My Book Notes: The Cases of Lieutenant Timothy Trant (2019), by Q. Patrick (Richard Webb and Hugh Wheeler)

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Crippen & Landru, Publishers, 2019. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1398 KB. Print Length: 226 pages. ASIN: B07X3LG4LT. ISBN (trade softcover edition): 978-1-936363-30-8 Edited by Curtis Evans and Douglas G. Greene.

51DaqFmsScL._SY346_Book Details: This is the second collection of stories from Crippen & Landru to feature the works of Richard Webb and Hugh Wheeler, who were better known under their three pseudonyms, Q. Patrick, Patrick Quentin, and Jonathan Stagge. These stories, most of which were written between 1946 1940 and 1955 primarily for This Week and Ellery Queen’s Mystery Magazine, feature Lt. Timothy Trant, the New York homicide detective. Trant appeared in three novels early in the careers of the two men as works by Q Patrick, and would later return at the end of the Peter Duluth series under the Patrick Quentin name in Black Widow, where Duluth is the main suspect. As Webb’s health declined, most of these short works (and the later novels,) would be written by Wheeler alone. This is the first time that many of these stories have seen print, since their original publication over 50 years ago. This edition contains an introduction by mystery historian Curtis Evans.

My Take: The Cases of Lieutenant Timothy Trant gathers all of the known  detective tales featuring Lt. Timothy Trant published by Webb and Wheeler under the Q. Patrick pseudonym. The tales  originally appeared in print in magazines and newspapers. After the introduction by mystery historian Curtis Evans, the volume opens with a brief biographical entry on Lt. Timothy Trant penned by Webb and Wheeler. Two of the stories are novellas in length (‘She Wrote Finis’ and ‘The Wrong Envelope’).  Most of them are ingenious, highly entertaining and take place mainly in the city of New York, though some unfold on European settings, like Venice, Switzerland and the French Rivera. It is worth noting that two of the stories (‘Girl Overboard’ and ‘Murder in the Alps’) are essentially the same, albeit the plot takes place in a different environment. (Source: The Cases of Lieutenant Timothy Trant (2019), by Q. Patrick (Richard Webb and Hugh Wheeler) at The Passing Tramp by Curtis Evans)

‘She Wrote Finis’. Roberts Boyer and Leslie Cole are getting ready to attend Minna Lucas’ party. Cole was the editor who discovered Robert Boyer’s first novel and made it a huge success. In the old days, Minna had been Robert’s secretary and shared an apartment with Leslie and Feith Felton, but that’s history. Due to a terrible car accident, which disfigured her face and broke her betrothal, Minna was transformed into a bitter person. Furthermore, her failure to become a successful novelist has not helped her much either. She now feels herself frustrated, embittered and resentful towards everyone. More so, when all those who were in some way related to Boyer’s first novel, except her, had achieved professional success. However, when they arrive at Minna’s house, all the guests are already there, except for Minna herself, who has had to attend an urgent business. But much to everyone surprise, Minna’s body appears and everything seems to indicate she has taken her life. Lt. Trant takes over the investigation.

‘White Carnations’. A beautiful young woman goes to visit Lieutenant Timothy Trant. She is Angela Forrest. Nine years ago they danced together at their prom. Now she needs his help. Her uncle, Colonel John Forrest, was the first. He died six months ago on his birthday. He shot himself with his own revolver when the whole family had come to celebrate. The first thing they saw when entering the living room were the white carnations. Last February, her aunt, Mrs Lucia Dean, also died on her birthday. Her family is always in the habit of getting together to celebrate the birthdays. In this case it was said that it had been an accident, but someone had also sent her a bouquet of white carnations. Today is Angela Forrest’s birthday. She has just received a bunch of flowers, of white carnations, and she is terrified.

‘The Plaster Cat’. Lt. Timothy Trant stops his car to pick up Doc Sanders at seven o’clock in the morning. In this case it isn’t murder, it’s an accident, or so they tell him, at the Ruskin School for Girls, the most exclusive school for girls in town. The victim turns out to be Madeline Winters, daughter of Ambassador Winters.

‘The Corpse in the Closet’. Lt. Timothy Trant is late, as usual, at a party held by his sister Freda to introduce him to Celia Prentis. He arrived when Celia is almost ready to leave, but the one who really catches Trant’s attention is Celia’s poor cousin, her roommate Sue Spender. Sue has just found a piece of paper that someone has put into her purse. The message, roughly written in pencil, reads: “This is a warning. Take some serviceable male home with you from the party and get there at eight –unless you want to find a corpse in your closet.”

