My Book Notes: Agatha Christie’s Poirot: The Greatest Detective in the World, 2020 by Mark Aldridge


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HarperCollinsPublishers, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 743 KB. Print Length: 512 pages. ASIN : B085CG6HQJ. eISBN: 9780008296629. Foreword by Mark Gatiss.

x500_574c7754-c40a-4445-b67a-9ff8e0b7dbcbDescription: From the very first book publication in 1920 to the upcoming film release of Death on the Nile, this investigation into Agatha Christie’s Hercule Poirot celebrates a century of probably the world’s favourite fictional detective. This book tells his story decade-by-decade, exploring his appearances not only in the original novels, short stories and plays but also across stage, screen and radio productions. Poirot has had near-permanent presence in the public eye ever since the 1920 publication of The Mysterious Affair at Styles. From character development, publication history and private discussion concerning the original stories themselves, to early forays on to the stage and screen, the story of Poirot is as fascinating as it is enduring. Based on the author’s original research, review excerpts and original Agatha Christie correspondence, Poirot: The Greatest Detective in the World is a lively and accessible history of the character, offering new information and helpful pieces of context, that will delight all Agatha Christie fans, from a new generation of readers to those already highly familiar with the canon.

My Take: A note from the author at the beginning warns us that, although arranged chronologically, this book can be read in any way we choose –  whether from cover to cover, or by dipping into the sections that we want to find out more about (or even skipping the sections we may be less interested in). In any case this is a timely book which has come to light to celebrate the centenary of the publication of the first book featuring Hercule Poirot, The Mysterious Affair at Styles in 1920. A book that, as the advertising of the editorial says, will delight both to the new readers as those already familiar with Poirot’s canon.

A quick glance to the table of contents can serve us to anticipate what we are going to find. The book is comprised of eight chapters, apart from the author’s note, foreword, introduction, epilogue, key names, endnotes, selected bibliography, index and acknowledgements. Each chapter covers a decade in the life of Poirot, spanning novels, short stories collections, radio and stage plays, films, tv shows, etc. The 1920s; The 1930s, … and so on, until 2020. The author examines the books published in each decade, provides us a spoiler-free brief summary of each one, an account of how and when was issued, along with some of the reviews received at that time. We all know the last Agatha Christie’s novel featuring Poirot, was published in 1975, but the story continues with radio and television broadcasts, and films for the big screen; without forgetting to mention, comics, video games, and Sophie Hannah’s books.

All in all, an entertaining book easy to read, thanks to a straightforward style far from an excessive academicism, that turns out pleasant to read and that can be very helpful also as a reference book.

Agatha Christie’s Poirot has been reviewed, among others, at In Search of the Classic Mystery Novel and Cross-Examining Crime.

About the Author: Dr Mark Aldridge is a senior lecturer in film and television, at Solent University, Southampton, UK. His research interests include film and television history, and the work of Agatha Christie. He completed his PhD at the University of Southampton, with a thesis that explored attitudes towards early British television. His publications include the books Agatha Christie on Screen (2016) and The Birth of British Television (2011). Agatha Christie’s Poirot: The Greatest Detective in the World published in 2020 by HarperCollins is his latest book.

Mark Gatiss is an English actor, comedian, screenwriter, director, producer and novelist. His work includes writing for and acting in the TV series Doctor Who, Sherlock, and Dracula. Together with Reece Shearsmith, Steve Pemberton and Jeremy Dyson, he is a member of the comedy team The League of Gentlemen. He played Tycho Nestoris in the HBO series Game of Thrones. (Source: Wikipedia)

HarperCollins Publishers UK publicity page

The Home of Agatha Christie website

Agatha Christie’s Poirot: Piecing Together the Evidence by Mark Aldridge

The Invisible Event: In GAD We Trust – Episode 13: Agatha Christie’s Poirot: The Greatest Detective in the World (2020) by Mark Aldridge

