attention to make them purchase the next issue.

All in all, I found Miss Pinkerton more than interesting and quite entertaining, it stands the test of time quite well. Nurse Adams’ mysteries seem to fit better in a full-length novel than in a novella, even though, in my view, I have enjoyed The Buckled Bag more. Still, Miss Pinkerton has not disappointed me at all. It may not be a perfect novel and, on certain aspects, Rinehart abuses certain mechanisms to get our main character out of compromising situations. She just faints and we wait for someone to wake her up. In addition to this, in my opinion, the motives for the murders are not clearly explained (please find below an additional comment). Anyway, it’s been a highly enjoyable reading.

Miss Pinkerton has been reviewed, among others, at Cross-Examining Crime, Golden Age of Detection Wiki, and The Mystillery blog.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Farrar & Rinehart, Inc. (USA), 1932)

About the Author: Mary Roberts Rinehart (1876 – 1958). An American Writer, who is often called the American Agatha Christie, although her first mystery novel precedes Christie’s by more than a decade. Considered to be the inventor of the ‘had I but know’ school of mystery novels with the publication of The Circular Staircase, Rinehart is also credited with creating the phrase ‘the butler did it’ which is not exactly used in her novel The Door (1930). Born Mary Ella Roberts in Alleghany City (now part of Pittsburgh) Pennsylvania on August 12th, 1876. Roberts enrolled in Pittsburgh Training School for Nurses at 16, and later married a Physician, Stanley Marshall Rinehart, she met there. The couple had three children, and during the stock market crash of 1903 lost all of their savings. To earn extra money for the family Rinehart began writing, producing numerous short stories, and publishing her first novel, The Circular Staircase, in 1907, which became a best-seller. Rinehart was a regular contributor to The Saturday Evening Post, and was a correspondent for the publication during World War I at the Belgian front. After undergoing a radical mastectomy for breast cancer, Rinehart went public, writing an article ‘I Had Cancer’ for a 1947 issue of Ladies Home Journal, at a time when women’s medical issues were not openly discussed in public. She died September 22, 1958 at the age of 82 in her Park Avenue Apartment in New York City and  is buried in Arlington National Cemetery where, according to the official Arlington website, she is remembered as:

Mary Roberts Rinehart- America’s first woman war correspondent during World War I for the Saturday Evening Post; wrote mystery novels, including The Circular Staircase and The Bat; in 1921 was referred to as “America’s Mistress of Mystery.”

Many of Rinehart’s works are available through Project Gutenberg.

The Character: Nurse Hilda Adams, aka Miss Pinkerton, was the creation of Mary Roberts Rinehart. She first appeared in the novella The Buckled Bag published in 1914, soon followed by the novella Locked Doors published that same year. It was not until almost two decades later, in 1932, that Nurse Hilda Adams returned in the full-length novel Miss Pinkerton, aka The Double Alibi, to come back again in the sequel The Haunted Lady published a decade after in 1942. Finally, she appeared in the novella The Secret, included in Episode of the Wandering Knife aka The Wandering Knife, published in 1950, even thought this novella was evidently written in the mid/late-1940s. Miss Pinkerton was made into a successful film in 1932, starring Joan Blondell as the crime-solving nurse.

Hilda Adams will return in two other stories, in addition to The Buckled Bag (1914), Locked Doors (1914) and Miss Pinkerton (1932) [also the title for the omnibus Hilda Adams #1-4], the full-length novel The Haunted Lady (1942) sequel to Miss Pinkerton, and the short novel “The Secret” included on Episode of the Wandering Knife (1950) aka The Wandering Knife, although probably written around 1945.

Open Road Integrated Media publicity page

Penzler Publishers publicity page

Mary Roberts Rinehart at a Guide to Classic Mystery and Detection Home Page, by Mike Grost

Rinehart, Mary Roberts at Golden Age of Detection Wiki

Hilda Adams aka Miss Pinkerton

Miss Pinkerton de Mary Roberts Rinehart

Miss Pinkerton (1932) recupera a su enfermera convertida en detective en una novela larga, sus dos apariciones en 1914 son novelas cortas. El relato de esta historia es intenso, y los continuos relatos del delito básico, desde diferentes perspectivas y por diferentes testigos oculares, alcanza una intensidad sorprendente. (Mike Grost)

Descripción del libro: Si el sobrino libertino de la anciana Juliet Mitchell se suicidó, entonces ¿por qué la Brigada de Homicidios solicitó la ayuda de la enfermera Hilda Adams en la mansión Mitchell? Porque el inspector Patton tiene sus dudas sobre la muerte de Herbert, a pesar de que murió de un disparo encerrado por dentro en su dormitorio. Los servicios de la indispensable investigadora del departamento, “Miss Pinkerton”, son dobles: cuidar de la traumatizada y postrada Juliet, y descubrir quién apretó realmente el gatillo. Pero Hilda está a punto de descubrir que los secretos de la familia Mitchell son tan oscuros como las sombras de la vieja casa llena de crujidos, y que existe una buena razón por la que los sirvientes parecen paralizados ​​por un miedo inexplicable. Ahora le toca a la señorita Pinkerton resolver el caso, si puede sobrevivir a la noche.
Aclamada por Carolyn Hart como una gran influencia, rinde homenaje a Rinehart como “la primera autora en escribir un misterio humorístico con una protagonista femenina. . . un elemento básico de la ficción criminal desde entonces hasta ahora “. Esta ingeniosa novela policíaca de la ganadora del premio especial de los Mystery Writers of America fue la base de la película de 1932 protagonizada por Joan Blondell.

