My Book Notes: The Return of Sherlock Holmes (1905) by Arthur Conan Doyle

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Included in The Complete Sherlock Holmes and Tales of Terror and Mystery by Sir Arthur Conan Doyle. Signature Edition The Complete Works Collections, 2011. Format: Kindle Edition. File Size: 2804 KB. Print Length: 1592 pages. ASIN: B004LE7PCM. ISBN: 2940012102744. This collection brings together Sir Arthur Conan Doyle’s Tales of Terror and Mystery along with all the Sherlock Holmes stories and novels in a single, convenient, high quality, but extremely low priced Kindle volume! This volume has been authorized for publication by the Conan Doyle Estate, Ltd. which holds the copyright to this title. The order in which these stories appear in my edition is not the one shown in Wikipedia. The latter is the the order I follow as it seems to me to be the correct one.

41LO0VIDDCL._SY346_The Return of Sherlock Holmes is a collection of thirteen Sherlock Holmes stories by Arthur Conan Doyle, originally appeared between 1903 and 1904. The stories were published in The Strand Magazine (UK) and in Collier’s (US) 1903 – 1904. The book was first published in February 1905 by McClure, Phillips & Co. (New York) and on 7 March 1905 by Georges Newnes, Ltd. (London). It was the first Holmes collection since 1893, when Holmes had “died” in “The Final Problem”. Having published The Hound of the Baskervilles, set before Holmes’s “death”, in 1901–1902, Doyle had come under intense pressure to revive the character. The first story, set in 1894, has Holmes returning to London and explaining the period from 1891–1894. Also of note is Watson’s statement in the last story, “The Adventure of the Second Stain”, that Holmes has retired and has forbidden him to publish any more stories. (Summary by Wikipedia)

“The Adventure of the Empty House” was published in Collier’s (US) on 26 September 1903 and in The Strand Magazine (UK) in October 1903. Doyle ranked this story in the sixth place of his twelve favourite Holmes stories. Although in my edition this story doesn’t appear in this order, in my view it should be read immediately following “The Final Problem”, in the order shown in Wikipedia. On 30 March 1894, the Honourable Ronald Adair, son of Australia’s colonial governor, Earl of Maynooth, is found murdered in London in what appears to be a locked-room mystery. He was sitting in his room working on his accounts as indicated by the money and papers found by the police. Adair was a regular whist player at various clubs, but never for great sums of money. Even though he recently won quite a large amount in partnership with Colonel Sebastian Moran. There is no clear motive, nothing has been stolen and he did not seem to have a single enemy in the world. Besides his door was locked from the inside and the only window is about twenty feet above a flowerbed that shows no signs of being trampled on. Although he was killed with a revolver bullet to his head, no one in the area heard a gunshot and the weapon has not been found. It sounds like a case for Sherlock Holmes, except that he was given up for dead at Reichenbach Falls, three years ago.

“The Adventure of the Norwood Builder” was published in Collier’s (US) on 31 October 1903, and in The Strand Magazine (UK) in November 1903. It has only been a few months since Holmes has returned to the world of the living and, meanwhile, Dr Watson has sold his medical practice. One day they receive the  unexpected visit of a young Blackheath solicitor, John Hector McFarlane who has been charged with the murder of one of his customers, the builder Jonas Oldacre. He expects the police to arrest him at any moment. McFarlane explains Holmes that Oldacre showed up at his office yesterday. He wanted him to draw up his will in which he was making McFarlane his sole heir. McFarlane couldn’t imagine why. The matter brought them to Oldacre’s house in Lower Norwood, to examine some documents. McFarlane left quite late and lodged himself at a local inn. He claims to have learnt about the murder by the local press the next morning on the train. The newspaper clearly states the police is looking for him. Inspector Lestrade arrives and arrests McFarlene claiming he found the murderer without the help of Holmes, though the latter is not so convinced.

