My Book Notes: Groaning Spinney, 1950 (Mrs Bradley #23) by Gladys Mitchell

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Thomas & Mercer, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 3911 KB. Print Length: 272 pages. ASIN:B00H4K59RS. ISBN: 9781477868935. First published in the UK by Michael Joseph Ltd., in 1950. Reprinted several times, the later in 2017 by Vintage Press under the title Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery.

51TJ8CWcO1LSynopsis: Mrs. Bradley has decided to spend Christmas with her nephew Jonathan and his wife Deb at their home in the Cotswolds. Upon settling in, the psychiatrist soon hears the story of a local apparition: the ghost of a country parson, it is said, can sometimes be seen at night slung over the gate leading to a grouping of trees called Groaning Spinney. As neighbours and locals visit Jonathan with seasonal greetings (for he has inherited, with the purchase of the large house, the mantle of village squire), Mrs. Bradley learns that the ghostly vicar has been spotted that evening by two travellers. She also makes the acquaintance of Tiny Fullalove, a man to whom Mrs. Bradley takes an immediate dislike. She fares better with Tiny’s brother Bill, a capable countryman named Will North, and farmhand Ed Brown, who has a knack for befriending and taming wild animals, particularly birds.

After the holiday, various villagers begin to receive anonymous letters carrying accusations and insinuations against themselves and others. The first letters are handwritten, subsequent ones typed. Jonathan points out that their spiteful content usually springs from a kernel of truth; e.g., a note detailing an affair between Tiny and Deb seems to elaborate upon an unwelcome pass Tiny had made previously. In the midst of this, and after a particularly heavy snowfall, the body of Bill Fullalove is found, slumped over the woodland gate in a morbid imitation of the parson’s demise a century before.

As Mrs. Bradley theorizes upon the source of the poison pen letters, she makes the acquaintance of the Inspector assigned to the suspicious death and pesters him into exhuming the recently interred body. Another discovery reveals itself with the winter’s thaw: the body of a woman, housekeeper to the Fullaloves, is found on the hillside, where it was buried for weeks under deep snow. The finding of dog collars and leads stuck into a rabbit hole provides for Mrs. Bradley further proof of her theory, and as she gets into riding dress to accompany her nephew on a fox hunt, she sets a trap that will flush out the guilty party and run it to ground. (Summary taken from The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 by Jason Half, published with the express consent of the author).

My Take:  Mrs Bradley is in the Cotswolds for the Christmas holidays. She is visiting her favourite nephew, Jonathan (Jon) Bradley. Less than a year ago, Jon and his wife Deborah (Deb) got lucky. A great estate was put up for sale in the Cotswolds.The Ministry of Education bought two-thirds of the property. Mrs. Bradley’s nephew purchased the remaining third of the land and the original manor house. The day after Mrs Bradley arrived, they all went for a walk through the countryside around the house. Upon reaching a small group of trees, Jonathan showed his aunt the place called Groaning Spinney, where a local ghost is said to appear on full moon nights. A local parson who, according to an ancient legend, was found hanging over the entrance to the grove. Next, they went to visit the Fullalove cousins, Tiny and Bill. Tiny was the local agent and had been helpful in introducing them most of the locals. When they arrived their housekeeper, Mrs. Dalby Whittier, told them that the Fullaloves would be back soon. Once Mrs. Bradley met the Fullaloves, she realised that neither she nor Deborah liked Tiny. However, Tiny and Bill will be joining them for dinner on Christmas Day, and for tea and dinner on Boxing Day. Worse still, they asked the Bradleys to put up a couple of pals of theirs. Two men of Jonathan’s age, an archaeologist and a naturalist respectively, Gregory Mansell and Miles Obury. Mansell and Obury turned out to be nice and sociable persons and the evening at the manor turned out to be very enjoyable. At night, Mansell and Obury went for a walk and joked about the ghost, but when they returned, they said they have seen the ghost. It seemed strange, since the ghost only used to appear in the moonlight, and that night was completely dark. The next day, more people joined them for Christmas dinner and the conversation revolved around the ghost’s legend.

