Bodies From The Library 2021: The Many Faces of Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge, by Curtis Evans

Yesterday I managed to attend the Bodies From The Library 2021 conference, via Zoom. Unfortunately I arrived late and I won’t be able to post about the programme in detail. However I manage to attend in full Curtis Evans presentation on The Many Faces of Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge, an author, or should I better say authors, that I’ve not read yet but I’m looking forward to reading. In order to start becoming familiar with Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge, I would like to suggest a look at my post at Index of Classic Mystery Writers (1841 – 1965) on Quentin, Patrick. Hope you find it useful.

Curtis Evans is the author of Masters of the “Humdrum” Mystery and The Spectrum of English Murder and the editor of Clues and Corpses: The Detective Fiction and Mystery Criticism of Todd Downing, Mysteries Unlocked: Essays in Honor of Douglas G. Greene and the Edgar nominated Murder in the Closet: Queer Clues in Crime Fiction Before Stonewall. He blogs at The Passing Tramp.

To begin with I would like to read Q. Patrick’s The Grindle Nightmare (1935 by Webb ?); Patrick Quentin’s Black Widow (1952 by Wheeler); and Jonathan Stagge’s Death’s Old Sweet Song (1946, by Webb and Wheeler). Stay tuned.


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. The Hartney Press, Inc. (USA), 1935)

Patrick Quentin, best known for the Peter Duluth puzzle mysteries, also penned outstanding detective novels from the 1930s through the 1960s under other pseudonyms, including Q. Patrick and Jonathan Stagge. Anthony Boucher wrote: “Quentin is particularly noted for the enviable polish and grace which make him one of the leading American fabricants of the murderous comedy of manners; but this surface smoothness conceals intricate and meticulous plot construction as faultless as that of Agatha Christie.”

It begins with the residents of a rustic New England village finding animals brutally slaughtered over a period of weeks, casting a sinister pall over the town of Grindle Oak.
Then, a young girl goes missing, and her father—not trusting the police—asks local doctor Douglas Swanson to help him find her. But when Swanson turns up to begin the search, he finds the man dead with his hands bound in animal traps and his body mutilated. It appears the madman behind the abominable acts has moved on to more evolved prey.
As more depraved crimes are discovered, a wave of suspicion and distrust sweeps through the town, with outright vigilantism threatening to break out. The good doctor finds himself cast as an unlikely sleuth who must discover what demented desires are driving a killer whose bloodlust is growing greater every day . . .(Source: Goodreads)

The Vultures Gather: The Grindle Nightmare (1935), by Q. Patrick at The Passing Tramp

My Book Notes: Howdunit A Masterclass in Crime Writing by Members of the Detection Club, 2020 Conceived and Edited by Martin Edwards

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en español desplazarse hacia abajo

Collins Crime Club, 2001. Book Format: Kindle Edition. File Size: 5422 KB. Print Length: 523 pages. ASIN:  B081ZLSC7N. eISBN: 9780008380144. Introduction and editorial material Martin Edwards, 2020.

x500_2e68316f-18a2-4768-b0b6-8a04fe04d1b8Description: Ninety crime writers from the world’s oldest and most famous crime writing network give tips and insights into successful crime and thriller fiction.

Howdunit offers a fresh perspective on the craft of crime writing from leading exponents of the genre, past and present. The book offers invaluable advice to people interested in writing crime fiction, but it also provides a fascinating picture of the way that the best crime writers have honed their skills over the years. Its unique construction and content mean that it will appeal not only to would-be writers but also to a very wide readership of crime fans.

The principal contributors are current members of the legendary Detection Club, including Ian Rankin, Val McDermid, Peter James, Peter Robinson, Ann Cleeves, Andrew Taylor, Elly Griffiths, Sophie Hannah, Stella Duffy, Alexander McCall Smith, John Le Carré and many more.

Interwoven with their contributions are shorter pieces by past Detection Club members ranging from G.K. Chesterton, Dorothy L. Sayers, Agatha Christie and John Dickson Carr to Desmond Bagley and H.R.F. Keating.

