My Book Notes: The Murder on the Enriqueta (1929) by Molly Thynne

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Dean Street Press, 2016. Format: Kindle Edition. File Size: 877 KB. Print Length: 249 pages. ASIN:B01KQ317RA. ISBN: 978 1 911413 54 7. First published in 1929 by Hutchinson.

News travels quickly and mysteriously on board ship. By the time lunch was over, the rumour began to spread that Mr. Smith’s death had not been due to natural causes.

51B UCkpiUL._SY346_

Book Description: The bibulous Mr Smith was no pillar of virtue. Crossing the Atlantic Ocean on the Enriqueta, he met someone he knew on board at midnight – and was strangled. Chief Inspector Shand of the Yard, a fellow traveller on the luxury liner, takes on the case, ably assisted by his friend Jasper Mellish. At first the only clue is what the steward saw: a bandaged face above a set of green pyjamas. But surely the crime can be connected to Mr Smith’s former – and decidedly shady – compatriots in Buenos Aires?

The Murder on the Enriqueta (1929: originally called The Strangler in the US) is a thrilling whodunit, including an heiress in peril and a jazz age nightclub among its other puzzle pieces. This new edition, the first in many decades, includes an introduction by crime fiction historian Curtis Evans.

My Take: On board the SS Enriqueta, during a voyage across the Atlantic from Buenos Aires to Liverpool, a man is found strangled one night. Chief Inspector Shand of Scotland Yard, who happens to be aboard the luxury ship, becomes interested in the case. The crew member who found the body could only see an individual with a green pyjama rushing away from the crime scene, but could not identified him. No passenger was carrying a pyjama of such kind. Upon arriving at Liverpool, Shand, annoyed for not having been able to find the culprit, is glad to leave the investigation in hands of the local authorities. At Liverpool, Shand encounters his friend and former Scotland Yard colleague Jasper Mellish who has come to greet Lady Dalberry who, newly widowed, was travelling in the same vessel and is related by marriage to Mellish’s ward, Carol Summers. Carol, when coming of age, will become one of the wealthiest woman in England. The action soon shifts to London, where Miss Summers has agree to share a luxury flat with Lady Dalberry, against the opinion of her legal guardian. Someone is going to be willing to get Carol’s fortune and will stop at nothing to achieve it.  

I found The Murder on the Enriqueta quite entertaining and well written, although in my view, it is more a thriller than a detective novel. The story is nicely plotted, although it suffers from certain simplicity vis-à-vis what it may seems at least at the beginning. In a sense, the outcome has somehow disappointed me and it has not surprise me as it should. Maybe my expectations, after its first chapters, were too high. In any case I enjoyed more The Crime at the ‘Noah’s Ark’ and I have the feeling that the two other novels featuring Dr Constantine will be more to my taste.

The Murder on the Enriqueta has been reviewed, among others, at The Passing Tramp.

About the Author: Mary ‘Molly’ Harriet Thynne was born in 1881, a member of the aristocracy, great-granddaughter of Thomas Thynne, 2nd Marquess of Bath and also descended from the 4th Earl of Jersey and the 2nd Duke of Portland. On her mother’s side she was great-niece of the American painter James McNeil Whistler. Her father was Charles Ernest Thynne, Assistant Solicitor to His Majesty’s Customs, and her mother Annie Harriet Thynne (born Haden Whistler). She grew up in Kensington and at a young age met literary figures like Rudyard Kipling and Henry James.

Her first novel, An Uncertain Glory, was published in 1914, but she did not turn to crime fiction until The Draycott Murder Mystery, the first of six golden age mysteries she wrote and published in as many years, between 1928 and 1933. The last three of these featured Dr Constantine, chess master and amateur sleuth par excellence.

Molly Thynne never married. She enjoyed travelling abroad, but spent most of her life in the village of Bovey Tracey, Devon, where she was finally laid to rest in 1950.

Bibliography: The Draycott Murder Mystery aka The Red Dwarf (1928), The Murder on the Enriqueta aka The Strangler (1929), The Case of Sir Adam Braid (1930), The Crime At the ‘Noah’s Ark’: a Christmas Mystery (1931), Death in the Dentist’s Chair (1932) and He Dies and Makes no Sign (1933).

Dean Street Press publicity page

Thynne Is In! The Dean Street Press Molly Thynne Mystery Reissues

The Murder on the Enriqueta, de Molly Thynne

Las noticias viajan misteriosa y rápidamente a bordo del barco. Cuando terminó el almuerzo, comenzó a extenderse el rumor de que la muerte del Sr. Smith no había sido debida a causas naturales.

