My Book Notes: 4.50 from Paddington, 1957 (Miss Marple #7) by Agatha Christie


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William Morrow Paperbacks, 2004. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1129 KB. Print Length: 288 pages. ASIN: B000FC1PLQ. eISBN: 978-0-06-173844-9. First published in the UK by Collins Crime Club in November 1957 and in the US as What Mrs McGillicuddy Saw!, by Dodd, Mead the same year. In the UK it was first serialised in the weekly magazine John Bull in five abridged instalments from 5 October to 2 November 1957 with illustrations by KJ Petts. In the US it was first serialised in the Chicago Tribune in thirty six instalments from Sunday 27 October to Saturday 7 December 1957 under title Eyewitness to Death.

6473187._SY475_Synopsis: For an instant the two trains ran side by side. In that frozen moment, Elspeth McGillicuddy stared helplessly out of her carriage window as a man tightened his grip around a woman’s throat. The body crumpled. Then the other train drew away. But who, apart from Mrs. McGillicuddy’s friend Jane Marple, would take her story seriously? After all, there are no other witnesses, no suspects, and no case — for there is no corpse, and no one is missing.

Miss Marple asks her highly efficient and intelligent young friend Lucy Eyelesbarrow to infiltrate the Crackenthorpe family, who seem to be at the heart of the mystery, and help unmask a murderer.

More about this story: The story went through more title changes than any of Christie’s other books. The time in the title changed from 4.15 to 4.30 then 4.54 before becoming 4.50, although the original manuscript has the title 4.54 From Paddington. It was originally published in the US as What Mrs McGillicuddy Saw! Christie introduces Lucy Eyelesbarrow, a young professional housekeeper who helps Miss Marple do her leg work. Together they solve the mystery.

Four years after its release in 1961, Margaret Rutherford played her first role as Miss Marple in a TV adaptation of 4.50 From Paddington. It was later adapted by the BBC in 1988 starring Joan Hickson as Miss Marple, and then again in 2004 for ITV where Geraldine McEwan played the much-loved sleuth. June Whitfield starred as Miss Marple in BBC Radio 4’s dramatisation in 2005. The story was adapted into a Tommy and Tuppence adventure titled Le Crime est Notre Affair for French cinema in 2008 by Pascal Thomas. In 2010, this story became one of the first Miss Marple PC games in a seek and find challenge.

My Take: After finishing her Christmas shopping in London, Mrs McGillicuddy is on a train to visiting an old friend before leaving to Ceylon on holidays for some days. She’s alone in a first-class compartment and falls asleep for a while. When she wakes up, another train is running in parallel with hers for some time. Before gaining speed to overtake her train, a deep curve obliges both trains to slow down. At that very moment, one of the blinds in the other train rolls up unexpectedly, which allows Mrs McGillicuddy to watch how a man strangles a woman. However, the man is on his back and she can’t see his face. Mrs McGillicuddy considers her duty to inform the authorities what she has seen, but the train conductor doesn’t take it too seriously. Her final destination is not other than St Mary Mead and she tells her old friend, Miss Jane Marple, what happened to her. The next morning the papers don’t bring the news about any female body found on a train, and Miss Marple accompanies her friend to report it to the local police. Miss Marple is convinced her friend is telling the truth, since she has no imagination for making herself up that kind of story. Regretfully, without the evidence of a physical body and no formal complaint of a missing person, there is very little the police can do and, therefore, Miss Marple decides to investigate on her own. What follows are all the hassles Miss Marple takes herself to find out what could have happened to the woman’s body and how the murderer could get rid of it.Once she finds this issue sufficiently clarified, she realises  she is probably too old to proceed alone. In consequence, Miss Marple engages the services of a highly intelligent young woman to help her in her sleuthing. 

