My Book Notes: Whose Body? 1923 (Lord Peter Wimsey Mystery # 1) by Dorothy L. Sayers

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Open Road Media, 2013. Book Format: Kindle Edition. File Size: 5612 KB. Print Length: 132 pages. ASIN: B00BX8U56M. eISBN: 978-1-4804-1716-8. Originally published in Great Britain by T. Fisher Unwin in 1923.

In the debut mystery in Dorothy L. Sayers’s acclaimed Lord Peter Wimsey series, the case of a dead bather draws Lord Peter into the 1st of many puzzling mysteries

9781480417168Book Description: Lord Peter Wimsey spends his days tracking down rare books, and his nights hunting killers. Though the Great War has left his nerves frayed with shellshock [nowadays PTSD], Wimsey continues to be London’s greatest sleuth—and he’s about to encounter his oddest case yet.
A strange corpse has appeared in a suburban architect’s bathroom, stark naked save for an incongruous pince-nez. When Wimsey arrives on the scene, he is confronted with a once-in-a-lifetime puzzle. The police suspect that the bathtub’s owner is the murderer, but Wimsey’s investigation quickly reveals that the case is much stranger than anyone could have predicted.
Published in 1923, during detective fiction’s Golden Age, Whose Body? introduced a character and a series that would make Dorothy L. Sayers famous. To this day, Lord Peter remains 1 of the genre’s most beloved and brilliant characters.
Whose Body? is the 1st book in the Lord Peter Wimsey Mysteries, but you may enjoy the series by reading the books in any order.
This ebook features an illustrated biography of Dorothy L. Sayers including rare images from the Marion E. Wade Center at Wheaton College.

My Take: It’s of interest to highlight that Whose Body? originally published in 1923, it’s the first instalment featuring Dorothy L. Sayers’ Lord Peter Wimsey who will return in a total of eleven novels and over twenty short stories. I honestly believe that much of the criticism this novel has had, doesn’t take into account these circumstances but has pretended to judge it from the current perspective. I fully concur with Mike Grost when he says that ‘Sayers’ first novel has an excellent mystery plot too, as well as a delightful vein of humor.‘

Allow me not to go into too much detail as far as the plot is concerned. Suffice is to say it revolves around two cases that, apparently, nothing have in common. On the one hand, the discovery of the corpse of a naked man, whose identity is impossible to ascertain. It was found one morning in the bathtub of an architect called Thipps in the Battersea Park area. And, most surprisingly, it only was wearing a pair of pince-nez with a golden chain. On the other hand, the mysterious disappearance of Sir Reuben Levy, a wealthy financier, who lives in one of the most exclusive areas of London, the day on which he had arranged to attend a most important financial meeting . Inspector Sugg is in charge of the investigation of the unknown corpse, while Detective Parker, a friend of Lord Peter, takes over the investigation of Sir Reuben’s disappearance. Even though Inspector Sugg suggests that the dead body belongs to the missing financier, soon we find out they only bear a superficial resemblance. But the question is whether isn’t there any relationship whatsoever between both cases. 

Here let me repeat Les Blatt’s words in his review: ‘The story is fascinating and occasionally quite horrifying, the characters are memorable, and the writing is both careful and beautiful. If you enjoy the traditional British mystery, you will enjoy this one.’I’m sure one  can’t ask for much more to a debut book, even if it isn’t yet up to her best novels. Finally, I should not neglect to point out that Whose Body? revolves around establishing how was the crime committed  and in being able to obtain the evidence to get a conviction, rather than in who did it. And it has reminded me of Sherlock Holmes novels in some respects.

