Mis Comentarios de Libros: Diferentes razones tiene la muerte (1953), de María Elvira Bermúdez


This post is bilingual, scroll down to access the English language version

Plaza y Valdés Editores, 1987.  Formato: Tapa blanda. Páginas: 230. ISBN: 978-9688561256. Publicado originalmente en 1953 por Talleres Gráficos de la Nación.

360_968-856-126-6Propaganda editorial: María Elvira Bermúdez, verdadera Agatha Christie mexicana, rescata en esta obra la estructura clásica del género policíaco, tal como lo definen especialistas de la talla de Roger de Caillois, Fereydoun Hoveyda, Alberto del Monte, Jerry Palmer y Boileau-Narcejac, y que permanece vigente.

Diferentes razones tiene la muerte incorpora además, aspectos del ambiente y personajes de la época, nítidamente mexicanos, que dan a la obra un colorido muy auténtico y reviven un México que todavía gravita en nosotros.

El ejercicio de la imaginación y el razonamiento tienen como escenario una realidad recreada con viveza y se expresan en un lenguaje claro, comprensible por todos los lectores, y que por su riqueza, junto con los demás elementos que sabe sintetizar artísticamente María Elvira Bermúdez, hacen de esta obra una valiosa pieza de la literatura policíaca mexicana.

Mi opinión: La historia transcurre en México, septiembre de 1946. Georgina Llorente, una viuda adinerada, invita a varias personas a pasar un fin de semana en su quinta de Coyoacán. Entre sus invitados se encuentran: Miguel Prado y su madre María, primera mujer del segundo marido de Georgina y padre de Miguel; Mario Ortiz, primer marido de Georgina, su actual mujer Adela y su hija de veinte años Celia Ortiz; Diana Leech, amiga de Georgina; Abel Fernández, admirador incondicional de Georgina; Octavio Román, el verdadero amor de Georgina; y Juan Requena, un hombre celosamente enamorado de Georgina.

Por tanto, no es de extrañar que el fin de semana acabe en tragedia. El primero en morir es Mario Ortiz, el primer marido de Georgina, y toda la evidencia indica que fue asesinado por su actual mujer Adela. Por ello, Miguel Prado, enamorado de Celia Ortiz, solicitará la ayuda de su amigo Armando H. Zozaya, para demostrar la inocencia de la madre de Celia. Zozaya, periodista y detective aficionado, también es conocido por el investigador policial a cargo del caso, que está dispuesto a aceptar su colaboración. Pero no será tarea fácil. Hará falta otro asesinato y dos intentos fallidos antes de que Zozaya pueda desenmascarar al verdadero culpable.

No se sabe cuándo María Elvira Bermúdez escribió su primer cuento policiaco. Solo conocemos las fechas en las que sus relatos se publicaron por primera vez en forma de libro: Alegoria presuntuosa (1971), Cuentos herejes (1984), Detente, sombra (1984), Muerte a la zaga (1985), así como Diferentes razones tiene la muerte (1953), su única novela. Sabemos que su detective aficionado Armando H. Zozaya aparece en varios cuentos, pero lo que no sabemos es cuando fue presentado al público lector por primera vez. Sin embargo, lo que me gustaría destacar de esta novela es, quizás, el retrato de personajes verdaderamente humanos, que la propia autora ofrece al lector. Quizás por esa sola razón, y por una trama bien elaborada, vale la pena leer esta novela, si se tiene la oportunidad.

Sobre el autor: María Elvira Bermúdez nació en Durango el 27 de noviembre de 1912 o de 1916, pues las dos fechas se mencionan cuando se hace referencia a ella, pero residió desde su infancia en la ciudad de Mexico. Estudió abogacia en la Escuela Libre de Derecho, donde se recibió en 1938. Fue defensora de oficio adscrita a los juzgados de Distrito de Durango y de Toluca, y actuaria en la Suprema Corte de Justicia. En 1948 empezó a publicar trabajos de género policíaco en El Nacional y en Selecciones policiacas y de misterio. También lo hizo en Novedades, Excelsior Mujeres, Nivel, Cuadernos Americanos y en los Anuarios del cuento mexicano de 1954, 1960 y 1961. En 1953 obtuvo un accésit en los juegos florales de Irapuato con su cuento “Así es morir”. Desde 1954 se dedico a la critica literaria, sobre todo de obras contemporaneas, sustentó conferencias sobre literatura, participó en mesas redondas y en programas de radio y televisión.

Solo escribió una novela policiaca: Diferentes razones tiene la muerte, editada por Talleres Gráficos de la Nación en 1953, y reeditada por Plaza y Valdés en 1987. Fue mas prolífica como cuentista y dentro de este género tiene los siguientes libros: Alegoria presuntuosa (1971), Cuentos herejes (1984), Detente, sombra (1984), Muerte a la zaga (1985) y Encono de hormigas (1987), el unico que no contiene cuentos policiales. Sus relatos aparecen en antologias de México e Hispanoamérica y tambien en las de otros paises, pues algunos de ellos se han traducido al ingles, al ruso, al frances y al italiano. Elaboró ademas las antologias: Los mejores cuentos policiacos mexicanos (1955 ), Cuentos fantásticos mexicanos (1963, Chapingo 1986) y Cuento policiaco mexicano, breve antología (1987). Hasta 1986 era una de las pocas escritoras mexicanas interesadas en el genero policíaco y la mas conocida. En abril de 1988, la Dirección de Literatura del Instituto Nacional de Bellas Artes y las editoriales Planeta y Plaza y Valdes le hicieron un homenaje en el Museo Tamayo; el 7 de mayo de ese mismo año fallecio. (Fuente: Cázares H., Laura. “EL BELLO ARTE DE ASESINAR.” Sin Imágenes Falsas, Sin Falsos Espejos: Narradoras Mexicanas En El Siglo XX, edited by Aralia López González, 1st ed., El Colegio De Mexico, México, D. F., 1995, pp. 101–126. JSTOR, http://www.jstor.org/stable/j.ctvhn0cm7.7. Accessed 5 May 2021).

