My Book Notes: Sleeping Murder, 1976 (Miss Marple # 12) by Agatha Christie

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HarperCollins; Masterpiece Ed edition, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1170 KB. Print Length: 258 pages. ASIN: B004BDOTLS. eISBN: 978-0007422814. First published in the UK by the Collins Crime Club in October 1976 and in the US by Dodd, Mead and Company later in the same year. The book features Miss Marple. Released posthumously, it was the last published Christie novel, although not the last Miss Marple novel in order of writing. The story is set in the 1930s, though written during the Second World War.

51j3Z4ZZA7L._SY346_Synopsis: There’s no place like home.
Strange things have started to happen in Gwenda’s new house.
Things she couldn’t possibly know about the house feel oddly familiar: a sealed room, a hidden connecting door, an irrational sense of terror every time she climbs the stairs…
Does the secret lie in a crime committed there many years before?
Or does the answer lie closer to home?

More about this story: Whilst living in London during the Second World War, Agatha Christie stored away two special books in the vault of a bank for safekeeping, and these were to remain there until Agatha Christie’s death. Curtain: Poirot’s Last Case was left for her daughter Rosalind, and Sleeping Murder: Miss Marple’s Last Case was for her husband Max. In doing this, Christie ensured that after her own death, her two best known detectives would have their final say.

There is much discussion around when the story was first written. In An Autobiography Christie explains that she ‘had written an extra two books during the first years of the war’ and ‘those two books, when written, were put in the vaults of a bank.’ Therefore, it was originally thought that it was written in the early 1940s. However this has been debated by Christie expert John Curran in his book Agatha Christie’s Secret Notebook in which he discovers that Christie began writing the novel much later.

The original manuscript for this story was titled Murder in Retrospect after one of the chapters in the book. Christie then changed the title to Cover her Face, but whilst the story stayed stored in a vault, P.D. James released her debut novel under this title leading to Miss Marple’s last case being titled Sleeping Murder.

Sleeping Murder was first adapted for television in 1987 as part of the Miss Marple series by the BBC, starring Joan Hickson as Miss Marple. It was then adapted again in 2006, this time by ITV, for their series Marple which starred Geraldine McEwan. 2001 saw the first radio adaptation which was transmitted on BBC Radio 4 and starred June Whitfield.

My Take: Gwenda Reed, a young newlywed from New Zealand, arrives in England to settle for good with her husband, Giles. Gwenda was born in India, her mother died shortly after giving birth and her father sent her to New Zealand where she grew up in the care of relatives. She lost her father a few years later and, as far as she remembers, she had never been to England before. Her husband, Giles, will join her later. Meanwhile, she starts looking for a house to move in. In Dillmouth, a small town in Davon, she finds the house of her dreams. Money is not an issue and although it is an old house that needs some renovations she makes an offer that is accepted. As soon as the renovation work begins, she realizes she might be suffering from hallucinations. It is evidenced by the fact that she wishes to open an access to the garden in the same place where, it is later discovered, there had been a door that was walled. Or that she wants to decorate the walls of a room with the same wallpaper it had had  before, something that she only finds out afterwards when forcing the door of a closet that was out of use and locked in that same room.

Worried about what might be happening to her and to calm her nerves, she accepts an invitation to visit some of her husband’s relatives in London. There she is invited to a performance of John Webster’s The Duchess of Malfi, together with a family aunt that happens to be Miss Jane Marple. Near the end of the play, when an actor says: “Cover her face; my eyes are dazzling; she died young“, Gwenda screams, springs out of her seat and runs away. She doesn’t stop until she finds a taxi that brings her back to her relatives’ place.

The morning after, she entrusts Miss Marple that she didn’t know what had happened to her. She enjoyed the play, but quite suddenly right at the end when she heard those words .…  But I better let Agatha Christie tell it in her own words:

“I was back there–on the stairs, looking down on the hall through the banisters, and I saw her lying there. Sprawled out–dead. Her hair all golden and her face all–all blue! She was dead, strangled, and someone was saying those words in that same horrible gloating way–and I saw his hands–grey, wrinkled–not hands–monkey’s paws … It was horrible, I tell you. She was dead …”
Miss Marple asked gently. “Who was dead?”
The answer came back quick and mechanical.
“Helen …”

What follows takes Gwenda to investigate the events –probably a murder–  that took place at her house in Dillmouth, some eighteen years ago now, against Miss Marple’s advice to “let the whole thing alone”. But, first of all, Gwenda and Giles need to find out Who was Helen?