Mi opinión: Miss Pinkerton, también conocida como The Double Alibi, es una novela larga. La historia, como en las dos novelas cortas anteriores protagonizadas por la enfermera Hilda Adams, está narrada en primera persona por nuestra heroína. El inspector Patton, cuando está de buen humor, la ha apodado Miss Pinkerton, pero eso es una broma entre ellos. Ella nunca se ha visto a sí misma como una detective. Lo que tiene son ojos para usarlos donde la policía no puede llegar. Por lo tanto, el inspector Patton la encontró útil desde el principio. Hay una cosa acerca de una enfermera cualificada en un hogar: puede moverse con facilidad día y noche sin que nadie cuestione lo que hace. Solo tiene un trabajo, cuidar de su paciente. Fuera de su trabajo, casi nadie nota mucho su presencia. Sin embargo, puede ver mucho más de lo que nadie podría imaginar y usar lo que ve. Eso es precisamente lo que hace Hilda Adams.

La historia gira en torno a determinar si la causa de la muerte del sobrino de la señorita Juliet Mitchell, un joven llamado Herbert Wynne, ha sido asesinato, suicidio o accidente. Los Mitchell, ahora reducidos solo a una anciana y su sobrino, habían sido una de las familias más prominentes e influyentes de la ciudad, aunque ahora han perdido gran parte de su antiguo esplendor. Era bien sabido que tía y sobrino no se llevaban bien. Cuando la enfermera Adams llegó a la vieja mansión, encuentra a la señorita Mitchell en estado de shock. De hecho, la han contratado para cuidarla. Nadie en la casa cree realmente que el joven Wynne se haya suicidado, todos creen que fue un accidente desafortunado. Pero independientemente de si fue un accidente o un suicidio, Adams se pregunta qué está haciendo allí la Brigada de Homicidios.

Pronto Adams se da cuenta de que Hugo y Mary son los únicos sirvientes en la casa. En los buenos tiempos había otros sirvientes, pero ahora son los únicos dos que quedan. Marido y mujer, llevaban muchos años allí. Hugo había sido el mayordomo y Mary la cocinera, ahora ellos se encargan de todo. Las otras dos personas presentes en la vieja mansión cuando ella llegó eran el doctor Stewart, el médico de la familia, y el señor Glenn, su consejero legal. Ambos habían dado por sentado que Herbert Wynne se había suicidado por accidente o intencionalmente. Cuando se estaba preparando para irse a dormir, una señal acordada en su ventana la hace bajar las escaleras y se encuentra con el inspector Patton en el porche delantero, quien la pone al día sobre lo sucedido.

Al parecer, el joven Wynne cenó de buen humor y, bastante alegremente, pasó el tiempo hasta las nueve limpiando y engrasando su automática. Poco antes de las nueve, se le oyó bajar las escaleras silbando. No parecería un suicidio, si no hubiera nada más. Quince minutos después de las doce, la comisaría local recibió una llamada. El teniente de policía que apareció primero en la escena decidió que se trataba de un suicidio. Pero el tipo es un tonto, ¿cómo podría alguien suicidarse sin dejar marcas? Tardó diez minutos en darse cuenta de eso y luego llamó al cuartel general. Por suerte, un inspector todavía estaba allí y llegó a la casa a la una menos cuarto. Le llevó dos minutos decidir que no fue un suicidio ni un accidente. Y, dadas las circunstancias, llamó a la Brigada de Homicidios.

Mejor lo dejo aquí, para no entrar en demasiados detalles. Sin embargo, puede ser interesante destacar que Rinehart es conocida como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but known’ [si lo hubiera sabido]. Este recurso narrativo, considerado pasado de moda hoy en día, tenía sentido cuando la mayoría de las novelas aparecían publicadas inicialmente por entregas en revistas. Consiste esencialmente en introducir pequeños indicios de lo que va a pasar a continuación, y así captar la atención de los lectores para hacerles comprar el próximo número.

Con todo, encontré a Miss Pinkerton más que interesante y bastante entretenida, resiste bastante bien la prueba del tiempo. Los misterios de la enfermera Adams parecen encajar mejor en una novela larga que en una novela corta, aunque, en mi opinión, he disfrutado más The Buckled Bag. Aún así, Miss Pinkerton no me ha decepcionado en absoluto. Puede que no sea una novela perfecta y, en ciertos aspectos, Rinehart abusa de ciertos mecanismos para sacar a nuestro protagonista de situaciones comprometedoras. Ella simplemente se desmaya y esperamos a que alguien la despierte. Además, en mi opinión, los motivos de los asesinatos no están claramente explicados (mas abajo encontrará un comentario adicional). De todos modos, ha sido una lectura muy agradable.

Acerca del autor: Mary Roberts Rinehart (1876-1958). Escritora estadounidense, a la que a menudo se la llama la Agatha Christie estadounidense, aunque su primera novela de misterio precede a Christie’s en más de una década. Considerada como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but know’ [si lo hubiera sabido] con la publicación de La escalera de caracol, a Rinehart también se le atribuye la creación de la expresión ‘the butler did it’ [El culpable es el mayordomo], que no se usa exactamente en su novela The Door (1930). Nacida Mary Ella Roberts en Alleghany City (ahora parte de Pittsburgh) Pennsylvania el 12 de agosto de 1876. Roberts se inscribió en la Escuela de Capacitación para Enfermeras de Pittsburgh a los 16 años y luego se casó con un médico, Stanley Marshall Rinehart, que conoció allí. La pareja tuvo tres hijos y durante la caída de la bolsa de valores de 1903 perdió todos sus ahorros. Para ganar dinero extra para la familia, Rinehart comenzó a escribir, a producir numerosos cuentos y a publicar su primera novela, La escalera de caracol, en 1907, que se convirtió en un éxito de ventas. Rinehart fue colaboradora habitual de The Saturday Evening Post y fue corresponsal de la publicación durante la Primera Guerra Mundial en el frente belga. Después de someterse a una mastectomía radical por cáncer de mama, Rinehart lo hizo público y escribió un artículo ‘I Had Cancer’ [Tuve cáncer] para una edición de 1947 del Ladies Home Journal, en un momento en que los problemas médicos de las mujeres no se discutían abiertamente en público. Murió el 22 de septiembre de 1958 a la edad de 82 años en su apartamento de Park Avenue en la ciudad de Nueva York y está enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington donde, según el sitio web oficial de Arlington, se la recuerda como:

