My Book Notes: “An Unlocked Window” (1934) s.s. by Ethel Lina White

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“An Unlocked Window” is a short story by Ethel Lina White included in Murder at the Manor: Country House Mysteries Edited and Introduced by Martin Edwards. British Library Crime Classics, 2016. Format: Kindle Edition. File Size: 696 KB. Print Length: 385 pages. ASIN: B018K97F50. ISBN: 9781464205736. First published in 1934

novel_193404_tnMy Take: “An Unlocked Window” is a short story by Ethel Lina White originally published in April 1934 in The Novel Magazine illustrated by Vernon H. Smith. The story unfolds in an isolated house in the middle of the country side, where two nurses, Nurse Cherry and Nurse Silver, care for Professor Glendower Baker. Professor Baker is recovering himself  from gas poisoning and needs constant attention. In the house also live Mr and Mrs Iles, in charge of the domestic works. Cherry, the younger nurse, tries to get along with the oldest nurse, Silver, who has just recently incorporated to help her. However, Nurse Silver is very critical with everything she does. To make thing worse, Nurse Cherry has forgotten to close the last oxygen cylinder of their patient and they have been left without a spare one for the night. Thus, Mr Iles goes to fetch a new one and leaves the three women alone warning them to not forget to close firmly all doors and windows. It’s been reported there’s a murderer on the loose who has recently strangled three nurses in the zone. And the three women alone get ready to spend the night with all windows and doors locked.

“An Unlocked Window” is an excellent suspense story, wonderfully written. This has been the first story by Ethel Lina White I have read, and I’m sure it won’t be the last.

This story served as the basis for the 49 minutes telefilm of the same title aired on 15 February 1965 as the 17th episode of the third season of the TV series The Alfred Hitchcock Hour, directed by Joseph M. Newman. James Bridges, who penned the teleplay, won an Edgar Award the next year for this adaption. It counted with the cinematographer Stanley Cortez, the music score of Bernard Herrmann and a fantastic cast including Dana Wynter, T.C. Jones,  Louise Latham and John Kerr. “An Unlocked Window” was remade in the pilot episode of season one of Alfred Hitchcock Presents released on 20 October 1985,  condensed to a half-hour running time, directed by Fred Walton and starring Annette O’Toole and Bruce Davison. This second version is well below the original.   

Curtis Evans at The Passing Tramp: ‘Personally, I prefer Ethel Lina White to the much lauded Francis Iles (Anthony Berkeley Cox) and would love to see more of her books back in print.  It surprises me that feminist mystery genre criticism, which has done so much for the cause of the Crime Queens, has done so little for Ethel Lina White.’

Mike Grost on Ethel Lina White: ‘Her short story gem “An Unlocked Window” shows some similarities with both Rinehart and her followers, such as nurse detectives, night scenes, lonely country houses, mysterious bad men on the prowl.’

About the Author: Ethel Lina White (1876 – 1944) was a British crime writer. Born in Abergavenny, Monmouthshire, Wales, White started writing as a child, contributing essays and poems to children’s papers. Later she began to write short stories, but it was some years before she wrote books. Her first three, published between 1927 and 1930, were mainstream novels. Her first crime novel, published in 1931, was Put Out the Light. She worked at the Ministry of Pensions and died in London.

Recommended Works by Kate Jackson: Fear Stalks the Village (1932); Some Must Watch (aka The Spiral Staircase, 1933); and The First Time He Died (1935). 

A Forgotten Woman Crime Novelist by Christine Poulson

“An Unlocked Window”, de Ethel Lina White

Mi opinión: “An Unlocked Window” es un relato breve de Ethel Lina White publicado originalmente en abril de 1934 en The Novel Magazine con ilustraciones de Vernon H. Smith. La historia se desarrolla en una casa aislada en medio del campo, donde dos enfermeras, la enfermera Cherry y la enfermera Silver, cuidan al profesor Glendower Baker. El profesor Baker se está recuperando de una intoxicación por gas y necesita atención constante. En la casa también viven el Sr. y la Sra. Iles, encargados de las labores domésticas. Cherry, la enfermera más joven, intenta llevarse bien con la enfermera de mayor edad, Silver, que se ha incorporado recientemente para ayudarla. Sin embargo, la enfermera Silver es muy crítica con todo lo que hace. Para empeorar las cosas, la enfermera Cherry se ha olvidado de cerrar el último cilindro de oxígeno de su paciente y se han quedado sin uno de repuesto para pasar la noche. Por ese motivo el señor Iles va a buscar uno nuevo y deja a las tres mujeres solas advirtiéndoles que no olviden cerrar firmemente todas las puertas y ventanas. Se ha informado que hay un asesino suelto que recientemente estranguló a tres enfermeras en la zona. Y las tres mujeres solas se preparan para pasar la noche con todas las ventanas y puertas cerradas.

“An Unlocked Window” es una excelente historia de suspense, maravillosamente escrita. Esta ha sido la primera historia de Ethel Lina White que he leído, y estoy seguro de que no será la última.

Esta historia sirvió de base para el telefilme de 49 minutos del mismo título que se emitió el 15 de febrero de 1965 como el episodio 17 de la tercera temporada de la serie de televisión The Alfred Hitchcock Hour, dirigida por Joseph M. Newman. James Bridges, quien escribió el guión para la televisión, ganó un premio Edgar al año siguiente por esta adaptación. Contó con el director de fotografía Stanley Cortez, la banda sonora de Bernard Herrmann y un elenco fantástico que incluía a Dana Wynter, T.C. Jones, Louise Latham y John Kerr. Una nueva versión “An Unlocked Window” apareció en el episodio piloto de la primera temporada de Alfred Hitchcock Presents emitido el 20 de octubre de 1985, condensado en una duración de media hora, dirigido por Fred Walton y protagonizado por Annette O’Toole y Bruce Davison. Esta segunda versión está muy por debajo de la original.

Curtis Evans en The Passing Tramp: “Personalmente, prefiero a Ethel Lina White al muy elogiado Francis Iles (Anthony Berkeley Cox) y me encantaría ver más de sus libros impresos. Me sorprende que la crítica feminista del género de misterio, que tanto ha hecho por la causa de las Reinas del Crimen, haya hecho tan poco por Ethel Lina White”.

Mike Grost sobre Ethel Lina White: “Su joya del cuento “An Unlocked Window” muestra algunas similitudes tanto con Rinehart como con sus seguidores, como enfermeras detectives, escenas nocturnas, casas de campo aisladas, misteriosos malechores al acecho”.

Acerca del autor: Ethel Lina White (1876 – 1944) fue una escritora británica de misterio. Nacida en Abergavenny, Monmouthshire, Gales, White comenzó a escribir cuando era niña, contribuyendo con ensayos y poemas a periódicos infantiles. Más tarde comenzó a escribir cuentos, pero pasaron algunos años antes de que escribiera libros. Sus tres primeras obras, publicadas entre 1927 y 1930, fueron novelas convencionales. Su primera novela policíaca, publicada en 1931, fue Put Out the Light. Trabajó en el Ministerio de Pensiones y murió en Londres.


Obras recomendadas por
Kate Jackson: Fear Stalks the Village (1932); Some Must Watch (aka The Spiral Staircase, traducida como La escalera de caracol, 1933); y The First Time He Died (1935). 

Ethel Lina White en Leer sin prisa