Plaza y Valdés página de publicidad

María Elvira Bermúdez en Wikipedia

Diferentes razones tiene la muerte bye María Elvira Bermúdez

Publisher’s Blurb: María Elvira Bermúdez, a true Mexican Agatha Christie, rescues in this work the classic detective genre structure, as define by such specialists of the stature as Roger de Caillois, Fereydoun Hoveyda, Alberto del Monte, Jerry Palmer and Boileau-Narcejac, and that remains in force.

Diferentes razones tiene la muerte (Death has different reasons), incorporates as well aspects of the atmosphere and characters of the time, vividly Mexican, that give this work a very authentic colourful and revive a Mexico that still exists on us.

The exercise of imagination and reasoning are set in a reality recreated with vividness and expressed in a clear language, understandable for all readers, and that due to its richness, together with the other elements that María Elvira Bermúdez knows how to  artistically synthesise make this work a valuable piece of Mexican detective literature.

My Take: The story takes place in Mexico, September 1946. Georgina Llorente, a wealthy widow, invites several people to spend a weekend at her country house (quinta) in Coyoacán. Among her guests are: Miguel Prado and her mother María, first wife of Georgina’s second husband and Miguel’s father; Mario Ortiz, Georgina’s first husband, his current wife Adela and their twenty-year-old daughter Celia Ortiz; Diana Leech, Georgina’s friend; Abel Fernández, an unconditional admirer of Georgina; Octavio Román, Georgina’s true love; and Juan Requena, a man jealously in love with Georgina.

Therefore, it is no wonder the weekend ends up in tragedy. The first to die is Mario Ortiz, Georgina’s first husband, and all the evidence indicates that he’s been murdered by his current wife Adela. For this reason, Miguel Prado, in love with Celia Ortiz, will request the help of his friend Armando H. Zozaya, to prove the innocence of Celia’s mother. Zozaya, a journalist and amateur sleuth, is also known by the police investigator in charge of the case, who is willing to accept his collaboration. But it won’t be an easy task. It will take another murder and two failed attempts before Zozaya can unmask the real culprit.

It is uncertain when María Elvira Bermúdez wrote her first detective tale. We only know the dates on which her stories were first published in book form: Alegoria presuntuosa (1971), Cuentos herejes (1984), Detente, sombra (1984), Muerte a la zaga (1985), as well as Diferentes razones tiene la muerte (1953), her only novel. We know her amateur sleuth Armando H. Zozaya features in several short stories, but what we don’t know is when he was introduced to the reading public for the first time. However, what I would like to highlight from this novel is, perhaps, the portrait of truly human characters, which the author herself offers to the reader. Maybe for that reason alone, and for a well-crafted plot, this novel is worth reading, if one has the opportunity. 

About the author: María Elvira Bermúdez was born in Durango on 27 November 1912 or 1916, since both dates are mentioned as far as she is concerned, however she lived in Mexico City since her childhood. She studied law at Escuela Libre de Derecho, where she obtained her Bachelor of Law degree in 1938. She was court-appointed counsel attached to Durango and Toluca District Courts, and served as Actuario in the Supreme Court of Justice. In 1948 she began to publish detective stories in El Nacional and in Selecciones policiacas y de misterio. She published also in Novedades, Excelsior Mujeres, Nivel, Cuadernos Americanos and in the Yearbooks of Mexican tales of 1954, 1960 and 1961. In 1953 she obtained a second prize in the floral games of Irapuato with her story  “Asi es morir”.  Since 1954 she devoted herself to literary criticism, particularly of contemporary works, gave lectures on literature and participated in round tables and radio and television programs.

She wrote only one full-length detective novel: Diferentes razones tiene la muerte, published by Talleres Gráficas de la Nación in 1953 and reissued by Plaza y Valdés in 1987. She was more prolific as a storyteller and within this genre she has the following books: Alegoria presuntuosa (1971), Cuentos herejes (1984), Detente, sombra (1984), Muerte a la zaga (1985) and Encono de hormigas (1987) the only one that does not contain any detective tale. Her short stories appeared in anthologies of Mexico, Hispano-American and other countries, since some of them have been translated into English, Russian, French and Italian. She produced also the anthologies: Los mejores cuentos policiacos mexicanos (1955 ), Cuentos fantasticos mexicanos (1963, Chapingo 1986) and Cuento policiaco mexicano, breve antología (1987). Until 1986 she was one of the few Mexican writers  interested in crime fiction and the best known. In April 1988, she was paid homage by Direccion de Literatura del Instituto Nacional de Bellas Artes and the publishing houses Planeta and Plaza y Valdes at Tamayo Museum; on 7 May of that same year she passed away.

6 thoughts on “Mis Comentarios de Libros: Diferentes razones tiene la muerte (1953), de María Elvira Bermúdez”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.