Mary Roberts Rinehart, la primera mujer corresponsal de guerra de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para el Saturday Evening Post; escribió novelas de misterio, como The Circular Staircase y The Bat; en 1921 era conocida como “La señora del misterio de los Estados Unidos”.

Muchas de las obras de Rinehart están disponibles en Proyect Gutenberg.

El personaje: La enfermera Hilda Adams, también conocida como Miss Pinkerton, fue creada por Mary Roberts Rinehart. Apareció por primera vez en la novela corta The Buckled Bag publicada en 1914, seguida pronto por la novela corta Locked Doors publicada ese mismo año. No fue hasta casi dos décadas después, en 1932, que la enfermera Hilda Adams regresa en la novela larga Miss Pinkerton, también conocida como The Double Alibi, para regresar nuevamente en la secuela The Haunted Lady publicada una década después en 1942. Finalmente, apareció en la novela corta The Secret, incluida en Episode of the Wandering Knife, también conocida como Wandering Knife, publicado en 1950, aunque esta novela fue evidentemente escrita a mediados/finales de la década de 1940. Miss Pinkerton se convirtió en una película de éxito en 1932, protagonizada por Joan Blondell como la enfermera encargada de resolver delitos.

My Book Notes: The Buckled Bag, 1914 (Hilda Adams #1) by Mary Roberts Rinehart

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Listen2aBook.com, 2016. Book Format: Audible Audio. Narrated by: Anne Hancock. Length: 2 hrs and 23 mins. ASIN:B01BMKDU58. First published 1914.

“The Buckled Bag” (1914) and “Locked Doors” (1914) introduce Hilda Adams, a nurse who does undercover work for the police and who is popularly known as Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” piles mystery on mystery before the satisfying resolution; it is one of Rinehart’s most perfect works. (Mike Grost)

30838216Publisher Description: Hilda Adams’ life as a nurse has become a bit dull. As she approaches 30, she sees long, monotonous years of trained obedience to orders ahead of her. But a rascally patient, a police detective, sees in her the intelligence and discretion of a born criminal investigator. People confide in a private nurse; she could unearth clues that can crack a case.

Her first case is the disappearance of Clare March, a wealthy debutante who has been missing without a trace for a month. Miss Adams is hired to live in and tend to Clare’s hysterical mother. In the middle of her first night on duty, as she is getting a snack, she watches as a little old lady furtively comes down the stairs, carrying a large buckled bag….

My Take: The Buckled Bag is, in fact, a novella in which the character of Nurse Adams makes her first appearance before the reading public. After telling us how Hilda Adams meets a police detective named Georges L. Patton, the latter observes in her some qualities that can be of great interest in police investigations, and he proposes her to work for him. At first, she seems rather reluctant to accept this proposal and she raises some objections, but eventually she accepts. In this way, without any special training, she must face her first case.

“Now, Miss Adams, here are the facts: You are going to the house of George March, the banker–you probably know the name–Mrs. March is your patient. She’s not ill; she’s hysterical and frightened–that’s all. It’s not a hard case.” 

The case, strictly speaking, was not a criminal case. It referred to the disappearance of a young woman; in a way, it was a remarkably mystery. Twenty-year-old Clare March, an only daughter, left her summer home in Maine to return to the city a month ago. She travelled leaving her maid in the country house. The city house had not been closed; a housekeeper and two maids had stayed there through the summer. They were expecting her for breakfast. She did not arrive –or rather, she did not go home. She arrived safely to the train station. The police could confirmed this. She was even seen taking a taxi afterwards, but that was about all. She has not been seen since.

A superb story I was very much interested to read since I knew of its existence. It has not disappointed me at all, and I strongly recommend it. A small gem that deserves to be better known.

The Buckled Bag has been reviewed, among others, at Cross-Examining Crime.

About the Author: Mary Roberts Rinehart (1876 – 1958). An American Writer, who is often called the American Agatha Christie, although her first mystery novel precedes Christie’s by more than a decade. Considered to be the inventor of the ‘had I but know’ school of mystery novels with the publication of The Circular Staircase, Rinehart is also credited with creating the phrase ‘the butler did it’ which is not exactly used in her novel The Door (1930). Born Mary Ella Roberts in Alleghany City (now part of Pittsburgh) Pennsylvania on August 12th, 1876. Roberts enrolled in Pittsburgh Training School for Nurses at 16, and later married a Physician, Stanley Marshall Rinehart, she met there. The couple had three children, and during the stock market crash of 1903 lost all of their savings. To earn extra money for the family Rinehart began writing, producing numerous short stories, and publishing her first novel, The Circular Staircase, in 1907, which became a best-seller. Rinehart was a regular contributor to The Saturday Evening Post, and was a correspondent for the publication during World War I at the Belgian front. After undergoing a radical mastectomy for breast cancer, Rinehart went public, writing an article ‘I Had Cancer’ for a 1947 issue of Ladies Home Journal, at a time when women’s medical issues were not openly discussed in public. She died September 22, 1958 at the age of 82 in her Park Avenue Apartment in New York City and  is buried in Arlington National Cemetery where, according to the official Arlington website, she is remembered as:

Mary Roberts Rinehart- America’s first woman war correspondent during World War I for the Saturday Evening Post; wrote mystery novels, including The Circular Staircase and The Bat; in 1921 was referred to as “America’s Mistress of Mystery.”