“The Adventure of the Dancing Men” was published in The Strand Magazine (UK) in December 1903, and in Collier’s (USA) on 5 December 1903. Hilton Cubitt of Ridling Thorpe Manor in Norfolk visits Sherlock Holmes handing him a piece of paper with a mysterious sequence of stick figures. He explains Holmes and Watson that about a year ago he met and married a nice American girl with a mysterious past named Elsie Patrick. Elsie asked him never to ask about her past, and Hilton agreed. Everything was going fine until they begun to receive these strange encrypted messages. Hilton thought first it was a prank, but Elsie became increasingly worried and she now lives in terror, though she refuses to tell her husband anything. Therefore Cubitt wants Sherlock Holmes to find out what it is going on. Holmes agrees to take over the case and tries to translate the code but finds himself in need of more information to be able to decode the message. Hilton keeps sending Holmes new messages as they arrive, until one day Holmes cracks the code through frequency analysis. But the last message tells Holmes that the live of the Cubbits is in serious danger.

“The Adventure of the Solitary Cyclist” was published in Collier’s (US) on 26 December 1903, and in The Strand Magazine (UK) in January 1904. The story begins with the visit of Miss Violet Smith to Baker Street. The young woman has obtained a job as music teacher in Farnham, Surrey following the emergence of some strange characters. The job turns out to be suspiciously well-paid. Initially it seems to be a complot to seduce her. The intervention of Sherlock Holmes manages to unravel a much more twisted plot.

“The Adventure of the Priory School” was published in Collier’s (US) on 30 January 1904, and in The Strand Magazine (UK) in February 1902. Dr Thorneycroft Huxtable, founder and principal of a preparatory boarding school called Priory School in Northern England, comes to see Sherlock Holmes worried because one of his pupils has gone missing. He is the ten-year-old Lord Saltire, son of the very rich and famous Duke of Holdernesse. The Duke is trying to keep the matter out from the papers to avoid a scandal. However Huxtable has decided, on his own account, to turn to Sherlock Holmes seeking for help. Coincidentally, the prep-school German teacher, Professor Heidegger, had disappeared on that same night, and the teacher’s bicycle is also missing. But when Heidegger is found dead, it becomes a murder case.

“The Adventure of Black Peter” was published in Collier’s (US) on 27 February 1904, and in The Strand Magazine (UK) in March 1904. The story revolves around the murder of a man named Peter Carey. Carey had been a former captain on a whaling ship, the Sea Unicorn of Dundee. Peter Carey, known as “Black Peter”, was a mean guy who liked to drink and had a reputation for being extremely violent when drunk. His wife and daughter lived constantly threatened and terrified. He did not usually sleep in the family home, but in a cabin he had built at some distance from his house, the interior of which he had decorated to resemble the captain’s cabin on a ship. It was in this cabin that a young police inspector, Stanley Hopkins, found him harpooned one morning. Hopkins asks for help from Holmes, whom he admires. The next night, Holmes together with Hopkins and Watson find a young man trying to break into the cabin and, although it seems a pretty straight forward case, Holmes is not convinced the young man to be strong enough to handle a harpoon.

“The Adventure of Charles Augustus Milverton” was published in Collier’s (US) on March 26 1904 and in The Strand Magazine (UK) in April 1904. Holmes is hired by Lady Eva Blackwell to recover some  letters from a blackmailer, a man named Charles Augustus Milverton, who causes Holmes more revulsion than any other murderer he has ever faced in his career. Milverton, “the king of blackmailers”, demands £ 7,000 for the letters, which if given to third parties would cause a scandal that will prevent Lady Eva’s wedding, which was expected to take place shortly. Holmes offers him £ 2,000, which is all Lady Eva can afford, but Milverton insists on £ 7,000. It’s worth £ 7,000 to him, he explains, to make an example of Lady Eva; it’s in his long-term interest to ensure that his future victims would be more “reasonable” and pay him whatever he asks them, knowing he will destroy them if they do not. Holmes resolves to retrieve the letters by whatever means necessary, as Milverton has placed himself outside the bounds of morality. Even though we can’t agree with this rationale, for Holmes/Doyle there are certain crimes which the law cannot touch and which, therefore, justify private revenge.