‘Farewell Performance’. Lt. Timothy Trant allowed Gay Killian, America’s best and lovely actress and Robert Prentice, her new leading man, to attend Gay’s farewell performance, despite the fact that a man was murdered at her apartment. The body was soon identified as Henry Walgrove, a commission agent from Boston. In his pocket were two round-trip tickets to Boston dated that day, a driver’s licence, some petty cash, two tickets for Gay Killian’s Medea performance that night and a snapshot of a middle-aged in a swimming suit, inscribed Lila at Narraganset. Most interesting was a type-written note which read: “
Darling, Darling: It looks as though we’ll get it at last–and plenty of it. Gay sees this young Prentice every night. Night and day he is the one! And she doesn’t hide her infatuation, from her friends, her dresser, her maid, her secretary–anyone. So hope on, hope ever and I’ll soon be your own. –L.”

‘The Wrong Envelope’. A few days before her wedding Kate Laurence receives a letter from her best friend Angelica. She had asked her to be matron of honor, but the letter, sent probably in the wrong envelop, was intended to Martin and, for  its content, she discovers the infidelity of her soon-to-be husband with her best friend.

‘Murder in One Scene’. Lt. Timothy Trant receives one day quite a personal and interesting communication in an envelope of an impersonal and unexciting charitable organization. He soon realises that a mistake must have been made with the envelopes but, as an offcier of the law, Trant finds his duty to investigate.

‘Town Blonde, Country Blonde’. Lt. Timothy Trant finds himself studying two blondes warily. One of them had just shot Joseph C. Cook III dead in his own living rom with his own Colt 32. However, he was disconcerted for he still hadn’t the faintest notion who had been the real culprit. 

‘Who Killed the Mermaid?’. Lt Timothy Trant carefully examines the passengers sharing with him his train compartment in the last car. Uncomfortable by the way one of his fellow passengers looks at him, he leaves the compartment for a while. Upon his return, the passenger has been strangled with his own tie. Apart form himself and the murdered man, there were only three other passengers. 

‘Woman of Ice’. Lt. Timothy Trant is in Venice where a woman called his attention. He believes to have seen her before but he can’t remember when or where. When he is recognised by some old friends, the unknown woman happens to be the paid-nurse of the wife of one of them. That night his friend’s wife is found dead.

‘Death and Canasta’. A woman called Arlene Wentworth asks Lt. Timothy Trant to join a canasta game to make a fourth.

‘Death on Saturday Night’. After a nice day of skiing vacation, Lt. Timothy Trant arrives at Dr Benton’s office. At the entrance he meets a spectacular blonde and wishes that she could be another guest of the Bentons. They both make it to the second floor together and Dr Benton introduces him to Miss Rogers, a patient. When she leaves, Dr Benton tells Trant his wife is at the movies and she will be back any minute. While Dr Benton collects his instruments, the phone rings and he asks Trant to answer. It is Mrs. Dolly Benton to tell her husband not to bother picking her up, she will go straight to the car in the parking lot to get back home soon. After a few minutes, the phone rang again. This time Dr Benton answers it. It is some hysterical woman saying there is dead body in the car park.

‘Death on the Riviera’. Lt. Timothy Trant is in France as one of a delegation of detectives to study police methods at the Sûreté. Finding himself in the mood to do something pleasant and unorthodox, he manages to sneak out to spend a weekend in Cannes. There he meets a young woman in the casino who had gambled and lost everything she had. Then she learns from her she was running away from her husband, who had tried to kill her.

‘Girl Overboard’. Young Lt. Trent is aboard the S.S. Queen Anne, having spent a month in Europe on vacation. Among the passengers is Mavis Mariner, England’s newest, sexiest and probably least talented movie star. One morning when one of the stewardess brings Mavis her morning tea at seven, she finds her cabin empty and locked. Mavis Mariner has disappeared.