Celebrating Hercule Poirot at 100: Mark Aldridge talks to Crime Time

Dr Mark Aldridge

SoundCloud

Poirot de Agatha Christie: el mejor detective del mundo, de Mark Aldridge

Descripción: Desde la publicación del primer libro en 1920 hasta el próximo estreno de Death on the Nile, esta investigación sobre Hercule Poirot de Agatha Christie celebra un siglo de probablemente el detective de ficción favorito del mundo. Este libro cuenta su historia década a década, explorando sus apariciones no solo en las novelas originales, cuentos y obras de teatro, sino también en producciones teatrales, cinematográficas y de radio. Poirot ha tenido una presencia casi permanente en el ojo público desde la publicación de 1920 de The Mysterious Affair at Styles. Desde el desarrollo del personaje, la historia de la publicación y la discusión privada sobre las historias originales en sí, hasta las primeras incursiones en el escenario y la pantalla, la historia de Poirot es tan fascinante como perdurable. Basado en la investigación original del autor, extractos de reseñas y correspondencia original de Agatha Christie, Poirot: The Greatest Detective in the World es una historia viva y accesible del personaje, que ofrece nueva información y piezas de contexto útiles, que deleitarán a todos los aficionados de Agatha Christie, desde la nueva generación de lectores hasta aquellos que ya están muy familiarizados con el canon.

Mi opinión: Una nota del autor al principio nos advierte que, aunque esté ordenado cronológicamente, este libro se puede leer de la forma que elijamos, ya sea de principio a fin o sumergiéndonos en las secciones sobre las que queremos obtener más información. (o incluso saltearse las secciones que nos pueden interesar menos). En cualquier caso se trata de un libro oportuno que ha salido a la luz para celebrar el centenario de la publicación del primer libro protagonizado por Hercule Poirot, The Mysterious Affair at Styles en 1920. Un libro que, como dice la publicidad de la editorial, hará las delicias tanto de los nuevos lectores como de los ya familiarizados con el canon de Poirot.

Un rápido vistazo al índice nos puede servir para anticiparnos a lo que nos vamos a encontrar. El libro consta de ocho capítulos, además de una nota del autor, prólogo, introducción, epílogo, nombres clave, notas finales, bibliografía seleccionada, índice y agradecimientos. Cada capítulo cubre una década en la vida de Poirot, abarcando novelas, colecciones de cuentos, obras de radio y de teatro, películas, programas de televisión, etc. La década de 1920; Década de 1930,… y así hasta 2020. El autor examina los libros publicados en cada década, nos proporciona un breve resumen sin spoilers de cada uno, un relato de cómo y cuándo se publicó, junto con algunas de las reseñas recibidas en ese momento. Todos sabemos que la última novela de Agatha Christie protagonizada por Poirot, fue publicada en 1975, pero la historia continúa con las retransmisiones de radio, televisión y películas para la gran pantalla; sin olvidar los cómics, los videojuegos y los libros de Sophie Hannah.

En definitiva, un libro entretenido y de fácil lectura, gracias a un estilo sencillo, lejos de un academicismo excesivo, que resulta agradable de leer y que puede resultar muy útil también como libro de referencia.

Acerca del autor: El Dr. Mark Aldridge es profesor titular de cine y televisión en la Universidad de Solent, Southampton, Reino Unido. Sus interes investigador incluye la historia del cine y la televisión y la obra de Agatha Christie. Completó su doctorado en la Universidad de Southampton, con una tesis que exploró las actitudes hacia la primera televisión británica. Entre sus publicaciones destacan los libros Agatha Christie on Screen (2016) y The Birth of British Television (2011). Agatha Christie’s Poirot: The Greatest Detective in the World publicado en 2020 por HarperCollins es su último libro.

Mark Gatiss es un actor, comediante, guionista, director, productor y novelista inglés. Su trabajo incluye escribir y actuar en las series de televisión Doctor Who, Sherlock y Dracula. Junto con Reece Shearsmith, Steve Pemberton y Jeremy Dyson, es miembro del equipo de comedia The League of Gentlemen. Interpretó a Tycho Nestoris en la serie de HBO Game of Thrones. (Fuente: Wikipedia)

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