“The Adventure of the Six Napoleons” was published in Collier’s (US) on 30 April 1904, and in The Strand Magazine (UK) in May 1904. Inspector Lestrade tells Holmes of a peculiar incident. Someone in London is shattering Napoleon’s plaster busts. One has been vandalized in Morse Hudson’s store, and two others, sold by Hudson to one Dr Barnicot, were vandalized after the doctor’s home and branch were robbed. Though nothing else was taken. The busts, in all incidents, were removed to the outside before breaking them. Holmes is convinced that Lestrade’s theory of a lunatic who hates Napoleon must be wrong and that there is something else hidden behind all these incidents. The busts in question all come from a same mould, when there are thousands of images of Napoleon all over London. The case takes an unexpected twist when the body of a man, who turns out to be an Italian Mafiosi, is found on the steps of a house in which another Napoleon bust has been shattered.

“The Adventure of the Three Students” was published in The Strand Magazine (UK) in June 1904, and in Collier’s (US) on 24 September 1904. Sherlock Holmes and Dr Watson are in a university town when professor Hilton Soames, brings them an interesting problem. He had been working on an exam he was going to give, when he had to leave his office for an hour. When he returned, he discovered that his servant, Bannister, had entered the room and, accidentally, left her key in the lock when leaving. Soames realised someone had tampered with the exam papers on his desk leaving traces showing that it had been partially copied. Bannister, devastated, collapsed into a chair, swearing he didn’t touch the papers. Soames found other clues in his office: pencil shavings, a broken pencil lead, a new cut in the surface of his desk, and a small spot of black clay speckled with sawdust. Soames needs to discover the cheater to prevent him from taking the exam, as it is for a hefty scholarship, and save the good name of the University. The  mains suspects are the three students who take the test, and live above him in the same building.

“The Adventure of the Golden Pince-Nez” was published in The Strand Magazine (UK) in July 1904, and in Collier’s (US) on 29 October 1904. One wretched November night, Inspector Stanley Hopkins visits Holmes at 221B Baker Street to discuss the violent death of Willoughby Smith, secretary to aged invalid Professor Coram. Coram had dismissed his previous two secretaries. The murder happened at Yoxley Old Place near Chatham, Kent, with a sealing-wax knife of the professor used as a weapon. Hopkins can identify no motive for the killing, with Smith having no enemies or trouble in his past. Smith was found by Coram’s maid, who recounted his last words as “The professor; it was she.” The maid further told Hopkins that before the murder, she heard Smith leave his room and walk down to the study; she had been hanging curtains and did not see him, only recognizing his footsteps. The professor was in bed at the time. A minute later, a hoarse scream came from the study, and the maid, after a brief hesitation, discover the murder. She later tells Holmes that Smith went out for a walk not long before the murder. The murderer’s only likely means of entry was through the back door after walking along the path from the road, and Hopkins found some indistinct footmarks running beside the path, the murderer obviously seeking to leave no trail. Hopkins could not tell whether the track was coming or going, made by big or small feet.

“The Adventure of the Missing Three-Quarter” was published in The Strand Magazine (UK) in August 1904, and in Collier’s (US) on 26 November 1904. Mr. Cyril Overton of Trinity College, Cambridge, comes to Sherlock Holmes seeking his help in Godfrey Staunton’s disappearance. Staunton is the key man on Overton’s rugby union team (who plays at the three-quarters position, hence the story’s title) and they will not win an important match the following day against Oxford if Staunton cannot be found. Holmes has to admit that sport is outside his field, but he shows the same care he has shown to his other cases. Staunton had seemed a bit pale and bothered earlier in the day, but late in the evening, according to a hotel porter, a rough-looking, bearded man came to the hotel with a note for Staunton which, judging from his reaction, contained rather devastating news. He then left the hotel with the bearded stranger and the two of them were seen running in the direction of the Strand at about half past ten. No one has seen them since.

“The Adventure of the Abbey Grange” was published in The Strand Magazine (UK) in September 1904, and in Collier’s (US) on 31 December 1904. Holmes and Watson head towards Marsham in Kent, upon the request of Inspector Stanley Hopkins, to Abbey Grange, the house of Sir Eustace Brackenstall. Holmes is afraid that Sir Eustace may have been murdered. Upon their arrival Inspector Hopkins apologies, the case has been solved. Sir Eustace, most likely, has been killed that evening during a burglary attempt. In fact the infamous Randall gang, a father and two sons, have been seen recently in the surroundings. Lady Brackenstall’s testimony about what’s happened that night is confirmed by her maid, Theresa Wright, and the case seems to have been successfully sorted out without the intervention of Sherlock Holmes. But when Holmes and Watson are returning back home, Holmes senses the pressing need to return for clarifying certain issues.

