My Book Notes: Murder by Matchlight, 1945 (Robert MacDonald #26) by E. C. R. Lorac

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

British Library Publishing, 2018. Book Format: Kindle Edition. File Size: 3266 KB. Print Length: 264pages. ASIN: B07HY1SNT9. eISBN: 978-0-7123-6464-5. Originally published in 1945 by Collins, London. With and Introduction by Martin Edwards, 2018.

51jovyqG4NLBook Description: On a damp November evening in wartime London, a young chemist sits on a bench in Regent’s Park and watches as an approaching stranger suddenly disappears beneath a footbridge. Seconds later another figure appears on the same overpass, stops to smoke and discard a cigarette, and strikes a match that briefly illuminates a face beyond his own. Through the succeeding darkness come the sounds of a thud and a falling body — then silence. Thus begins this chilling mystery from the Golden Age of Detective Fiction by Edith Caroline Rivett, author of more than seventy books written under the pseudonyms of E. C. R. Lorac and Carol Carnac. Murder by Matchlight features Scotland Yard’s imperturbable Chief Inspector Robert Macdonald, who is tasked with finding the killer of the man on the bridge. His only evidence: a set of bicycle tracks that come to an abrupt end. His suspects: a colorful cast that includes the shy, soft-spoken witness, a respected London physician, a screenwriter, an unemployed laborer, and a vaudevillian specializing in illusions — a lively group whose questionable activities will keep readers guessing until the final twist and turn of this deftly plotted whodunit. (Source: Goodreads)

My Take: Murder by Matchlight is set in wartime London. During a blackout, two men witness a murder at Regent’s Park. Bruce Mallaig, one of the witnesses, saw the victim lighting a cigarette while standing near a footbridge. During the moment when the matchlight illuminated the face of the victim, he was able to see briefly the face of the murderer. When the light got off, he heard a thud followed by the sound of a body falling. Initially the police were quite sceptical about the versions of the witnesses, but they are accepted at face value, since they do not contradict each other. The victim, according to his identity card, was identified as John Ward and the case was immediately handed over to Chief Inspector Macdonald for investigation. The most surprising thing about this whole affair is that it is soon discovered that John Ward is a false identity, which will undoubtedly make the investigation of the case very much difficult.

There are many good things to say about this more than interesting novel that has a magnificent start. A murder committed in front of two witnesses that can be considered an impossible crime, since none of them heard the footsteps that would have betrayed the presence of the murderer. Moreover, the story fits perfectly well in the setting and age in which it unfolds, and it couldn’t have happened outside similar circumstances. The plot is nicely structured and captures the reader’s attention. There is no shortage of suspects, though the reasons for the crime  not always turn out being evident and I also enjoyed the excellent description of the characters, with the only exception of Chief Inspector Macdonald whose characterisation is a very poor one in my view. Though startling, I did not find very convincing the denouement and, maybe, there’s an excessive taste for the detail all along the story that can turn out a bit boring occasionally. Anyhow, it was a highly entertaining read. 

Murder by Matchlight has been reviewed, among others, at Past Offences, ‘Do Yoy Write Under Your Own Name?’, FictionFan’s Book Reviews, Cross-Examining Crime, Northern Reader, Classic Mysteries, The Invisible Event, Bedford Bookshelf, and Books Please.

About the Author: Edith Caroline Rivett (1894 – 1958) (who wrote under the pseudonyms E.C.R. Lorac, and Carol Carnac) was a British crime writer. Born in Hendon, Middlesex, (now London) on 6 May 1894, she attended the South Hampstead High School, and the Central School of Arts and Crafts in London. Rivett was a member of the Detection Club. A very prolific author, she wrote forty-eight mysteries under her first pen name, and twenty-three under her second. An important author of the Golden Age of Detective Fiction, she remained unmarried and lived her last years with her elder sister, Gladys Rivett (1891–1966), in Lonsdale, Lancashire. In her latter years, she wrote several mysteries feature Chief Inspector Macdonald with the Lune Valley, Lancashire, as its setting. Rivett died at the Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, near Lancaster on 2 July 1958. In 2018, the British Library included three novels by E.C.R. Lorac in its “British Library Crime Classics” series of re-issued works, including Fire in the Thatch, Bats in the Belfry, and Murder by Matchlight. The back cover of the re-issued, Fire in the Thatch: A Devon Mystery (originally published in 1946), declares that, “Her books have been almost entirely neglected since her death, but deserve rediscovery as fine examples of classic British crime fiction in its golden age.”

There are twenty-three Carol Carnac books and forty-eight E. C. R. Lorac books, the first being The Murder on the Burrows, under the Lorac (Lorac is Carol spelled backwards) pseudonym, which was published by Sampson Law in 1931. It features her main series character, Chief Inspector  Robert Macdonald, ‘a London Scott’ and bachelor with a love for walking the English countryside. Macdonald had an assistant, Detective Inspector Reeves who appeared in twenty-eight of the forty-six Macdonald’s books. They were a formidable team, whilst diverse characters, as all good detective fiction partnerships have to be, they complemented each other well. All of the Lorac books were first published in London but, incredibly, twenty-four titles were not published in the USA. The first Carol Carnac book, Triple Death, was published by Thornton Butterworth in 1936 and featured Inspector Ryvet, the first of three series character under the Carnac name. Carnac’s other two main characters were Chief Inspector Julian Rivers of Scotland Yard, who appeared in fifteen books, and his assistant Inspector Lancing, who appeared in eighteen cases (four with Ryvet). The novels are all generally well plotted and set against attractive period backgrounds. The only real criticism, the perennial one with detective fiction, is lack of descriptive depth and colour to the main series character. (Source: Classic Crime Fiction)


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1945)