Whose Body? has been reviewed, among others, at My Reader’s Block, In Search of the Classic Mystery Novel, The Grandest Game in the World, Classic Mysteries, Tipping My Fedora, Mysteries Ahoy! and Bedford Bookshelf.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. T. Fisher Unwin, Ltd. (UK), 1923)

About the Author: Born in Oxford in 1893, Dorothy Leigh Sayers was the only child of Reverend Henry Sayers (1854–1928) and his wife, Helen Mary, née Leigh (1856–1929). When she was four years old, the family moved to Bluntisham-cum-Earith in the remote fen country of East Anglia. There she was educated at home and lived a fairly solitary childhood which she filled with her great interest in books. She showed an early talent for languages and storytelling. Sayers went on to study modern languages and medieval literature at Somerville College, Oxford. She graduated with first-class honours in 1915. Women were not awarded degrees at that time, but Sayers was among the first to receive a degree when the position changed a few years later. She later graduated with an MA in 1920. In 1921 Sayers moved into the newly decorated, white-panelled flat at 24 Great James Street, London, having told her parents that she had found three ‘small but very pretty rooms’. Among the works Sayers wrote there were her first novel, Whose Body? (1923) – which introduced her most famous literary character, Lord Peter Wimsey – Clouds of Witness (1926), Unnatural Death (1927) and The Unpleasantness at the Bellona Club (1928). Number 24 was also the setting for her short story ‘The Vindictive Story of the Footsteps that Ran’, published in Lord Peter Views the Body (1928). During this time Sayers was employed by the advertising agency S.H.Benson where she worked between 1922 and 1931 and devised the immortal slogan ‘My Goodness, My Guinness’. While living in London, Sayers gave birth to an illegitimate son (1924), which she concealed from most of her family. In 1926 she married a journalist, Oswald Atherton ‘Mac’ Fleming (1881−1950) and the couple shared the Great James Street home with a series of cats brought in to combat a mouse infestation. In 1929 they moved to Witham, Essex, but kept on the London flat as a pied-à-terre. In 1930 Sayers was one of the founding members of the Detection Club a group formed of British mystery writers including Agatha Christie and Henry Wade. By the mid-decade, Sayers had turned her attention away from mystery fiction to writing for the theatre. Her first Wimsey play, Busman’s Honeymoon, which opened at London’s Comedy Theatre in December 1936, led to a Canterbury Festival commission for which she wrote The Zeal of thy House (1937). In 1941 she composed a series of 12 radio plays for the BBC on the life of Christ titled The Man Born to be King. In the early 1940s, Sayers began working on a verse translation of Dante Alighieri’s Divine Comedy. She considered this her best work and would spend much of her later days on it, though she was never able to finish translating the third volume before her sudden passing in 1957. (Source: English Heritage)

Lord Peter Wimsey Selected Novels: Whose Body? (1923); Clouds of Witness (1926); Unnatural Death aka The Dawson Pedigree (1927); The Unpleasantness at the Bellona Club (1928); Strong Poison (1930); Five Red Herrings apa Suspicious Characters (1931); Have His Carcase (1932); Murder Must Advertise (1933); The Nine Tailors (1934); Gaudy Night (1935); and Busman’s Honeymoon (1937).

Sayers also wrote a number of short stories featuring Lord Peter Wimsey. A comprehensive set, containing 21 stories taken from Lord Peter Views the Body, Hangman’s Holiday, In the Teeth of the Evidence and Striding Folly, can be found in Lord Peter, a collection of short stories, first published in 1972.

Sayers started another Wimsey novel after Busman’s Honeymoon, but eventually lost interest in it, breaking off the manuscript several times without having gotten to the crime. After her death, Jill Paton Walsh, in arrangement with Sayers’ estate, completed the novel, which was published in 1998 as Thrones, Dominations.

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The Dorothy L Sayers Society