“The Adventure of the Second Stain” was published in The Strand Magazine (UK) in December 1904, and in Collier’s (US) on 28 January 1905. Lord Bellinger, the Prime Minister, and the Right Honourable Trelawney Hope, the Secretary of State for European Affairs, come to Holmes in the matter of a document stolen from Hope’s dispatch box, which he kept at home in Whitehall Terrace when not at work. If divulged,it could bring about very dire consequences for all of Europe, even war. They are loath to tell Holmes at first the exact nature of the document’s contents, but when Holmes declines to take on their case, they tell him it was a rather injudicious letter from a foreign potentate. It disappeared from the dispatch box one evening when Hope’s wife was out at the theatre for four hours. No one in the house knew about the document, not even the Secretary’s wife. None of the servants could have guessed what was in the box.

My Take: Among my favourite stories I would cite: “The Adventure of the Empty House”; “The Adventure of the Dancing Men”; “The Adventure of the Golden Pince-Nez”; “The Adventure of the Abbey Grange”; and “The Adventure of the Second Stain”. Although, overall, it is inferior to the two previous collections.

About the Author: Arthur Conan Doyle, in full Sir Arthur Ignatius Conan Doyle, (born May 22, 1859, Edinburgh, Scotland—died July 7, 1930, Crowborough, Sussex, England), Scottish writer best known for his creation of the detective Sherlock Holmes—one of the most vivid and enduring characters in English fiction. While a medical student, Conan Doyle was deeply impressed by the skill of his professor, Dr Joseph Bell, in observing the most minute detail regarding a patient’s condition. This master of diagnostic deduction became the model for Conan Doyle’s literary creation, Sherlock Holmes, who first appeared in A Study in Scarlet, a novel-length story published in Beeton’s Christmas Annual of 1887. Driven by public clamour, Conan Doyle continued writing Sherlock Holmes adventures through 1926. (Source; Britannica)

Arthur Conan Doyle wrote 62 stories of Sherlock Holmes published between 1887 and 1927. The 62 stories includes 4 novels [A Study in Scarlet (1887); The Sign of the Four (1890); The Hound of the Baskervilles (1901–1902); The Valley of Fear (1914–1915] and 58 short stories serialized in UK/US magazines and collected in five volumes [The Adventures of Sherlock Holmes 12 stories (1892); The Memoirs of Sherlock Holmes 12 stories (1894); The Return of Sherlock Holmes 13 stories (1905); His Last Bow 7 stories (1917); and The Case-Book of Sherlock Holmes 12 stories (1927)], and two short stories were published for special occasions: “The Field Bazaar” (1896) and “How Watson Learned the Trick” (1924).

The Official Site of the Sir Arthur Conan Doyle Literary Estate

The Arthur Conan Doyle Encyclopaedia

The Return of Sherlock Holmes public domain audiobook at LibriVox

El regreso de Sherlock Holmes, de Arthur Conan Doyle

El regreso de Sherlock Holmes es una colección de trece relatos cortos de Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle, aparecidos originalmente entre 1903 y 1904. Los relatos se publicaron en The Strand Magazine (Reino Unido) y en Collier’s (EE. UU.) entre 1903 y 1904. El libro fue primero publicado en febrero de 1905 por McClure, Phillips & Co. (Nueva York) y el 7 de marzo de 1905 por Georges Newnes, Ltd. (Londres). Fue la primera colección de Holmes desde 1893, cuando Holmes había “muerto” en “El problema final”. Habiendo publicado El sabueso de los Baskerville, ambientada antes de la “muerte” de Holmes, en 1901-1902, Doyle había estado bajo una intensa presión por revivir a su personaje. La primera historia, ambientada en 1894, encuentra a Holmes de regreso en Londres explicando el período transcurrido de 1891 a 1894. También es de destacar la declaración de Watson en lel último relato, “La segunda mancha”, de que Holmes se ha retirado y le ha prohibido publicar más historias. (Resumen de Wikipedia)