Although both the plot and characters are quite interesting and the story has a very strong beginning, at a certain point I got the impression that part of its attractiveness begins to fade away. Too many elements seem pulled from other novels, as if Agatha Christie was repeating herself for lack of new ideas. Not to speak of some unconvincing and too far-fetched elements lodged in the story. I won’t enter into details to avoid spoilers, but I was also a bit disappointed by the way the story reaches its denouement. Not bad, but not up to Agatha Christie’s usual standard.

4.50 from Paddington has been reviewed, among others by Nick Fuller at Golden Age of Detective Fiction, Margaret at BooksPlease, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Kerrie at Mysteries in Paradise, Kate Jackson at Cross-Examining Crime, FictionFan’s Book Reviews, John Grant’s Review at Goodreads, Christian_Henriksson at Mysteries Short and Sweet, Countdown John’s Christie Journal, and Les Blatt at Classic Mysteries.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Collins The Crime Club (UK), 1957)

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Dodd, Mead & Company (USA), 1957)

About the Author: Agatha Christie is the world’s best-known mystery writer. Her books have sold over a billion copies in the English language and another billion in 44 foreign languages. She is the most widely published author of all time in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Her writing career spanned more than half a century, during which she wrote 80 novels and short story collections, as well as 14 plays, one of which, The Mousetrap, is the longest-running play in history. Two of the characters she created, the brilliant little Belgian Hercule Poirot and the irrepressible and relentless Miss Marple, went on to become world-famous detectives. Both have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Agatha Christie also wrote romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. As well, she wrote four non-fiction books including an autobiography and an entertaining account of the many expeditions she shared with her archaeologist husband, Sir Max Mallowan. Agatha Christie died in 1976. (Source: Fantastic Fiction)

Miss Marple reading list: The Murder at the Vicarage [1930]; The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; Sleeping Murder [1976]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; and Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], this title includes all the Miss Marple short stories taken from earlier collections.

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El tren de las 4:50, de Agatha Christie

portada_el-tren-de-las-450_agatha-christie_201805011904Sinopsis: Por un instante, los dos trenes circularon en paralelo. En ese preciso momento, Elspeth McGillicuddy miró impotente por la ventanilla de su vagón cómo un hombre apretaba sin piedad el cuello de una mujer hasta estrangularla. Entonces el otro tren se alejó. ¿Quién, salvo Jane  Marple, la amiga de la Sra. McGillicuddy, se tomaría su historia en serio? Después de todo, no hay sospechosos, ni otros testigos, ni caso porque no hay cadáver y no falta nadie.

Miss Marple le pide a su muy eficiente, inteligente y joven amiga Lucy Eyelesbarrow, que se infiltre en la familia Crackenthorpe, que al parecer se encuentra en el centro del misterio, para que le ayude a descubrir a un asesino.

Más sobre esta historia: Esta historia tuvo más cambios de título que cualquier otro de los libros de Christie. El tiempo en el título se modificó de 4.15 a 4.30, luego a 4.54 antes de convertirse en 4.50, aunque el manuscrito original lleva por título 4.54 From Paddington. Se publicó originalmente en los EE. UU. Como What Mrs McGillicuddy Saw! Christie nos presenta a Lucy Eyelesbarrow, una joven ama de llaves de profesion que ayuda a Miss Marple a hacer su trabajo de campo. Juntas resuelven el misterio.

Cuatro años después de su publicación, en 1961, Margaret Rutherford interpretó`por primera vez el papel de Miss Marple en una adaptación televisiva de 4.50 From Paddington. Más tarde fue adaptada por la BBC en 1988 protagonizada por Joan Hickson como Miss Marple, y nuevamente en el 2004 para la ITV, donde Geraldine McEwan interpretó a la muy querida detective. June Whitfield interpretó a Miss Marple en la dramatización de BBC Radio 4 en 2005. La historia fue transformada en una aventura de Tommy y Tuppence titulada Le Crime est Notre Affair en el 2008 por el cineasta francés Pascal Thomas. En el 2010, esta historia se convirtió en uno de los primeros juegos de PC de Miss Marple en un desafío de busca y encuentra.