‘This Looks Like Murder’. Lt. Trant picked up the insistent phone in the squad room. “Police!” gasped a woman’s voice. “This is Marian Alberts –640 East Seventy-eight. Come, come quickly. She shot me.” Then from the other end of the line came the startling sound of a Strauss waltz

‘Death Before Breakfast’. Lt. Trant followed the weary gait of Minnie, his sister’s dachshund. When an arctic wind whipped across his face, Minnie paused imperturbably to inspect a sheet of newspaper which had floated to a stop at their side. The park was almost deserted. They only came across a blind man and her dog. Sometimes they were accompanied by a pretty girl, but today they were alone. After a while, Trant headed toward a group of people that swirled around an excavation hole. In the bottom lay the body of the blind man. His dog, moaning desperately, was crouched next to him

‘Death at the Fair’. Lt. Trant is at the races with his small nephew. A man, obviously very drunk, leans against the paddock rail before the start of the second race of the afternoon. He smiles foolishly up at a pig-shaped yellow balloon that he has tied on his wrist. Trant’s nephew wants a yellow balloon like that one, the one he has is red.

‘The Glamorous Opening’.Lt. Trant sat in the Macready Theatre, waiting for the curtain to rise. Next to him sat Dodo Mulligan. Dodo realised that Hunt Brickell, the Standard’s play critic, had arrived after all. The young woman with him, his wife, had fallen in love with Larry Race, the author of the play. Race is penniless. A bad review from Hunt will kill him. Despite the fact that Trant was enjoying the play, he couldn’t help thinking that it was a classic murder set-up, in which the wife or the playwright should obviously kill the husband before his lethal review reached the papers.

‘Murder on the Alps’. It is an identical story to ‘Girl Overboard’, albeit in a different setting.

‘On the Day of the Rose Show’.  Lt. Trant was on vacation sitting at the terrace of his sister Freda’s Connecticut home when the phone rang. Trant knew that the local club rose show was being held at Mrs. Weiderbacker’s that same afternoon. He also knew that Mrs. Weiderbacker was going to read Freda’s inaugural address as a proxy since her sister, who had just been re-elected president, had to stay home and nurse a summer cold. However, even though Freda yesterday mailed her the speech, Mrs. Weiderbacker now was calling to tell it hadn’t arrived yet.

‘Going … Going … Gone!’. Lt. Trant was enjoying a weekend with his new friend, the mystery writer Fred King. He had enjoyed meeting Fred’s uncle. Avery Hapgood, the great art dealer. He had enjoyed reading Fred’s latest manuscript, even though it had kept him up half the night. Most of all he was enjoying Loretta Milton’s company, a New York career girl, attractive and very feminine instead of frightening and chic. Loretta and Trant were heading to an auction. In Loretta’s words the auction was all junk –except for Mr Hapgoog’s four paperweights, but she had discovered a framed picture, the picture was a monstrosity, but the frame would make an exceptional mirror.

‘Lioness vs. Panther’.  Lt. Trant had been dragged to the First Night by his fashionable sister. But now he was there he was having a great time. From the first two acts it was obvious that the comedy was going to be a smash hit. As the third act got under way, Trant settled leisurely in his seat, marvelling at the play’s world-famous co-stars –Clementina Coldwater, a tawny, majestic lioness, and Loretta Lamb, sleek and deadly as a panther.

This collection of tales serves as a great introduction to Lt. Timothy Trant novels. Among my favorites are the two novella length stories. Some tales are extremely short and their theme is repeated in some cases, yet they are all really enjoyable to read and highly entertaining. It is not necessary to read them all in one go, they can be enjoyed in short intervals at any time we may have available. They are like sketches by great painters drawn in anticipation of their great masterpieces, and consequently they are truly fascinating. Some of my favourite stories, in addition to the two already mentioned, are: ‘White Carnations’; ‘The Plaster Cat?’; ‘Farewell Performance’; ‘Murder in One Scene’; ‘Town Blonde, Country Blonde’; ‘Woman of Ice’; ‘This Looks Like Murder’ and ‘Death at the Fair’.

The Cases of Lieutenant Timothy Trant has been reviewed by Brad at ahsweetmysteryblog.

About the Author: Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge were pen names under which Hugh Callingham Wheeler (19 March 1912 – 26 July 1987), Richard Wilson Webb (August 1901 – December 1966), Martha Mott Kelly (30 April 1906–2005) and Mary Louise White Aswell (3 June 1902 – 24 December 1984) wrote detective fiction. In some foreign countries their books have been published under the variant Quentin Patrick. Most of the stories were written by Webb and Wheeler in collaboration, or by Wheeler alone. Their most famous creation is the amateur sleuth Peter Duluth. In 1963, the story collection The Ordeal of Mrs. Snow was given a Special Edgar Award by the Mystery Writers of America.

