My Book Notes: The Private Life of Sherlock Holmes (1933) by Vincent Starrett


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Mysterious Press/Open Road Media, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1689 KB. Print Length: 161 pages. ASIN: B00P8KUE80. ISBN: 978-1-4976-9089-9.  The original edition was published by Macmillan in 1933.

starrett-privatelifeshBook Description: An indispensable biography of the world’s most famous detective.

In a boarding house at 221B Baker Street, a genius is at work. With the help of his tireless companion, Dr Watson, the peerless Sherlock Holmes solves one impossible mystery after the next. Many of his adventures, such as “The Hound of the Baskervilles” and “The Red-Headed League,” are world famous, while others, including “The Adventure of the Tired Captain” and “The Singular Affair of the Aluminum Crutch,” remain strictly private, simply because Watson cannot find the time to write them down.

This glimpse into the secret case files of England’s greatest detective is just one of the fascinating tidbits included in Vincent Starrett’s landmark book of Sherlockiana. A founding member of the Baker Street Irregulars, Starrett enriches his meticulous research with a true fan’s delight. Whether he is discussing Arthur Conan Doyle’s real-life criminal investigations or detailing the layout of 221B Baker Street and its surrounding neighborhood, Starrett’s deep appreciation for the stories and their inimitable hero is infectious. Countless companion volumes to the series have been published, but none offers as much insight and entertainment as The Private Life of Sherlock Holmes does.

My Take: Despite bearing the same title, we should not confuse the 1933 book by Vincent Starrett with the 1970 film directed by Billy Wilder and starring Robert Stephens, Geneviève Page, Colin Blakely and Christopher Lee, they are completely unrelated. This book, published three years after the death of Sir Arthur Conan Doyle, is an attempt to piece together the lives of Sherlock Holmes, Dr Watson, and Miss Hudson from the meagre and sometimes contradictory information scattered throughout the stories of Sherlock Holmes. A brief glance to the book contents shows us the topics covered in separate and independent essays: “Enter Mr Sherlock Holmes”; “The Methods of Mr. Sherlock Holmes”; “The Return of Mr. Sherlock Holmes”; “No. 221-B Baker Street”; “The Private Life of Mr. Sherlock Holmes”; “The Untold Tales of Dr Watson”; “Ave Sherlock Morituri Et Cetera”; “The Real Sherlock Holmes”; “Impersonators of Mr. Sherlock Holmes”; “Sherlock Homes in Parody and Burlesque”; and “The Evolution of a Profile”. To finalise with an Epilogue and several appendices. This book can be enjoy more if the reader is familiar with the 60 stories in the Canon.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. The Macmillan Company (USA), 1933)

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(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Nicholson and Watson (UK), 1934)

About the Author: Vincent Starrett was a book collector, author, bibliographer, and a Sherlock Holmes scholar. He has been referred to as part of Chicago’s “literary renaissance” and has written or edited more than 50 books of essays, criticism, fiction, biography, poetry, and bibliography. It has been said that Starrett’s bibliographies on authors such as Arthur Machen, Stephen Crane, Robert Louis Stevenson, and Ambrose Bierce revived their popularity. Born in Toronto, Starrett moved to Chicago with his family early on and eventually became a crime reporter, feature writer, political analyst, and foreign correspondent for the Chicago Daily News. His work at the Chicago Daily News ended with the publication of his first novel, Seaports in the Moon (1928), which was said to be a dominant bid for literary recognition. He also wrote a weekly column called “Books Alive” in the Chicago Tribune for 25 years, influencing the reading habits of millions. During this time he continued to write detective novels, literary essays, poetry, and more. One of his greatest claims to fame was his fascination with and knowledge of Sir Arthur Conan Doyle’s Sherlock Holmes. In 1933 he wrote an imaginative biography on the fictional character called The Private Life of Sherlock Holmes. He was one of the founders of the Bakers Street Irregulars, a Sherlock Holmes society, and he was a member of the Sherlock Holmes Society in London. (Source: Northern Illinois University)

Sherlock Holmes Canon: The 60 stories officially considered in the canon are 4 novels [A Study in Scarlet (1887); The Sign of the Four (1890); The Hound of the Baskervilles (1901–1902); The Valley of Fear (1914–1915] and 56 short stories serialized in UK and US magazines and collected later in five volumes [The Adventures of Sherlock Holmes 12 stories (1892); The Memoirs of Sherlock Holmes 12 stories (1894); The Return of Sherlock Holmes 13 stories (1905); His Last Bow 7 stories (1917); and The Case-Book of Sherlock Holmes 12 stories (1927)].

Further reading: Sherlock Holmes: The Unauthorized Biography by Nick Rennison (Atlantic Books, 2010)

Mysterious Press publicity page

Open Road Media publicity page

Ellery Queen’s “Lost” Review Of The Private Life Of Sherlock Holmes

Vincent Starrett page at Golden Age of Detection Wiki

Episode 61: The Private Life of Vincent Starrett

The Arthur Conan Doyle Encyclopaedia

La vida privada de Sherlock Holmes, de Vincent Starrett

Descripción del libro: Una biografía indispensable del detective más famoso del mundo.