“La casa deshabitada” se publicó en Collier’s (EE.UU.) el 26 de septiembre de 1903 y en The Strand Magazine (Reino Unido) en octubre de 1903. Doyle clasificó esta historia en el sexto lugar de sus doce historias favoritas de Holmes. Aunque en mi edición esta historia no aparece en este orden, en mi opinión debería leerse inmediatamente después de “El problema final”, por el orden que se muestra en Wikipedia. El 30 de marzo de 1894, el Honorable Ronald Adair, hijo del gobernador colonial de Australia, conde de Maynooth, es encontrado asesinado en Londres en lo que parece ser un misterio de cuarto cerrado. Estaba sentado en su habitación trabajando en sus cuentas como lo indica el dinero y los papeles encontrados por la policía. Adair era un jugador habitual de whist en varios clubes, pero nunca de grandes sumas de dinero. A pesar de que recientemente ganó una gran cantidad en sociedad con el coronel Sebastian Moran. No hay un motivo claro, nada ha sido robado y no parecía tener un solo enemigo en el mundo. Además, su puerta estaba cerrada por dentro y la única ventana está a unos seis metros por encima de un macizo de flores que no muestra signos de haber sido pisoteado. Aunque fue asesinado con una bala de revólver en la cabeza, nadie en el área escuchó un disparo y no se encontró ningún arma. Suena como un caso para Sherlock Holmes, excepto que lo dieron por muerto en Reichenbach Falls, hace tres años.

“El constructor de Norwood” se publicó en Collier’s (EE. UU.) el 31 de octubre de 1903, y en The Strand Magazine (Reino Unido) en noviembre de 1903. Solo han pasado unos meses desde que Holmes regresó al mundo de los vivos y , mientras tanto, el Dr. Watson ha vendido su práctica médica. Un día reciben la inesperada visita de un joven abogado de Blackheath, John Hector McFarlane, que ha sido acusado del asesinato de uno de sus clientes, el constructor Jonas Oldacre. Espera que la policía lo detenga en cualquier momento. McFarlane le explica a Holmes que Oldacre se presentó ayer en su oficina. Quería que redactara su testamento en el que convertía a McFarlane en su único heredero. McFarlane no podía imaginar por qué. El asunto los llevó a la casa de Oldacre en Lower Norwood, para examinar algunos documentos. McFarlane se fue bastante tarde y se alojó en una posada local. Afirma haberse enterado del asesinato por la prensa local a la mañana siguiente en el tren. El periódico dice claramente que la policía lo está buscando. El inspector Lestrade llega y arresta a McFarlene alegando que encontró al asesino sin la ayuda de Holmes, aunque este último no está tan convencido.

“Los bailarines” se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en diciembre de 1903 y en Collier’s (EE. UU.) el 5 de diciembre de 1903. Hilton Cubitt de Ridling Thorpe Manor en Norfolk visita a Sherlock Holmes entregándole un papel con una misteriosa secuencia de figuras de palitos. Explica a Holmes y a Watson que hace aproximadamente un año conoció y se casó con una buena chica estadounidense con un pasado misterioso llamada Elsie Patrick. Elsie le pidió que nunca le preguntara sobre su pasado , y Hilton estuvo de acuerdo. Todo iba bien hasta que empezaron a recibir estos extraños mensajes encriptados. Hilton pensó primero que era una broma, pero Elsie se preocupó cada vez más y ahora vive aterrorizada, aunque se niega a decirle a su marido nada sobre ello. Por tanto, Cubitt quiere que Sherlock Holmes averigüe qué está pasando. Holmes acepta hacerse cargo del caso e intenta traducir el código, pero necesita más información para poder decodificar el mensaje. Hilton sigue enviando mensajes nuevos a Holmes a medida que le van llegando, hasta que un día Holmes descifra el código a través del análisis de frecuencias. Pero el último mensaje le dice a Holmes que la vida de los Cubbit está en grave peligro.

“El ciclista solitario” se publicó en Collier’s (EE.UU.) el 26 de diciembre de 1903, y en The Strand Magazine (Reino Unido) en enero de 1904. La historia comienza con la visita de la señorita Violet Smith a Baker Street. La joven ha conseguido un trabajo como profesora de música en Farnham, Surrey tras la aparición de algunos personajes extraños. El trabajo resulta sospechosamente bien pagado. Inicialmente parece ser un complot para seducirla. La intervención de Sherlock Holmes consigue desentrañar una trama mucho más retorcida.