Several people in the area began receiving anonymous letters with false accusations after Boxing day. They all had a small dose of truth to make them pass as true. It was then that Jonathan found Bill Fullalove’s body in Groaning Spinney, similar to how the old parson turned up dead a century ago. The subsequent inquest established that it was an accidental death, but some things did not make any sense. Will North, the gamekeeper, said that on the afternoon of poor Bill Fullalove’s death he went up through Groaning Spinney and noticed that a wooden platform, intended for the naturalist friend of the Fullalove cousins, had more of snow than it should have. However, when he returned, after Bill’s body was taken away, he noticed that the pile of snow on the platform was appreciably larger, even though there had been only a light snowfall.

At the beginning of January, Jonathan, in his capacity of Justice of the Peace and local Squire that confers him the ownership of the manor house, received the visit of several locals. Some had received anonymous letters accusing them of having murdered Bill Fullalove. Other letters stated that that Bill was murdered by Mr Tiny, his own cousin. Some letters went so far as to say that the doctors who examined the body are guilty of having issued a false death certificate. The police even showed up at the manor house to discuss with Jonathan the allegation that there was something fishy in Bill’s death. Someone who might have a say in this regard was the Fullaloves’ housekeeper, Mrs Dalby Whittier. She was last seen leaving the Fullaloves’ bungalow on Christmas Eve to visit relatives in London, but she never made it there. Her relatives did not give any importance to this, they simply thought that she had changed her mind at the last moment. Anyway,  at present no one knows where she might be.

The most surprising thing about the case comes when it is discovered that Mr Bill recently underwent a medical examination in connection with a life insurance policy. The doctor who treated him assured that Mr Bill was in excellent physical conditions and, now that he has died, it comes to light that the beneficiary of the insurance policy  is his beloved wife Amabel Lucinda. This is quite extraordinary, his cousin Mr Tiny claims that Mr Bill was a bachelor and had never been married. It is then when the idea begins to take shape that Amabel Lucinda could very well be Mrs Dalby Whittier and that Mr Bill could have married her in secret. Another detail that should not be overlooked is that all the letters, except the first one addressed to Jonathan which was handwritten, were typed and the typewriter cannot be located. Furthermore, there’s not a single typewriter in the village.

The idea of the exhumation of Bill Fullalove’s body will be discarded for lack of evidence, as well as fear of giving the author of the letters some notoriety. It is suspected that if things are left as they are, those letters will gradually disappear. After all, according to the Chief Constable, Dr Fielding himself and the local police surgeon were clear in their evidence during the inquest. Furthermore, Mr Tiny was the only person that had nothing to do with the death of his cousin. At that time he had busted his knee-cup. Nevertheless, Mrs Bradley disagreed. She believed there was something suspicious in Bill’s death and that there was also something strange about the disappearance of Mrs Dalby Whittier. Anyway, the first step should be to find Bill’s wife, even though the problem could be that, having been a sailor, he could have married abroad.

The thaw brought another surprise. The body of a woman identified as Mrs Dalby Whittier was found in the middle of the farm fields. The following inquest determined she had been poisoned, but without sufficient evidence to show how and by whom the poison was administered. Thanks to Mrs Bradley’s brilliant idea, it was proven that Mrs Whitter had not died where her body was found. And there’s no doubt in Mrs Bradley’s mind that both deaths should not have occurred. In any case, now the Chief Constable is determined to order the exhumation of Bill Fullalove’s body. Furthermore, thanks to the id card and the ration book found in Mrs Wittier’s bag, it was discovered she could have been the author of the first anonymous handwritten letter sent. In any case the calligraphy experts claimed that the address on the ration book and Jonathan’s anonymous letter were written by the same hand, but it has yet to be proven whether it was written by her own will or under duress. The next  news came when farmer Daventry, looking through poor Bill Fullalove’s papers, discovered that he used to have a typewriter, but now there is no one in the bungalow and Mr Tiny stated there had never been one there.

