My Book Notes: The Lying Voices (1954) by Elizabeth Ferrars

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The Murder Room, 2013. Book Format: Kindle Edition. File Size: 717 KB. Print Length: 284 pages. ASIN: B00EVRIZQO. ISBN-13: 9781471906978. First published in 1954 by Collins Crime Club in London.

hbg-title-9781471906978-8Book Description: The Lying voices were the clocks that filled the room where Arnold Thaine was shot dead. They ticked in a hundred different rhythms but every single one was wrong. So the fact that a bullet had stopped one of them gave no clue to the time of his murder . . . On the day of Thaine’s death, Justin Emery was visiting his old friend Grace DeLong, who had been to visit Thaine that morning. But who was the woman in the brown mackintosh who had entered Thaine’s study? Who were the other two visitors? And was anything to be learned from the broken clock?

Opening sentence: From early in the morning until late in the evening of the day on which Arnold Thaine was murdered, the rain fell.

My Take: After six years in Australia, Justin Emery has just returned to England. When the story begins we find him leaving a hotel in Archersfield to catch a bus to Fallow Corner and see an old friend, Grace DeLong. When he arrives, Grace tells him she had to go and see the Thaines. Arnold Thaine is a furniture designer and, as a hobby, a clock collector. One day, she entered his workshop by accident; that’s how she met him and his wife Hester Thaine. When Grace finds out that Justin intents to take the night train back to London, she insists he should stay at least until tomorrow or the day after. She will arrange to call him early tomorrow morning with a car to go and see the Thaines. Justin wonders if she is not in love with this man Thaine. Many things  may have changed over six years but the one thing that hasn’t change is Grace who is still a very irritating woman. Though Justin is wrong. That same evening Grace comes running into Justin’s hotel to tell him Arnold has been found dead, murdered, and that they must go immediately to his house. Justin, afraid Grace will be suspected, decides to stay to help her. In this way he becomes increasingly involved in the case.

Although my first encounter with Elizabeth Ferrars took place some time ago, see my profile of Elizabeth Ferrars here, this has been the first of her books that I have read so far. I was encouraged to read it by Curtis Evans’ excellent article at The Passing Tramp, see below. Another attractive was that this book is a standalone and that it appeared within the 1954 to 1982 period when she probably published her best books. I won’t overlook also the fact that the Kindle edition was available on at € 0.99. Be that as it may, Ferrars has crafted a highly attractive plot that I have very much enjoyed. It should be noted that Ferrars plays fair with the reader. In fact, she provides us with all the necessary clues to solve the mystery by ourselves. If the desire to read it again is a good sign to calibrate how much we liked a book, The Lying Voices far exceeds this requirement. As Curtis Evans says in his review:  ‘I was pleasantly flummoxed and I enjoyed seeing the clues that I had missed which led to the truth. I found the characters credible and I particularly enjoyed the ambiguity in the relationship between Justin and Grace.’  I’m looking forward to reading more  books by Elizabeth Ferrars soon. It’s been quite a treat to have discovered her.

The Lying Voices has been reviewed by Curtis Evans at The Passing Tramp


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1954)

About the Author: Elizabeth Ferrars (6 September 1907 – 30 March 1995), the pen name of  Morna Doris MacTaggart, was a British crime writer. Born in Rangoon (currently Yangon), Burma into a Scottish timber and rice-trading family, her early years were in the hands of a German nanny, and the initial intention was that she should be sent to Berlin to complete her education. The deteriorating political climate between Britain and Germany led to her moving to Britain instead at the age of six. She attended Bedales School from 1918 to 1924. She claimed in later years that she never would have been able to write crime novels if she had not learned German as a child from her nanny, the rigorous sentence structure and complex rules of grammar being an indispensable preparation for the architecture of a crime thriller. Unable to study English Literature, because she was never taught Latin or Greek, she took a diploma in journalism at London University (1925–1928), and wrote two novels under her own name in the early 1930s. It was at this time that she met and married her first husband.
Around 1940, she met a lecturer in Botany at Bedford College, Dr (later Professor) Robert Brown, and the same year her first crime novel, Give a Corpse a Bad Name, was published. She separated from her first husband and lived with Robert Brown in Belsize Park, London, from 1942. However, she did not obtain a divorce and marry Brown until October 1945. She remained on friendly terms with her first husband, who also remarried. In 1951 she and her new husband moved to Cornell University in the USA, where her husband had been offered a post. Notwithstanding the financial attraction of such a posting in austerity post-war Britain, they returned a year later owing to the atmosphere of McCarthyism. Having seen the rise of fascism in Europe, they were disturbed by the “witch-hunts” against many writers and academics accused of communist sympathies. In 1953, she became one of the founding members of the Crime Writers’ Association (she was its chair in 1977). She was inducted into the famed Detection Club in 1958. From 1957, when her husband was appointed Regius Professor of Botany at the University of Edinburgh, until shortly after his retirement in 1977, they lived in Edinburgh. Citing the long, cold winters as a reason, they then moved south to the village of Blewbury in Oxfordshire, where they lived until her sudden death in 1995. Her final novel, A Thief in the Night, was published posthumously in 1995.  In the United States, her novels were published under the name E.X. Ferrars. Ferrars was in fact her mother’s maiden name. Though the majority of Ferrars’s works are standalone novels, she wrote several series. Her first five novels all feature Toby Dyke, a freelance journalist, and his companion, George, who uses several surnames and is implied to be a former criminal. Late in her career, she began writing about a semi-estranged married couple, Virginia and Felix Freer, and a retired botanist, Andrew Basnett. Several of her short stories also feature an elderly detective called Jonas P. Jonas.  (Source: Wikipedia)