Lieutenant Trant  features in the long form mysteries Death for Dear Clara as Q. Patrick (1937), The File on Claudia Cragge as Q. Patrick (1938), Death and the Maiden as Q. Patrick (1939), Black Widow as Patrick Quentin (1952), My Son, the Murderer as Patrick Quentin (1954), The Man with Two Wives as Patrick Quentin (1955), Shadow of Guilt as Patrick Quentin(1959) and Family Skeletons as Patrick Quentin (1965)–the last five of these written by Hugh Wheeler alone. 

Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge bibliography

Crippen and Landru publicity page

Read more about Patrick Quentin, Q. Patrick and Jonathan Stagge at The Passing Tramp, at Mystery File, and at Mike Grost.

The Actress, the Steward and the Ocean Liner: What Really Happen in Cabin 126? by Curtis Evans

Los casos del teniente Timothy Trant de Q. Patrick

Detalles del libro: Esta es la segunda colección de relatos de Crippen & Landru de obras de Richard Webb y Hugh Wheeler, quienes fueron más conocidos por sus tres seudónimos, Q. Patrick, Patrick Quentin y Jonathan Stagge. Estos relatos, la mayoría de ellos escritos entre 1946, 1940 y 1955, principalmente para This Week y Ellery Queen’s Mystery Magazine, están protagonizados por al teniente detective de homicidios de Nueva York, Timothy Trant. Trant apareció en tres novelas al principio de la carrera de los dos hombres como obras de Q Patrick, y luego regresaría al final de la serie de Peter Duluth con el nombre de Patrick Quentin en Black Widow, donde Duluth es el principal sospechoso. A medida que la salud de Webb se deterioró, la mayoría de estos relatos cortos (y las novelas posteriores) fueron escritos por Wheeler solo. Esta es la primera vez que se imprimen muchos de estos relatos, desde su publicación original hace más de 50 años. Esta edición contiene una introducción por el historiador de misterios Curtis Evans.

Mi opinión: Los casos del teniente Timothy Trant reúne todos los relatos de detectives conocidos protagonizados por el teniente Timothy Trant publicados por Webb y Wheeler bajo el seudónimo de Q. Patrick. Los cuentos aparecieron originalmente impresos en revistas y periódicos. Después de la introducción del historiador de misterios Curtis Evans, el volumen comienza con una breve entrada biográfica sobre el teniente Timothy Trant escrita por Webb y Wheeler. Dos de las historias son novelas cortas (‘She Wrote Finis’ y ‘The Wrong Envelope’). La mayoría de ellas son ingeniosas, muy entretenidas y tienen lugar principalmente en la ciudad de Nueva York, aunque algunas se desarrollan en escenarios europeos, como Venecia, Suiza y la Rivera francesa. Vale la pena señalar que dos de los relatos (‘Girl Overboard’ and ‘Murder in the Alps’)son esencialmente iguales, aunque la trama se desarrolla en un entorno diferente. (Fuente:  The Cases of Lieutenant Timothy Trant (2019), by Q. Patrick (Richard Webb and Hugh Wheeler) at The Passing Tramp by Curtis Evans)

‘She Wrote Finis’. Roberts Boyer y Leslie Cole se preparan para asistir a la fiesta de Minna Lucas. Cole fue el editor que descubrió la primera novela de Robert Boyer y la convirtió en un gran éxito. En los viejos tiempos, Minna había sido la secretaria de Robert y compartía apartamento con Leslie y Feith Felton, pero eso es historia. Debido a un terrible accidente automovilístico, que desfiguró su rostro y rompió su compromiso, Minna se transformó en una persona amargada. Además, su fracaso por convertirse en una novelista de éxito tampoco le ha ayudado mucho. Ahora se siente frustrada, amargada y resentida con todos. Más aún, cuando todos los que de alguna manera estaban relacionados con la primera novela de Boyer, excepto ella, habían alcanzado el éxito profesional. Sin embargo, cuando llegan a la casa de Minna, todos los invitados ya están allí, excepto la propia Minna, que ha tenido que atender un asunto urgente. Pero para sorpresa de todos, aparece el cuerpo de Minna y todo parece indicar que se ha quitado la vida. El teniente Trant se hace cargo de la investigación.

