My Book Notes: “Chinoiserie” (1935) a s.s. by Helen McCloy


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“Chinoiserie” is, probably, Helen McCloy’s most famous short story. It was originally published in Ellery Queen’s Mystery Magazine, July, 1946, although it was written in Paris in 1935 as McCloy herself confess in the Introduction below. As far as I know it is available in several short stories anthologies. I read it in The Crime of My Life, edited by Brian Garfield. A Mystery Writers of America Classic anthology, February  2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 593 KB. Print Length: 315 pages. ASIN : B07TZDM29N. eISBN: 9781393381792.

921661744.0.mIntroduction by Helen McCloy: “Chinoiserie” was written in 1935 when I came across a book about the first journey of the Siberian Railway. I was so fascinated by Victorian China that I went on to read every book about it that I could find in the Oriental Room of the New York Public Library. after that the story just wrote itself.

For more than thirty years “Chinoiserie” has been republished all over the world in many languages, just before World War II it was heard as a radio play in Singapore where there is a large Chinese colony. Just after the Vietnam War it was shown as a television play in the city I still think of as Hanoi. These two incidents pleased me more than anything else in the history of the story because they suggested that the Chinese themselves felt it was an accurate and sympathetic portrayal of Victorian China. –Helen McCloy.

My Take: My almost recent discovery of Helen McCloy works has encouraged me to dig further into her books and short stories. For this reason I came across with “Chinoiserie”, probably her best known short story. The story is set in China long before the Boxer Uprising. It revolves around the disappearance of Olga Kyrilovna in the heart of Old Pekin. It happened the night of a New Year’s Eve ball at the Japanese Legation. She was just seventeen and married to the Russian minister in China for many years, a man three times her age. I won’t say anything more, fearing to spoil you the pleasure of reading it. A superb short story that I have highly enjoyed.

Mike Grost at A Guide to Classic Mystery and Detection has written extensively about the works of Helen McCloy and on “Chinoiserie” in particular.

About the Author: Helen McCloy was born in New York City, on 6 June 1904 to writer Helen Worrell McCloy and William McCloy, managing editor of the New York Evening Sun. After discovering a love for Sherlock Holmes as young girl, McCloy began writing her own mystery novels in the 1930s. In 1938 she introduced her psychiatrist-detective Dr Basil Willing in her first novel, Dance of Death. Dr Basil Willing features in 13 McCloy’s novels as well as several short stories; however, both are best known from McCloy’s 1955 supernatural mystery Through a Glass, Darkly — hailed as her masterpiece and likened to John Dickson Carr.

In the 1950s and 1960s McCloy was a co-author of review column for Connecticut newspapers and in 1950 she became the first female president of Mystery Writers of America (MWA). In 1953, she was honoured with an Edgar® Award from the MWA for her critiques. She helped to establish MWA’s New England Chapter in 1971, and was named an MWA Grand Master in 1990. Her contributions to the genre are recognized today by the annual Helen McCloy/MWA Scholarship for Mystery Writing. Helen McCloy died in Boston, Massachusetts, on 1 December 1994, aged 90.

Mystery Writers of America publicity page

“Chinoiserie” un relato breve de Helen McCloy

“Chinoiserie” es, probablemente, el cuento más famoso de Helen McCloy. Se publicó originalmente en Ellery Queen’s Mystery Magazine, julio de 1946, aunque fue escrito en París en 1935, como la propia McCloy confiesa en la Introducción a continuación. Hasta donde yo sé, está disponible en varias antologías de cuentos. Lo leí en The Crime of My Life, editado por Brian Garfield. A Mystery Writers of America Classic anthology, febrero de 2019. Formato del libro: Edición Kindle. Tamaño del archivo: 593 KB. Longitud de impresión: 315 páginas. ASIN: B07TZDM29N. eISBN: 9781393381792.

Introducción de Helen McCloy: “Chinoiserie” fue escrita en 1935 cuando encontré un libro sobre el primer viaje del ferrocarril siberiano. Estaba tan fascinada por la China victoriana que seguí leyendo todos los libros que pude encontrar en la Sala Oriental de la Biblioteca Pública de Nueva York. después de eso, la historia se escribió sola.

Durante más de treinta años, “Chinoiserie” se ha vuelto a publicar en todo el mundo en muchos idiomas, justo antes de la Segunda Guerra Mundial se escuchó como una obra de radio en Singapur, donde hay una gran colonia china. Justo después de la guerra de Vietnam se mostró como una obra de televisión en la ciudad que todavía considero como Hanoi. Estos dos incidentes me agradaron más que cualquier otra cosa en la historia de este relato porque indican que los propios chinos sentían que era una representación precisa y comprensiva de la China victoriana. –Helen McCloy.

Mi opinión: Mi descubrimiento casi reciente de la obra de Helen McCloy me ha animado a profundizar en sus libros y relatos. Por eso me crucé con “Chinoiserie”, probablemente su relato breve más conocido. La historia se desarrolla en China mucho antes del Levantamiento de los Bóxers. Gira sobre la desaparición de Olga Kyrilovna en el corazón del Viejo Pekín. Sucedió la noche de un baile de fin de año en la legación japonesa. Tenía solo diecisiete años y estaba casada con quien, durante muchos años, era representante de la delegación rusa en China, un hombre tres veces mayor que ella. No diré nada más por temor a estropearles el placer de leerla. Una magnífica historia corta que disfruté muchísimo.

Acerca del autor: Helen McCloy nació en la ciudad de Nueva York, el 6 de junio de 1904, hija de la escritora Helen Worrell McCloy y de William McCloy, editor en jefe del New York Evening Sun. Después de descubrir su interés por Sherlock Holmes cuando era niña, McCloy comenzó a escribir sus propias novelas de misterio en la década de 1930. En 1938 presentó a su psiquiatra-detective, el Dr. Basil Willing, en su primera novela, Dance of Death. El Dr. Basil Willing aparece en 13 novelas de McCloy, así como en varios cuentos; sin embargo, ambos son más conocidos por el misterio sobrenatural de McCloy de 1955 Through a Glass, Darkly, aclamada como su obra maestra y comparada con John Dickson Carr.

En las décadas de 1950 y 1960, McCloy fue coautora de una columna de reseñas para periódicos de Connecticut y en 1950 se convirtió en la primera mujer en presidir la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (MWA). En 1953, fue galardonada con un premio Edgar® de la MWA por sus críticas. Ayudó a crear la sección de Nueva Inglaterra de la MWA en 1971, y fue nombrada Gran Maestro de la MWA en 1990. Sus contribuciones al género son reconocidas hoy por la Beca anual Helen McCloy/MWA para novelas de misterio. Helen McCloy murió en Boston, Massachusetts, el 1 de diciembre de 1994, a los 90 años.

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