My Book Notes: The Moving Finger, 1942 (Miss Marple #3) by Agatha Christie


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HarperCollins Masterpiece Ed, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 903KB. Print Length: 243 pages. ASIN: B0046H95SG. eISBN: 978-0-0074-2247-0. The story first appeared serialized in Collier’s Magazine beginning 28 March, 1942 and it was first published in book form in the USA by Dodd, Mead and Company, July 1942, and in the UK by the Collins Crime Club, June 1943.

x500_8ef2a169-a067-473e-86e6-dd578aa43208Synopsis: Lymstock is much like any other English village. Those that live there enjoy the peace of rural life until a series of poison pen letters destroy the safety they took for granted. When one villager commits suicide and another is murdered, the village is plunged into suspicion and terror. Once a village of trust, now all inhabitants are on the brink of accusations. Who could be writing the letters and why? Perhaps Miss Marple might be of help … (Source: Goodreads)

More about this story: Agatha Christie considered The Moving Finger to be one of her best novels. ‘It is a great test,’ she added, ‘to re-read what one has written some seventeen or eighteen years later. One’s view changes. Some do not stand the test of time, others do.’ Miss Marple makes only a late entrance but is as astute as ever. We see events unfold from the view of Jerry Burton who is recuperating whilst recovering from an accident. Agatha Christie has often been praised by critics for her believable male narrators (see Endless Night) and arguably Jerry is one of the best.

The book takes its name from verse 51 of Edward FitzGerald’s translation of the Rubáiyát of Omar Khayyám, a poem which Agatha Christie greatly admired.

The Moving Finger was adapted for twice television, first by the BBC with Joan Hickson as Miss Marple in 1985 and later in 2006 by ITV with Geraldine McEwan in the lead role. It was dramatised for BBC Radio 4 in 2006 and starred June Whitfield.

My Take: Jerry Burton tells the story in the first person. It all begins when, following his doctor’s advice, he settles down at a rented house in the village of Lymstock, together with his sister Joanna, to recover himself from the injuries suffered in a plane crash. However, soon the peace and tranquillity they were expecting breaks down when they receive an anonymous letter. It suggests they are not siblings and that, in reality, they sustain an illicit relationship. The matter would not have transcended were it not for others begin to receive similar kind of letters and everyone wonders what it is going on. The situation worsens when the wife of a local solicitor commits suicide after having received one such poisoned pen letters. The letter suggests that her second son is not her husband’s son and the police begins to get involved in the matter. Then, a second body is discovered and there’s no longer doubt now a murderer walks on the loose.  When the investigation seems to lead nowhere, the vicar’s wife gets the idea of calling Miss Marple, whose contribution will be decisive to settle the case.

I’ve enjoyed reading The Moving Finger more than what I was expecting and I’m very much in agreement with the late Noah Stewart, who wrote: ‘This is a murder mystery masquerading as a novel about poison pen letters, and it’s the perfect combination of Miss Marple, the ways of a little English village, and the ways in which village types repeat themselves. I love the way that the quotidian habits of villagers are peeled back for us to view, while Miss Marple assembles them into a coherent and believable portrait of what must have happened and why.’ I might not include it among my favourite Miss Marple novels, but it won’t be too far away.

The Moving Finger has been reviewed, among others, at Mysteries in Paradise,In Search of the Classic Mystery Novel, Clothes in Books, Bitter Tea and Mystery, Crossexamining Crime, Classic Mysteries, ahsweetmysteryblog, Countdown John’s Christie Journal, The Grandest Game in the World, and Bedford Bookshelf.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Dodd, Mead & Company (USA), 1942)

720

(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1943)

march-28-1942-colliers-magazine_1_63cd9b58f1b4ae7479070d156af8600aAbout the Author: Agatha Christie is the world’s best-known mystery writer. Her books have sold over a billion copies in the English language and another billion in 44 foreign languages. She is the most widely published author of all time in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Her writing career spanned more than half a century, during which she wrote 80 novels and short story collections, as well as 14 plays, one of which, The Mousetrap, is the longest-running play in history. Two of the characters she created, the brilliant little Belgian Hercule Poirot and the irrepressible and relentless Miss Marple, went on to become world-famous detectives. Both have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Agatha Christie also wrote romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. As well, she wrote four non-fiction books including an autobiography and an entertaining account of the many expeditions she shared with her archaeologist husband, Sir Max Mallowan. Agatha Christie died in 1976. (Source: Fantastic Fiction)

Miss Marple series: The Murder at the Vicarage [1930], The Body in the Library [1942], The Moving Finger [1942], A Murder is Announced [1950], They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952], A Pocket Full of Rye [1953], 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957], The Mirror Crack’d from Side to Side [1962], A Caribbean Mystery [1964], At Bertram’s Hotel [1965], Nemesis [1971], Sleeping Murder [1976], and Miss Marple: The Complete Short Stories [1985].