The story took a new turn when a woman appeared posing as Mrs. Bill Fullalove. She was in her early 30s and it’s believed that she would have some difficulty proving her case. Her marriage certificate was dated in 1920, a time at which she would barely had eight years, as we will see later. Meanwhile, Mrs Bradley begun to suspect something was amiss regarding the true identity of the Fullaloves. Oddly enough, Bill’s true name was Clarence and Tiny’s real name was William, which could lead to an attempted fraud by one or both of the cousins. Also, it was difficult to believe how Mr Tiny could have ascertained that Mr Bill was going to go through at the moment he did. And he would have had to time very well the moment when he injured the knee that provided his alibi. A short time later the order came for the exhumation of Bill Fullalove’s remains. However, the autopsy didn’t find any foul play, which confirmed the point of view that the Chief Constable had held throughout all this time.

Mrs Bradley summarises the latest incidents to her nephew Jonathan. She felt that Worry (Will North’s dog) had either been injured or decoyed. She realised that the woman who called herself Mrs Bill Fullalove had tried to retain her in her bungalow for no apparent reason. She knew that she must have heard the shot intended for Ed Brown and she didn’t mention it. The shots from the gun which was tied to the gate at the top of Groaning Spinney were aimed either at Ed or Will, although it seemed likely that Ed was the intended victim. Worry, the dog, hated that gate, he didn’t see a ghost that day but smelled someone he didn’t like. The only person who was above suspicion was Tiny Fullalove. He was still in the hospital unable to walk, after falling off the balcony of Mrs Bradley’s home in London. Besides there was no reason why young Emming would have wanted to murder his mother. So Mrs Bradley thought it would be a good idea to talk to Ed about it and asked him a simple question: ‘How did the dog, Worry, get to Mrs Bill Fullalove?’ ‘He followed Mr Tiny’ Ed replied, ‘any dog –and that one in particular– would follow Mr Tiny anywhere.’ And, at this point, we learn that Ed was hiding in Will North’s cottage to keep up the deception that he was dead while letting the rumour circulate that his body had been examined by the police doctor.

The deception could not be sustained for long, there was the issue of the inquest, but Mrs Bradley hoped it could be delayed until she could be ready with her evidence. To test her theories, she went to see the Chief Constable. But at this point, Mrs Bradley tells the Chief Constable everything the reader already knows, which I find quite redundant, not to call it unnecessary, and it doesn’t add anything new. But back to the dog, on their way home from the Fullaloves’ bungalow, the dog was terrified upon reaching Groaning Spinney. Worry wouldn’t go through the gate until his owner arrived. However, what followed is mere speculation. The next part of the story, as far as the dog is concerned, was the question of his disappearance. But Mrs Bradley’s theory was refuted by her nephew, who told her that anyone could have stolen the gamekeeper’s gun. His cottage was often left empty unattended.

Coming back to Emming’s name, it is said once again that he could be a murderer but, why would he kill his mother if she was his only mean of support? And then the idea arose that Mrs Dalby Whittier and Bill Fullalove could have been husband and wife, in which case the marriage certificate held by whoever claims to be Mrs Bill Fullalove would not be a forgery.  And  Mrs Bradley launched the idea that Emmery is either Mr Bill’s stepson or Mr Tiny’s son, and that the story he told some weeks ago is partially true. Later, Mrs Bradley got to the point why would Will North had become so dangerous to the murderers. And I think  this is the first time that Mrs Bradley had spoken openly about the possibility of more than one murderer. But what is not so clear to me is why that would mean Will North forgot to follow the trail of the snow accumulated on the badger-watching platform. The explanation that he was looking for his dog, seemed pretty weak to me. And once again the issue of the name confusion between the two cousins pops up.

I’d rather stop here to avoid spoilers, in any case the story still has four more chapters but I’m afraid, as far as the investigation goes, that they don’t really add much. In short I can’t understand how Mrs Bradley comes to any conclusion and wonder what I am missing. On the positive side the strength of the story resides mainly in the portraits of the characters and in the description of the environment in which the story takes place.