Many of Rinehart’s works are available through Project Gutenberg.

Hilda Adams will return in three other books: Miss Pinkerton (1932) aka The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) sequel to Miss Pinkerton. Ultimately, Nurse Adams also appeared on “The Secret” (1950?) a short story included on Episode of the Wandering Knife (1950) aka The Wandering Knife.

A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contains 4 stories featuring the title character: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton, & Haunted Lady.

Mary Roberts Rinehart at a Guide to Classic Mystery and Detection Home Page, by Mike Grost

Rinehart, Mary Roberts at Golden Age of Detection Wiki

Audible

The Buckled Bag (El bolso con hebillas) de Mary Roberts Rinehart

“The Buckled Bag” (1914) y “Locked Doors” (1914) nos presentan a Hilda Adams, una enfermera que hace trabajos encubiertos para la policía y que es conocida popularmente como Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” acumula misterio tras misterio antes de llegar a una resolución satisfactoria; es una de las obras más perfectas de Rinehart. (Mike Grost)

Descripción del editor: La vida de Hilda Adams como enfermera se ha vuelto algo aburrida. A medida que se acerca a los 30, ve por delante muchos y monótonos años de cualificada obediencia a las órdenes que le den. Pero un paciente travieso, un detective de policía, observa en ella la inteligencia y la discreción de un investigador criminal nato. La gente confía en una enfermera privada; ella podría descubir pistas que podrian resolver un caso.

Su primer caso es la desaparición de Clare March, una adinerada debutante que lleva un mes desaparecida sin dejar rastro. La señorita Adams es contratada para vivir y atender a la histérica madre de Clare. En medio de su primera noche en su cometido, mientras toma un tentempié, observa cómo una viejecita baja furtivamente las escaleras, cargando un gran bolso con hebillas …

Mi opinión: The Buckled Bag es un relato breve en el que el personaje de la enfermera Adams hace su primera aparición ante el publico lector. Después de contarnos cómo Hilda Adams conoce a un detective de policía llamado Georges L. Patton, este último observa en ella algunas cualidades que pueden ser de gran interés en las investigaciones policiales; por eso le propone trabajar para él. Al principio, parece bastante reacia a aceptar esta propuesta y plantea algunas objeciones, pero finalmente acepta. De esta forma, sin ningún tipo de formación especial, deberá afrontar su primer caso.

“Ahora, señorita Adams, los hechos son los siguientes: usted va a casa de George March, el banquero, probablemente conozca el nombre, la señora March es su paciente. No está enferma; está histérica y asustada, eso es todo. No es un caso difícil “.

El caso, estrictamente hablando, no es un caso criminal. Se refiere a la desaparición de una joven; en cierto modo, era un misterio sorprendente. Clare March, de veinte años, hija única, dejó su casa de verano en Maine para regresar a la ciudad hace un mes. Viajó dejando a su criada en el campo. La casa de la ciudad no se había cerrado; un ama de llaves y dos criadas se habían quedado allí durante el verano. La esperaban para desayunar. No llegó, o mejor dicho, no volvió a casa. Llegó sana y salva a la estación de tren. La policía pudo confirmar esto. Después la vieron tomando un taxi, pero eso fue todo. Ella no ha vuelto a ser vista desde entonces.

Una historia magnífica que me interesó mucho leer desde que supe de su existencia. No me ha defraudado en absoluto y la recomiendo encarecidamente. Una pequeña joya que merece ser más conocida.

Acerca del autor: Mary Roberts Rinehart (1876-1958). Escritora estadounidense, a la que a menudo se la llama la Agatha Christie estadounidense, aunque su primera novela de misterio precede a Christie’s en más de una década. Considerada como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but know’ con la publicación de La escalera de caracol, a Rinehart también se le atribuye la creación de la expresión ‘the butler did it’ , que no se usa exactamente en su novela The Door (1930). Nacida Mary Ella Roberts en Alleghany City (ahora parte de Pittsburgh) Pennsylvania el 12 de agosto de 1876. Roberts se inscribió en la Escuela de Capacitación para Enfermeras de Pittsburgh a los 16 años y luego se casó con un médico, Stanley Marshall Rinehart, que conoció allí. La pareja tuvo tres hijos y durante la caída de la bolsa de valores de 1903 perdió todos sus ahorros. Para ganar dinero extra para la familia, Rinehart comenzó a escribir, a producir numerosos cuentos y a publicar su primera novela, La escalera de caracol, en 1907, que se convirtió en un éxito de ventas. Rinehart fue colaborador habitual de The Saturday Evening Post y fue corresponsal de la publicación durante la Primera Guerra Mundial en el frente belga. Después de someterse a una mastectomía radical por cáncer de mama, Rinehart lo hizo público y escribió un artículo ‘I Had Cancer’ para una edición de 1947 del Ladies Home Journal, en un momento en que los problemas médicos de las mujeres no se discutían abiertamente en público. Murió el 22 de septiembre de 1958 a la edad de 82 años en su apartamento de Park Avenue en la ciudad de Nueva York y está enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington donde, según el sitio web oficial de Arlington, se la recuerda como:

Mary Roberts Rinehart, la primera mujer corresponsal de guerra de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para el Saturday Evening Post; escribió novelas de misterio, como The Circular Staircase y The Bat; en 1921 era conocida como “La señora del misterio de los Estados Unidos”.

