My Book Notes: Locked Doors, 1914 (Hilda Adams #2) by Mary Roberts Rinehart


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Reading Essentials, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 76 KB. Print Length: 59 page. ASIN: B08NY2ZX22. First published 1914.

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Book Description: A thrilling, gripping tale of fear, menace, and mystery in which Miss Adams becomes enmeshed when she plays the double game of nurse and detective in a large, eerie house where doors are barred at night.

My Take: Six months after Miss Hilda Adams solved, or helped to solved, the mystery of the buckled bag for Mr. Patton, Mr. Patton wants her to take another case. The case revolves around a nurse who had worked four days caring for the two young children of Mr and Mrs Francis M. Reed. The said nurse had left that morning after about three hours of sleep in that time, after having been locked in a room most of the time, and eating little more than crackers and milk. She thought it was a case for the police.

During the time that Nurse Adams had been working for Mr. Patton, she had come to see that Mr. Patton’s point of view was correct; if the criminal uses all means against society, why not society against the criminal? At first she had used this as a flag of truce to her ethical nursing training; now she made of it her mental and moral standard. 

I don’t think I need to say more to encourage you to read this novella by Mary Roberts Rinehart that I came across thanks to a comment on Facebook by Xavier Lechard. Maybe I’m not as enthusiastic about this book as he is, but it has certainly whet my interest in reading more of Rinehart’s detective novels. Anyhow, Locked Doors has an unexpected and clever solution that is worth reading. Unfortunately I have not been able to trace an affordable copy of The Buckled Bag, but I already have Miss Pinkerton to read in a not too distant future. Stay tuned.

Locked Doors has been reviewed, among others, at Cross-Examining Crime.

About the Author: Mary Roberts Rinehart (1876 – 1958). An American Writer, who is often called the American Agatha Christie, although her first mystery novel precedes Christie’s by more than a decade. Considered to be the inventor of the ‘had I but know’ school of mystery novels with the publication of The Circular Staircase, Rinehart is also credited with creating the phrase ‘the butler did it’ which is not exactly used in her novel The Door (1930). Born Mary Ella Roberts in Alleghany City (now part of Pittsburgh) Pennsylvania on August 12th, 1876. Roberts enrolled in Pittsburgh Training School for Nurses at 16, and later married a Physician, Stanley Marshall Rinehart, she met there. The couple had three children, and during the stock market crash of 1903 lost all of their savings. To earn extra money for the family Rinehart began writing, producing numerous short stories, and publishing her first novel, The Circular Staircase, in 1907, which became a best-seller. Rinehart was a regular contributor to The Saturday Evening Post, and was a correspondent for the publication during World War I at the Belgian front. After undergoing a radical mastectomy for breast cancer, Rinehart went public, writing an article ‘I Had Cancer’ for a 1947 issue of Ladies Home Journal, at a time when women’s medical issues were not openly discussed in public. She died September 22, 1958 at the age of 82 in her Park Avenue Apartment in New York City and  is buried in Arlington National Cemetery where, according to the official Arlington website, she is remembered as:

Mary Roberts Rinehart- America’s first woman war correspondent during World War I for the Saturday Evening Post; wrote mystery novels, including The Circular Staircase and The Bat; in 1921 was referred to as “America’s Mistress of Mystery.”

Many of Rinehart’s works are available through Project Gutenberg.

Rinehart would combine her hospital and mystery fiction, in two long short stories. “The Buckled Bag” (1914) and “Locked Doors” (1914) introduce Hilda Adams, a nurse who does undercover work for the police and who is popularly known as Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” piles mystery on mystery before the satisfying resolution; it is one of Rinehart’s most perfect works. “Locked Doors” is not as good, but it contains some powerful imagery and plot ideas. (Mike Grost) Hilda Adams will return in three other books: Miss Pinkerton (1932) aka The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) sequel to Miss Pinkerton; and Episode of the Wandering Knife (1950) aka The Wandering Knife. A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contains 4 stories featuring the title character: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton, & Haunted Lady.

Mary Roberts Rinehart at a Guide to Classic Mystery and Detection Home Page, by Mike Grost

Rinehart, Mary Roberts at Golden Age of Detection Wiki

Locked Doors (Puertas cerradas) de Mary Roberts Rinehart

Descripción del libro: Una emocionante y apasionante historia de miedo, amenazas y misterio en la que la señorita Adams se enreda cuando juega el doble juego de enfermera y detective en una casa grande y misteriosa donde las puertas se mantinen bien cerradas por la noche.