‘White Carnations’ Una hermosa joven visita al teniente Timothy Trant. Es Angela Forrest. Hace nueve años bailaron juntos en su fiesta de graduación. Ahora ella necesita su ayuda. Su tío, el coronel John Forrest, fue el primero. Murió hace seis meses el día de su cumpleaños. Se disparó con su propio revólver cuando toda la familia había venido para celebrarlo. Lo primero que vieron al entrar al salón fueron los claveles blancos. En febrero pasado, su tía, la Sra. Lucia Dean, también murió el día de su cumpleaños. Su familia siempre tiene la costumbre de reunirse para celebrar los cumpleaños. En este caso se dijo que había sido un accidente, pero alguien también le había enviado un ramo de claveles blancos. Hoy es el cumpleaños de Angela Forrest. Acaba de recibir un ramo de flores, de claveles blancos, y está aterrorizada.

‘The Plaster Cat’. El teniente Timothy Trant para su automovil para recoger a Doc Sanders a las siete de la mañana. En este caso no es un asesinato, es un accidente, o eso le dicen, en la Escuela de señoritas Ruskin, la escuela para señoritas más exclusiva de la ciudad. La víctima resulta ser Madeline Winters, hija del embajador Winters.

‘The Corpse in the Closet’. El teniente Timothy Trant llega tarde, como de costumbre, a una fiesta organizada por su hermana Freda para presentarle a Celia Prentis. Llegó cuando Celia estaba casi preparada para marcharse, pero quien realmente llama la atención de Trant es la pobre prima de Celia, su compañera de cuarto Sue Spender. Sue acaba de encontrar un trozo de papel que alguien ha puesto en su bolso. El mensaje, escrito a lápiz, dice: “Esto es una advertencia. Llévate a casa algún hombre servicial de la fiesta y llega a las ocho, a menos que quieras encontrar un cadáver en tu armario“.

‘Farewell Performance’. El teniente Timothy Trant permitió que Gay Killian, la mejor y má encantadora actriz de los Estados Unidos, y Robert Prentice, su nuevo protagonista, asistieran a la función de despedida de Gay, a pesar de que un hombre fue asesinado en su apartamento. El cuerpo pronto fue identificado como Henry Walgrove, un comisionista de Boston. En su bolsillo había dos billetes de ida y vuelta a Boston con fecha de ese día, un permiso de conducir, algo de dinero en efectivo, dos entradas para la actuación de Gay Killian en Medea esa noche y una foto de una mujer de mediana edad en traje de baño, con la inscripción Lila en Narraganset. Lo más interesante fue una nota escrita a máquina que decía: “Querida, querida: parece que por fin lo conseguiremos, y en abundancia. Gay ve a este joven Prentice todas las noches. ¡Noche y día él es el indicado! Y no esconde su apasionamiento, de sus amigos, de su ayudante de camerino, de su criada, de su secretaria, de nadie. Así que espera, espera siempre y pronto seré tuyo. –L. ”

‘The Wrong Envelope’. Unos días antes de su boda, Kate Laurence recibe una carta de su mejor amiga Angélica. Ella le había pedido ser dama de honor, pero la carta, enviada probablemente en el sobre equivocado, iba dirigida a Martin y, por su contenido, descubre la infidelidad de su futuro esposo con su mejor amiga.

 ‘Murder in One Scene’. El teniente Timothy Trant recibe un día una comunicación bastante personal e interesante en un sobre de una organización caritativa impersonal y poco emocionante. Pronto se da cuenta de que se debe haber cometido un error con los sobres pero, como oficial de la ley, Trant tiene el deber de investigar.

‘Town Blonde, Country Blonde’. El teniente Timothy Trant se encuentra estudiando a dos rubias con cautela. Una de ellas acababa de matar a Joseph C. Cook III en su propia sala de estar con su propio Colt 32. Sin embargo, estaba desconcertado porque todavía no tenía la menor idea de quién había sido la verdadera culpable.

‘Who Killed the Mermaid?’ El teniente Timothy Trant examina detenidamente a los pasajeros que comparten con él su compartimento de tren en el último vagón. Incómodo por la forma en que uno de sus compañeros de viaje lo mira, abandona el compartimento por un rato. A su regreso, el pasajero ha sido estrangulado con su propia corbata. Aparte de él y del asesinado, solo había otros tres pasajeros..

