My Book Notes: The Buckled Bag, 1914 (Hilda Adams #1) by Mary Roberts Rinehart


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Listen2aBook.com, 2016. Book Format: Audible Audio. Narrated by: Anne Hancock. Length: 2 hrs and 23 mins. ASIN:B01BMKDU58. First published 1914.

“The Buckled Bag” (1914) and “Locked Doors” (1914) introduce Hilda Adams, a nurse who does undercover work for the police and who is popularly known as Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” piles mystery on mystery before the satisfying resolution; it is one of Rinehart’s most perfect works. (Mike Grost)

30838216Publisher Description: Hilda Adams’ life as a nurse has become a bit dull. As she approaches 30, she sees long, monotonous years of trained obedience to orders ahead of her. But a rascally patient, a police detective, sees in her the intelligence and discretion of a born criminal investigator. People confide in a private nurse; she could unearth clues that can crack a case.

Her first case is the disappearance of Clare March, a wealthy debutante who has been missing without a trace for a month. Miss Adams is hired to live in and tend to Clare’s hysterical mother. In the middle of her first night on duty, as she is getting a snack, she watches as a little old lady furtively comes down the stairs, carrying a large buckled bag….

My Take: The Buckled Bag is, in fact, a novella in which the character of Nurse Adams makes her first appearance before the reading public. After telling us how Hilda Adams meets a police detective named Georges L. Patton, the latter observes in her some qualities that can be of great interest in police investigations, and he proposes her to work for him. At first, she seems rather reluctant to accept this proposal and she raises some objections, but eventually she accepts. In this way, without any special training, she must face her first case.

“Now, Miss Adams, here are the facts: You are going to the house of George March, the banker–you probably know the name–Mrs. March is your patient. She’s not ill; she’s hysterical and frightened–that’s all. It’s not a hard case.” 

The case, strictly speaking, was not a criminal case. It referred to the disappearance of a young woman; in a way, it was a remarkably mystery. Twenty-year-old Clare March, an only daughter, left her summer home in Maine to return to the city a month ago. She travelled leaving her maid in the country house. The city house had not been closed; a housekeeper and two maids had stayed there through the summer. They were expecting her for breakfast. She did not arrive –or rather, she did not go home. She arrived safely to the train station. The police could confirmed this. She was even seen taking a taxi afterwards, but that was about all. She has not been seen since.

A superb story I was very much interested to read since I knew of its existence. It has not disappointed me at all, and I strongly recommend it. A small gem that deserves to be better known.

The Buckled Bag has been reviewed, among others, at Cross-Examining Crime.

About the Author: Mary Roberts Rinehart (1876 – 1958). An American Writer, who is often called the American Agatha Christie, although her first mystery novel precedes Christie’s by more than a decade. Considered to be the inventor of the ‘had I but know’ school of mystery novels with the publication of The Circular Staircase, Rinehart is also credited with creating the phrase ‘the butler did it’ which is not exactly used in her novel The Door (1930). Born Mary Ella Roberts in Alleghany City (now part of Pittsburgh) Pennsylvania on August 12th, 1876. Roberts enrolled in Pittsburgh Training School for Nurses at 16, and later married a Physician, Stanley Marshall Rinehart, she met there. The couple had three children, and during the stock market crash of 1903 lost all of their savings. To earn extra money for the family Rinehart began writing, producing numerous short stories, and publishing her first novel, The Circular Staircase, in 1907, which became a best-seller. Rinehart was a regular contributor to The Saturday Evening Post, and was a correspondent for the publication during World War I at the Belgian front. After undergoing a radical mastectomy for breast cancer, Rinehart went public, writing an article ‘I Had Cancer’ for a 1947 issue of Ladies Home Journal, at a time when women’s medical issues were not openly discussed in public. She died September 22, 1958 at the age of 82 in her Park Avenue Apartment in New York City and  is buried in Arlington National Cemetery where, according to the official Arlington website, she is remembered as:

Mary Roberts Rinehart- America’s first woman war correspondent during World War I for the Saturday Evening Post; wrote mystery novels, including The Circular Staircase and The Bat; in 1921 was referred to as “America’s Mistress of Mystery.”

Many of Rinehart’s works are available through Project Gutenberg.

Hilda Adams will return in three other books: Miss Pinkerton (1932) aka The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) sequel to Miss Pinkerton. Ultimately, Nurse Adams also appeared on “The Secret” (1950?) a short story included on Episode of the Wandering Knife (1950) aka The Wandering Knife.

A Book Club Edition (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contains 4 stories featuring the title character: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton, & Haunted Lady.

Mary Roberts Rinehart at a Guide to Classic Mystery and Detection Home Page, by Mike Grost

Rinehart, Mary Roberts at Golden Age of Detection Wiki

Audible

The Buckled Bag (El bolso con hebillas) de Mary Roberts Rinehart

“The Buckled Bag” (1914) y “Locked Doors” (1914) nos presentan a Hilda Adams, una enfermera que hace trabajos encubiertos para la policía y que es conocida popularmente como Miss Pinkerton. “The Buckled Bag” acumula misterio tras misterio antes de llegar a una resolución satisfactoria; es una de las obras más perfectas de Rinehart. (Mike Grost)

Descripción del editor: La vida de Hilda Adams como enfermera se ha vuelto algo aburrida. A medida que se acerca a los 30, ve por delante muchos y monótonos años de cualificada obediencia a las órdenes que le den. Pero un paciente travieso, un detective de policía, observa en ella la inteligencia y la discreción de un investigador criminal nato. La gente confía en una enfermera privada; ella podría descubir pistas que podrian resolver un caso.