Muchas de las obras de Rinehart están disponibles en Proyect Gutenberg.

Hilda Adams regresará en otras tres historias. las novelas: Miss Pinkerton (1932) también conocida como The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) secuela de Miss Pinkerton. Finalmente, la enfermera Adams también aparece en “The Secret” (¿1950?), Una historia corta incluida en el libro Episode of the Wandering Knife (1950) también conocido como Wandering Knife.

Una publicacón del Book Club (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contiene 4 de sus historias como protaginista: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton y Haunted Lady.

My Book Notes: Locked Doors, 1914 (Hilda Adams #2) by Mary Roberts Rinehart

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Reading Essentials, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 76 KB. Print Length: 59 page. ASIN: B08NY2ZX22. First published 1914.

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Book Description: A thrilling, gripping tale of fear, menace, and mystery in which Miss Adams becomes enmeshed when she plays the double game of nurse and detective in a large, eerie house where doors are barred at night.

My Take: Six months after Miss Hilda Adams solved, or helped to solved, the mystery of the buckled bag for Mr. Patton, Mr. Patton wants her to take another case. The case revolves around a nurse who had worked four days caring for the two young children of Mr and Mrs Francis M. Reed. The said nurse had left that morning after about three hours of sleep in that time, after having been locked in a room most of the time, and eating little more than crackers and milk. She thought it was a case for the police.

During the time that Nurse Adams had been working for Mr. Patton, she had come to see that Mr. Patton’s point of view was correct; if the criminal uses all means against society, why not society against the criminal? At first she had used this as a flag of truce to her ethical nursing training; now she made of it her mental and moral standard. 

I don’t think I need to say more to encourage you to read this novella by Mary Roberts Rinehart that I came across thanks to a comment on Facebook by Xavier Lechard. Maybe I’m not as enthusiastic about this book as he is, but it has certainly whet my interest in reading more of Rinehart’s detective novels. Anyhow, Locked Doors has an unexpected and clever solution that is worth reading. Unfortunately I have not been able to trace an affordable copy of The Buckled Bag, but I already have Miss Pinkerton to read in a not too distant future. Stay tuned.

Locked Doors has been reviewed, among others, at Cross-Examining Crime.

About the Author: Mary Roberts Rinehart (1876 – 1958). An American Writer, who is often called the American Agatha Christie, although her first mystery novel precedes Christie’s by more than a decade. Considered to be the inventor of the ‘had I but know’ school of mystery novels with the publication of The Circular Staircase, Rinehart is also credited with creating the phrase ‘the butler did it’ which is not exactly used in her novel The Door (1930). Born Mary Ella Roberts in Alleghany City (now part of Pittsburgh) Pennsylvania on August 12th, 1876. Roberts enrolled in Pittsburgh Training School for Nurses at 16, and later married a Physician, Stanley Marshall Rinehart, she met there. The couple had three children, and during the stock market crash of 1903 lost all of their savings. To earn extra money for the family Rinehart began writing, producing numerous short stories, and publishing her first novel, The Circular Staircase, in 1907, which became a best-seller. Rinehart was a regular contributor to The Saturday Evening Post, and was a correspondent for the publication during World War I at the Belgian front. After undergoing a radical mastectomy for breast cancer, Rinehart went public, writing an article ‘I Had Cancer’ for a 1947 issue of Ladies Home Journal, at a time when women’s medical issues were not openly discussed in public. She died September 22, 1958 at the age of 82 in her Park Avenue Apartment in New York City and  is buried in Arlington National Cemetery where, according to the official Arlington website, she is remembered as:

Mary Roberts Rinehart- America’s first woman war correspondent during World War I for the Saturday Evening Post; wrote mystery novels, including The Circular Staircase and The Bat; in 1921 was referred to as “America’s Mistress of Mystery.”

Many of Rinehart’s works are available through Project Gutenberg.

Rinehart would combine her hospital and mystery fiction, in two long short stories. “The Buckled Bag” (1914) and “Locked Doors” (1914) introduce Hilda Adams, a nurse who does undercover work for the police and who is popularly known as Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” piles mystery on mystery before the satisfying resolution; it is one of Rinehart’s most perfect works. “Locked Doors” is not as good, but it contains some powerful imagery and plot ideas. (Mike Grost) Hilda Adams will return in three other books: Miss Pinkerton (1932) aka The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) sequel to Miss Pinkerton; and Episode of the Wandering Knife (1950) aka The Wandering Knife. A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contains 4 stories featuring the title character: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton, & Haunted Lady.

Mary Roberts Rinehart at a Guide to Classic Mystery and Detection Home Page, by Mike Grost

Rinehart, Mary Roberts at Golden Age of Detection Wiki

Locked Doors (Puertas cerradas) de Mary Roberts Rinehart

Descripción del libro: Una emocionante y apasionante historia de miedo, amenazas y misterio en la que la señorita Adams se enreda cuando juega el doble juego de enfermera y detective en una casa grande y misteriosa donde las puertas se mantinen bien cerradas por la noche.

Mi opinión: Seis meses después de que la señorita Hilda Adams resolviera, o ayudara a resolver, el misterio del bolso abrochado al Sr. Patton, el Sr. Patton quiere que acepte otro caso. El caso gira en torno a una enfermera que había trabajado cuatro días cuidando a los dos hijos pequeños del Sr. y la Sra. Francis M. Reed. Dicha enfermera se había marchado esa mañana después de unas tres horas de sueño en ese tiempo, tras haber estado encerrada en una habitación la mayor parte del tiempo y de comer poco más que galletas y leche. Ella pensó que era un caso para la policía.