Bibliography as E. C. R. Lorac: The Murder on the Burrows (1931); The Affair on Thor’s Head (1932); The Greenwell Mystery (1932); The Case of Colonel Marchand (1933); Death on the Oxford Road (1933); Murder in St. John’s Wood (1934); Murder in Chelsea (1934); The Organ Speaks (1935); Death of an Author (1935); Crime Counter Crime (1936); Post after Post-Mortem (1936); A Pall for a Painter (1936); Bats in the Belfry (1937); These Names Make Clues (1937); The Devil and the C.I.D. (1938); Slippery Staircase (1938); John Brown’s Body (1939); Black Beadle (1939); Death at Dyke’s Corner (1940); Tryst for a Tragedy (1940); Case in the Clinic (1941); Rope’s End – Rogue’s End (1942); The Sixteenth Stair (1942); Death Came Softly (1943); Checkmate to Murder (1944); Fell Murder (1944); Murder by Matchlight (1945); Fire in the Thatch (1946); The Theft of the Iron Dogs (1946) vt Murderer’s Mistake (1947 US); Relative to Poison (1947); Death before Dinner (1948); Part for a Poisoner (1948); Still Waters (1949); Policemen in the Precinct (1949); Accident by Design (1950); Murder of a Martinet (U.S. title: I Could Murder Her) (1951); The Dog It Was That Died (1952); Murder in the Mill-Race (1952) (US title: “Speak Justly of the Dead” 1953); Crook O’Lune (1953) [US title: Shepherd’s Crook]; Shroud of Darkness (1954); Let Well Alone (1954); Ask a Policeman (1955); Murder in Vienna (1956); Picture of Death (1957); Dangerous Domicile (1957); Death in Triplicate (1958); Murder on a Monument (1958); Dishonour among Thieves (U.S. title: The Last Escape) (1959); and Two-Way Murder (2021) previously unpublished probably written in 1957-58. (Most of them featuring her main series character, Chief Inspector Robert Macdonald).

As Carol Carnac: Triple Death (1936); Murder at Mornington (1937); The Missing Rope (1937); When the Devil Was Sick (1939); The Case of the First Class Carriage (1939); Death in the Diving Pool (1940); A Double for Detection (1945); The Striped Suitcase (1946); Clue Sinister (1947); Over the Garden Wall (1948); Upstairs Downstairs (1950); Copy for Crime (1950); It’s Her Own Funeral (1951); Crossed Skis (1952); Murder as a Fine Art (1953); A Policeman at the Door (1953); Impact of Evidence (1954); Murder among Members (1955); Rigging the Evidence (1955); The Double Turn (1956); The Burning Question (1957); Long Shadows (1958) (U.S. title: Affair at Helen’s Court); and Death of a Lady Killer (1959).

British Library publicity page

Poisoned Pen Press publicity page


Edith Caroline Rivett (1894-1958), aka ECR Lorac and Carol Carnac

Murder by matchlight de E. C. R. Lorac

Descripción del libro: Una húmeda noche de noviembre en el Londres de la época de la guerra, un joven químico se sienta en un banco en Regent’s Park y observa cómo un extraño que se acerca desaparece repentinamente debajo de la pasarela de un puente peatonal. Segundos después aparece otro persoanje en la misma pasarela, se detiene a fumar, tira de un cigarrillo y enciende una cerilla que ilumina brevemente un rostro más allá del suyo. A través de la oscuridad subsiguiente llegan los sonidos de un ruido sordo y un cuerpo que cae, luego se hace el silencio. Así comienza este escalofriante misterio de la Edad de Oro de la ficción policíaca de Edith Caroline Rivett, autora de más de setenta libros escritos bajo los seudónimos de ECR Lorac y Carol Carnac. Murder by Matchlight protagonizada por el imperturbable inspector jefe de Scotland Yard, Robert Macdonald, quien tiene la tarea de encontrar al asesino del hombre del puente. Sus únicas pruebas: el conjunto de huellas de bicicleta que acaban abruptamente. Sus sospechosos: un reparto pintoresco que incluye a un testigo tímido y de voz suave, un médico respetado de Londres, un guionista, un trabajador desempleado y un artista de variedades especializado en ilusiones, un grupo animado cuyas actividades discutibles van a mantener al lector intentando adivinar hasta el último giro de esta bien tramada novela policíaca. (Fuente: Goodreads)

Mi opinión: Murder by Matchlight está ambientada en el Londres de la guerra. Durante un apagón, dos hombres son testigos de un asesinato en Regent’s Park. Bruce Mallaig, uno de los testigos, vio a la víctima encendiendo un cigarrillo mientras estaba de pie cerca de una pasarela. Durante el momento en que la luz de la cerilla iluminó el rostro de la víctima, éste pudo ver brevemente el rostro del asesino. Cuando se apagó la luz, escuchó un ruido sordo seguido del sonido de un cuerpo cayendo. Inicialmente la policía se mostró bastante escéptica sobre las versiones de los testigos, pero se aceptan al pie de la letra, ya que no se contradicen entre sí. La víctima, según su cédula de identidad, fue identificada como John Ward y el caso fue entregado inmediatamente al inspector jefe Macdonald para que lo investigara. Lo más sorprendente de todo este asunto es que pronto se descubre que John Ward es una identidad falsa, lo que sin duda dificultará mucho la investigación del caso.

Hay muchas cosas buenas que decir sobre esta novela más que interesante que tiene un comienzo magnífico. Un asesinato cometido frente a dos testigos que puede considerarse un crimen imposible, ya que ninguno de ellos escuchó los pasos que habrían delatado la presencia del asesino. Además, la historia encaja perfectamente en el escenario y la época en la que se desarrolla, y no podría haber sucedido fuera de circunstancias similares. La trama está muy bien estructurada y capta la atención del lector. No faltan los sospechosos, aunque los motivos del crimen no siempre resultan evidentes y también disfruté de la excelente descripción de los personajes, con la única excepción del inspector jefe Macdonald, cuya caracterización es muy pobre en mi opinión. Aunque sorprendente, no encontré muy convincente el desenlace y, tal vez, hay un gusto excesivo por los detalles a lo largo de la historia que puede resultar un poco aburrido ocasionalmente. De todos modos, fue una lectura muy entretenida.

Acerca del autor: Edith Caroline Rivett (1894-1958) (que escribió bajo los seudónimos de E.C.R. Lorac y Carol Carnac) fue una escritora policíaca británica. Nacida en Hendon, Middlesex (ahora Londres) el 6 de mayo de 1894, asistió a la South Hampstead High School y a la Central School of Arts and Crafts en Londres. Rivett fue miembro del Detection Club. Autora muy prolífica, escribió cuarenta y ocho misterios con su primer seudónimo y veintitrés con el segundo. Autora importante de la Edad de Oro de la ficción policíaca, permaneció soltera y vivió sus últimos años con su hermana mayor, Gladys Rivett (1891-1966), en Lonsdale, Lancashire. En sus últimos años, escribió varios misterios protagonizados por el inspector jefe Macdonald en el marco de Lune Valley, Lancashire. Rivett murió en el Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, cerca de Lancaster el 2 de julio de 1958. En el 2018, la Biblioteca Británica incluyó tres novelas de E.C.R. Lorac en su serie de obras reeditadas “British Library Crime Classics”, que incluyen Fire in the Thatch, Bats in the Belfry y Murder by Matchlight. La contraportada del reeditado, Fire in the Thatch: A Devon Mystery (publicado originalmente en 1946), dice: “sus libros han sido casi completamente olvidados a partir de su muerte, pero merecen ser redescubiertos como buenos ejemplos de la ficción policíaca británica clásica en su edad de oro”.