Bibliography at Fantastic Fiction

Selected Bibliography: Give a Corpse a Bad Name (1940); Don’t Monkey with Murder (1942) aka The Shape of a Stain; Hunt the Tortoise (1950); Murder in Time (1953); The Lying Voices (1954); Enough to Kill a Horse (1955); Frog in the Throat (1980); Designs on Life (1980) collection; Root of All Evil (1984); The Casebook of Jonas P. Jonas and Other Mysteries (2012) collection (as by E X Ferrars).

The Orion Publishing Group publicity page

Elizabeth Ferrars page at Golden Age of Detection Wiki

The Lying Voices, de Elizabeth Ferrars

Descripción del libro: Las voces mentirosas eran los relojes que llenaban la habitación donde Arnold Thaine fue asesinado a tiros. Hacían tictac en un centenar de ritmos diferentes, pero todos estaban mal. De modo que el hecho de que una bala hubiera parado uno de ellos no indicaba el momento de su asesinato. . . El día de la muerte de Thaine, Justin Emery estaba visitando a su antigua amiga Grace DeLong, que había ido a visitar a Thaine esa mañana. Pero, ¿quién era la mujer del impermeable marrón que había entrado en el estudio de Thaine? ¿Quiénes eran los otros dos visitantes? ¿Y había algo que aprender del reloj roto?

Frase inicial: Desde temprano por la mañana hasta bien entrada la tarde del día en que Arnold Thaine fue asesinado, cayó la lluvia.

Mi opinión: Después de seis años en Australia, Justin Emery acaba de regresar a Inglaterra. Cuando comienza la historia, lo encontramos saliendo de un hotel en Archersfield para tomar un autobús a Fallow Corner y ver a una vieja amiga, Grace DeLong. Cuando llega, Grace le dice que tenía que ir a ver a los Thaines. Arnold Thaine es diseñador de muebles y, como pasatiempo, coleccionista de relojes. Un día, ella entró en su taller por accidente; así es como lo conoció a él ya su mujer Hester Thaine. Cuando Grace descubre que Justin tiene la intención de tomar el tren nocturno de regreso a Londres, ella insiste en que debería quedarse al menos hasta mañana o pasado mañana. Ella se las arreglará para llamarlo mañana por la mañana temprano con un coche para ir a ver a los Thaines. Justin se pregunta si ella no está enamorada de este hombre Thaine. Muchas cosas pueden haber cambiado en seis años, pero lo único que no ha cambiado es Grace, que sigue siendo una mujer muy irritante. Aunque Justin está equivocado. Esa misma noche Grace llega corriendo al hotel de Justin para decirle que Arnold ha sido encontrado muerto, asesinado y que deben ir inmediatamente a su casa. Justin, temeroso de que sospechen de Grace, decide quedarse para ayudarla. De esta manera se involucra cada vez más en el caso.