The book is dedicated to Len Deighton, who is celebrating 50 years as a Detection Club member and has also penned an essay for the book.

The contributions are linked by short sections written by Martin Edwards, the current President of the Club and author of the award-winning The Golden Age of Murder.

Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’ wrote: Howdunit is a book about the art and craft (or graft!) of crime writing. It will, we believe, be a big help to people who want to write crime fiction themselves. But at least as importantly, it gives a unique insight into the writing life. Or rather, dozens of personal insights. Leading writers talk frankly about the ups and downs of a literary career, with topics such as ‘imposter syndrome’ and writer’s block covered, as well as the strange things that can happen when your book is adapted for the screen.

As President of the Club, I conceived and edited the book, and I wrote the short sections that link all the contributions. In addition, there are ninety contributions from members. The idea was to celebrate the ninetieth birthday of this splendid and unique social network. The book also celebrates the fiftieth anniversary of Len Deighton’s election to membership of the Club, and is dedicated to him. Len has also contributed a brand new essay about his own stellar writing career. It’s a great shame that we can’t have a launch or any of the other events that I had in mind at the time the book was compiled last year, but perhaps we can make up for this to some extent next year.

In the meantime, I hope that this unusual book will appeal to people fascinated by crime writing, whether or not they fancy producing a novel of their own. It really was a joy to receive all the manuscripts – most of the material was specially written for this volume – and great fun to find suitable ways of welding in existing pieces by the likes of Christie, Christianna Brand, Margery Allingham, Edmund Crispin, and others. And the publishers have done a lovely job of production. I’m thrilled to see it on my bookshelf at last!

My Take: Howdunit is a compendium of articles written by past and present members of the Detection Cub. The book, conceived and edited by Martin Edwards, is dedicated to Len Deighton, the oldest member of the Detection Club elected in 1969. Howdunit begins with an Introduction by Martin Edwards himself, who also writes the common thread connecting each section. A brief glance at its contents shows the book divided into several titles. Martin Edwards states in the Introduction that the overriding aim of this book is to entertain and inform anyone who enjoys crime fiction.

Motives try to provide an answer to the old questions: What is the value of crime fiction? Why bother to write or read it?

Beginning, tackles the next step, once the decision to write a crime novel is made, how to get started and move on.

People. A solid plot and a fascinating setting are important, but it is unlikely they alone will make up for the absence of interesting characters.

Places. Where should the crime story be set? Somewhere pretty well known? Or somewhere vaguely known, but fascinating? As usual there are few, if any, hard-and-fast rules.

The modus operandi M. O. of crime writing involves far more than simply organizing a work schedule. There are no rules; some have a clear idea of the story they are going to tell from the beginning, others find that success can only be achieved through a painstaking process of trial an error.

Perspectives, refers to the choices the author must take regarding the point of view.

And Plots, the decisions about the construction of the story, although too intense a focus on the plot may damage the quality of the novel.

Detectives, usually play the key roles, either in a series or a standalone book.

Research, some authors keep their research to a minimum, but it can be very important too. It can be hard work and can take many different forms.

Detection, today’s detective novelists often entertain greater literary ambitions. Yet there is still something to be learned about the tricks of the trade from leading exponents of Golden Age detection.

Suspense, opinions on what is suspense fiction are many and varied.

Action, at first sight the story of action, adventure or espionage seems very different from the whodunit or the novel of psychological a suspense. Even so, their methods have a great deal in common.

History, today historical mysteries are so popular that it comes as a surprise that, prior to the 1970s, they were much less common than they are now.

Humour, ‘crime and the comic; at first glance seem to be exact opposites’, H. R. F. Keating said, before proceeding to explain how often humour can be a vital component in a crime story. 

In Short. The short crime story is an artistically rewarding form, so much so that most crime writers find themselves unable to resist giving it a try, despite its challenges.

Fiction and Fact, crime fiction is a very different from ‘true crime’ writing, but there has always been a close connection between fictional and actual murder cases.

Partners in Crime, writing in partnership can be appealing, it helps to break down isolation and can also be a way of combining talents. But writing in collaboration also presents challenges.