Hay veintitrés libros de Carol Carnac y cuarenta y ocho libros de ECR Lorac, el primero es The Murder on the Burrows, bajo el seudónimo de Lorac (Lorac es Carol escrito al revés), que fue publicado por Sampson Law en 1931. Presenta su principal personaje de la serie, el inspector jefe Robert Macdonald, ‘un London Scott’ y soltero al que le encanta caminar por la campiña inglesa. Macdonald tenía un ayudante, el inspector detective Reeves, que aparece en veintiocho de los cuarenta y seis libros de Macdonald. Eran un equipo formidable, aunque con distinta personalidad, como deben ser todas las buenas asociaciones de detectives literarios, se complementaban bien entre sí. Todos los libros de Lorac se publicaron por primera vez en Londres pero, increíblemente, veinticuatro títulos no se publicaron en Estados Unidos. El primer libro de Carol Carnac, Triple Death, fue publicado por Thornton Butterworth en 1936 y contó con el inspector Ryvet, el primero de tres personajes de la serie bajo el nombre de Carnac. Los otros dos personajes principales de Carnac fueron el inspector jefe Julian Rivers de Scotland Yard, que apareció en quince libros, y su ayudante, el inspector Lancing, que apareció en dieciocho casos (cuatro con Ryvet). En general, las novelas están bien tramadas y en el marco de un período de tiempo interesante. La única crítica real, la perenne en la literatura policíaca, es la falta de profundidad cromática y descriptiva del personaje principal de la serie. (Fuente: Classic Crime Fiction)

My Book Notes: One By One They Disappeared, 1929 (Inspector Hugh Collier #1) by Moray Dalton

Esta entranda es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Dean Street Press, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1986 KB. Print Length: 196 pages. ASIN: B07MVPG5R2 ISBN: 978-1-912574-88-9. One by One They Disappeared was originally published in 1929. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans.

413TxZmI2kL._SY346_US Blurb: ‘Nine men drifted in an open boat for three days after the Coptic went down, eight quite ordinary men and a quixotic, wealthy old American who would have died but for the kindness of others. In his gratitude he arranged an annual dinner to celebrate the anniversary of their rescue, and further announced that his entire fortune was to be divided among these eight men. But when a year had passed only two of the dinner guests turn up. One by one the survivors of the Coptic were meeting death by what appeared to be unconnected and perfectly natural accidents. But it was murder, cold and sure as science, baffling and terrifying. The originality of the situation, the mysterious yet perfectly plausible accidents, and the suspense as to who will be the next victim, make this a story of unparalleled thrills.”

Curtis Evans has written regarding Moray Dalton: “Only now coming back into print, Moray Dalton (really Katherine Mary Dalton Renoir) resembles the Crime Queens in many ways, having a decided knack for narrative and characterization. Yet for me she is a bit less “posh” (there’s that word again) of a writer than Sayers, Allingham and Marsh and explores sexual and class dynamics in Thirties and Forties Britain in more original ways.  See, for example, Death in the Cup and The Strange Case of Harriet Hall, which have some truly striking and refreshing situations. I think that Dalton, who seems to have lived life as something of a privileged outsider, may have been more of a forerunner of the modern crime novel than these other, more famous women, estimable as they are.  Her primary sleuth, Hugh Collier, is an appealing young police detective, but modern filmmakers I’m sure could find some grim and terrible qualities to impose on him.  So get cracking, you people!  Five titles by her are coming out in just a few days. (The Passing Tramp)

My Take: This is the first book by Moray Dalton featuring Inspector Hugh Collier of Scotland Yard. The story revolves around an American millionaire who was on a ship that was torpedoed in the mid-Atlantic during what was later known as World War I. He spent three days on an open boat with eight other fellow passengers before they were picked up. He was much older and was in poor health conditions, however they did what they could and saved his life. After the armistice, in gratitude, he invites them to an annual dinner at the Malaya Hotel in the Strand. Last year he told them that, since his only heir had died, he was leaving them most of his fortune equally distributed between them, upon his death. This year only two showed up, and one of them dies accidentally shortly thereafter. Inspector Collier becomes interested in the case and attends the inquest. From inquiries he has made since, he finds that two others have died in circumstances that demands an investigation.

I must admit that One by One They Disappeared has disappointed me quite a bit, and I agree with Nick Fuller, who considers it quite weak as a whodunit. In any case, I won’t throw in the towel with Moray Dalton and I hope that some of her books will be more to my liking, such as: The Body in the Road, The Night of Fear, Death in the Cup, The Strange Case of Harriet Hall, The Art School Murders and The Condamine Case.

One by One They Disappeared has been reviewed, among others, at Mysteries Ahoy! The Grandest Game in the World.

987 (Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Harper & Brothers (USA) 1929)

About the Author: Katherine Dalton Renoir (‘Moray Dalton’) was born in Hammersmith, London in 1881, the only child of a Canadian father and English mother. The author wrote two well-received early novels, Olive in Italy (1909), and The Sword of Love (1920). However, her career in crime fiction did not begin until 1924, after which she  published twenty-nine mysteries, the last in 1951. She took a major step forward in her literary career in 1929 and 1930, with the publication of One by One They Disappeared and The Body on the Road. These novels were the respective debuts of Dalton’s two main protagonists, Scotland Yard inspector Hugh Collier –a series of 15 books released between 1929 and 1951– and private inquiry agent Hermann Glide. Moray Dalton married Louis Jean Renoir in 1921, and the couple had a son a year later. The author lived on the south coast of England for the majority of her life following the marriage. She died in Worthing, West Sussex, in 1963.

To date Dean Street Press has published the following titles by Moray Dalton: One By One They Disappeared (Hugh Collier #1, 1929); The Body in the Road (1930); The Night of Fear (Hugh Collier #2, 1931); Death in the Cup (1932); The Belfry Murder (Hugh Collier #3, 1933); The Belgrave Manor Crime (Hugh Collier #5, 1935); The Strange Case of Harriet Hall (Hugh Collier #7, 1936); The Case of Alan Copeland (1937); The Art School Murders (Hugh Collier #10, 1943); and The Condamine Case (Hugh Collier #12, 1947).