Aunque mi primer encuentro con Elizabeth Ferrars tuvo lugar hace algún tiempo, vea mi perfil de Elizabeth Ferrars aquí, este ha sido el primero de sus libros que he leído hasta ahora. Me animó a leerlo el excelente artículo de Curtis Evans en The Passing Tramp, ver más arriba. Otro atractivo fue que este libro es independiente y que apareció en el período de 1954 a 1982 cuando probablemente publicó sus mejores libros. No pasaré por alto también el hecho de que la edición Kindle estaba disponible en a 0,99 €. Sea como fuere, Ferrars ha elaborado una trama muy atractiva que he disfrutado mucho. Cabe señalar que Ferrars juega limpio con el lector. De hecho, ella nos proporciona todas las pistas necesarias para resolver el misterio por nosotros mismos. Si el deseo de volver a leerlo es una buena señal para calibrar cuánto nos gustó un libro, The Lying Voices supera con creces este requisito. Como dice Curtis Evans en su reseña: “Me quedé gratamente desconcertado y disfruté viendo las pistas que había pasado por alto y que me llevaron a la verdad. Encontré a los personajes creíbles y disfruté particularmente de la ambigüedad en la relación entre Justin y Grace ”. Espero leer más libros de Elizabeth Ferrars pronto. Ha sido todo un placer haberla descubierto.

Acerca del autor: Elizabeth Ferrars (6 de septiembre de 1907 – 30 de marzo de 1995), seudónimo de Morna Doris MacTaggart, fue una escritora británica de novelas policiacas. Nacida en Rangún, Birmania en una familia escocesa de comerciantes de madera y arroz, sus primeros años estuvieron en manos de una niñera alemana, y la intención inicial era enviarla a Berlín para completar su educación. El deterioro del clima político entre Gran Bretaña y Alemania la llevó a mudarse a la Gran Bretaña a la edad de seis años. Asistió a la escuela Bedales de 1918 a 1924. Afirmó en años posteriores que nunca habría podido escribir novelas policiacas si no hubiera aprendido alemán de niña con su niñera, ya que la rigurosa estructura de las frases y las complejas reglas gramaticales son una indispensable preparación para la construcción de una novela policiaca. Incapaz de estudiar literatura inglesa porque nunca le enseñaron latín o griego, obtuvo un diploma en periodismo en la Universidad de Londres (1925-1928) y escribió dos novelas con su propio nombre a principios de la década de 1930. Fue en este momento que conoció y se casó con su primer marido. Alrededor de 1940, conoció a un profesor de botánica en el Bedford College, el Dr. (más tarde profesor) Robert Brown, y el mismo año se publicó su primera novela policíaca, Give a Corpse a Bad Name. Se separó de su primer marido y vivió con Robert Brown en Belsize Park, Londres, desde 1942. Sin embargo, no obtuvo el divorcio y se casó con Brown hasta octubre de 1945. Permaneció en buena relación con su primer marido, quien también se volvió a casar. En 1951, ella y su nuevo marido se mudaron a la Universidad de Cornell en los Estados Unidos, donde le ofrecieron un puesto a sumarido. A pesar del atractivo financiero de tal destino en comparación con la austeridad británica de la posguerra, regresaron un año después por la atmósfera del macartismo. Habiendo visto el surgimiento del fascismo en Europa, se sintieron perturbados por las “cazas de brujas” contra muchos escritores y académicos acusados ​​de simpatías comunistas. En 1953, se convirtió en uno de los miembros fundadores de la Crime Writers’ Association (fue su presidenta en 1977). Fue admitida en el prestigioso Detection Club en 1958. Desde 1957, cuando su marido fue nombrado Profesor Regius de Botánica en la Universidad de Edimburgo, hasta poco después de su jubilación en 1977, vivieron en Edimburgo. Citando los largos y fríos inviernos como la razón por la que se mudaron al sur al pueblo de Blewbury en Oxfordshire, donde vivieron hasta su repentina muerte en 1995. Su última novela, A Thief in the Nigh, se publicó póstumamente en 1995. En el Estados Unidos, sus novelas fueron publicadas bajo el nombre EX Ferrars. Ferrars era de hecho el apellido de soltera de su madre. Aunque la mayoría de las obras de Ferrars son novelas autónomas, escribió varias series. Sus primeras cinco novelas están protagonizadas por Toby Dyke, un periodista independiente, y su compañero, George, que usa varios apellidos y se supone que es un antiguo criminal. Al final de su carrera, comenzó a escribir sobre una pareja casada semi-separada, Virginia y Felix Freer, y un botánico jubilado, Andrew Basnett. Varios de sus relatos cortos también cuentan con la participación de un detective ya mayor llamado Jonas P. Jonas. (Fuente: Wikipedia)

Bibliografía seleccionada: Give a Corpse a Bad Name (1940); Don’t Monkey with Murder (1942) aka The Shape of a Stain; Hunt the Tortoise (1950); Murder in Time (1953); The Lying Voices (1954); Enough to Kill a Horse (1955); Frog in the Throat (1980); Designs on Life (1980) colección; Root of All Evil (1984); The Casebook of Jonas P. Jonas and Other Mysteries (2012) coleccioón (por E X Ferrars).

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