My Book Notes: The Fortescue Candle, 1936 (Anthony Bathurst Mysteries # 18) by Brian Flynn

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Dean Street Press, 2020. Book Format: Kindle Edition. File Size: 994 KB. Print Length: 216 pages. ASIN : B08K7K5T85. eISBN: 978 1 913527 54 9. Originally published in 1936 by John Long. This new edition features an introduction by crime fiction historian Steve Barge.

“The gentleman in Number Fifty-four—Mr. Griggs—’e’s been murdered!”

51BZ5PC7oXL.SX316.SY480._SL500_Book Description: Albert Griggs, the Secretary of State for Home Affairs, is considering an important case. Two brothers have killed a servant-girl in the course of a robbery. Griggs looks at the facts carefully and comes to his final decision – he will not overturn the death penalty. Was it this execution that led to Griggs being found shot in a hotel room? Or the fact that he had been accused by taking liberties with a certain young lady? Griggs had many enemies – and one of them hated him enough to murder him. But when Anthony Bathurst investigates, he finds something even more perplexing – how is the murder linked to the poisoning of Daphne Arbuthnot, an actress, on stage in the middle of a performance? And how is the Ku Klux Klan involved?

My Take: Occasionally, we might feel certain laziness to tackle a new author with an extensive production, as it may be the case of Brian Flynn. Fortunately, we can count with some help to simplify this task. In this particular case Steve Barge has come to help us to make a better choice which novels to read first. His suggestions are available at My Top Ten Brian Flynn Titles – so far…

Add to this what TomCat says about Brian Flynn’s The Fortescue Candle:  ‘The synopsis promised a detective story reminiscent of early period Christopher Bush and Steve’s introduction made even more curious as he named it “one of my favourite motives from Golden Age detective fiction.” I can appreciate a good and original motive as much as an expertly crafted alibi or locked room-trick. The Fortescue Candle didn’t disappoint!’

On my side, I can only add I wasn’t able to see the denouement coming. That should suffice to encourage you to read this novel which I strongly recommend. And I look forward to reading Tread Softly next.

The Fortescue Candle has been reviewed, among others, by Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel and TomCat at Beneath the Stains of Time.

About the Author: Brian Flynn was born in 1885 in Leyton, Essex. He won a scholarship to the City Of London School, and from there went into the civil service. In World War I he served as Special Constable on the Home Front, also teaching “Accountancy, Languages, Maths and Elocution to men, women, boys and girls” in the evenings, and acting in his spare time. It was a seaside family holiday that inspired Brian Flynn to turn his hand to writing in the mid-twenties. Finding most mystery novels of the time “mediocre in the extreme”, he decided to compose his own. Edith, the author’s wife, encouraged its completion, and after a protracted period finding a publisher, it was eventually released in 1927 by John Hamilton in the UK and Macrae Smith in the U.S. as The Billiard-Room Mystery. The author died in 1958. In all, he wrote and published 57 mysteries, the vast majority featuring the super-sleuth Anthony Bathurst. (Source: Dean Street Press)

The first twenty books in the series have been published so far by Dean Street Press are: The Billiard Room Mystery (1927); The Case Of The Black Twenty-two (1928); The Case of the Peacock’s Eye (1930) aka The Mystery Of The Peacock’s Eye ; The Murders Near Mapleton (1929); The Five Red Fingers (1929); Invisible Death (1929); The Creeping Jenny Mystery (1930) aka The Crime At the Crossways; Murder en Route (1930); The Orange Axe (1931); The Triple Bite (1931); The Padded Door (1932); The Edge of Terror (1932); The Spiked Lion (1933); The League of Matthias (1934); The Horn (1934); The Case of the Purple Calf (1934) aka The Ladder Of Death; The Sussex Cuckoo (1935); The Fortescue Candle (1936); Fear and Trembling (1936) aka The Somerset Murder Case; and Tread Softly (1937). In bold the ten most recommended books.

Dean Street Press publicity page

Brian Flynn at In Search of the Classic Mystery Novel

The Fortescue Candle, de Brian Flynn

El caballero del número cincuenta y cuatro, el señor. Griggs, ¡ha sido asesinado!