Durante el tiempo que la enfermera Adams había estado trabajando para el Sr. Patton, había llegado a ver que el punto de vista del Sr. Patton era el correcto; si el criminal usa todos los medios contra la sociedad, ¿por qué no la sociedad contra el criminal? Al principio, había utilizado esto a modo de tregua con respecto a su formación ética de enfermera; ahora lo convirtió en su estandarte mental y moral.

No creo que sea necesario decir más para animarle a leer esta novela corta de Mary Roberts Rinehart que encontré gracias a un comentario en Facebook de Xavier Lechard. Quizás no estoy tan entusiasmado con este libro como él, pero sin duda ha despertado mi interés por leer más novelas de detectives de Rinehart. De todos modos, Locked Doors tiene una solución inesperada e inteligente que vale la pena leer. Lamentablemente no he podido encontrar una copia asequible de The Buckled Bag, pero ya tengo a Miss Pinkerton para leer en un futuro no muy lejano. Manténgase en sintonía.

Acerca del autor: Mary Roberts Rinehart (1876-1958). Escritora estadounidense, a la que a menudo se la llama la Agatha Christie estadounidense, aunque su primera novela de misterio precede a Christie’s en más de una década. Considerada como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but know’ con la publicación de La escalera de caracol, a Rinehart también se le atribuye la creación de la expresión ‘the butler did it’ , que no se usa exactamente en su novela The Door (1930). Nacida Mary Ella Roberts en Alleghany City (ahora parte de Pittsburgh) Pennsylvania el 12 de agosto de 1876. Roberts se inscribió en la Escuela de Capacitación para Enfermeras de Pittsburgh a los 16 años y luego se casó con un médico, Stanley Marshall Rinehart, que conoció allí. La pareja tuvo tres hijos y durante la caída de la bolsa de valores de 1903 perdió todos sus ahorros. Para ganar dinero extra para la familia, Rinehart comenzó a escribir, a producir numerosos cuentos y a publicar su primera novela, La escalera de caracol, en 1907, que se convirtió en un éxito de ventas. Rinehart fue colaborador habitual de The Saturday Evening Post y fue corresponsal de la publicación durante la Primera Guerra Mundial en el frente belga. Después de someterse a una mastectomía radical por cáncer de mama, Rinehart lo hizo público y escribió un artículo ‘I Had Cancer’ para una edición de 1947 del Ladies Home Journal, en un momento en que los problemas médicos de las mujeres no se discutían abiertamente en público. Murió el 22 de septiembre de 1958 a la edad de 82 años en su apartamento de Park Avenue en la ciudad de Nueva York y está enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington donde, según el sitio web oficial de Arlington, se la recuerda como:

Mary Roberts Rinehart, la primera mujer corresponsal de guerra de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para el Saturday Evening Post; escribió novelas de misterio, como The Circular Staircase y The Bat; en 1921 era conocida como “La señora del misterio de los Estados Unidos”.

Muchas de las obras de Rinehart están disponibles en Proyect Gutenberg.

Rinehart compaginaría su formación como enfermera y la novela de misterio, en dos novelas cortas. “The Buckled Bag” (1914) y “Locked Doors” (1914) introducen a Hilda Adams, una enfermera que hace trabajos encubiertos para la policía y que es conocida popularmente como Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” acumula misterio tras misterio antes de llegar a una resolución satisfactoria; es una de las obras más perfectas de Rinehart. “Locked Doors” no es tan buena, pero contiene algunas imágenes e ideas argumetales poderosas. (Mike Grost) Hilda Adams regresará en otros tres libros: Miss Pinkerton (1932) también conocida como The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) secuela de Miss Pinkerton; y Episode of the Wandering Knife (1950) también conocida como Wandering Knife. A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contiene 4 historias con ella como protaginista: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton y Haunted Lady.

My Book Notes: Nine Times Nine, 1940 (Sister Ursula #1) by Anthony Boucher

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The Murder Room, 2012. Book Format: Kindle Edition. File Size: 789 KB. Print Length: 144 pages. ASIN: B00934XR04. ISBN: 9781471903199. First published in the US by Duell, Sloan and Pearce in 1940, as by H.H. Holmes. A new edition, published in 2019 by Mysterious Press.com/Open Road Integrated Media, is available.

‘I don’t care about terrific alibis that take a two-page timetable to explain, or brilliant murder-devices that need machine-shop diagrams or involved the latest scientific developments in the use of insulin; but give me a locked room and I’m happy’.

hbg-title-9781471903199-7Book Description: The man in the yellow robe had put the ancient curse of the Nine Times Nine on Wolfe Harrigan. And when Matt Duncan looked up from the croquet lawn that afternoon, he saw the man in the yellow robe in Wolfe Harrigan’s study.
When Matt got there, all the doors and windows were locked from the inside. But when the door was broken down, there was no man in a yellow robe in the room, and Wolfe Harrigan lay murdered on the floor. But at the time of the murder the man in the yellow robe was nowhere near the room.
Who better to explain this miracle than Sister Ursula, a nun, whose childhood ambition was to become a policewoman?

My Take: Nine Times Nine, the first of Boucher’s novels featuring amateur detective Sister Ursula –both written as by H.H. Holmes (a pseudonym of a late-19th-century American serial killer), is openly an homage to John Dickson Carr. The novel is not only dedicated to Carr, but Boucher devotes part of one of the chapters to analyse Carr’s famous “locked-room lecture” in The Hollow Man (1935) apa The Three Coffins. If only for this reason alone, it is worth your while to have a look at Nine Times Nine. The second novel featuring Sister Ursula is Rocket to the Morgue (1942), which I look forward to reading soon.