Adapting, the main focus of Howdunit is on writing novels, but crime writers also tackle other media – film, television, radio, theatre, and so on, sometimes producing original scripts, sometimes adapting their own novels or the work of others.

Challenges, motivation is crucial for any writer, but how to keep motivated when the going gest rough? The writing life is full of challenges.

Ending, the way you bring a story to an end in a crime novel is crucial, perhaps more than in any other branch of fiction.

Publishing has become more complex over the years but, after years of cost savings, publishers are producing hardback books which are beautiful to handle and look at.

Writing Lives, while writing is a solitary occupation, unless you write in collaboration, there are ever-increasing opportunities to mix with readers and fellow authors at talks or festivals nowadays.

To finish with the always useful sections: Index of Authors and Subject Index. Each of these sections consists of one or more short articles by past and present authors that can be read in any order, depending on our personal preferences.

Howdunit (2020) is a book that deserves a place of honour on our library together with other Martin Edwards’ books such as The Golden Age of Murder (2015) and The Story of Classic Crime in 100 Books (2017). Besides, it supports multiple readings and is always entertaining.

On a personal note: fortunately I was able to attend yesterday TBFTL conference, via Zoom. Regretfully, I was late and could not manage to listen Martin Edwards presentation on Howdunit.

As Kate Jackson rightly states in her blog Cross-Examining Crime: “The mark of a good non-fiction collection is that it opens up a debate in which the reader is stimulated by and invited to join in. Howdunit definitely achieves this, and I also enjoyed how it brought new ideas to my attention.”

About Martin Edwards: Martin Edwards is an award-winning crime novelist whose Lake District Mysteries have been optioned by ITV. Elected to the Detection Club in 2008, he became the first Archivist of the Club, and is also Archivist of the Crime Writers’ Association. In addition to 17 crime novels, he has published eight non-fiction books and is a noted commentator on the genre. Renowned as the leading expert on the history of Golden Age detective fiction, he won the Crimefest Mastermind Quiz three times, and possesses one of Britain’s finest collections of Golden Age novels, including unique inscribed books and manuscripts, notably the previously unknown handwritten study made by Dorothy L. Sayers of the case of Constance Kent and Inspector Whicher.

HarperCollinsPublishers publicity page

Howdunit: Martin Edwards talks to Crime Time


Howdunit: una clase magistral en redacción de historias policiacas por miembros del Detention Club, 2020. Concebida y editada por Martin Edwards

Descripcióndel libro: Noventa escritores de novelas policiacas de la red de redacción de historias policiacas más antigua y famosa del mundo brindan consejos e información sobre el éxito en la novela policiaca y de suspense.

Howdunit ofrece una nueva perspectiva sobre el arte de escribir sobre el delito de los principales exponentes del género, pasados y presentes. El libro ofrece consejosvaliosos para las personas interesadas en escribir novela policiaca, pero también proporciona una imagen fascinante de la forma en que los mejores escritores policiacos perfeccionaron sus capacidades a lo largo de los años. Su construcción y contenido únicos significan que atraerá no solo a los posibles escritores, sino también a un amplio número de lectores aficionados al policial.

Los principales contribuyentes son miembros actuales del legendario Detection Club, incluidos Ian Rankin, Val McDermid, Peter James, Peter Robinson, Ann Cleeves, Andrew Taylor, Elly Griffiths, Sophie Hannah, Stella Duffy, Alexander McCall Smith, John Le Carré y muchos más. .

Entremezcladas con sus contribuciones hay piezas más cortas de miembros anteriores del Detection Club desde G.K. Chesterton, Dorothy L. Sayers, Agatha Christie y John Dickson Carr a Desmond Bagley y H.R.F. Keating.

El libro está dedicado a Len Deighton, quien celebra sus 50 años como miembro del Detection Club y que ha escrito también un ensayo para el libro.

Las contribuciones están conectadas entre si por breves secciones escritas por Martin Edwards, actual presidente del Club y autor del galardonado The Golden Age of Murder.