Descripción del libro: Albert Griggs, el Secretario de Estado de Interior, está estudiando un caso importante. Dos hermanos han matado a una criada en el transcurso de un robo. Griggs analiza los hechos detenidamente y llega a su decisión final: no condonará la pena de muerte. ¿Fue esta ejecución lo que motivó que Griggs fuera encontrado muerto de un tiro en la habitación de un hotel? ¿O el hecho de que lo hubieran acusado de tomarse libertades con cierta jovencita? Griggs tenía muchos enemigos, y uno de ellos lo odiaba lo suficiente como para matarlo. Pero cuando Anthony Bathurst investiga, encuentra algo aún más desconcertante: ¿cómo se relaciona el asesinato con el envenenamiento de Daphne Arbuthnot, una actriz, en el escenario en medio de una actuación? ¿Y cómo es que está involucrado el Ku Klux Klan?

Mi opinión: En ocasiones, podemos sentir cierta pereza para abordar un nuevo autor con una producción extensa, como puede ser el caso de Brian Flynn. Afortunadamente, podemos contar con alguna ayuda para simplificar esta tarea. En este caso particular, Steve Barge ha venido a ayudarnos a elegir mejor qué novelas leer primero. Sus sugerencias están disponibles en My Top Ten Brian Flynn Titles – so far…

Agregue a esto lo que dice TomCat sobre The Fortescue Candle de Brian Flynn: ‘La sinopsis promete una historia policiaca que recuerda el período inicial de Christopher Bush y la introducción de Steve hace que sea más curiosa todavía cuando considera que contiene “uno de mis motivos favoritos de la Edad de Oro de la literatura policiaca“. Puedo apreciar un motivo bueno y original tanto como una coartada perfectamente elaborada o un truco en un cuarto cerrado. ¡The Fortescue Candle no defrauda!

Por mi parte, solo puedo agregar que no pude ver venir el desenlace. Eso debería ser suficinete para animarle a leer esta novela que recomiendo encarecidamente. Y espero leer Tread Softly a continuación.

Sobre el autor: Brian Flynn nació en 1885 en Leyton, Essex. Obtuvo una beca para la City Of London School, aunque ingresó en el cuerpo de funcionarios civiles del Estado (ocupando el cuarto lugar de todo el país en el examen de ingreso) en lugar de ir a la universidad, la educación clásica que recibió allí claramente le acompañaron siempre. Episodios prolongados de fiebre reumática le impidieron participar activamente en la Primera Guerra Mundial, pero en cambio sirvió como agente especial de la policía en la retaguardia mientras enseñaba “contabilidad, idiomas, matemáticas y expresión oral a hombres, mujeres, niños y niñas” por las tardes, y actuaba formando parte de los Actores de Trevelyan en su tiempo libre. Fueron unas vacaciones familiares junto al mar las que le inspiraron a dedicarse a escribir a mediados de los años veinte. Al encontrar que la mayoría de las novelas de misterio de la época eran “extremadamente mediocres”, se decidió a escribir la suya propia. Edith, su mujer, le animó a terminarla, y tras un período prolongado buscando editor, John Hamilton en el Reino Unido y Macrae Smith en los Estados Unidos la publicaron en el 1927 como The Billiard-Room Mystery. Brian Flynn murió en 1958. En total, escribió y publicó 57 misterios, la gran mayoría protagonizados por el genial detective Anthony Bathurst. (Fuente: Introducción de Steve Barge y Dean Street Press).

Los primeros veinte libros de la serie que hasta ahora han sido publicados por Dean Street Press son: The Billiard Room Mystery (1927); The Case Of The Black Twenty-two (1928); The Case of the Peacock’s Eye (1930) aka The Mystery Of The Peacock’s Eye ; The Murders Near Mapleton (1929); The Five Red Fingers (1929); Invisible Death (1929); The Creeping Jenny Mystery (1930) aka The Crime At the Crossways; Murder en Route (1930); The Orange Axe (1931); The Triple Bite (1931); The Padded Door (1932); The Edge of Terror (1932); The Spiked Lion (1933); The League of Matthias (1934); The Horn (1934); The Case of the Purple Calf (1934) aka The Ladder Of Death; The Sussex Cuckoo (1935); The Fortescue Candle (1936); Fear and Trembling (1936) aka The Somerset Murder Case; and Tread Softly (1937). En negrita los diez mas recomendados.