In short, even if Groaning Spinney has many rewarding passages,  I found the path chosen to tell the story overly complex and tortuous. Occasionally, the story repeats itself unnecessarily and gets too long without adding anything new. However, I did enjoy taking part in the December 2021 Mitchell Reading Group. For more information, visit Jason Half’s blog, Post #1, Post #2, Post #3, and Post #4. The experience allowed me to realise multiple aspects of the book that I would have otherwise overlooked. So I’m very grateful to Jason Half for undertaking this initiative.

Groaning Spinney has been reviewed, among others, by Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Jason Half at The Stone House, J F Norris at Pretty Sinister Books, Moira Redmond at Clothes in Books, Curt Evans at The Passing Tramp, TomCat at Beneath the Stains of Time, and Kate Jackson at Cross-Examining Crime.


(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Michael Joseph (UK) 1950)

About the Author: Gladys Maude Winifred Mitchell – or ‘The Great Gladys’ as Philip Larkin called her – was born in 1901, in Cowley in Oxfordshire. She graduated in history from University College London and in 1921 began her long career as a teacher. Her hobbies included architecture and writing poetry. She studied the works of Sigmund Freud and her interest in witchcraft was encouraged by her friend, the detective novelist Helen Simpson. Her first novel, Speedy Death, was published in 1929 and introduced readers to Beatrice Adela Lestrange Bradley, the detective heroine of a further sixty six crime novels. She wrote at least one novel a year throughout her career and was an early member of the Detection Club, alongside Agatha Christie, G.K Chesterton and Dorothy Sayers. In 1961 she retired from teaching and, from her home in Dorset, continued to write, receiving the Crime Writers’ Association Silver Dagger in 1976. Gladys Mitchell died in 1983.

It is worth noting that Gladys Mitchell’s books published before 1950 are generally more varied and arguably more successful than her later books. Beginning in the 1950s, narrative style and plotlines level out, producing mysteries that are readable but often not noteworthy. There are some successful later books, but most of the author’s very best can be found in the first two decades of her publishing career.” (Jason Half)

Selected bibliography: Speedy Death (1929), The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Laurels are Poison (1942), Sunset Over Soho (1943), The Rising of the Moon (1945), Here Comes a Chopper (1946), Death and the Maiden (1947), The Dancing Druids (1948), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950) APA Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery, The Echoing Strangers (1952), Merlin’s Furlong (1953), The Twenty-Third Man (1957), The Croaking Raven (1966), Dance to Your Daddy (1969), Nest of Vipers (1979), The Whispering Knights (1980), Here Lies Gloria Mundy (1982), and The Greenstone Griffins (1983).

The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site

Artistic Difference: What makes GLADYS MITCHELL special?

Mary Jean DeMarr on Gladys Mitchell (1989)

Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki

Gladys Mitchell Obituary

Groaning Spinney, de Gladys Mitchell

Sinopsis: La Sra. Bradley ha decidido pasar las Navidades con su sobrino Jonathan y su mujer Deb en su casa de los Cotswolds. Al instalarse, la psiquiatra pronto escucha la historia de una aparición local: el fantasma de un párroco rural, se dice que en ocasiones se le puede ver por la noche colgado sobre la entrada que conduce a un grupo de árboles llamado Groaning Spinney. Mientras los vecinos y los lugareños visitan a Jonathan para feclicitarle (porque ha heredado, junto con la compra de la mansión, la responsabilidad de señor del pueblo), la Sra. Bradley se entera de que el fantasma del vicario ha sido visto esa tarde-noche por dos viajeros. También conoce a Tiny Fullalove, un hombre por el que la señora Bradley siente una antipatía inmediata. A ella le va mejor con el hermano de Tiny, Bill, un competente campesiono llamado Will North, y el peón Ed Brown, que tiene una habilidad especial para hacerse amigo de animales salvajes y domesticarlos, pájaros en particular.