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Notes On The Moving Finger

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El caso de los anónimos, de Agatha Christie

Sinopsis: Lymstock se parece mucho a cualquier otro pueblo inglés. Los que viven allí disfrutan de la paz de la vida rural hasta que una serie de cartas anónimas destruyen la seguridad que daban por sentada. Cuando un lugareño se suicida y otro es asesinado, el pueblo se sumerge en la sospecha y el terror. Anteriormente un pueblo confiado, ahora todos los habitantes están al borde de las acusaciones. ¿Quién podría estar escribiendo las cartas y por qué? Quizás la señorita Marple pueda ser de ayuda … (Fuente: Goodreads)

Más sobre esta historia: Agatha Christie consideró El caso de los anónimos como una de sus mejores novelas. “Es una prueba importante”, añadió, “releer lo que se ha escrito unos diecisiete o dieciocho años después. La opinión de uno cambia. Algunos no resisten la prueba del tiempo, otros sí ”. La señorita Marple solo hace una aparción tardía, pero es tan astuta como siempre. Vemos que los sucesos se desarrollan desde el punto de vista de Jerry Burton, quien está convaleciente mientras se está recuperando de un accidente. Agatha Christie a menudo ha sido elogiada por los críticos por sus creíbles narradores masculinos (ver Endless Night) y posiblemente Jerry es uno de los mejores.

El libro toma su nombre del verso 51 de la traducción de Edward FitzGerald del Rubáiyát de Omar Khayyám, un poema que Agatha Christie admiraba mucho.

El caso de los anónimos  fue adaptada dos veces a la televisión, la primera por la BBC con Joan Hickson como Miss Marple en 1985 y más tarde en 2006 por la ITV con Geraldine McEwan en el papel principal. Fue escenificada  para la BBC Radio 4 en 2006 y protagonizada por June Whitfield.

Mi opinión: Jerry Burton cuenta la historia en primera persona. Todo comienza cuando, siguiendo los consejos de su médico, se instala en una casa alquilada en el pueblo de Lymstock, junto con su hermana Joanna, para recuperarse de las heridas sufridas en un accidente aéreo. Sin embargo, pronto la paz y la tranquilidad que esperaban se rompe cuando reciben una carta anónima. Ésta sugiere que no son hermanos y que, en realidad, mantienen una relación ilícita. El asunto no habría trascendido si no fuera porque otros comienzan a recibir cartas similares y todos se preguntan qué está pasando. La situación empeora cuando la mujer de un abogado local se suicida después de haber recibido una de esas cartas envenenadas. La carta sugiere que su segundo hijo no es hijo de su marido y la policía comienza a involucrarse en el asunto. Luego, se descubre un segundo cuerpo y ya no hay duda de que ahora un asesino anda suelto. Cuando la investigación parece no conducir a ninguna parte, la mujer del vicario tiene la idea de llamar a la señorita Marple, cuya contribución será decisiva para resolver el caso.

Disfruté leyendo El caso de los anónimos más de lo que esperaba y estoy muy de acuerdo con el fallecido Noah Stewart, quien escribió: “Este es un asesinato misterioso enmascarado como una novela sobre cartas anónimas difamatorias, y es la combinación perfecta de Miss Marple, las costumbres de un pequeño pueblo inglés y la manera como se repiten sus habitantes. Me encanta la forma en que los hábitos cotidianos de los aldeanos se van desprendiendo para que los veamos, mientras la señorita Marple los reune para formar un retrato coherente y creíble de lo que debe haber sucedido y por qué.” Puede que no la incluya entre mis novelas favoritas de Miss Marple, pero no estará muy lejos.

Sobre el autor: Nacida en Torquay en 1890, Agatha Christie recibió la típica educación victoriana impartida por institutrices en el hogar paterno. Tras la muerte de su padre, se trasladó a París, donde estudió piano y canto. Contrajo matrimonio en 1914 y tuvo una hija, pero su matrimonio terminó en divorcio en 1928. Dos años después, durante un viaje por Oriente Medio conoció al arqueólogo Max Mallowan, con quien se casó ese mismo año; a partir de entonces pasó varios meses al año en Siria e Irak, escenario de Ven y dime cómo vives (Andanzas 50, ahora también en la colección Fábula) y de alguna de sus novelas policiacas, como Asesinato en Mesopotamia o Intriga en Bagdad. Además del gran éxito de que disfrutaron sus célebres novelas, a partir de 1953 ganó celebridad con las adaptaciones teatrales de sus novelas en el West End londinense. En 1971 le fue concedida la distinción de Dame of the British Empire. Murió en 1976. (Fuente: Planeta de Libros).

Serie señorita Marple: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1942); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do It with Mirrors, or Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno (A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington, or What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); The Mirror Crack’d from Side to Side, 1962; Misterio en el caribe (A Caribbean Mystery, 1964); At Bertram’s Hotel, 1965; Nemesis, 1971; Sleeping Murder, 1976; y Miss Marple: The Complete Short Stories, 1985.

Planeta de Libros página publicitaria

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