Dorothy L. Sayers by Michael E. Grost

Dorothy L. Sayers: The Lord Peter Wimsey Stories

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El cadáver con lentes de Dorothy L. Sayers

descarga (1)Descripción del libro: Lord Peter Wimsey pasa sus días buscando libros raros y sus noches cazando asesinos. Aunque la Gran Guerra le ha dejado los nervios destrozados con neurosis de guerra [hoy en día TEPT], Wimsey sigue siendo el mas importante detective de Londres y está a punto de enfrentarse a su caso más raro hasta el momento.
Un extraño cadáver ha aparecido en el baño de un arquitecto de las afueras, completamente desnudo salvo por unos incongruentes quevedos. Cuando Wimsey llega a la escena, se enfrenta a un rompecabezas irrepetible. La policía sospecha que el dueño de la bañera es el asesino, pero la investigación de Wimsey rápidamente revela que el caso es mucho más extraño de lo que nadie podría haber previsto.
Publicado en 1923, durante la Edad de Oro de la literatura policíaca, El cadáver con lentes (título original: Whose Body?) introduce un personaje y una serie que haría famosa a Dorothy L. Sayers. Hasta el día de hoy, Lord Peter sigue siendo uno de los personajes más queridos y brillantes del género.
Whose Body?  es el primer libro de los misterios de Lord Peter Wimsey, pero se puede disfrutar de la serie leyendo los libros en cualquier orden.

Mi opinión: Es interesante resaltar que El cadaver con lentes, publicado originalmente en 1923, es la primera entrega que presenta a Lord Peter Wimsey de Dorothy L. Sayers, quien regresará en un total de once novelas y más de veinte relatos cortos. Sinceramente creo que gran parte de la crítica que ha tenido esta novela, no tiene en cuenta estas circunstancias sino que ha pretendido juzgarla desde la perspectiva actual. Estoy totalmente de acuerdo con Mike Grost cuando dice que “La primera novela de Sayers tiene también una excelente trama de misterio, así como una deliciosa vena de humor“.

Permítanme no entrar en demasiados detalles en lo que respecta a la trama. Baste decir que gira en torno a dos casos que, aparentemente, nada tienen en común. Por un lado, el descubrimiento del cadáver de un hombre desnudo, cuya identidad es imposible de determinar. Fue encontrado una mañana en la bañera de un arquitecto llamado Thipps en el área de Battersea Park. Y, lo más sorprendente, solo llevaba un par de quevedos con una cadena dorada. Por otro lado, la misteriosa desaparición de Sir Reuben Levy, un adinerado financiero, que vive en una de las zonas más exclusivas de Londres, el día en que tenía previsto asistir a una reunión financiera de lo más importante. El inspector Sugg está a cargo de la investigación del cadáver desconocido, mientras que el detective Parker, amigo de Lord Peter, se hace cargo de la investigación de la desaparición de Sir Reuben. Aunque el inspector Sugg sugiere que el cadáver pertenece al financiero desaparecido, pronto descubrimos que solo tienen un parecido superficial. Pero la pregunta es si no existe relación alguna entre ambos casos.

Quisiera repetir aquí las palabras de Les Blatt en su reseña: “La historia es fascinante y, en ocasiones, bastante escalofriante, los personajes son memorables y la escritura es cuidadosa y espléndida. Si disfrutas del misterio británico tradicional, disfrutarás de este.” Estoy seguro de que no se puede pedir mucho más a un primer libro, incluso si aún no está a la altura de sus mejores novelas. Por último, no debo dejar de señalar que El cadaver con lentes gira en torno a establecer cómo se cometió el delito y poder obtener las pruebas para obtener una condena, más que en quién lo cometió. Y me ha recordado a las novelas de Sherlock Holmes en algunos aspectos.