Tras las fiestas, varios vecinos del pueblo comienzan a recibir cartas anónimas con acusaciones e insinuaciones contra ellos mismos y contra otras personas. Las primeras cartas están escritas a mano, las siguientes mecanografiadas. Jonathan señala que su contenido malintencionado generalmente surge de algo cierto, por ejemplo, una nota que detalla una aventura entre Tiny y Deb surgió al parecer de un intento no deseado de sobrepasarse que Tiny había efectuado antes. En medio de esto, y tras una nevada particularmente fuerte, se encuentra el cuerpo de Bill Fullalove, desplomado sobre la entrada del bosque en una morbosa imitación de la muerte del párroco un siglo antes.

Mientras la Sra. Bradley teoriza sobre las cartas anónimas difamatorias, conoce al inspector asignado a investigar la muerte sospechosa y lo persigue sin descanso para que exhume el cuerpo recién enterrado. Otro descubrimiento sale a la luz con el deshielo del invierno, el cuerpo de una mujer, el ama de llaves de los Fullalove, aparece en la ladera, donde estuvo enterrada durante semanas bajo la nieve. El hallazgo de collares y correas de perros metidas dentro de una madriguera de conejos le proporciona a la Sra. Bradley una prueba más de su teoría, y cuando se pone el traje de montar a caballo para acompañar a su sobrino a una cacería de zorros, tiende una trampa que obligará al culpable a salir de su escondrijo e identificarlo. (Mi traducción libre del resumen tomado de The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site, copyright 2021 de Jason Half, publicado con el consentimiento expreso del autor).

Mi opinión: La señora Bradley se encuentra en los Cotswolds para pasar las vacaciones de Navidad. Está visitando a su sobrino favorito, Jonathan (Jon) Bradley. Hace menos de un año, Jon y su esposa Deborah (Deb) tuvieron suerte. Se puso a la venta una gran propiedad en los Cotswolds. El Ministerio de Educación compró dos tercios de la propiedad. El sobrino de la Sra. Bradley compró el tercio restante del terreno y la casa solariega original. Al día siguiente de la llegada de la señora Bradley, todos salieron a caminar por el campo alrededor de la casa. Al llegar a un pequeño grupo de árboles, Jonathan le mostró a su tía el lugar llamado Groaning Spinney, donde se dice que aparece un fantasma local en las noches de luna llena. Un párroco local que, según una antigua leyenda, fue encontrado colgando sobre la entrada del bosquecillo. A continuación, fueron a visitar a los primos Fullalove, Tiny y Bill. Tiny era el agente local y había sido útil presentándoles a la mayoría de la gente del lugar. Cuando llegaron, su ama de llaves, la Sra. Dalby Whittier, les dijo que los Fullalove regresarían pronto. Una vez que la Sra. Bradley conoce a los Fullalove, se dio cuenta de que ni a ella ni a Deborah les caía bien Tiny. Sin embargo, Tiny y Bill se unirán a ellos para cenar el día de Navidad y para el té y la cena el 26 de diciembre. Peor aún, pidieron a los Bradley que alojaran a un par de amigos suyos. Dos hombres de la edad de Jonathan, un arqueólogo y un naturalista respectivamente, Gregory Mansell y Miles Obury. Mansell y Obury resultaron ser personas agradables y sociables y la velada en la casona resultó ser muy agradable. Por la noche, Mansell y Obury salieron a caminar y bromearon sobre el fantasma, pero cuando regresaron dijeron que habían visto al fantasma. Parecía extraño, ya que el fantasma solo solía aparecer a la luz de la luna, y esa noche estaba completamente oscura. Al día siguiente, más personas se unieron a ellos para la cena de Navidad y la conversación giró en torno a la leyenda del fantasma.

Varias personas de la zona comenzaron a recibir cartas anónimas con acusaciones falsas después del día de San Esteban. Todas tenían una pequeña dosis de verdad para hacerlas pasar por verdaderas. Fue entonces cuando Jonathan encontró el cuerpo de Bill Fullalove en Groaning Spinney, de manera similar a como el viejo párroco apareció muerto hace un siglo. La investigación posterior estableció que se trataba de una muerte accidental, pero algunas cosas no tenían ningún sentido. Will North, el guardabosques, dijo que la tarde de la muerte del pobre Bill Fullalove subió por Groaning Spinney y notó que una plataforma de madera, destinada al amigo naturalista de los primos Fullalove, tenía una mayor cantidad de nieve de la que debería tener. Sin embargo, cuando regresó, después de que se llevaran el cuerpo de Bill, notó que el montón de nieve en la plataforma era apreciablemente mayor, a pesar de que no había habido más que una nevada ligera.

