My Book Notes: The Case of Miss Elliott: The Teahouse Detective, 1905 by Baroness Orczy


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Pushkin Press, 2019. Format: Kindle Edition. File Size: ‎ 818 KB. Print Length:187 pages. ASIN: B07MLC7JP1. ISBN: 978-1-78227-534-3. These stories were first published as The Case of Miss Elliot by T. Fisher Unwin in 1905.

Every crime has its perpetrator, and every puzzle its solution.

41sjMy6a1ZL.SX316.SY480._SL500_Description: In the corner of the ABC teashop on Norfolk Street, Polly Burton of the Evening Observer sets down her morning paper, filled with news of the latest outrages, and eagerly waits for her mysterious acquaintance to begin. For no matter how ghastly or confounding the crime, or how fiendishly tangled the plot, the Teahouse Detective can invariably find the solution without leaving the comfort of his café seat. What did happen that tragic night to Miss Elliott? Who knows the truth about the stolen Black Diamonds? And what sinister workings are behind the curious disappearance of Count Collini? The police may be baffled, but rare is the mystery that eludes the brilliant Teahouse Detective.

My Take: The Case of Miss Elliott, Baroness Orczy’s first collection of detective stories, was originally published in 1905. In this collection she introduces the reader to her first fictional detective, the old man in the corner, who regularly sits at the same table in the ABC (Aerated Bread Company) tea shop located at the corner of Norfolk Street and The Strand. He drinks milk and eats cheesecake, while playing incessantly with a piece of string, making and unravelling knots. Without even getting up from his seat, he acts as an armchair detective to his regular listener, a young female journalist called Polly Burton. The focus of the stories, states Martin Edwards, is on solving the puzzles rather than on ensuring that the guilty are punished for their crimes. Although The Case of Miss Elliott was the first book in a collection of three, it is chronologically the second one in the series. The Old Man in the Corner, published in 1908, contains the first published stories in 1901-02 in The Royal Magazine. The stories, in the book before us now, were published in the same magazine between 1904 and 1905. The last book in the series, Unravelled Knots, was published much later, in 1925. Martin Edwards has included The Case of Miss Elliott, in The Story of Classic Crime in 100 Books.

I would like to quote NIck Fuller here when he claims that: ‘Orczy’s tales are models of detective construction. In a mere 20 pages, she gives us a baffling problem, a few suspects with motives and alibis, and an ingenious solution, often relying on disguise or impersonation. They are, moreover, among the earliest fair play mysteries; Orczy gives the reader all the clues, so the reader has a fair chance to solve the puzzle himself. The man in the corner applies logic and common sense, as the intelligent reader should do.’

It is quite possible, as already noted in some other review before, that one has the impression of having read some of the stories in this volume. I’m not sure if it is because Baroness Orczy’s plots were used by subsequent writers or because she plays fair with the readers providing them all the necessary clues to solve the puzzle.

The twelve short stories in this volume follow the same pattern as in The Old Man in the Corner. The old man in the corner refers to a case that has normally made the first page of the newspapers and has baffled both the police and the public opinion. Somehow the police has arrived to a wrong  conclusion or has not been able to find the real culprit. Next, the old man in the corner offers a detail description of what had happened and, finally, he furnishes in great detail the only logical solution.

The stories in The Case of Miss Elliot are: The Case of Miss Elliott”; “The Hocussing of Cigarette”; “The Tragedy in Dartmoor Terrace”; “Who Stole the Black Diamonds?”; “The Murder of Miss Pebmarsh”; “The Lisson Grove Mystery”; “The Tremarn Case”; “The Fate of the Artemis”; “The Disappearance of Count Collini”; “The Ayrsham Mystery”; “The Affair at the Novelty Theatre”; and “The Tragedy of Barnsdale Manor”.  Some reviews provide a brief summary of each tale, and I find no need to repeat them here. Among my favourite stories are: “The Case of Miss Elliott”; “The Tragedy in Dartmoor Terrace”; “The Tremarn Case”; “The Ayrsham Mystery”; and “The Tragedy of Barnsdale Manor”.