Dean Street Press publicity page

Moray Dalton Bibliography at Golden Age of Detection Wiki

The Mysteries of Moray Dalton (Katherine Mary Deville Dalton Renoir, 1881-1963)

One By One They Disappeared, de Moray Dalton

Propaganda editorial de la edición norteamericana: “Tras el naufragio del Coptic, nueve hombres se encuentran durante tres días a la deriva en un bote abierto, ocho hombres relativamente corrientes y un viejo estadounidense quijotesco y rico que habría muerto de no ser por la bondad de los demás. En agradecimiento, organiza una cena anual para celebrar el aniversario de su rescate, y anuncia además que toda su fortuna se dividirá entre estos ocho hombres. Pero cuando ha pasado un año, solo dos de los invitados se presentan a la cena. Uno a uno, los supervivientes del Coptic se irán encontrando con la muerte en lo que parecerán accidentes sin relación alguna y perfectamente naturales. Pero son asesinatos, frios y seguros como la ciencia, desconcertantes y aterradores. La originalidad de la situación, los misteriosos aunque perfectamente plausibles accidentes y el suspense sobre quién será la próxima víctima, hacen de esta una historia de emociones sin precedentes.”

Curtis Evans ha escrito sobre Moray Dalton: “Recientemente, regresa a la imprenta, Moray Dalton (en realidad Katherine Mary Dalton Renoir) se parece a las reinas del crimen en muchos aspectos, con una claro talento para el relato y la caracterización. Sin embargo, para mí, es algo menos “sofisticada” (de nuevo esa palabra) como escritora que Sayers, Allingham y Marsh y explora la dinámica sexual y de clase en la Gran Bretaña de los años treinta y cuarenta de manera más original. Vease, por ejemplo, Death in the Cup y The Strange Case of Harriet Hall, que tienen algunas situaciones realmente sorprendentes y estimulantes. Creo que Dalton, que parece haber vivido la vida como una especie de privilegiada “outsider”, puede haber sido más una precursora de la novela policíaca moderna que como son estas otras, mujeres más famosas y estimables. Su detective principal, Hugh Collier, es un joven detective de policía atractivo, pero estoy seguro de que los cineastas modernos encontrarán algunas cualidades sombrías y terribles que imponerle. ¡Así que pongan manos a la obra, gente! Cinco de sus títulos saldrán a la venta dentro de unos días.” (The Passing Tramp)

Mi opinión: Este es el primer libro de Moray Dalton con el inspector Hugh Collier de Scotland Yard. La historia gira en torno a un millonario estadounidense que estaba en un barco que fue torpedeado en el Atlántico medio durante lo que más tarde se conoció como la Primera Guerra Mundial. Pasó tres días en un bote abierto con otros ocho pasajeros antes de que los recogieran. Era mucho mayor y se encontraba en malas condiciones de salud, sin embargo hicieron lo que pudieron y le salvaron la vida. Después del armisticio, en agradecimiento, los invita a una cena anual en el hotel Malaya en el Strand. El año pasado les dijo que, dado que su único heredero había muerto, les dejaría la mayor parte de su fortuna distribuida equitativamente entre ellos, a su muerte. Este año solo aparecieron dos, y uno de ellos muere accidentalmente poco después. El inspector Collier se interesa por el caso y asiste a la investigación judicial. A partir de las averiguaciones que ha realizado desde entonces, descubre que otros dos han muerto en circunstancias que exigen una investigación.

Debo admitir que One by One They Disappeared me ha decepcionado bastante, y estoy de acuerdo con Nick Fuller, quien lo considera bastante débil como “whodunnit”. En cualquier caso, no tiraré la toalla con Moray Dalton y espero que algunos de sus libros sean más de mi agrado, como: The Body in the Road, The Night of Fear, Death in the Cup, The Strange Case of Harriet Hall, The Art School Murders y The Condamine Case.

Acerca del autor: Katherine Dalton Renoir (‘Moray Dalton’) nació en Hammersmith, Londres en 1881, hija única de padre canadiense y madre inglesa. Escribió dos primeras novelas con gran aceptación, Olive in Italy (1909) y The Sword of Love (1920). Sin embargo, su carrera en la literatura policíaca no comenzó hasta 1924, tras la que publicó veintinueve misterios, el último en 1951. Su carrera literaria dio un paso muy importante en 1929 y 1930, con la publicación de One by One They Disappeared y The Body on the Road. Estas novelas fueron los respectivos debuts de los dos principales protagonistas de Dalton, el inspector de Scotland Yard Hugh Collier –una serie de 15 libros publicados entre 1929 y 1951– y el agente de investigación privado Hermann Glide. Moray Dalton se casó con Louis Jean Renoir en 1921 y la pareja tuvo un hijo un año después. La autora vivió en la costa sur de Inglaterra durante la mayor parte de su vida después del matrimonio. Murió en Worthing, West Sussex, en 1963.

Hasta la fecha, Dean Street Press ha publicado los siguientes títulos de Moray Dalton: One By One They Disappeared (Hugh Collier #1, 1929); The Body in the Road (1930); The Night of Fear (Hugh Collier #2, 1931); Death in the Cup (1932); The Belfry Murder (Hugh Collier #3, 1933); The Belgrave Manor Crime (Hugh Collier #5, 1935); The Strange Case of Harriet Hall (Hugh Collier #7, 1936); The Case of Alan Copeland (1937); The Art School Murders (Hugh Collier #10, 1943); and The Condamine Case (Hugh Collier #12, 1947).

Hasta donde yo se solo Los crímenes de Longbridge [The Longbridge Murders (Hugh Collier #11, 1945)] está traducido al español.

My Book Notes: Tour de Force, 1955 (Inspector Cockrill #6) by Christianna Brand

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Carroll & Graf Publishers, Inc. New York, Second edition, 1996. Book Format: Paperback. 272pages. ISBN: 978-0786703401. First published by Michael Joseph Limited, London in 1955.

1024757Book Description: This small Italian island is as pleasant as any in the Mediterranean. It helps Inspector Cockrill forget the cares and responsibilities of his Kent County Constabulary. But when a fellow tourist is found stabbed to death, Cockrill feels duty-bound to investigate. After all, the locals are slow to rouse to activity and the police exhibit a talent for ineptitude. What follows is hair-raising suspense that even Cockrill could not have foreseen. (© Carroll & Graf Publishers, Inc.)