A principios de enero, Jonathan, en su condición de Juez de Paz y prinicpal terrateniente de la localidad que le confiere la propiedad de la casa solariega, recibió la visita de varios lugareños. Algunos habían recibido cartas anónimas acusándoles de haber asesinado a Bill Fullalove. Otras cartas señalaron que Bill fue asesinado por Mr. Tiny, su propio primo. Algunas cartas llegaron incluso a decir que los médicos que examinaron el cuerpo son culpables de haber emitido un certificado de defunción falso. Incluso la policía se presentó en la casa solariega para comentar con Jonathan la acusación de que había algo sospechoso en la muerte de Bill. Alguien que podría tener algo que decir en este sentido era el ama de llaves de los Fullalove, la señora Dalby Whittier. Fue vista por última vez saliendo del bungalow de los Fullalove en Nochebuena para visitar a unos parientes en Londres, pero nunca llegó allí. Sus familiares no le dieron importancia a esto, simplemente pensaron que había cambiado de opinión en el último momento. De todos modos, actualmente nadie sabe dónde podría estar.

Lo más sorprendente del caso surge cuando se descubre que el Sr. Bill se sometió recientemente a un examen médico en relación con un seguro de vida. El médico que lo atendió aseguró que el señor Bill se encontraba en excelentes condiciones físicas y, ahora que ha fallecido, sale a la luz que la beneficiaria del seguro era su querida esposa Amabel Lucinda. Esto es bastante extraordinario, su primo, el Sr. Tiny, asegura que el Sr. Bill era soltero y nunca se había casado. Es entonces cuando empieza a tomar forma la idea de que Amabel Lucinda bien podría ser la señora Dalby Whittier y que el señor Bill podría haberse casado con ella en secreto. Otro detalle que no debe pasarse por alto es que todas las cartas, excepto la primera dirigida a Jonathan que era manuscrita, estaban mecanografiadas y no se puede localizar la máquina de escribir. Más aún, no hay una sola máquina de escribir en todo el pueblo.

La idea de la exhumación del cuerpo de Bill Fullalove será descartada por falta de pruebas, así como por temor a dar cierta notoriedad al autor de las cartas. Se sospecha que si las cosas se dejan como están, esas cartas irán desapareciendo poco a poco. Después de todo, según el Jefe de Policía, el propio Dr. Fielding y el cirujano de la policía local fueron claros en sus pruebas durante la investigación. Además, el Sr. Tiny Fullalove fue la única persona que no tuvo nada que ver con la muerte de su primo. En ese momento se había roto la rodilla. Sin embargo, la Sra. Bradley no estuvo de acuerdo. Creía que había algo sospechoso en la muerte de Bill y que también había algo extraño en relación con la desaparición de la señora Dalby Whittier. De todos modos, el primer paso debería ser encontrar a la mujer de Bill, aunque el problema podría ser que, habiendo sido marinero, podría haberse casado en el extranjero.

El deshielo trajo otra sorpresa. El cuerpo de una mujer identificada como la Sra. Dalby Whittier fue encontrado en medio de los campos agrícolas. La siguiente investigación determinó que había sido envenenada, pero sin pruebas suficientes que pudieran demostrar cómo y quién le administró el veneno. Gracias a una brillante idea de la Sra. Bradley, se pudo probar que la Sra. Whitter no había muerto donde se encontró su cuerpo. Y no hay duda en la mente de la Sra. Bradley de que ambas muertes no deberían haber ocurrido. En cualquier caso, ahora el Jefe de Policía está decidido a ordenar la exhumación del cuerpo de Bill Fullalove. Además, gracias a la tarjeta de identificación y al libro de racionamiento que se encontraron en el bolso de la Sra. Wittier, se pudo descubrir que ella podría haber sido la autora de la primera carta anónima manuscrita enviada. En cualquier caso, los expertos en caligrafía afirmaron que la dirección en la libreta de racionamiento y en la carta anónima de Jonathan fueron escritas por la misma mano, pero aún debe probarse si fue escrita por su propia voluntad o bajo coacción. La siguiente noticia llegó cuando el agricultor Daventry, al revisar los papeles del pobre Bill Fullalove, descubrió que solía tener una máquina de escribir, pero ahora no hay una en el bungalow y el Sr. Tiny declaró que nunca había habido una allí.