After an account of how young Matt Duncan and wealthy Wolfe Harrigan met, Wolfe Harrigan hired Duncan to work for him. In essence, Wolfe Harrigan wanted Duncan to help him translate his writings, too literary and erudite, into plain words so that normal and ordinary people can easily understand them. If they could be sold, the whole check would be for Duncan. This wasn’t even a ghost-writing proposition, all Wolfe Harrigan will do is to furnish the raw material. The labour and the glory will be for Duncan who will also sign the texts under his own name. In fact, Wolfe Harrigan was himself immersed in what we might call a crusade to unmask an impostor calling himself Ahasver –the Man in the Yellow Robe– who claimed to be the Wandering Jew and headed an increasingly influential sect known as Temple of Light. For this reason, Wolfe Harrigan invited Duncan to accompany him that night to a meeting at the Temple of Light so that he could learn about them first-hand. Once at the temple, they were witnesses of an ancient curse, the Nine Times Nine, that Ahasver himself, made it befall over Wolfe Harrigan.

The next day the curse is fulfilled and Wolfe Harrigan is found murdered in his study. Few minutes earlier, Duncan and Joseph Harrigan, Wolfe’s brother, saw a man in a yellow costume in the study but when they reached there they couldn’t get in. The study door was closed inside, in fact it had to be knocked down when the police arrived. The French windows were tightly bolted at top and bottom. The small high windows on either side of the fireplace hadn’t been opened for a long time. The only way out was the chapel door. One could have exited the study by that door, pulling it after pushing down on the latch and letting it close on the way out; but Aunt Ellen Harrigan had been sitting out there and said she did not see anyone leaving the study during the time period in which the crime may have been committed.

It seems a straightforward case. Only one possible suspect who, besides, plead guilty. But the trouble is the whole thing just plain couldn’t have happened. The self-confessed perpetrator of the crime, at the time of the crime, was elsewhere and several of his disciples can confirm it, therefore if he doesn’t have the gift of ubiquity, the case has yet to be solved. Lieutenant Terence Marshall, in charge of the investigation, will be able to count with Matt Duncan as an ally inside the Harrigan’s household and with the invaluable help of Sister Ursula, a nun who, as a child, dreamed to becoming a policewoman.

I must acknowledge that the reading of this novel has left me with mix feelings. While it is true I enjoyed this book, I have found the story pretty much uneven in its development. At times it is excellent, but on other I found it has too many weaknesses. However, both the impossible murder and its resolution are well thought-out, in my view. I’ve no particular objection in that sense. Maybe my problem was that my own expectations were much too high. In any case, as a reading experience it was quite entertaining. But as one of the top ten locked-room mysteries I believe it falls a bit short.

Nine Times Nine has been reviewed, among others at At the Scene of the Crime, Tipping My Fedora, Golden Age of Detection Wiki, The Green Capsule, In Search of the Classic Mystery Novel, Noirish, and Countdown John’s Christie Journal

1764

(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Duell, Sloan & Pearce, Inc. (USA), 1940)

About the Author: Anthony Boucher (1911 –1968) born William Anthony Parker White in Oakland, California, wrote both mystery and science fiction and was a highly regarded literary critic and editor. He also wrote scripts for radio, spoke numerous languages fluently, and was the first translator into English of Jorge Luis Borges. A founding member of the Mystery Writers of America, he was one of the first winners of an Edgar Award for his mystery reviews in the San Francisco Chronicle. He also wrote short stories for, among others, Ellery Queen’s Mystery Magazine, Black Mask, and Ed McBain’s Mystery Book. His iconic status was cemented when, in 1970, Bouchercon (Anthony Boucher Memorial World Mystery Convention) was set up in his honour. His output in the mystery genre consists of seven detective novels: The Case of the Seven of Calvary (1937), The Case of the Crumpled Knave (1939), Nine Times Nine (1940) [only as by H. H. Holmes], The Case of the Baker Street Irregulars (1940, reprinted as Blood on Baker Street), The Case of the Solid Key (1941), Rocket to the Morgue (1942) [also as by H. H. Holmes], and The Case of the Seven Sneezes (1942), and a collections of short stories: Exeunt Murderers: The Best Mystery Stories of Anthony Boucher (1983) edited by Francis M. Nevins Jr and Martin H. Greenberg. In a 1981 poll of 17 detective story writers and reviewers, his novel Nine Times Nine was voted as the ninth best locked room mystery of all time.

Orion – The Murder Room publicity page

Mysterious Press publicity page

Open Road publicity page

A. Boucher page

On Anthony Boucher by David Langford

Boucher, Anthony at Gadetection

Sister Ursula

Nine Times Nine, de Anthony Boucher

“No me importan las coartadas increibles que requieren dos páginas para se explicadas, o los magníficos mecanismos homicidas que necesitan diagramas de talleres mecánicos o en donde intervienen los últimos avances científicos en el uso de la insulina; pero deme un cuarto cerrado y seré feliz “.

Descripción del libro: El hombre de la túnica amarilla ha lanzado la antigua maldición de los Nueve Veces Nueve sobre Wolfe Harrigan. Y cuando Matt Duncan levantó la vista del campo de croquet esa tarde, vio al hombre de la túnica amarilla en el estudio de Wolfe Harrigan.
Cuando Matt llegó allí, todas las puertas y ventanas estaban cerradas por dentro. Pero cuando echaron la puerta abajo, no había ningún hombre con una túnica amarilla en la habitación, y Wolfe Harrigan yacía asesinado en el suelo. Pero en el momento del asesinato, el hombre de la túnica amarilla ni siquiera se encontraba cerca de la habitación.
¿Quién mejor para explicar este milagro que la hermana Úrsula, una monja, que de niña soñaba convertirse en policía?