My Take: Inspector Cockrill finds himself in Italy on holidays in a package tour, to stay away from his job at the Kent County Constabulary. The group of his fellow travelling companions is made up of six other tourists: Mr and Mrs Rood, he a professional pianist whose career was dashed by losing one of his arms in a bicycle accident; Miss Louvaine Baker, a famous novelist; Mr Cecil, a fashion designer; Venda Lane, a shy and reserved young woman; Miss Trapp, a rich middle-age lady; and their tour guide Fernando. So far, the tour has been a tremendous disaster. The accommodation was well below the advertised standard, the food had been absolutely dreadful, and the overall conditions unhealthy. When they finally arrive to their last destination, things dramatically improve. They have reach an island located halfway between the Italian coast and Corsica. An independent island state whose language is a sort of mixture between Italian and Spanish completely unintelligible, ruled with an iron fist by a Gran Duke who seems drawn from the middle ages and whose economy, besides the tourism, is mainly founded on smuggling. A fictitious islands that seems to come out right from a fairy tale.

In this idyllic setting, will come to light the repressed tensions that have been accumulated during the trip and will reach its peak when one of the tour members appears murdered.  The strange thing about all this is that it have occurred when the rest of the fellow travellers where all  at sight of inspector Cockrill. To make it all worse, the local police force is shown absolutely incompetent and the Grand Duke himself is only interested in finding a culprit and, as long as he can have a scapegoat, it makes no difference to him whoever is the real murderer. As a matter of fact, inspector Cockrill will be considered one of the main suspects. To make matters worse, nobody from the group will be allow to leave the island until finding someone to blame and condemning it to death.  

After reading and enjoying Green for Danger and Death of Jezebel I was indebted with Christianna Brand for not having immediately read another one of her books. Finally, when Kate Jackson who blogs at Cross-Examining Crime, published her ranking of Christianna Brand books, here, I new the time was ripe to dust off another one of her titles and nothing better than choosing Tour de Force, for that purpose. I sincerely believe that Brand is one of my favourite authors, and the three books I’ve read so far are a good evidence of that. However, even if I’ve very much enjoyed reading Tour de Force, I must acknowledge that, in my view, Death of Jezebel is Brand’s truly masterpiece. Anyway, Tour de Force was a very satisfactory read and I highly recommend it.

Two other titles I’m looking forward to reading without much further delay are Cat and Mouse and London Particular (aka Fog of Doubt) and I’m very much interested in finding copies of The Rose in Darkness and The Spotted Cat and Other Mysteries from Inspector Cockrill’s Casebook without having to request for a credit for it.

Tour de Force has been reviewed, among others, at Pretty Sinister Books, ‘Do You Write Under Your Own Name?’, Death Can Read, Classic Mysteries, The Invisible Event, The Reader is Warned, The Green Capsule, Vintage Pop Fictions, Suddenly at his Residence, Cross-Examining Crime, and The Grandest Game in the World.

353687060About the Author: Christianna Brand was born Mary Christianna Milne (1907) in Malaya but spent most of her childhood in England and India. Before getting married and writing, she endured a succession of low-paying jobs, mostly in sales, but also including model, professional ballroom dancer, receptionist, secretary, shop assistant, interior designer, and governess. It has been alleged that she wrote her first book Death in High Heels (1947), while working as a salesgirl, as a way to fantasize about killing a co-worker. Brand also wrote under the pseudonyms Mary Ann Ashe, Annabel Jones, Mary Brand, Mary Roland, and China Thompson. Christianna Brand served as chair of the Crime Writers’ Association from 1972 to 1973. Christianna Brand was married to her husband Roland Lewis for nearly fifty years. Mary Lewis died in 1988, aged 80.

The sadly missing Noah Stewart wrote: “Ms. Brand is better known these days for having written the children’s books upon which the Nanny McPhee films were based, but she got her start writing mysteries. Her mysteries have always been difficult to obtain — one of them, Death of Jezebel, may take half your life to track down — but they are both delightful and nearly impossible to solve, although quite fair. (For instance, a vital clue to the solution of 1955’s Tour De Force is displayed openly, but in the opening paragraphs of the book, an excellent piece of misdirection; by the time the information is useful, you’ve forgotten all about it.) Green For Danger was made into a brilliant film in 1946, starring Alastair Sim, and is her best-known novel. It is certainly good, and I also enjoyed Suddenly at His Residence (also published as The Crooked Wreath), London Particular (also published commonly as Fog of Doubt) and the three mentioned above. Heads you Lose and Death in High Heels, from the beginning of her career, are less successful; try not to start with them, if you can. One of the things that I find most enjoyable is that Brand has the ability to create characters who are quite realistic, and flawed, without making them stand out as being obviously guilty of the crime by dint of being the only realistic characters in the book. This set her apart from her contemporaries. Yet, the puzzles at the heart of the novels are so difficult and complex that you could never, ever guess the answers; these are mysteries that need to be solved with logic and observation, not intuition”. (Noah’s Archives)

Christianna Brand Selected Bibliography: Death in High Heels (Inspector Charlesworth #1, 1941); Heads You Lose (Inspector Cockrill #1, 1941); Green for Danger (Inspector Cockrill #2, 1944); Suddenly at His Residence (US title: The Crooked Wreath) (Inspector Cockrill #3, 1946); Death of Jezebel (Inspector Cockrill #4, 1949); Cat and Mouse (Inspector Chucky, 1950); London Particular (US title: Fog of Doubt) (Inspector Cockrill #5, 1952); Tour de Force (Inspector Cockrill #6, 1955); The Honey Harlot (1978); The Rose in Darkness (Inspector Charlesworth #2, 1979); The Brides of Aberdar (1982) and The Spotted Cat and Other Mysteries from Inspector Cockrill’s Casebook –a short-stories collection edited by Tony Medawar (2002).

Mysterious Press publicity page

Open Road integrated media publicity page

Inspector Cockrill, by Christianna Brand

The Queen of Hearts at ahsweetmysteryblog

Tour de Force, de Christianna Brand

Descripción del libro: Esta pequeña isla italiana, tan agradable como cualquier otra en el Mediterráneo, le ayuda al inspector Cockrill a olvidar las preocupaciones y responsabilidades del cuerpo de policía de su condado de Kent. Pero cuando un compañero de viaje es encontrado muerto a puñaladas, Cockrill se siente obligado a investigar. Después de todo, los nativos son lentos para entrar en acción y la policía muestra un talento especial para la ineptitud. Lo que sigue es un misterio espeluznante que ni siquiera Cockrill hubiera podido prever. (© Carroll & Graf Publishers, Inc.)