To put it very briefly, I really enjoyed reading it, but I found it would best to read it in small doses rather than in one sitting.

The Case of Miss Elliott has been reviewed, among others by Rekha at The Book Decode, Leah at FictionFan’s Book Reviews, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, and Jim Noy at The Invisible Event.

About the Author: Baroness Orczy (1865-1947) Emma (“Emmuska”) Magdolna Rozália Mária Jozefa Borbála Orczy de Orczi, was a Hungarian-born British author, best known for her Scarlet Pimpernel novels. Baroness Orczy was born in Tarnaörs, Hungary, as the only daughter of Baron Felix Orczy, a noted composer and conductor, and his wife Emma. Her father was a friend of such composers as Wagner, Liszt, and Gounod. Orczy moved with her parents from Budapest to Brussels and then to London, learning to speak English at the age of fifteen. She was educated in convent schools in Brussels and Paris. In London she studied at the West London School of Art. Orczy married in 1894 Montague Barstow, whom she had met while studying at the Heatherby School of Art. Together they started to produce book and magazine illustrations and published an edition of Hungarian folktales. Her Teahouse Detective, who features in The Old Man in the Corner, was one of the first fictional sleuths created in response to the Sherlock Holmes stories’ huge success. Initially serialised in magazines, the stories about the Old Man in the Corner were eventually revised and collected in three volumes, of which The Case of Miss Elliot was the second in chronological terms, but the first to be published. Following this The Old Man in the Corner aka The Man in the Corner (1908) and Unravelled Knots (1925) were published.  Besides I’ve read “The Glasgow Mystery” (1902), the 13th short story not included in the 1908 collection ​The Old Man In The Corner.

Pushkin Press publicity page

The Case of Miss Elliot LibriVox

Baroness Orczy at gadetection

Baroness Orczy by Mike Grost

The Case of Miss Elliott, de la baronesa Orczy

Descripción: En la esquina del salón de té ABC en Norfolk Street, Polly Burton del Evening Observer deja su periódico de la mañana, lleno de noticias sobre las últimas atrocidades, y espera con impaciencia que comience su misterioso conocido. Porque sin importar lo espantoso o desconcertante que sea el crimen, o lo diabólicamente complicado de la trama, el detective del salón de té siempre puede encontrar la solución sin abandonar la comodidad de su asiento. ¿Qué le sucedió esa trágica noche a Miss Elliott? ¿Quién conoce la verdad sobre los diamantes negros robados? ¿Y qué siniestros hechos se esconden detrás de la curiosa desaparición del conde Collini? La policía puede estar desconcertada, pero raro es el misterio que se le escapa al brillante detective del salón de te.

Mi opinión: The Case of Miss Elliott, la primera colección de relatos de detectives de la baronesa Orczy, se publicó originalmente en 1905. En esta colección, presenta al lector a su primer detective de ficción, el anciano de la esquina, que se sienta regularmente a la misma mesa en el salón de té ABC (Aerated Bread Company), ubicado en la esquina de Norfolk Street y The Strand. Bebe leche y come tarta de queso, mientras juega incesantemente con un trozo de cuerda, haciendo y deshaciendo nudos. Sin siquiera levantarse de su asiento, actúa como un detective de salón para su oyente habitual, una joven periodista llamada Polly Burton. El énfasis de las historias, afirma Martin Edwards, está en resolver los enigmas en lugar de garantizar que los culpables sean castigados por sus crímenes. Aunque The Case of Miss Elliott fue el primer libro de una colección de tres, cronológicamente es el segundo de la serie. The Old Man in the Corner, publicado en 1908, contiene las primeras historias publicadas en 1901-02 en The Royal Magazine. Las historias, en el libro que tenemos ahora ante nosotros, se publicaron en la misma revista entre 1904 y 1905. El último libro de la serie, Unraveled Knots, se publicó mucho más tarde, en 1925. Martin Edwards ha incluido The Case of Miss Elliott, en The Story of Classic Crime in 100 Books.