Martin Edwards en ‘Do You Write Under Your Own Name?’ escribió: Howdunit es un libro sobre el arte y el oficio (¡o trabajo duro!) de la redacción de novelas policiacas. Será, creemos, de gran ayuda a las personas que quieran escribir ellos mismos novela policiaca. Pero al menos igualmente importante, brinda una visión única de la vida del escritor. O más bien, decenas de percepciones personales. Los principales escritores hablan con franqueza sobre los altibajos de una carrera literaria, con temas como el ‘síndrome del impostor’ y el bloqueo del escritor, así como las cosas extrañas que pueden suceder cuando su libro se traslada a la pantalla.

Como presidente del Club, concebí y edité el libro, y escribí las secciones breves que vinculan todas las contribuciones. Además, hay noventa contribuciones de miembros. La idea era celebrar el nonagésimo aniversario de esta espléndida y única red social. El libro también celebra el quincuagésimo aniversario de la elección de Len Deighton como miembro del Club y está dedicado a él. Len también ha contribuido con un nuevo ensayo sobre su propia carrera espectacular como escritor. Es una gran lástima que no podamos tener una presentación oficial o cualquiera de los otros eventos que tenía en mente cuando se recompiló el libro el año pasado, pero tal vez podamos compensar esto hasta cierto punto el próximo año.

Mientras tanto, espero que este libro poco común atraiga a las personas fascinadas por la escritura policial, ya sea que les apetezca o no elaborar una novela propia. Realmente fue un placer recibir todos los manuscritos (la mayor parte del material fue escrito especialmente para este volumen) y fue muy divertido encontrar formas adecuadas de soldarlas con piezas existentes de personas como Christie, Christianna Brand, Margery Allingham, Edmund Crispin y otros. Y los editores han realizado un excelente trabajo de producción. ¡Estoy emocionado de verlo finalmente en mi estantería!

Mi opinión: Howdunit es un compendio de artículos escritos por miembros pasados ​​y presentes del Detection Cub. El libro, concebido y editado por Martin Edwards, está dedicado a Len Deighton, el miembro más antiguo del Detection Club, elegido en 1969. Howdunit comienza con una Introducción del propio Martin Edwards, quien también escribe el hilo conductor que conecta cada sección. Un breve vistazo a su contenido muestra el libro dividido en varios títulos. Martin Edwards afirma en la Introducción que el objetivo primordial de este libro es entretener e informar a cualquiera que disfrute de la novela policiaca.

Motivos, intenta dar respuesta a las antiguas preguntas: ¿Cuál es el valor de la novela policiaca? ¿Por qué molestarse en escribirla o leerla?

El Principio, aborda el siguiente paso, una vez que se toma la decisión de escribir una novela policíaca, cómo comenzar y seguir adelante.

Personas. Una trama sólida y un escenario fascinante son importantes, pero es poco probable que por sí solos compensen la ausencia de personajes interesantes.

Sitios. ¿Dónde debería situarse la historia del crimen? ¿En algún lugar bastante conocido? ¿O en algún lugar vagamente conocido, pero fascinante? Como de costumbre, hay pocas reglas estrictas, si es que hay alguna.

El modus operandi M. O. de la escritura policiaca implica mucho más que simplemente organizar un horario de trabajo. No hay reglas; algunos tienen una idea clara de la historia que van a contar desde el principio, otros encuentran que el éxito solo se puede lograr mediante un meticuloso proceso de prueba y error.

Perspectivas, se refiere a las elecciones que debe tomar el autor con respecto al punto de vista.

Y Tramas, las decisiones sobre la construcción de la historia, aunque un enfoque demasiado intenso en la trama pueden dañar la calidad de la novela.

Los Detectives, por lo general, desempeñan los papeles cprotagonistas, ya sea en una serie o en un libro independiente.

Investigación, algunos autores mantienen su investigación al mínimo, pero también puede ser muy importante. Puede ser un trabajo duro y puede tomar muchas formas diferentes.

Detección, los novelistas policiacos de hoy suelen tener mayores ambiciones literarias. Sin embargo, todavía hay algo que aprender sobre los trucos del oficio de los principales exponentes de la Edad de Oro de la novela policiaca

Suspenso, las opiniones sobre qué es la novela de suspense son muchas y variadas.