La historia tomó un nuevo giro cuando apareció una mujer que se hacía pasar por la señora Bill Fullalove. Tenía poco más de 30 años y se cree que tendría algunas dificultades para probar su caso. Su certificado de matrimonio estaba fechado en 1920, época en la que apenas tendría ocho años, como veremos más adelante. Mientras tanto, la Sra. Bradley comenzó a sospechar que algo andaba mal con respecto a la verdadera identidad de los Fullalove. Curiosamente, el verdadero nombre de Bill era Clarence y el verdadero nombre de Tiny era William, lo que podría dar lugar a un intento de fraude por parte de uno o ambos primos. Además, era difícil creer cómo pudo el Sr. Tiny haber averiguado que el Sr. Bill iba a pasar en el momento en que lo hizo. Y habría tenido que cronometrar muy bien el momento en que se lesionó la rodilla que le proporcionó su coartada. Poco tiempo después llegó la orden de exhumación de los restos de Bill Fullalove. Sin embargo, la autopsia no encontró ningún indicio criminal, lo que confirmó el punto de vista que el Jefe de Policía había mantenido durante todo este tiempo.

La señora Bradley le resume los últimos incidentes a su sobrino Jonathan. Sintió que Worry (el perro de Will North) había sido herido o engañado. Se dio cuenta de que la mujer que se hacía llamar la señora de Bill Fullalove había intentado retenerla en su bungalow sin motivo aparente. Sabía que debía haber oído el disparo destinado a Ed Brown y no lo mencionó. Los disparos del arma que estaba atada a la puerta en la parte superior de Groaning Spinney estaban dirigidos a Ed o Will, aunque parecía probable que Ed fuera la víctima prevista. Worry, el perro, odiaba esa puerta, no vio un fantasma ese día pero olió a alguien que no le agradaba. La única persona que estaba por encima de toda sospecha era Tiny Fullalove. Todavía estaba en el hospital sin poder caminar, después de caerse del balcón de la casa de la Sra. Bradley en Londres. Además, no había ninguna razón por la que el joven Emming hubiera querido asesinar a su madre. Entonces la Sra. Bradley pensó que sería una buena idea hablar con Ed al respecto y le hizo una pregunta simple: “¿Cómo llegó el perro, Worry, a la Sra. Bill Fullalove?” “Siguió al Sr. Tiny”. respondió Ed, “cualquier perro – y ese en particular … seguiría al señor Tiny a cualquier parte.” Y, en este punto, nos enteramos de que Ed estaba escondido en la cabaña de Will North para mantener el engaño de que estaba muerto mientras dejaba circular el rumor de que su cuerpo había sido examinado por el médico de la policía.

El engaño no pudo sostenerse por mucho tiempo, estaba el tema de la investigación, pero la Sra. Bradley esperaba que se demorara hasta que pudiera estar lista con sus pruebas. Para probar sus teorías, fue a ver al Jefe de Policía. Pero en este punto, la Sra. Bradley le dice al Jefe de Policía todo lo que el lector ya sabe, lo que me parece bastante redundante, por no llamarlo innecesario, y no agrega nada nuevo. Pero volviendo al perro, de camino a casa desde el bungalow de los Fullalove, el perro estaba aterrorizado al llegar a Groaning Spinney. Worry no atravesaría la puerta hasta que llegara su dueño. Sin embargo lo que sigu es es una mera especulación. La siguiente parte de la historia, en lo que respecta al perro, fue la cuestión de su desaparición. Pero la teoría de la señora Bradley fue refutada por su sobrino, quien le dijo que cualquiera podría haberle robado el arma al guardabosques. Su cabaña a menudo se quedaba vacía sin vigilancia.