Mi opinión: El inspector Cockrill se encuentra en Italia de vacaciones en un viaje organizado, para mantenerse alejado de su trabajo en la policía del condado de Kent. El grupo de sus compañeros de viaje está formado por otros seis turistas: el señor y la señora Rood, él un pianista profesional cuya carrera se truncó al perder uno de sus brazos en un accidente de bicicleta; Miss Louvaine Baker, una famosa novelista; El Sr. Cecil, diseñador de moda; Venda Lane, una joven tímida y reservada; La señorita Trapp, una rica dama de mediana edad; y su guía turístico Fernando. Hasta ahora, la gira ha sido un tremendo desastre. El alojamiento estaba muy por debajo del estándar anunciado, la comida había sido absolutamente espantosa y las condiciones generales insalubres. Cuando finalmente llegan a su último destino, las cosas mejoran drásticamente. Han llegado a una isla situada a medio camino entre la costa italiana y Córcega. Un estado insular independiente cuyo idioma es una especie de mezcla entre italiano y español completamente ininteligible, gobernado con mano de hierro por un Gran Duque que parece sacado de la Edad Media y cuya economía, además del turismo, se basa principalmente en el contrabando. Una isla ficticia que parece sacada de un cuento de hadas.

En este escenario idílico, saldrán a la luz las tensiones reprimidas que se han acumulado durante el viaje y llegarán a su punto máximo cuando uno de los integrantes del tour aparezca asesinado. Lo extraño de todo esto es que ha ocurrido cuando el resto de los compañeros de viaje estaban todos a la vista del inspector Cockrill. Para empeorar las cosas, la policía local se muestra absolutamente incompetente y el propio Gran Duque solo está interesado en encontrar al culpable y, mientras pueda tener un chivo expiatorio, no le importa quién sea el verdadero asesino. De hecho, el inspector Cockrill será considerado uno de los principales sospechosos. Para empeorar las cosas, a nadie del grupo se le permitirá salir de la isla hasta encontrar a alguien a quien culpar y condenarlo a muerte.

Después de leer y disfrutar Green for Danger y Death of Jezebel, estaba en deuda con Christianna Brand por no haber leído inmediatamente otro de sus libros. Finalmente, cuando Kate Jackson, que bloguea en Cross-Examining Crime, publicó su clasificación de libros de Christianna Brand, aquí, supe que había llegado el momento de desempolvar otro de sus títulos y nada mejor que elegir Tour de Force, para ese propósito. Creo sinceramente que Brand es uno de mis autores favoritos y los tres libros que he leído hasta ahora son una buena prueba de ello. Sin embargo, incluso si he disfrutado mucho leyendo Tour de Force, debo reconocer que, en mi opinión, Death of Jezebel es la verdadera obra maestra de Brand. De todos modos, Tour de Force fue una lectura muy satisfactoria y lo recomiendo encarecidamente.

Otros dos títulos que estoy deseando leer sin más demora son Cat and Mouse y London Particular (también conocido como Fog of Doubt) y estoy muy interesado en encontrar copias de The Rose in Darkness y The Spotted Cat and Other Mysteries from Inspector Cockrill’s Casebook sin tener que solicitar un crédito para ello.

Acerca del autor: Christianna Brand nacida Mary Christianna Milne (1907) en Malasia, pasó la mayor parte de su infancia en Inglaterra y en la India. Antes de casarse y de escribir, tuvo una sucesión de trabajos mal remunerados, principalmente en ventas, incluyendo modelo, bailarina profesional de salón, recepcionista, secretaria, dependienta, diseñadora de interiores e institutriz. Su primera novela, Death in High Heels, la escribió cuando Brand trabajaba como vendedora, mientras fantaseaba con la idea de eliminar a un molesto compañero de trabajo. Brand también escribió bajo los seudónimos Mary Ann Ashe, Annabel Jones, Mary Brand, Mary Roland y China Thompson. Christianna Brand desempeñó el cargo de presidente de la Crime Writers’ Association (Asociación de escritores policíacos) en 1972 y 1973. Christianna Brand estuvo casada con Roland Lewis, su esposo durante cerca de cincuenta años. Mary Lewis murió en 1988, a los 80 años.

El tristemente fallecido Noah Stewart escribió: “La señora Brand es más conocida en la actualidad por haber escrito los libros infantiles en los que se basaron las películas de Nanny McPhee, pero comenzó a escribir misterios. Sus misterios siempre han sido difíciles de conseguir; uno de ellos, Death of Jezebel, puede llevarle la mitad de su vida encontrarlo, pero son tan deliciosos como casi imposibles de resolver, aunque juega limpio. (Por ejemplo, una pista imprescindible para la solución de Tour De Force de 1955 se muestra abiertamente en los párrafos iniciales del libro, una excelente pieza de dirección errada; para cuando la información sea útil, uno ya se ha olvidado de ella por completo. Green For Danger se convirtió en una película brillante en 1946, protagonizada por Alastair Sim, y es su novela más conocida. Ciertamente es bueno, y también disfruté Suddenly at His Residence (también publicado como The Crooked Wreath), London Particular (también publicado habitualmente como Fog of Doubt) y los tres mencionados anteriormente. Heads you Lose and Death in High Heels, de los inicios de su carrera, han tenido menos éxito; trate de no empezar por ellos, si puede. Una de las cosas que he encontrado más amenas es que Brand tiene la capacidad de crear personajes que son bastante realistas e imperfectos, sin hacer que se destaquen del resto como evidentes culpables del crimen a fuerza de ser los únicos personajes realistas del libro. Esto la distingue de sus contemporáneos. Sin embargo, los enigmas en el fondo de las novelas son tan difíciles y complejos que nunca vas a poder adivinar la respuesta; son misterios que hay que resolver con lógica y observación, no con intuición”. (Noah’s Archives)

Bibliografía escogida de Christianna Brand: Death in High Heels (Inspector Charlesworth #1, 1941); Heads You Lose (Inspector Cockrill #1, 1941); Green for Danger (Publicada en España en 2017 por Ediciones Siruela, con el título La muerte espera en Herons Park, traducción de Raquel G. Rojas., Inspector Cockrill #2, 1944); Suddenly at His Residence (US title: The Crooked Wreath) (Inspector Cockrill #3, 1946); Death of Jezebel (Inspector Cockrill #4, 1949); Cat and Mouse (Inspector Chucky, 1950); London Particular (US title: Fog of Doubt) (Inspector Cockrill #5, 1952); Tour de Force (Inspector Cockrill #6, 1955); The Honey Harlot (1978); The Rose in Darkness (Inspector Charlesworth #2, 1979); The Brides of Aberdar (1982) y The Spotted Cat and Other Mysteries from Inspector Cockrill’s Casebook –antología póstuma de relatos editados por Tony Medawar (2002).