En una pensión en el 221B de Baker Street, un genio trabaja. Con la ayuda de su incansable compañero, el Dr. Watson, el incomparable Sherlock Holmes resuelve un misterio imposible tras otro. Muchas de sus aventuras, tales como “El sabueso de los Baskerville” y “La liga de los pelirrojos”, son mundialmente famosas, mientras que otras, como “La aventura del capitán cansado” y “El singular asunto de la muleta de aluminio”, permanecen en la mas estricta privacidad, simplemente porque Watson no encontró el momento de escribirlos.

Este vistazo a la documentación de los archivos secretos del mejor detective de Inglaterra es solo uno de loa fascinantes trivialidades incluidas en el memorable libro de Sherlokiana de Vincent Starrett. Starrett, miembro fundador de los Baker Street Irregulars, enriquece su meticulosa investigación con la satisfacción de un verdadero aficionado. Ya sea discutiendo las investigaciones de Arthur Conan Doyle sobre crímenes en la vida real o detallando el croquis del 221B de Baker Street y el vecindario que lo rodea, el profundo aprecio de Starrett por las historias y su inimitable héroe es contagioso. Se han publicado innumerables volúmenes complementarios a la serie, pero ninguno ofrece tanta información y entretenimiento como The Private Life of Sherlock Holmes.

Mi opinión: A pesar de llevar el mismo título, no debemos confundir el libro de 1933 de Vincent Starrett con la película de 1970 dirigida por Billy Wilder y protagonizada por Robert Stephens, Geneviève Page, Colin Blakely y Christopher Lee, no tienen ninguna relación. Este libro, publicado tres años después de la muerte de Sir Arthur Conan Doyle, es un intento por reconstruir las vidas de Sherlock Holmes, el Dr. Watson y la señorita Hudson a partir de la información escasa y, a veces, contradictoria que se encuentra dispersa en las historias de Sherlock Holmes. Un breve vistazo al contenido del libro nos muestra los temas tratados en ensayos separados e independientes: “Entra el Sr. Sherlock Holmes”; “Los métodos del Sr. Sherlock Holmes”; “El regreso del Sr. Sherlock Holmes”; “El no. 221-B de Baker Street”; “La vida privada del Sr. Sherlock Holmes”; “Los relatos no contados del Dr. Watson”; “Ave Sherlock, Morituri et cetera”; “El verdadero Sherlock Holmes”; “Los imitadores del Sr. Sherlock Holmes”; “Sherlock Holmes en pastiches y parodias”; y “La evolución de un retrato”. Para finalizar con un Epílogo y varios anexos. Este libro se puede disfrutar más si el lector está familiarizado con las 60 historias del Canon.

Sobre el autor: Vincent Starrett fue un bibliófilo, autor, bibliógrafo y estudioso de Sherlock Holmes. Se le ha mencionado como parte del “renacimiento literario” de Chicago y ha escrito o editado más de 50 libros de ensayo, crítica, novela, biografía, poesía y bibliografía. Se ha dicho que las bibliografías de Starrett sobre autores como Arthur Machen, Stephen Crane, Robert Louis Stevenson y Ambrose Bierce revivieron su popularidad. Nacido en Toronto, Starrett se trasladó muy pronto a Chicago con su familia y, finalmente, se convirtió en reportero de sucesos, escritor, analista político y corresponsal en el extranjero para el Chicago Daily News. Su trabajo en el Chicago Daily News acabó con la publicación de su primera novela, Seaports in the Moon (1928), que fue considerada una fuerte apuesta para ser reconocido literariamente. También escribió una columna semanal llamada “Books Alive” en el Chicago Tribune durante 25 años, influyendo en los hábitos de lectura de millones de personas. Durante este tiempo, continuó escribiendo novelas policiacas, ensayos literarios, poesía y más. Uno de los motivos por los que alcanzó la fama fue su fascinación por y su conocimiento sobre la figura de Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle. En 1933 escribió una imaginativa biografía sobre el personaje de ficción titulada La vida privada de Sherlock Holmes. Fue uno de los fundadores de los Bakers Street Irregulars, una sociedad de Sherlock Holmes, y fue miembro de la Sherlock Holmes Society de Londres. (Fuente: Northern Illinois University)

Canon de Sherlock Holmes: Las 60 historias consideradas oficialmente en el canon son 4 novelas [Estudio en escarlata (1887); El signo de los cuatro (1890); El sabueso de los Baskerville (1901 – 1902); El valle del terror (1914 – 1915)] y 56 relatos publicados en revistas del Reino Unido y de los Estados Unidos y recopilados más tarde en 5 colecciones de relatos [Las aventuras de Sherlock Holmes 12 relatos (1892); Las memorias de Sherlock Holmes 12 relatos (1894); El regreso de Sherlock Holmes 13 relatos (1905); El último saludo de Sherlock Holmes 7 relatos (1917); El archivo de Sherlock Holmes 12 relatos (1927).

Lectura adicional: Sherlock Holmes: Biografía no autorizada de Nick Rennison (Atlantic Books, 2010)

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