Me gustaría citar aquí a NIck Fuller cuando afirma que: “Los cuentos de Orczy son modelos de construcción detectivesca. En apenas 20 páginas, nos ofrecen un problema desconcertante, algunos sospechosos con motivos y coartadas, y una solución ingeniosa, a menudo basada en el encubrimiento o en la suplantación. Además, figuran entre entre los primeros misterios de juego limpio; Orczy le porporciona al lector todas las pistas, para que el lector tenga una oportunidad justa de resolver el enigma por él mismo. El hombre de la esquina aplica la lógica y el sentido común, como debe hacer el lector inteligente“.

Es muy posible, como ya se señaló en alguna otra reseña anterior, que uno tenga la impresión de haber leído algunas de las historias de este volumen. No estoy seguro de si es porque las tramas de la baronesa Orczy fueron utilizadas por escritores posteriores o porque ella juega limpio con los lectores proporcionándoles todas las pistas necesarias para resolver el enigma.

Los doce relatos de este volumen siguen el mismo patrón que en The Old Man in the Corner. El anciano de la esquina se refiere a un caso que normalmente ha salido en la primera página de los periódicos y ha desconcertado tanto a la policía como a la opinión pública. De alguna manera, la policía ha llegado a una conclusión equivocada o no ha podido encontrar al verdadero culpable. A continuación, el anciano de la esquina ofrece una descripción detallada de lo sucedido y, finalmente, proporciona con gran detalle la única solución lógica.

Las relatos de The Case of Miss Elliott son: “The Case of Miss Elliott”; “The Hocussing of Cigarette”; “The Tragedy in Dartmoor Terrace”; “Who Stole the Black Diamonds?”; “The Murder of Miss Pebmarsh”; “The Lisson Grove Mystery”; “The Tremarn Case”; “The Fate of the Artemis”; “The Disappearance of Count Collini”; “The Ayrsham Mystery”; “The Affair at the Novelty Theatre”; y “The Tragedy of Barnsdale Manor”. Algunas reseñas proporcionan un breve resumen de cada relato y no creo que sea necesario repetirlos aquí. Entre mis historias favoritas están: “The Case of Miss Elliott”; “The Tragedy in Dartmoor Terrace”; “The Tremarn Case”; “The Ayrsham Mystery”; y “The Tragedy of Barnsdale Manor”.

Para decirlo muy brevemente, disfruté mucho leyéndolo, pero descubrí que lo mejor sería leerlo en pequeñas dosis en lugar de hacerlo de una sentada.

Sobre el autor: La baronesa Orczy (1865 – 1947) Emma (afectivamente llamada “Emmuska”) Magdolna Rozalia Maria Jozefa Borbala Orczy de Orczi, fue una autora británica nacida en Hungría, más conocida por sus novelas sobre La Pimpinela Escarlata. La baronesa Orczy nació en Tarnaörs, Hungría, hija única del barón Félix Orczy, un destacado compositor y director de orquesta, y su esposa Emma. Su padre era amigo de compositores como Wagner, Liszt y Gounod. Orczy se mudó con sus padres de Budapest a Bruselas y luego a Londres, donde aprendió a hablar inglés a la edad de quince años. Fue educada en colegios religiosos de Bruselas y París. En Londres estudió en la West London School of Art. Orczy se casó en 1894 con Montague Barstow, a quien conoció mientras estudiaba en la Escuela de Arte Heatherby. Juntos comenzaron a producir ilustraciones de libros y revistas y publicaron una edición de cuentos populares húngaros. Su detective del salón de té, que aparece en El viejo en el rincón , fue uno de los primeros detectives de ficción creados en respuesta al gran éxito de las historias de Sherlock Holmes. Las historias sobre El viejo en el rincón, inicialmente serializadas en revistas, fueron finalmente revisadas y recopiladas en tres volúmenes, de los cuales The Case of Miss Elliott  (1905) fue el segundo en términos cronológicos, pero el primero en ser publicado. A continuación se publicaron The Old Man in the Corner, también conocido como The Man in the Corner (1908), y Unraveled Knots (1925). Además, he leído “The Glasgow Mystery” (1902), el decimotercer relato no incluido en la colección de 1908 ​The Old Man In The Corner.

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