Mi opinión: Después de terminar sus compras navideñas en Londres, la Sra. McGillicuddy está en un tren para visitar a una antigua amiga antes de irse de vacaciones a Ceilán durante algunos días. Está sola en un compartimento de primera clase y se queda dormida un rato. Cuando se despierta, otro tren corre en paralelo al suyo durante algún tiempo. Antes de ganar velocidad para adelantar a su tren, una curva profunda obliga a ambos trenes a reducir la velocidad. En ese mismo momento, una de las cortinillas del otro tren se enrolla inesperadamente, lo que le permite a la Sra. McGillicuddy ver cómo un hombre estrangula a una mujer. Sin embargo, el hombre está de espaldas y ella no puede verle la cara. La Sra. McGillicuddy considera su deber informar a las autoridades lo que ha visto, pero el revisor del tren no se lo toma demasiado en serio. Su destino final no es otro que St Mary Mead y le cuenta a su vieja amiga, Miss Jane Marple, lo que le pasó. A la mañana siguiente, los periódicos no traen noticias sobre ningún cuerpo femenino encontrado en un tren, y Miss Marple acompaña a su amiga para denunciarlo a la policía local. Miss Marple está convencida de que su amiga está diciendo la verdad, ya que no tiene imaginación para inventarse ese tipo de historias. Lamentablemente, sin la evidencia de un cuerpo físico y sin una denuncia formal de una persona desaparecida, es muy poco lo que la policía puede hacer y, por lo tanto, Miss Marple decide investigar por su cuenta. Lo que sigue son todas las molestias que Miss Marple se toma para averiguar qué pudo haberle pasado al cuerpo de la mujer y cómo el asesino pudo deshacerse de él. Una vez que encuentra este asunto suficientemente aclarado, se da cuenta de que probablemente sea demasiado mayor para proceder sola. En consecuencia, Miss Marple contrata los servicios de una joven muy inteligente para que la ayude en su investigación.

Aunque tanto la trama como los personajes son bastante interesantes y la historia tiene un comienzo muy fuerte, en cierto punto tuve la impresión de que parte de su atractivo empieza a desvanecerse. Demasiados elementos parecen sacados de otras novelas, como si Agatha Christie se repitiera por falta de nuevas ideas. Por no hablar de algunos elementos poco convincentes y demasiado inverosímiles alojados en la historia. No entraré en detalles para evitar spoilers, pero también me decepcionó un poco la forma en que la historia llega a su desenlace. No está mal, pero no está a la altura del estándar habitual de Agatha Christie.

Sobre el autor: Nacida en Torquay en 1890, Agatha Christie recibió la típica educación victoriana impartida por institutrices en el hogar paterno. Tras la muerte de su padre, se trasladó a París, donde estudió piano y canto. Contrajo matrimonio en 1914 y tuvo una hija, pero su matrimonio terminó en divorcio en 1928. Dos años después, durante un viaje por Oriente Medio conoció al arqueólogo Max Mallowan, con quien se casó ese mismo año; a partir de entonces pasó varios meses al año en Siria e Irak, escenario de Ven y dime cómo vives (Andanzas 50, ahora también en la colección Fábula) y de alguna de sus novelas policiacas, como Asesinato en Mesopotamia o Intriga en Bagdad. Además del gran éxito de que disfrutaron sus célebres novelas, a partir de 1953 ganó celebridad con las adaptaciones teatrales de sus novelas en el West End londinense. En 1971 le fue concedida la distinción de Dame of the British Empire. Murió en 1976. (Fuente: Planeta de Libros).

Lista de lectura de Miss Marple: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1942); Un crimen dormido (Sleeping Murder, 1976); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do it with Mirrors, apa Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno (A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington, apa What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); The Mirror Crack’d from Side to Side, 1962; Misterio en el caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis, 1971); y Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye todos los relatos cortos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores.

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