Su primer caso es la desaparición de Clare March, una adinerada debutante que lleva un mes desaparecida sin dejar rastro. La señorita Adams es contratada para vivir y atender a la histérica madre de Clare. En medio de su primera noche en su cometido, mientras toma un tentempié, observa cómo una viejecita baja furtivamente las escaleras, cargando un gran bolso con hebillas …

Mi opinión: The Buckled Bag es un relato breve en el que el personaje de la enfermera Adams hace su primera aparición ante el publico lector. Después de contarnos cómo Hilda Adams conoce a un detective de policía llamado Georges L. Patton, este último observa en ella algunas cualidades que pueden ser de gran interés en las investigaciones policiales; por eso le propone trabajar para él. Al principio, parece bastante reacia a aceptar esta propuesta y plantea algunas objeciones, pero finalmente acepta. De esta forma, sin ningún tipo de formación especial, deberá afrontar su primer caso.

“Ahora, señorita Adams, los hechos son los siguientes: usted va a casa de George March, el banquero, probablemente conozca el nombre, la señora March es su paciente. No está enferma; está histérica y asustada, eso es todo. No es un caso difícil “.

El caso, estrictamente hablando, no es un caso criminal. Se refiere a la desaparición de una joven; en cierto modo, era un misterio sorprendente. Clare March, de veinte años, hija única, dejó su casa de verano en Maine para regresar a la ciudad hace un mes. Viajó dejando a su criada en el campo. La casa de la ciudad no se había cerrado; un ama de llaves y dos criadas se habían quedado allí durante el verano. La esperaban para desayunar. No llegó, o mejor dicho, no volvió a casa. Llegó sana y salva a la estación de tren. La policía pudo confirmar esto. Después la vieron tomando un taxi, pero eso fue todo. Ella no ha vuelto a ser vista desde entonces.

Una historia magnífica que me interesó mucho leer desde que supe de su existencia. No me ha defraudado en absoluto y la recomiendo encarecidamente. Una pequeña joya que merece ser más conocida.

Acerca del autor: Mary Roberts Rinehart (1876-1958). Escritora estadounidense, a la que a menudo se la llama la Agatha Christie estadounidense, aunque su primera novela de misterio precede a Christie’s en más de una década. Considerada como la inventora de la escuela de novelas de misterio ‘had I but know’ con la publicación de La escalera de caracol, a Rinehart también se le atribuye la creación de la expresión ‘the butler did it’ , que no se usa exactamente en su novela The Door (1930). Nacida Mary Ella Roberts en Alleghany City (ahora parte de Pittsburgh) Pennsylvania el 12 de agosto de 1876. Roberts se inscribió en la Escuela de Capacitación para Enfermeras de Pittsburgh a los 16 años y luego se casó con un médico, Stanley Marshall Rinehart, que conoció allí. La pareja tuvo tres hijos y durante la caída de la bolsa de valores de 1903 perdió todos sus ahorros. Para ganar dinero extra para la familia, Rinehart comenzó a escribir, a producir numerosos cuentos y a publicar su primera novela, La escalera de caracol, en 1907, que se convirtió en un éxito de ventas. Rinehart fue colaborador habitual de The Saturday Evening Post y fue corresponsal de la publicación durante la Primera Guerra Mundial en el frente belga. Después de someterse a una mastectomía radical por cáncer de mama, Rinehart lo hizo público y escribió un artículo ‘I Had Cancer’ para una edición de 1947 del Ladies Home Journal, en un momento en que los problemas médicos de las mujeres no se discutían abiertamente en público. Murió el 22 de septiembre de 1958 a la edad de 82 años en su apartamento de Park Avenue en la ciudad de Nueva York y está enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington donde, según el sitio web oficial de Arlington, se la recuerda como:

Mary Roberts Rinehart, la primera mujer corresponsal de guerra de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial para el Saturday Evening Post; escribió novelas de misterio, como The Circular Staircase y The Bat; en 1921 era conocida como “La señora del misterio de los Estados Unidos”.

Muchas de las obras de Rinehart están disponibles en Proyect Gutenberg.

Hilda Adams regresará en otras tres historias. las novelas: Miss Pinkerton (1932) también conocida como The Double Alibi; The Haunted Lady (1942) secuela de Miss Pinkerton. Finalmente, la enfermera Adams también aparece en “The Secret” (¿1950?), Una historia corta incluida en el libro Episode of the Wandering Knife (1950) también conocido como Wandering Knife.

Una publicacón del Book Club (BCE) Miss Pinkerton: Adventures of a Nurse Detective (1959), contiene 4 de sus historias como protaginista: The Buckled Bag, Locked Doors, Miss Pinkerton y Haunted Lady.

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