Mi opinión: Seis meses después de que la señorita Hilda Adams resolviera, o ayudara a resolver, el misterio del bolso abrochado al Sr. Patton, el Sr. Patton quiere que acepte otro caso. El caso gira en torno a una enfermera que había trabajado cuatro días cuidando a los dos hijos pequeños del Sr. y la Sra. Francis M. Reed. Dicha enfermera se había marchado esa mañana después de unas tres horas de sueño en ese tiempo, tras haber estado encerrada en una habitación la mayor parte del tiempo y de comer poco más que galletas y leche. Ella pensó que era un caso para la policía.

Durante el tiempo que la enfermera Adams había estado trabajando para el Sr. Patton, había llegado a ver que el punto de vista del Sr. Patton era el correcto; si el criminal usa todos los medios contra la sociedad, ¿por qué no la sociedad contra el criminal? Al principio, había utilizado esto a modo de tregua con respecto a su formación ética de enfermera; ahora lo convirtió en su estandarte mental y moral.

No creo que sea necesario decir más para animarle a leer esta novela corta de Mary Roberts Rinehart que encontré gracias a un comentario en Facebook de Xavier Lechard. Quizás no estoy tan entusiasmado con este libro como él, pero sin duda ha despertado mi interés por leer más novelas de detectives de Rinehart. De todos modos, Locked Doors tiene una solución inesperada e inteligente que vale la pena leer. Lamentablemente no he podido encontrar una copia asequible de The Buckled Bag, pero ya tengo a Miss Pinkerton para leer en un futuro no muy lejano. Manténgase en sintonía.

Acerca del autor: Mary Roberts Rinehart (1876-1958). Escritora estadounidense, a la que a menudo se la llama la Agatha Christie estadounidense, aunque su primera novela de misterio precede a Christie’s en más de una década. Considerada como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but know’ con la publicación de La escalera de caracol, a Rinehart también se le atribuye la creación de la expresión ‘the butler did it’ , que no se usa exactamente en su novela The Door (1930). Nacida Mary Ella Roberts en Alleghany City (ahora parte de Pittsburgh) Pennsylvania el 12 de agosto de 1876. Roberts se inscribió en la Escuela de Capacitación para Enfermeras de Pittsburgh a los 16 años y luego se casó con un médico, Stanley Marshall Rinehart, que conoció allí. La pareja tuvo tres hijos y durante la caída de la bolsa de valores de 1903 perdió todos sus ahorros. Para ganar dinero extra para la familia, Rinehart comenzó a escribir, a producir numerosos cuentos y a publicar su primera novela, La escalera de caracol, en 1907, que se convirtió en un éxito de ventas. Rinehart fue colaborador habitual de The Saturday Evening Post y fue corresponsal de la publicación durante la Primera Guerra Mundial en el frente belga. Después de someterse a una mastectomía radical por cáncer de mama, Rinehart lo hizo público y escribió un artículo ‘I Had Cancer’ para una edición de 1947 del Ladies Home Journal, en un momento en que los problemas médicos de las mujeres no se discutían abiertamente en público. Murió el 22 de septiembre de 1958 a la edad de 82 años en su apartamento de Park Avenue en la ciudad de Nueva York y está enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington donde, según el sitio web oficial de Arlington, se la recuerda como:

Mary Roberts Rinehart, la primera mujer corresponsal de guerra de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para el Saturday Evening Post; escribió novelas de misterio, como The Circular Staircase y The Bat; en 1921 era conocida como “La señora del misterio de los Estados Unidos”.

Muchas de las obras de Rinehart están disponibles en Proyect Gutenberg.

Rinehart compaginaría su formación como enfermera y la novela de misterio, en dos novelas cortas. “The Buckled Bag” (1914) y “Locked Doors” (1914) introducen a Hilda Adams, una enfermera que hace trabajos encubiertos para la policía y que es conocida popularmente como Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” acumula misterio tras misterio antes de llegar a una resolución satisfactoria; es una de las obras más perfectas de Rinehart. “Locked Doors” no es tan buena, pero contiene algunas imágenes e ideas argumetales poderosas. (Mike Grost) Hilda Adams regresará en otros tres libros: Miss Pinkerton (1932) también conocida como The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) secuela de Miss Pinkerton; y Episode of the Wandering Knife (1950) también conocida como Wandering Knife. A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contiene 4 historias con ella como protaginista: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton y Haunted Lady.

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