My Book Notes: “Footprints in the Snow” s.s. (1923) by Maurice Leblanc


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Collected in Foreign Bodies edited and introduced by Martin Edwards (British Library Crime Classics, 2017) Book Format: Kindle Edition. File Size: 1139 KB. Print Length: 257 page. eISBN: 978-0-7123-6446-1.ASIN: B0767QG6Z6.“Footprints in the Snow” reproduced courtesy of Locked Room International.

511EViwnjjL._SY346_Description: This short story, originally titled: “Des pas sur la neige”, was first published in the daily Excelsior from January 18 to 22, 1923. It was collected in book form in Maurice Leblanc’s The Eight Strokes of The Clock (Les Huit Coups de l’horloge, 1923), with a preface by the author himself that reads: ‘These adventures were told to me in the old days by Arsène Lupin, as though they had happened to a friend of his, named Prince Rénine. As for me, considering the way in which they were conducted, the actions, the behaviour and the very character of the hero, I find it very difficult not to identify the two friends as one and the same person. Arsène Lupin is gifted with a powerful imagination and is quite capable of attributing to himself adventures which are not his at all and of disowning those which are really his…’ The eight stories, even though independent, have a leading thread: Lupin, under the name of Serge Rénine, trying to conquer the heart of a young lady, travels with her, solving eight mysteries on the way. Besides being available in Leblanc’s The Eight Strokes of The Clock it is collected in Foreign Bodies edited by Martin Edwards (British Library Crime Classics, 2017) and, as far as I understand, the story is in the public domain and can be downloaded free online.

My Take: This has been my first encounter with Maurice Leblanc and his character Arsène Lupine/Serge Rénine. I’m sure it won’t be the last. A delicious short story that revolves around an attempt to incriminate a man for something he hasn’t done. A rather naïve but very enjoyable read.

What others have said:

Kate Jackson at Cross-Examining Crime: The mystery in this tale centres on another unhappy household and a romantic rival, which leads to mysterious circumstances during a snowy evening, which in turn endanger two young people’s lives. Like a number of the stories in this collection footprints in the snow become a cornerstone clue, which can be interpreted in more than one way.

Jason Half: Maurice LeBlanc’s 1923 story “Footprints in the Snow”, a colorful detective tale featuring an apparent murder occurring around a deep well.

Jim Noy at The Invisible Event: A man’s footprints lead through virgin snow to his house, where evidence of his murder and the subsequent flight of the rapscallion who wished to steal his wife away lays scattered around in earnest.  I’m not sure about the whole “hammering down the door” aspect, but the remainder here is more enjoyable than I remember the earlier stories in this collection being. Time to acquaint myself with the rest, methinks.

Les Blatt at Classic Mysteries: an impossible crime story that demonstrates that a situation that seems impossible on its surface may appear quite different when it is approached in another way.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Macaulay (USA), 1922)

About the Author: Maurice Marie Émile Leblanc (11 November 1864 – 6 November 1941) was a French novelist and writer of short stories, known primarily as the creator of the fictional gentleman thief and detective Arsène Lupin, often described as a French counterpart to Arthur Conan Doyle’s creation Sherlock Holmes. Like Conan Doyle, who often appeared embarrassed or hindered by the success of Sherlock Holmes and seemed to regard his success in the field of crime fiction as a detraction from his more “respectable” literary ambitions, Leblanc also appeared to have resented Lupin’s success. Several times, he tried to create other characters, such as private eye Jim Barnett, but eventually merged them with Lupin. He continued to pen Lupin tales well into the 1930s.

“Huellas en la nieve”, de Maurice Leblanc

Descripción: Este relato, titulado originalmente: “Des pas sur la neige”, se publicó por primera vez en el diario Excelsior del 18 al 22 de enero de 1923. Fue recopilado en forma de libro en Las 8 campanadas/El secreto del reloj de Maurice Leblanc (Les Huit Coups de l’horloge, 1923), con un prefacio del propio autor que dice: “Estas aventuras me las contó en los viejos tiempos Arsène Lupin, como si le hubieran sucedido a un amigo suyo, el príncipe Rénine. Por mi parte, considerando la forma en que se llevaron a cabo, los actos, la conducta y la propia personalidad del héroe, me resulta muy difícil no identificar a los dos amigos como una misma persona. Arsène Lupin está dotado de una imaginación portentosa y es bastante capaz de atribuirse aventuras que no son en absoluto suyas y renegar de las que realmente lo son … “ Las ocho historias, aunque independientes, tienen un hilo conductor: Lupin, bajo el nombre de Serge Rénine, intenta conquistar el corazón de una joven, viaja con ella, resolviendo ocho misterios en el camino. Además de estar disponible en Las 8 campanadas/El secreto del reloj de Leblanc, está recopilada en Foreign Bodies editada por Martin Edwards (British Library Crime Classics, 2017) y, según tengo entendido, la historia es de dominio público y se puede descargar gratis en internet.

Mi opinión: Este ha sido mi primer encuentro con Maurice Leblanc y su personaje Arsène Lupin/Serge Rénine. Estoy seguro de que no será el último. Una deliciosa historia corta que gira en torno a un intento de incriminar a un hombre por algo que no ha hecho. Una lectura bastante ingenua pero muy entretenida.

Lo que otros han dicho:

Kate Jackson en Cross-Examining Crime: El misterio de esta historia se centra en otra familia infeliz y un rival romántico, lo que conduce a circunstancias misteriosas durante una noche nevada, que a su vez pone en peligro la vida de dos jóvenes. Como varias de las historias de esta colección, las huellas en la nieve se convierten en una pista fundamental, que se puede interpretar de más de una manera.

Jason Half: la historia de 1923 de Maurice LeBlanc “Huellas en la nieve”, una colorida historia de detectives que presenta un aparente asesinato que ocurre alrededor de un pozo profundo.

Jim Noy en The Invisible Event: las huellas de un hombre conducen a través de la nieve virgen hasta su casa, donde la evidencia de su asesinato y la posterior huida del bribón que deseaba quitarle a su esposa se encuentra seriamente dispersa por todas partes. No estoy seguro acerca de lo referente a “derribar la puerta a martillazos”, pero el resto de este caso es más entretenido de lo que recuerdo haber sido las historias anteriores de esta colección. Hora de familiarizarme con el resto, creo yo.

Les Blatt en Classic Mysteries: una historia de un crimen imposible que demuestra que una situación que parece imposible en su superficie puede parecer bastante diferente cuando la enfocamos de otra manera.

Sobre el autor: Maurice Marie Émile Leblanc (11 de noviembre de 1864 – 6 de noviembre de 1941) fue un novelista y escritor francés de relatos cortos, conocido principalmente como el creador del caballero ladrón y detective de ficción Arsène Lupin, a menudo descrito como el homólogo francés de Sherlock Holmes, la creación de Arthur Conan Doyle. Al igual que Conan Doyle, que a menudo parecía incómodo u obstaculizado por el éxito de Sherlock Holmes y parecía considerar su éxito en el campo de la novela policiaca en detrimento de sus más “respetables” ambiciones literarias, Leblanc también parecía estar resentido por el éxito de Lupin. Varias veces, intentó crear otros personajes, como el detective privado Jim Barnett, pero finalmente los fusionó con Lupin. Continuó escribiendo cuentos de Lupin hasta bien entrada la década de 1930.

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