Acerca del autor: Dorothy Leigh Sayers, nace en Oxford en 1893, hija única del reverendo Henry Sayers (1854-1928) y de su mujer, Helen Mary, de soltera Leigh (1856-1929). Cuando tenía cuatro años, la familia se trasladó a Bluntisham-cum-Earith en la remota área pantanosa de East Anglia. Allí se educó en casa y tuvo una infancia bastante solitaria que llenó con su gran interés por los libros. Mostró un talento temprano para los idiomas y la narración. Sayers marchó a estudiar idiomas modernos y literatura medieval en Somerville College, Oxford. Se graduó con los honores más altos en 1915. Las mujeres en ese momento no podían obtener tíitulos universitarios, pero Sayers fue una de las primeras en recibir el suyo cuando la situación cambió unos años más tarde. Más adelante se graduó con un máster en 1920. En 1921, Sayers se trasladó a un piso recién decorado y con paneles blancos en el 24 de Great James Street, Londres, después de haberle dicho a sus padres que había encontrado tres “habitaciones pequeñas pero muy bonitas”. Entre las obras que Seyers escribió allí se encuentran su primera novela, Whose Body? (1923) – en la que introduce a su personaje literario más famoso, Lord Peter Wimsey – Clouds of Witness (1926), Unnatural Death (1927) y The Unpleasantness at the Bellona Club (1928). El número 24 también fue el escenario de su relato ‘The Vindictive Story of the Footsteps that Ran’, publicado en Lord Peter Views the Body (1928). Durante este tiempo, Sayers fue empleada por la agencia de publicidad S.H.Benson, donde trabajó de 1922 a 1931 e ideó el eslogan inmortal “My Goodness, My Guinness”. Mientras vivía en Londres, Sayers dio a luz un hijo ilegítimo (1924), que ocultó a la mayoría de su familia. En 1926 se casó con un periodista, Oswald Atherton ‘Mac’ Fleming (1881-1950) y la pareja compartió la casa de Great James Street con una serie de gatos traídos para combatir una plaga de ratones. En 1929 se trasladaron a Witham, Essex, pero mantuvieron el piso de Londres como un pied-à-terre. En 1930, Sayers fue uno de los miembros fundadores del Detection Club, un grupo formado por escritores de misterio británicos, incluidos Agatha Christie y Henry Wade. A mediados de la década, Sayers alejó su atención de la literatura de misterio para dedicarse a escribir obras de teatro. Su primera obra de Wimsey, Busman’s Honeymoon, se estrenó en el Comedy Theatre de Londres en diciembre de 1936, y dio lugar a un encargo del Festival de Canterbury para el que escribió The Zeal of thy House (1937). En 1941 compone una serie de 12 obras de radio para la BBC sobre la vida de Cristo titulada The Man Born to be King. A principios de la década de 1940, Sayers comenzó a trabajar en una traducción en verso de la Divina Comedia de Dante Alighieri. Consideraba que este era su mejor trabajo y a él dedicaría gran parte de sus últimos días, aunque no pudo terminar de traducir el tercer volumen al morir repentinamente en 1957.

Lord Peter Wimsey Novelas seleccionadas: Whose Body? (Titulo en español: El cadáver con lentes, 1923); Clouds of Witness (Título en español: El misterio de Riddlesdale Lodge, 1926); Unnatural Death (Título en español: ¿Muerte natural …? 1927); The Unpleasantness at the Bellona Club (Título en español: El misterio del Bellona Club, 1928); Strong Poison (Título en español: Veneno mortal, 1930); Five Red Herrings (Título en español: Cinco pistas falsas, 1931); Have His Carcase (Tíitulo en español: Un cadáver para Harriet Vane, 1932); Murder Must Advertise (Título en español: Muerte, agente de publicidad,  1933); The Nine Tailors (Título en español: Los nueve sastres, 1934); Gaudy Night (Título en español: Los secretos de Oxford, 1935); y Busman’s Honeymoon (Título en español: Luna de miel, 1937).

Sayers también escribió una serie de relatos breves protagonizados por Lord Peter Wimsey. Un conjunto amplio de 21 relatos breves incluidos en Lord Peter Views the Body (en español: Lord Peter descubre el delito), Hangman’s Holiday (en español: Las vacaciones del verdugo), In the Teeth of the Evidence (en español: Con las pruebas en la boca) y Striding Folly, se puede encontrar en Lord Peter, una selección de relatos publicada por primera vez en 1972.

Sayers comenzó otra novela protagonizada por Wimsey después de Busman’s Honeymoon, pero finalmente perdió interés en ella, rompiendo el manuscrito varias veces sin haber llegado al crimen. Después de su muerte, Jill Paton Walsh, de acuerdo con los herederos de Sayers, completó la novela, que se publicó en 1998 como Thrones, Dominations.