Acción, a primera vista las novelas de acción, aventura o espionaje parece muy diferentes a la novela policiaca o de suspenso psicológico. Aun así, sus métodos tienen mucho en común.

Historia, hoy los misterios históricos son tan populares que sorprende que, antes de la década de 1970, fueran mucho menos comunes de lo que lo son ahora.

Humor, “delito y comedia”; a primera vista parecen ser exactamente opuestos ”, dijo H. R. F. Keating, antes de proceder a explicar con qué frecuencia el humor puede ser un componente vital en una historia policiaca.

El Relato Breve es una forma artísticamente gratificante, tanto que la mayoría de los escritores policiacos son incapaces de resistirse a intentarlo, a pesar de sus desafíos.

Ficción y realidad, la ficción policiaca es muy diferente a escribir sobre “delitos reales”, pero siempre ha existido una estrecha conexión entre el delito de ficción y la realidad.

Cómplices del Delito, escribir en colaboración puede ser atractivo, ayuda a romper el aislamiento y también puede ser una forma de combinar talentos. Pero escribir en asociación también presenta desafíos.

Adaptación, el acento principal de Howdunit es en la escritura de novelas, pero los escritores policiacos también se enfrentan con otros medios: cine, televisión, radio, teatro, etc., a veces produciendo guiones originales, a veces adaptando sus propias novelas o el trabajo de otros.

Desafíos, la motivación es crucial para cualquier escritor, pero ¿cómo mantenerse motivado cuando las cosas se ponen difíciles? La vida del escritor está llena de desafíos.

Para Concluir, la forma en que se pone fin a una historia en una novela policiaca es crucial, quizás más que en cualquier otra clase de novelas.

La Edición se ha vuelto más compleja a lo largo de los años pero, tras años de ahorro de costes, las editoriales están elaborando libros con tapas duras que resultan maravillosos de manejar y examinar.

Vivir de la Escritura, si bien la escritura es una ocupación solitaria, a menos que se escriba en colaboración, existen cada vez más oportunidades para mezclarse con lectores y compañeros autores en charlas o festivales en la actualidad.

Para terminar con las secciones siempre útiles: Índice de Autores e Índice de Materias. Cada una de estas secciones consta de uno o más artículos breves de autores pasados ​​y presentes que se pueden leer en cualquier orden, según nuestras preferencias personales.

Howdunit (2020) es un libro que merece un lugar de honor en nuestra biblioteca junto con otros libros de Martin Edwards como The Golden Age of Murder (2015) y The Story of Classic Crime in 100 Books (2017). Admite múltiples lecturas y siempre es entretenido.

Un apunte personal: afortunadamente pude asistir ayer a la conferencia TBFTL, via Zoom. Lamentablemente, llegué tarde y no pude escuchar la presentación de Martin Edwards sobre Howdunit.

Como Kate Jackson afirma acertadamente en su blog Cross-Examining Crime: “La señal de una buena colección de no ficción es que abre un debate en el que el lector se siente estimulado e invitado a participar. Howdunit definitivamente lo consigue, y también disfruté en la medida en que me aportó nuevas ideas”.

Acerca de Martin Edwards: Martin Edwards es un novelista policiaco premiado varias veces y cuyos Misterios del Lake District han sido adquiridos por ITV. Elegido miembro del Detection Club en 2008, se convirtió en el primer encargado del archivo del Club y también es el encargado del archivo de la Crime Writers’ Association (CWA). Además de 17 novelas policiacas, ha publicado ocho libros de no ficción y es un destacado comentarista del género. Reconocido como el principal experto en la historia de la novela policiaca de la Edad de Oro, ganó el Crimefest Mastermind Quiz tres veces y posee una de las mejores colecciones de novelas de la Edad de Oro de Gran Bretaña, incluyendo libros y manuscritos considerados únicos, en particular el previamente desconocido manuscrito realizado por Dorothy L. Sayers del caso de Constance Kent y el inspector Whicher.

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