“El colegio Priory” se publicó en Collier’s (EE. UU.) el 30 de enero de 1904 y en The Strand Magazine (Reino Unido) en febrero de 1902. Dr. Thorneycroft Huxtable, fundador y director de un internado llamado Priory en el norte de Inglaterra , viene a ver a Sherlock Holmes preocupado porque uno de sus alumnos ha desaparecido. Se trata de Lord Saltire, de diez años, hijo del muy rico y famoso duque de Holdernesse. El duque está tratando de ocultar el asunto a los periódicos para evitar un escándalo. Sin embargo, Huxtable ha decidido, por su propia cuenta, recurrir a Sherlock Holmes en busca de ayuda. Casualmente, el profesor de alemán, el profesor Heidegger, había desaparecido esa misma noche, y también falta la bicicleta del profesor. Pero cuando Heidegger es encontrado muerto, se convierte en un caso de asesinato.

“La aventura del negro Peter” se publicó en Collier’s (EE.UU.) el 27 de febrero de 1904, y en The Strand Magazine (Reino Unido) en marzo de 1904. La historia gira en torno al asesinato de un hombre llamado Peter Carey. Carey había sido capitán de un barco ballenero, el Sea Unicorn de Dundee. Peter Carey, conocido como “Black Peter”, era un tipo mezquino al que le gustaba beber y tenía fama de ser extremadamente violento cuando estaba borracho. Su esposa e hija vivían constantemente amenazadas y aterrorizadas. Por lo general, no dormía en la casa de la familia, sino en una cabaña que había construido a cierta distancia de su casa, cuyo interior había decorado para parecerse a la cabina del capitán en un barco. Fue en esta cabaña donde un joven inspector de policía, Stanley Hopkins, lo encontró arponeado una mañana. Hopkins pide ayuda a Holmes, a quien admira. La noche siguiente, Holmes junto con Hopkins y Watson encuentran a un joven que intenta entrar en la cabaña y, aunque parece un caso bastante sencillo, Holmes no está convencido de que el joven sea lo suficientemente fuerte como para manejar un arpón.

“Charles Augustus Milverton” se publicó en Collier’s (EE.UU.) el 26 de marzo de 1904 y en The Strand Magazine (Reino Unido) en abril de 1904. Holmes es contratado por Lady Eva Blackwell para recuperar unas cartas de un chantajista, un hombre llamado Charles Augustus Milverton, que causa a Holmes más repulsión que cualquier otro asesino al que se haya enfrentado durante su carrera. Milverton, “el rey de los chantajistas”, reclama 7.000 libras esterlinas por las cartas, que de ser entregadas a terceros provocarían un escándalo que impedirá la boda de Lady Eva, que se esperaba que tuviera lugar en breve. Holmes le ofrece £ 2,000, que es todo lo que Lady Eva puede pagar, pero Milverton insiste en £ 7,000. Para él valen 7.000 libras esterlinas, explica, para hacer un ejemplo de Lady Eva; es de su interés a largo plazo asegurarse que sus futuras víctimas sean más “razonables” y le paguen lo que les pida, sabiendo que las destruirá si no lo hacen. Holmes decide recuperar las cartas por cualquier medio necesario, ya que Milverton se ha colocado fuera de los límites de la moral. Aunque no podemos estar de acuerdo con este razonamiento, para Holmes/Doyle hay ciertos delitos que la ley no alcanza a castigar y que, por tanto, justifican la venganza privada.

“Los seis napoleones” se publicó en Collier’s (EE.UU.) el 30 de abril de 1904, y en The Strand Magazine (Reino Unido) en mayo de 1904. El inspector Lestrade le cuenta a Holmes un incidente peculiar. Alguien en Londres está destrozando bustos de yeso de Napoleón. Uno fue vandalizado en la tienda de Morse Hudson, y otros dos, vendidos por Hudson a un tal Dr. Barnicot, fueron vandalizados después de que robaron la casa y el despacho del médico. Aunque no se llevaron nada más. Los bustos, en todos los incidentes, se sacaron al exterior antes de romperlos. Holmes está convencido de que la teoría de Lestrade de un lunático que odia a Napoleón debe estar equivocada y que hay algo más escondido detrás de todos estos incidentes. Los bustos en cuestión provienen todos de un mismo molde, cuando hay miles de imágenes de Napoleón por todo Londres. El caso toma un giro inesperado cuando el cuerpo de un hombre, que resulta ser un mafioso italiano, es encontrado en las escaleras de una casa en la que se ha hecho añicos otro busto de Napoleón.