Al hablar del nombre de Emming, se dice una vez más que podría ser un asesino, pero, ¿por qué mataría a su madre si ella era su único medio de vida? Y entonces surgió la idea de que la señora Dalby Whittier y Bill Fullalove podrían haber sido marido y mujer, en cuyo caso el certificado de matrimonio en poder de quien dice ser la señora de Bill Fullalove no sería una falsificación. Y la Sra. Bradley lanzó la idea de que Emmery es el hijastro del Sr. Bill o el hijo del Sr. Tiny, y que la historia que contó hace algunas semanas es parcialmente cierta. Más tarde, la señora Bradley llegó al punto de por qué Will North se había vuelto tan peligroso para los asesinos. Y creo que esta es la primera vez que la Sra. Bradley habla abiertamente sobre la posibilidad de más de un asesino. Pero lo que no me queda tan claro es por qué eso significaría que Will North se olvidó de seguir el rastro de la nieve que se acumuló en la plataforma de observación de tejones. La explicación de que estaba buscando a su perro me pareció bastante débil. Y una vez más surge el problema de la confusión de nombres entre los dos primos.

Prefiero detenerme aquí para evitar spoilers, en cualquier caso, la historia todavía tiene cuatro capítulos más, pero me temo que, en lo que respecta a la investigación, realmente no agregan mucho. En resumen, no puedo entender cómo la Sra. Bradley llega a ninguna conclusión y me pregunto qué me estoy perdiendo. En el lado positivo, la fuerza de la historia reside principalmente en los retratos de los personajes y en la descripción del entorno en el que se desarrolla la historia.

En resumen, incluso si Groaning Spinney tiene muchos pasajes gratificantes, encontré que el camino elegido para contar la historia era demasiado complejo y tortuoso. Ocasionalmente, la historia se repite innecesariamente y se vuelve demasiado larga sin agregar nada nuevo. Sin embargo, disfruté haber participado en el Mitchell Reading Group de diciembre de 2021. Para obtener más información, visite el blog de Jason Half, Post #1, Post #2, Post #3, and Post #4. La experiencia me permitió darme cuenta de múltiples aspectos del libro que, de lo contrario, habría pasado por alto. Por tanto agradezco mucho a Jason Half por emprender esta iniciativa.

Acerca del autor: Gladys Maude Winifred Mitchell nació en el pueblo de Cowley, Oxford el 19 de abril de 1901 hija de James Mitchell, un horticultor de ascendencia escocesa, y de su mujer Annie. Estudió en Rothschild School, Brentford y The Green School, Isleworth, antes de asistir a Goldsmiths College y el University College de Londres de 1919 a 1921. Durante muchos años, la señorita Mitchell enseñó historia e inglés, natación y juegos. Se retiró de este trabajo en 1950, pero se aburrió tanto sin el estímulo constante y la irritación de la enseñanza que aceptó un puesto en la escuela Matthew Arnold, Staines, donde enseñó inglés e historia, escribió la obra de teatro anual de la escuela y fue entrenadora de carreras de vallas hasta su jubilación en 1961 en Corfe Mullen, Dorset en 1961, donde vivió hasta su muerte el 27 de julio de 1983, a los 82 años. Su primera novela policíaca protagonizada por la señora Bradley se publicó en 1929 y presentó a los lectores a Beatrice Adela Lestrange Bradley, la heroína detective de otras sesenta y seis novelas policiacas. Fue miembro del Detection Club, del P.E.N., de la Sociedad de Educación de Middlesex y de la Asociación Olímpica Británica. La familia de su padre era escocesa y en algunos de sus libros aparece su influencia escocesa. También escribió un cierto número de cuentos para niños y varios libros con los seudónimos de Malcolm Torrie y Stephen Hockaby.

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