‘Woman of Ice. El teniente Timothy Trant se encuentra en Venecia donde una mujer le llamó la atención. Cree haberla visto antes, pero no recuerda cuándo ni dónde. Cuando es reconocido por unos viejos amigos, la mujer desconocida resulta ser la enfermera a sueldo de lamujer de uno de ellos. Esa noche encuentran muerta a la mujer de su amigo.

‘Death and Canasta’. Una mujer llamada Arlene Wentworth le pide al teniente Timothy Trant si quiere unirse a un juego de canasta para ser el cuarto.

‘Death on Saturday Night’. Después de un agradable día de vacaciones esquiando, el teniente Timothy Trant llega a la oficina del Dr. Benton. En la entrada conoce a una rubia espectacular y desea que ella pueda ser otra invitada de los Benton. Ambos llegan juntos al segundo piso y el Dr. Benton le presenta a la señorita Rogers, una paciente. Cuando se marcha, el Dr. Benton le dice a Trant que su mujer está en el cine y que volverá en cualquier momento. Mientras el Dr. Benton recoge su instrumental, suena el teléfono y le pide a Trant que conteste. Es la Sra. Dolly Benton para decirle a su marido que no se moleste en recogerla, que irá directamente al auto en el estacionamiento para regresar a casa pronto. Después de unos minutos, el teléfono volvió a sonar. Esta vez el Dr. Benton responde. Es una mujer histérica que dice que hay un cadáver en el aparcamiento.

‘Death on the Riviera’. El teniente Timothy Trant se encuentra en Francia como miembro de una delegación de detectives para estudiar los métodos policiales en la Sûreté. Encontrándose de humor por hacer algo agradable y poco ortodoxo, logra escabullirse para pasar un fin de semana en Cannes. Allí conoce a una joven en el casino que había apostado y perdido todo lo que tenía. Luego se entera de ella que estaba huyendo de su marido, que había intentado matarla.

‘Girl Overboard’. El joven teniente Trent se encuentra a bordo del S.S. Queen Anne, después de haber pasado un mes de vacaciones en Europa. Entre los pasajeros se encuentra Mavis Mariner, la estrella de cine más reciente, más sexy y probablemente con menos talento de Inglaterra. Una mañana, cuando una de las camareras le lleva el té de la mañana a Mavis a las siete, encuentra su camarote vacío y cerrado. Mavis Mariner ha desaparecido.

‘This Looks Like Murder’. El teniente Trant descolgó el insistente teléfono de la sala de la unidad. “¡Policía!” jadeó una voz de mujer. “Esta es Marian Alberts –640 Este con la Setenta y ocho. Vengan, vengan rápido. Me disparó”. Luego, desde el otro extremo del hilo, llegó el sorprendente sonido de un vals de Strauss.

‘Death Before Breakfast’. El teniente Trant siguió el paso cansado de Minnie, el perro salchicha de su hermana. Cuando un viento ártico azotó su rostro, Minnie se detuvo imperturbable para inspeccionar la hoja de un periódico que había flotado hasta detenerse a su lado. El parque estaba casi desierto. Solo se encontraron con un ciego y su perro. A veces iban acompañados de una chica guapa, pero hoy estaban solos. Después de un rato, Trant se dirigió hacia un grupo de personas que se arremolinaba alrededor de un foso de excavación. En el fondo yacía el cuerpo del ciego. Su perro, gimiendo desesperadamente, estaba agachado junto a él.

‘Death at the Fair’. El teniente Trant se encuentra en las carreras con su sobrino pequeño. Un hombre, evidentemente muy borracho, se apoya contra la barandilla del paddock antes del inicio de la segunda carrera de la tarde. Sonríe tontamente hacia un globo amarillo con forma de cerdo que se ha atado en la muñeca. El sobrino de Trant quiere un globo amarillo como ese, el que tiene es rojo.

‘The Glamorous Opening’. El teniente Trant se sentó en el Teatro Macready, esperando a que se levantara el telón. Junto a él estaba sentado Dodo Mulligan. Dodo se dio cuenta de que Hunt Brickell, el crítico de teatro del Standard, había llegado después de todo. La joven que lo acompañaba, su mujer, se había enamorado de Larry Race, el autor de la obra. Race no tiene dinero. Una mala crítica de Hunt lo matará. A pesar de que Trant estaba disfrutando de la obra, no pudo evitar pensar que se trataba de un clásico montaje de asesinato, en el que la mujer o el dramaturgo obviamente deberían matar al marido antes de que su crítica letal llegara a los periódicos.