“Los tres estudiantes” se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en junio de 1904, y en Collier’s (EE. UU.) el 24 de septiembre de 1904. Sherlock Holmes y el Dr. Watson están en una ciudad universitaria cuando el profesor Hilton Soames les trae un problema interesante. Había estado trabajando en un examen que iba a poner, cuando tuvo que dejar su oficina durante una hora. Cuando regresó, descubrió que su criado, Bannister, había entrado en la habitación y, accidentalmente, dejó su llave en la cerradura al salir. Soames se dio cuenta de que alguien había manipulado los exámenes en su escritorio dejando rastros que mostraban que había sido parcialmente copiado. Bannister, devastado, se derrumbó en una silla, jurando que no tocó los papeles. Soames encontró otras pistas en su oficina: virutas de lápiz, una mina de lápiz rota, un nuevo corte en la superficie de su escritorio y una pequeña mancha de arcilla negra moteada con serrín. Soames necesita descubrir al tramposo para evitar que se presenta al exámen, ya que se trata de una beca considerable, y salvar el buen nombre de la Universidad. Los principales sospechosos son los tres estudiantes que participan en la prueba y viven encima de él en el mismo edificio.

“Las gafas de oro” se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en julio de 1904, y en Collier’s (EE. UU.) el 29 de octubre de 1904. Una miserable noche de noviembre, el inspector Stanley Hopkins visita a Holmes en el 221B de Baker Street para contarle la muerte violenta de Willoughby Smith, secretario del anciano inválido profesor Coram. Coram había despedido a sus dos secretarios anteriores. El asesinato ocurrió en Yoxley Old Place cerca de Chatham, Kent, con un cuchillo de lacre del profesor utilizado como arma. Hopkins no puede identificar el movil del asesinato, ya que Smith no tenía enemigos ni problemas en el pasado. Smith fue encontrado por la criada de Coram, quien relata sus últimas palabras como “El profesor; era ella “. La criada le dijo además a Hopkins que antes del asesinato, escuchó a Smith salir de su habitación y caminar hacia el estudio; había estado colgando cortinas y no lo vio, solo reconoció sus pisadas. El profesor estaba en la cama en ese momento. Un minuto después, un grito ronco salió del estudio, y la criada, tras una breve vacilación, descubrió el asesinato. Más tarde le dice a Holmes que Smith salió a caminar poco antes de ser asesinado. El único medio de entrada probable del asesino era a través de la puerta trasera después de caminar por el sendero desde la carretera, y Hopkins encontró algunas pisadas junto al sendero, el asesino obviamente buscaba no dejar rastro. Hopkins no pudo decir si las pisadas iban o venían,  o si fueron hechas por pies grandes o pequeños.

“El tres cuartos desaparecido” se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en agosto de 1904, y en Collier’s (EE. UU.)  el 26 de noviembre de 1904. El Sr. Cyril Overton del Trinity College, Cambridge, busca la ayuda de Sherlock Holmes en la desaparición de Godfrey Staunton. Staunton es el hombre clave en el equipo de rugby de Overton (que juega en la posición de tres cuartos, de ahí el título de la historia) y no ganarán un partido importante al día siguiente contra Oxford si no aparece Staunton. Holmes tiene que admitir que el deporte está fuera de su especialidad, pero muestra el mismo cuidado que ha mostrado con sus otros casos. Staunton parecía estar algo pálido y molesto al principio del día, pero a última hora de la noche, según un portero del hotel, un hombre barbudo y de aspecto rudo llegó al hotel con una nota para Staunton que, a juzgar por su reacción, contenía algunas noticias devastadoras. Luego salió del hotel con el extraño barbudo y los dos fueron vistos corriendo en dirección a Strand alrededor de las diez y media. Nadie los ha visto desde entonces.