A Crime is Afoot Leisure Reading February 2021

leisure_readingI read this month:

The Corpse in the Waxworks: A Paris Mystery (aka The Waxworks Murder), 1932 (Henri Bencolin #4) by John Dickson Carr

Agatha Christie’s Poirot: The Greatest Detective in the World, 2020 by Mark Aldridge

The Perfect Alibi, 1934 by Christopher St John Sprigg

Murder at Monk’s Barn, 1931 (Perrins, Private Investigators #1) by Cecil Waye

Dance of Death: A Blistering Golden Age Mystery, 1938 (The Dr Basil Willing Mysteries Book 1) by Helen McCloy

Currently reading:

Howdunit: A Masterclass in Crime Writing by Members of the Detection Club (Collins Crime Club, 2020) by Martin Edwards (Editor)

Tour de Force, 1955 (Inspector Cockrill #6) by Christianna Brand

My Book Notes: Dance of Death, 1938 (Dr Basil Willing #1) by Helen McCloy

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Agora Books, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 2974 KB. Print Length: 280 pages. ASIN: B08L8BNDLS. eISBN: 9781913099749. First published in 1938 by Heinemann. Also published as Design for Dying, McCloy’s first novel in her Dr Basil Willing series is part of Agora Books’ Uncrowned Queens of Crime Series.

Dance-of-Death-eBook-300x464Description: When a New York socialite is found dead in a snow bank, no one can believe it is debutante Kitty Jocelyn – let alone that she has died of heatstroke. How has she ended up here, dead on the morning after her coming-out party? Why is she wearing someone else’s clothes? What was the cause of her fatal overdose? As the questions around Kitty’s death mount, psychologist Dr Basil Willing is brought in to get the the bottom of her death. With the help of Inspector Foyle, the pair investigate their long list of suspects, motives, and clues to solve this blistering mystery.

My Take: Dance of Death is the first novel of this author and the first novel by Helen McCloy that I have read. In it we are introduce to her psychiatrist-detective Dr Basil Willing who will appear  in a total of 13 novels and several short stories. Dr Basil Willing, a psychiatrist attached to the district attorney’s office, lives in an old house at the unfashionable end of Park Avenue, below Grand Central. Of Russian ancestry, Willing is a firm believer that “Every criminal leaves psychic fingerprints,” adding “And he can’t wear gloves to hide them.”

As the story opens, two street repair service employees, while shovelling snow, find the body of a young woman. The body was lying under the snow and the police assumed it must have been there for some time as there were no footprints. The strange thing is that the men claimed the body was hot when they found it. In fact, the body was still warm when the police arrived. Most surprising was the discovery that the conditions of her internal organs closely resembled what happens when someone dies of a heatstroke.

Initially, the body cannot be identified until, by sheer chance, it appears to bear a certain resemblance with Kitty Jocelyn, a famous face from an advertising campaign. But this is impossible since, the night before, Kitty Joceylin celebrated her coming-out-party, many people saw her there and her family assures that she is alive. The story takes an unexpected turn when a young woman who turns out to be Kitty’s first cousin goes to the police to report she was forced, at her coming-out-party, to impersonate her, with whom she bears an incredible resemblance, because the real Kitty Jocelyn suddenly felt ill.

Dance of Death is an intelligent and solidly built novel, what it is rather unusual in a first novel. Besides I found it very original, both in its design and its implementation. The story is very entertaining, highly enjoyable, and flows at a good pace. Even when some technical explanations are detailed, they won’t bore the reader as they are not vastly extensive. McCloy plays fair and, in my view, the solution will surprise the reader. The motive for the murderer is brilliant and highly innovative at that time. I look forward to reading more books by Helen McCloy.

Dance of Death has been reviewed, among others, at Pretty Sinister Books; At the Scene of Crime; The Grandest Game in the World; Noah’s Archives; Clothes in Books; Bedford Bookshelf; In Search of the Classic Mystery Novel; and Cross-Examining Crime.

About the Author: Helen Worrell Clarkson McCloy (1904-1994) was a prolific writer of mystery novels and a major influence on the genre. She wrote under the pseudonyms Helen McCloy and Helen Clarkson. McCloy was born in New York City to writer Helen Worrell McCloy, and managing editor William McCloy. After discovering a love for Sherlock Holmes as young girl, she began writing her own mystery novels in the 1930s. In 1933, she introduced her psychiatrist-detective Dr Basil Willing in her first novel, Dance of Death. Willing believes that “every criminal leaves psychic fingerprints, and he can’t wear gloves to hide them.” Dr Basil Willing features in 13 of McCloy’s novels as well as several short stories; however, both are best known from McCloy’s 1955 supernatural mystery Through a Glass, Darkly — hailed as her masterpiece and likened to John Dickson Carr. McCloy went on in the 1950s and 1960s to co-author a review column a Connecticut newspaper.

“Though largely forgotten today, McCloy, like so many worthy older crime writers, maintains a following among crime fiction connoisseurs.  She was an early prominent employer of psychiatry in detective fiction (many mystery writers of the period tended to ridicule it) and she has the literate style that today so many people tend to associate almost exclusively with the English Crime Queens Dorothy L. Sayers, Margery Allingham and Ngaio Marsh.  In an ideal world, McCloy would feature more prominently (or at all) in genre histories of detective fiction, because she was a notable practitioner within the genre.” (Curtis Evans at The Passing Tramp)

In his introduction to a reprint edition of Cue for Murder, Anthony Boucher recalled the reception of Helen McCloy’s first novel, Dance of Death (1938): “Few first mysteries have received such generous critical praise, as the reviewers stumbled over each other to proclaim [the author] a genuine find … combining a civilized comedy of manners with the strictest of logical deduction.” (Source: Mystery File)

She wrote 30 novels in her lifetime and in 1950 became the first woman president of Mystery Writers of America (MWA). In 1953, she received the Edgar® Award for mystery criticism, helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship for Mystery Writing.