Mi opinión: Nine Times Nine, la primera de las novelas de Boucher con la detective aficionada Hermana Ursula, ambas escritas por H.H. Holmes (seudónimo de un asesino en serie estadounidense de finales del siglo XIX), es abiertamente un homenaje a John Dickson Carr. La novela no solo está dedicada a Carr, sino que Boucher dedica una gran parte de uno de los capítulos a analizar la famosa “disertación sobre el cuarto cerrado” de Carr en The Hollow Man (1935) también publicada como The Three Coffins. Aunque solo sea por esta razón, ya vale la pena echar un vistazo a Nine Times Nine. La segunda novela protagonizada por la hermana Ursula es Rocket to the Morgue (1942), que espero leer pronto.

Después de contar cómo se conocieron el joven Matt Duncan y el rico Wolfe Harrigan, Wolfe Harrigan contrató a Duncan para que trabajara para él. En esencia, Wolfe Harrigan quería que Duncan le ayudara a traducir sus escritos, demasiado literarios y eruditos, en palabras sencillas para que la gente normal y corriente pudiera entenderlos fácilmente. Si pudieran venderse, todo lo recaudado sería para Duncan. Esto ni siquiera era una propuesta para un escritor fantasma, todo lo que hará Wolfe Harrigan es proporcionar la materia prima. El trabajo y la gloria serán para Duncan, quien también firmará los textos con su propio nombre. De hecho, el propio Wolfe Harrigan estaba inmerso en lo que podríamos llamar una cruzada para desenmascarar a un impostor que se hacía llamar Ahasver –el Hombre de la Túnica Amarilla– que decía ser el Judío Errante y encabezaba una secta cada vez más influyente conocida como Templo de la Luz. Por esta razón, Wolfe Harrigan invitó a Duncan a acompañarlo esa noche a una reunión en el Templo de la Luz para que pudiera conocerlos de primera mano. Una vez en el Templo, fueron testigos de una antigua maldición, la Nueve Veces Nueve, que el propio Ahasver hizo que cayera sobre Wolfe Harrigan.

Al día siguiente, la maldición se cumple y Wolfe Harrigan aparece asesinado en su estudio. Unos minutos antes, Duncan y Joseph Harrigan, el hermano de Wolfe, vieron a un hombre con una túnica amarilla en el estudio, pero cuando llegaron allí no pudieron entrar. La puerta del estudio estaba cerrada por dentro, de hecho, hubo que derribarla cuando la policía llegó. Las ventanas francesas estaban bien cerradas arriba y abajo. Las pequeñas ventanas altas a ambos lados de la chimenea no se habían abierto desde hacía mucho tiempo. La única salida era la puerta de la capilla. Se podría haber salido del estudio por esa puerta, tirando de ella después de empujar hacia abajo el pestillo y dejar que se cerrara al salir; pero la tía Ellen Harrigan había estado sentada allí y dijo que no vio a nadie salir del estudio durante el período en el que pudo haberse cometido el crimen.

Parece un caso sencillo. Solo un posible sospechoso que, además, se declara culpable. Pero el problema es que todo el asunto simplemente no pudo haber sucedido. El autor confeso del crimen, en el momento del crimen, estaba en otro lugar y varios de sus discípulos pueden confirmarlo, por lo que si no tiene el don de la ubicuidad, el caso aún no se ha resuelto. El teniente Terence Marshall, encargado de la investigación, podrá contar con Matt Duncan como aliado dentro de la casa de los Harringan y con la inestimable ayuda de la hermana Ursula, una monja que, de niña, soñaba con ser mujer policía.

Debo reconocer que la lectura de esta novela me ha dejado sentimientos encontrados. Si bien es cierto que disfruté este libro, he encontrado la historia bastante desigual en su desarrollo. A veces es excelente, pero en otras me parece que tiene demasiados puntos débiles. Sin embargo, tanto el asesinato imposible como su resolución están bien pensados, en mi opinión. No tengo ninguna objeción en particular en ese sentido. Quizás mi problema fue que mis propias expectativas eran demasiado altas. En cualquier caso, como experiencia de lectura fue bastante entretenida. Pero como uno de los diez principales misterios de cuarto cerrado creo que se queda un poco corto.

Sobre el autor: Anthony Boucher (1911-1968), nacido William Anthony Parker White en Oakland, California, escribió tanto misterio como ciencia ficción y fue un crítico y editor literario de gran prestigio. También escribió guiones para la radio, hablaba numerosos idiomas con fluidez y fue el primer traductor al inglés de Jorge Luis Borges. Miembro fundador de la Asociación de Escritores de Misterio de los Estados Unidos (Mystery Writers of America), fue uno de los primeros en conseguir un Premio Edgar por sus reseñas de novelas de misterio en el San Francisco Chronicle. También escribió cuentos para, entre otros, Ellery Queen’s Mystery Magazine, Black Mask y Ed McBain’s Mystery Book. Su estatus de icono se consolidó cuando, en 1970, Bouchercon (La convención Mundial de Misterio en Homenaje a Anthony Boucher) se instituyó en su honor. Su producción en el género de misterio está formada por siete novelas de detectives: The Case of the Seven of Calvary (1937) [El Siete del Calvario, Col. El sèptimo círculo Editorial Emecé, Buenos Aires, 1956], The Case of the Crumpled Knave(1939), Nine Times Nine (1940) [como H. H. Holmes], The Case of the Baker Street Irregulars (1940, reimpreso como Blood on Baker Street), The Case of the Solid Key (1941), Rocket to the Morgue (1942) [también como H. H. Holmes], y The Case of the Seven Sneezes (1942), y una colección de relatos: Exeunt Murderers: The Best Mystery Stories of Anthony Boucher (1983) editado por Francis M. Nevins Jr y Martin H. Greenberg.