“La granja Abbey”
se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en septiembre de 1904, y en Collier’s (EE. UU.) El 31 de diciembre de 1904. Holmes y Watson se dirigen a Marsham en Kent, a petición del inspector Stanley Hopkins, a Abbey Grange, la casa de Sir Eustace Brackenstall. Holmes teme que sir Eustace haya sido asesinado. A su llegada, el inspector Hopkins se disculpa, el caso ha sido resuelto. Lo más probable es que Sir Eustace haya muerto esa noche durante un intento de robo. De hecho, la infame pandilla de los Randall, un padre y dos hijos, han sido vistos recientemente en los alrededores. El testimonio de Lady Brackenstall sobre lo que sucedió esa noche es confirmado por su doncella, Theresa Wright, y el caso parece haberse resuelto con éxito sin la intervención de Sherlock Holmes. Pero cuando Holmes y Watson vuelven a casa, Holmes siente la imperiosa necesidad de regresar para aclarar ciertas cuestiones.

“La segunda mancha” se publicó en The Strand Magazine (Reino Unido) en diciembre de 1904, y en Collier´s (EE. UU.) el 28 de enero de 1905. Lord Bellinger, el primer ministro, y el honorable Trelawney Hope, el secretario de Estado para Asuntos Europeos, acuden a Holmes por el asunto de un documento robado del maletín de Hope, que guardaba en su casa en Whitehall Terrace cuando no estaba en el trabajo. Si se divulga, podría tener consecuencias muy graves para toda Europa, incluso la guerra. Son reacios a decirle a Holmes al principio la naturaleza exacta del contenido del documento, pero cuando Holmes se niega a aceptar su caso, le dicen que era una carta bastante imprudente de un lider extranjero. Desapareció del maletín una noche cuando la mujer de Hope estaba fuera en el teatro durante cuatro horas. Nadie en la casa conocía la existencia del documento, ni siquiera la mujer del secretario. Ninguno de los criados podría haber adivinado lo que había en el maletín.

Mi opinión: Entre mis relatos favoritos citaría: “La casa deshabitada”; “Los bailarines”;”Las gafas de oro”; “La granja Abbey”; y “La segunda mancha”. Aunque, en conjunto, es inferior a las dos colecciones anteriores.

Acerca del autor: Arthur Conan Doyle, su nombre completo Sir Arthur Ignatius Conan Doyle, (nacido el 22 de mayo de 1859, Edimburgo, Escocia, fallecido el 7 de julio de 1930, Crowborough, Sussex, Inglaterra), fue un escritor escocés más conocido como creador del detective Sherlock Holmes, uno de los personajes más vivos y permanetes de la novela inglesa. Mientras estudiaba medicina, Conan Doyle quedó profundamente impresionado por la habilidad de su profesor, el Dr. Joseph Bell, al observar los detalles más minuciosos con respecto a la condición de un paciente. Este maestro de la deducción aplicada a sus diagnósticos se convirtió en el modelo de la creación literaria de Conan Doyle, Sherlock Holmes, quien apareció por primera vez en A Study in Scarlet, una narración larga, publicada en el Beeton’s Christmas Annual de 1887. Empujado por el fervor del público, Conan Doyle continuó escribiendo aventuras de Sherlock Holmes hasta 1926. (Fuente; Britannica)

Arthur Conan Doyle escribió 62 historias de Sherlock Holmes publicadas entre 1887 y 1927. Las 62 historias incluyen 4 novelas [Estudio en escarlata (1887); El signo de los cuatro (1890); El sabueso de los Baskerville (1901 – 1902); El valle del terror (1914 – 1915)] y 58 relatos publicados en revistas del Reino Unido y de los Estados Unidos. Y recopilados en colecciones de relatos [Las aventuras de Sherlock Holmes 12 relatos (1892); Las memorias de Sherlock Holmes 12 relatos (1894); El regreso de Sherlock Holmes 13 relatos (1905); Su última reverencia 7 relatos (1917); El archivo de Sherlock Holmes 12 relatos (1927) y dos relatos: “The Field Bazaar” (1896) and “How Watson Learned the Trick” (1924).

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