The Dr Basil Willing Mysteries: Dance of Death (1938) (UK title: Design for Dying, 1938); The Man in the Moonlight (1940); The Deadly Truth (1941); Cue for Murder (1942); Who’s Calling (1942); The Goblin Market (1943); The One That Got Away (1945); Through a Glass, Darkly (1950); Alias Basil Willing (1951); The Long Body (1955); Two-Thirds of a Ghost (1956); The Singing Diamonds (1965) short stories; Mister Splitfoot (1968); Burn This (1980); and The Pleasant Assassin and Other Cases of Dr Basil Willing (2003) short stories, some of which originally appeared in The Singing Diamonds.

Agora Books publicity page 

Helen McCloy at Golden Age of Detection Wiki

Helen McCloy – by Michael E. Grost 

Murder in Mind by Christine Poulson

Danza de la muerte, de Helen McCloy

Descripción: Cuando encuentran muerta a una joven de la alta sociedad de Nueva York en un banco de nieve, nadie puede creer que sea la debutante Kitty Jocelyn, y mucho menos que haya muerto de una insolación. ¿Cómo ha terminado aquí, muerta la mañana siguiente a su puesta de largo? ¿Por qué lleva la ropa de otra persona? ¿Cuál fue la causa de su sobredosis mortal? A medida que aumentan las preguntas sobre la muerte de Kitty, se solicita la intervención del psicólogo Dr. Basil Willing para aclarar el motivo de su muerte. Con la ayuda del inspector Foyle, la pareja investiga su larga lista de sospechosos, motivos y pistas para resolver este vertiginoso misterio.

Mi opinión: Dance of Death es la primera novela de este autor y la primera novela de Helen McCloy que he leído. En ella nos presenta a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, quien aparecerá en un total de 13 novelas y varios relatos breves. El Dr. Basil Willing, psiquiatra adjunto a la oficina del fiscal de distrito, vive en una casa antigua en el extremo menos elegante de Park Avenue, debajo de Grand Central. Willing, de ascendencia rusa, cree firmemente que “todo criminal deja huellas psíquicas“, y añade “y no puede usar guantes para ocultarlas“.

Cuando comienza la historia, dos empleados del servicio de reparación de calles, mientras quitan la nieve, encuentran el cuerpo de una mujer joven. El cuerpo yacía bajo la nieve y la policía supuso que debía haber estado allí durante algún tiempo, ya que no había huellas de pisadas. Lo extraño es que los hombres aseguraron que el cuerpo estaba caliente cuando lo encontraron. De hecho, el cuerpo aún estaba algo caliente cuando llegó la policía. Lo más sorprendente fue el descubrimiento de que las condiciones de sus órganos internos se parecían mucho a lo que sucede cuando alguien muere por una insolación.

Inicialmente, no es posible identificar el cuerpo hasta que, por pura casualidad, parece guardar cierto parecido con Kitty Jocelyn, un rostro famoso de una campaña publicitaria. Pero esto es imposible ya que, la noche anterior, Kitty Joceylin celebraba su fiesta de presentación en sociedad, mucha gente la vio allí y su familia asegura que está viva. La historia toma un giro inesperado cuando una joven que resulta ser prima hermana de Kitty acude a la policía para informar que se vio obligada, en su fiesta de presentación, a hacerse pasar por ella, con quien tiene un parecido increíble, porque la verdadera Kitty Jocelyn de repente se sintió enferma.

Dance of Death es una novela inteligente y sólidamente construida, lo que resulta bastante inusual en una primera novela. Además me pareció muy original, tanto en su diseño como en su implementación. La historia es muy entretenida, muy divertida y fluye a buen ritmo. Incluso cuando se detallan algunas explicaciones técnicas, no aburrirán al lector, ya que no son muy extensas. McCloy juega limpio y, en mi opinión, la solución sorprenderá al lector. El motivo del asesino es brillante y muy innovador en ese momento. Espero leer más libros de Helen McCloy.

Acerca del autor: Helen Worrell Clarkson McCloy (1904-1994) fue una prolífica escritora de novelas de misterio y una gran influencia en el género. Escribió bajo los seudónimos de Helen McCloy y Helen Clarkson. McCloy nació en la ciudad de Nueva York. Fueron sus padres la escritora Helen Worrell McCloy y el editor en jefe William McCloy. Después de descubrir su afición por las novelas de Sherlock Holmes cuando era niña, comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1933, presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. Willing cree que “todo criminal deja huellas psíquicas y no puede usar guantes para ocultarlas”. El Dr. Basil Willing aparece en 13 de las novelas de McCloy, así como en varios relatos breves; sin embargo, ambos son más conocidos por el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, considerado como su obra maestra y comparado con John Dickson Carr. McCloy pasó a ser coautor de una columna de reseñas en un periódico de Connecticut en las décadas de 1950 y 1960.

“Aunque hoy en día olvidada en gran medida, McCloy, al igual que muchos escritores de misterio anteriores, tiene seguidores entre los conocedores de la literarura policíaca. Fue una de las primeras y más destacadas en utilizar la psiquiatría en la literatura policíaca (muchos escritores de misterio de la época tendían a ridiculizarla) y tiene el estilo literario que hoy en día mucha gente tiende a asociar casi exclusivamente con las reinas del crimen inglés Dorothy L. Sayers, Margery Allingham y Ngaio Marsh. En un mundo ideal, McCloy figuraría de manera más prominente (si es que lo hace) en la historia del géner de la literatura policíaca, porque fue una practicante destacada del género “. (Curtis Evans en The Passing Tramp)

En su introducción a una reedición de Cue for Murder, Anthony Boucher recordó la recepción de la primera novela de Helen McCloy, Dance of Death (1938): “Pocas primeras novelas de misterio han recibido elogios tan generosos de la crítica, ya que éstos luchaban entre si para ser los primeros en proclamar [al autor] como un hallazgo genuino … que combina una comedia de costumbres civilizada con la más estricta deducción lógica”. (Fuente: Mystery File)

Escribió 30 novelas en su vida y en 1950 se convirtió en la primera mujer en presidir la MWA (Mystery Writers of America). En 1953, recibió el premio Edgar® por sus reseñas de novelas de misterio, contribuyó a la creación de ls sección de Nueva Inglaterra de la MWA en 1971 y fue nombrada Gran Maestro de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la beca anual Helen McCloy/MWA para obras de misterio.