‘Murder on the Alps’. Se trata de una historia idéntica a ‘Girl Overboard’, aunque en un escenario diferente.

‘On the Day of the Rose Show’. El teniente Trant estaba de vacaciones sentado en la terraza de la casa de Connecticut de su hermana Freda cuando sonó el teléfono. Trant sabía que la exposición de rosas del club local se llevaría a cabo en casa de la señora Weiderbacker esa misma tarde. También sabía que la señora Weiderbacker iba a leer el discurso inaugural de Freda en su lugar, ya que su hermana, que acababa de ser reelegida presidenta, tenía que quedarse en casa y cuidar un resfriado de verano. Sin embargo, a pesar de que Freda le envió el discurso ayer por correo, la Sra. Weiderbacker ahora estaba llamando para decir que aún no había llegado.

‘Going … Going … Gone!’. El teniente Trant estaba disfrutando de un fin de semana con su nuevo amigo, el escritor de misterio Fred King. Había disfrutado conociendo al tío de Fred. Avery Hapgood, el gran marchante de arte. Había disfrutado leyendo el último manuscrito de Fred, a pesar de que lo había mantenido despierto la mitad de la noche. Sobre todo, disfrutaba de la compañía de Loretta Milton, una mujer de carrera de Nueva York, atractiva y muy femenina en lugar de aterradora y elegante. Loretta y Trant se dirigían a una subasta. En palabras de Loretta, la subasta era todo basura, excepto los cuatro pisapapeles del Sr. Hapgoog, pero ella había descubierto un cuadro enmarcado, el cuadro era una monstruosidad, pero el marco podría servir para hacer un espejo excepcional.

‘Lioness vs. Panther’. El teniente Trant había sido arrastrado al estreno por su moderna y elegante hermana. Pero ahora que estaba allí se lo estaba pasando genial. Desde los dos primeros actos, era obvio que la comedia iba a ser un gran éxito. Cuando comenzó el tercer acto, Trant se recostó tranquilamente en su asiento, admirando a las coprotagonistas de fama mundial de la obra: Clementina Coldwater, una majestuosa leona de color rubio oscuro, y Loretta Lamb, estilizada y letal como una pantera.

Esta colección de cuentos nos sirve como una gran introducción a las novelas del teniente Timothy Trant. Entre mis favoritos están los dos relatos de la extensión de una novela corta. Algunos cuentos son extremadamente breves y su tema se repite en algunos casos, sin embargo todos son realmente agradables de leer y resultan sumamente entretenidos. No es necesario leerlos de una vez, se pueden disfrutar en intervalos cortos en cualquier momento que tengamos disponible. Son como bocetos de grandes pintores dibujados en anticipación a sus grandes obras maestras y, en consecuencia, son verdaderamente fascinantes. Algunos de mis relatos favoritos, además de los dos ya mencionados, son: White Carnations’; ‘The Plaster Cat?’; ‘Farewell Performance’; ‘Murder in One Scene’; ’Town Blonde, Country Blonde’; ‘Woman of Ice’; ‘This Looks Like Murder’ and ‘Death at the Fair’.

Acerca del autor: Patrick Quentin, Q. Patrick y Jonathan Stagge eran seudónimos bajo los cuales Hugh Callingham Wheeler (19 de marzo de 1912 – 26 de julio de 1987), Richard Wilson Webb (agosto de 1901 – diciembre de 1966), Martha Mott Kelly (30 de abril de 1906– 2005) y Mary Louise White Aswell (3 de junio de 1902 – 24 de diciembre de 1984) escribieron novelas policíacas. En algunos países, sus libros se han publicado bajo la variante Quentin Patrick. La mayoría de las historias fueron escritas por Webb y Wheeler en colaboración, o por Wheeler solo. Su creación más famosa es el detective aficionado Peter Duluth. En 1963, la colección de relatos The Ordeal of Mrs. Snow recibió el Special Edgar Award otorgado por the Mystery Writers of America.

El teniente Trant aparece en los misterios de formato largo Death for Dear Clara (1937), The File on Claudia Cragge (1938), Death and the Maiden (1939), Black Widow (1952), My Son, the Murderer (1954), The Man with Two Wives (1955), Shadow of Guilt (1959) y Family Skeletons (1965), los cinco últimos escritos por Hugh Wheeler solo.

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