Descripción del libro: El bebedor Sr. Smith no era un pilar de virtudes. Cruzando el Océano Atlántico en el Enriqueta, se encontró con alguien que conocía a bordo a medianoche y fue estrangulado. El inspector jefe Shand de Scotland Yard, un compañero de viaje en el transatlántico de lujo, se hace cargo del caso, con la hábil ayuda de su amigo Jasper Mellish. Al principio, la única pista es lo que vio el sobrecargo: una cara vendada sobre un pijama verde. ¿Pero seguramente el crimen puede estar relacionado con los antiguos, y decididamente dudosos, compatriotas de Smith en Buenos Aires?

The Murder on the Enriqueta (1929: originalmente llamado The Strangler en los EE. UU.) Es una novela policíaca emocionante, que incluye a una heredera en peligro y un club nocturno de la era del jazz, entre otras piezas de rompecabezas. Esta nueva edición, la primera en muchas décadas, incluye una introducción del historiador de literatura policíaca Curtis Evans.

Mi opinión: A bordo del SS Enriqueta, durante un viaje a través del Atlántico desde Buenos Aires a Liverpool, un hombre es encontrado estrangulado una noche. El inspector jefe Shand de Scotland Yard, que se encuentra a bordo del lujoso barco, se interesa por el caso. El miembro de la tripulación que encontró el cuerpo solo pudo ver a un individuo con un pijama verde que se alejaba corriendo de la escena del crimen, pero no pudo identificarlo. Ningún pasajero llevaba un pijama de ese tipo. Al llegar a Liverpool, Shand, molesto por no haber podido encontrar al culpable, se alegra de dejar la investigación en manos de las autoridades locales. En Liverpool, Shand se encuentra con su amigo y antiguo colega de Scotland Yard, Jasper Mellish, que ha venido a dar la bienevenida a Lady Dalberry, quien, recién enviudada, viajaba en el mismo barco y está relacionada por matrimonio con la pupila de Mellish, Carol Summers. Carol, cuando llegue a la mayoría de edad, se convertirá en una de las mujeres más ricas de Inglaterra. La acción pronto se traslada a Londres, donde Miss Summers acordó compartir un piso de lujo con Lady Dalberry, en contra de la opinión de su tutor legal. Alguien estará dispuesto a hacerse con la fortuna de Carol y no se detendrá ante nada para lograrlo.

The Murder on the Enriqueta me pareció bastante entretenida y bien escrita, aunque en mi opinión es más un thriller que una novela policíaca. La trama está muy bien urdida, aunque adolece de cierta sencillez frente a lo que pueda parecer al menos inicialmente. En cierto sentido, el resultado me ha decepcionado de alguna manera y no me ha sorprendido como debería. Quizás mis expectativas, después de sus primeros capítulos, eran demasiado altas. En cualquier caso, disfruté más de Crimen en la posada «Arca de Noé», y tengo la sensación de que las otras dos novelas protagonizadas por el Dr. Constantine serán más de mi agrado.

Acerca del autor: Mary “Molly” Harriet Thynne nació en 1881, aristócrata, bisnieta de Thomas Thynne, segundo marqués de Bath y también descendiente del cuarto conde de Jersey y del segundo duque de Portland. Por parte de su madre, era sobrina nieta del pintor estadounidense James McNeil Whistler. Su padre era Charles Ernest Thynne, procurador adjunto de la Aduana de Su Majestad, y su madre Annie Harriet Thynne (de soltera Haden Whistler). Creció en Kensington y desde muy joven conoció a figuras literarias como Rudyard Kipling y Henry James.

Su primera novela, An Uncertain Glory, se publicó en 1914, pero no se pasó ala literatura policíaca hasta The Draycott Murder Mystery, el primero de los seis misterios de la edad de oro que escribió y publicó en otros tantos años, entre 1928 y 1933. Los tres últimos protagonizados por el Dr. Constantine, maestro de ajedrez y detective aficionado par excellence.

Molly Thynne nunca se casó. Disfrutaba viajando al extranjero, pero pasó la mayor parte de su vida en el pueblo de Bovey Tracey, Devon, donde finalmente reposó en 1950.

Bibliografía: The Draycott Murder Mystery, aka The Red Dwarf (1928), The Murder on the Enriqueta, aka The Strangler (1929), The Case of Sir Adam Braid (1930), The Crime At the ‘Noah’s Ark’: a Christmas Mystery  (Spanish title: Crimen en la posada «Arca de Noé», 1931), Death in the Dentist’s Chair (1932) y He Dies and Makes no Sign (1933).