I admit I still enjoy reading Agatha Christie but, having said that, I am not convinced Sleeping Murder could be considered among the bests in Miss Marple book series. It is certainly quite an entertaining novel to read but, in my view, it doesn’t reach the level of Miss Marple bests, like for instance: A Murder is Announced, The Body in the Library, The Moving Finger or A Pocket Full of Rye to mention my favourites so far. Just wonder If among the ones I still have to read I will find one to add to my list to make them five.

Sleeping Murder has been reviewed, among others, by Jim Noy at The Invisible Event, Brad at ahsweetmystery, Kate Jackson at Cross-examining crime, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Les Blatt at Classic Mysteries, and Kerrie Smith at Mysteries in Paradise.

Sleeping_Murder_First_Edition_Cover_1976About the author: Agatha Christie is recognised around the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language,outsold only by the Bible and Shakespeare. Ms. Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachment, VAD). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime novels since Sherlock Holmes. After having been rejected by various publishers, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatized – as Alibi – and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and still runs nowadays; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) in 1971. She died in 1976, since then a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelized by Charles Osborne, Ms. Christie’s biographer.

Miss Marple reading list: The Murder at the Vicarage [1930]; The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; Sleeping Murder [1976]; and Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], this title includes all the Miss Marple short stories taken from earlier collections (The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders (thirteen short mysteries, featuring Miss Marple [1932]; and Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (short stories) [1979]).

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

The Home of Agatha Christie

Notes On Sleeping Murder

Agatha Christie at A Guide to Classic Mystery and Detection

Agatha Christie page at Golden Age of Detection Wiki


Un crimen dormido, de Agatha Christie

51hAHRPSr7L._SY264_BO1,204,203,200_QL40_ML2_Sinposis: Gwenda Reed, una joven neozelandesa recién casada, llega a Londres precediendo a su marido con el deseo de comprar una vivienda en la que iniciar su vida conyugal en la metrópoli. Consigue una casa que le atrae a primera vista en Dillmouth (el nombre que Christie le da a la ciudad de Sidmouth en Devon). Pero esa atracción se convierte en preocupación cuando piensa en empapelar una habitación con motivos florales que resultan estar bajo la decoración actual, o cuando planea construir una puerta en una pared que en realidad ya tenía una puerta que luego fue tapiada.

Cuando su marido Giles se reúne con ella, van a visitar a una pareja de amigos que residen en Londres, Raymond y Joan. Conocen a la tía de éste, Jane Marple, y todos van al teatro a ver una obra dramática, La duquesa de Amalfi de John Webster. Una de las escenas aterroriza a Gwenda, que recuerda de pronto una escena de su infancia: una mujer muerta al pie de unas escaleras. (Fuente: Wikipedia)

Más sobre esta historia: Mientras vivía en Londres durante la Segunda Guerra Mundial, Agatha Christie guardó dos libros especiales en la caja fuerte de un banco para su custodia, con intención de que permanecieran allí hasta su muerte. Telón: El último caso de Poirot cuyos derechos serian para su hija Rosalind, y Un crimen doermido: El último caso de Miss Marple para su marido Max Mallowan. Al hacer esto, Christie se aseguraba que,tras su muerte, sus dos detectives más conocidos tuvieran la última palabra.

Hay mucha polçemica acerca de cuándo se escribió esta historia por primera vez. En su Autobiografía, Christie explica que “había escrito dos libros más durante los primeros años de la guerra” y “esos dos libros, cuando se escribieron, se guardaron en la caja fuerte de un banco”. Por tanto, originalmente se pensó que fue escrita a principios de la década de 1940. Sin embargo, esto ha sido debatido por el experto en Christie, John Curran, en su libro Los cuaderonos secretos de Agatha Christie, en el que descubre que Christie comenzó a escribir la novela mucho más tarde.

El manuscrito original de esta historia se titulaba Murder in Retrospect por uno de los capítulos del libro. Christie luego cambió el título a Cover her Face, pero mientras la historia permaneció almacenada en una caja fuerte, P.D. James publicó su primera novela con ese título, lo que llevó a que el último caso de Miss Marple se titulara Un crimen dormido.

Un crimen dormido se adaptó por primera vez para la televisión en 1987 como parte de la serie Miss Marple de la BBC, protagonizada por Joan Hickson como Miss Marple. Luego fue adaptado nuevamente en 2006, esta vez por ITV, para su serie Marple, protagonizada por Geraldine McEwan. 2001 vio la primera adaptación de radio que se transmitió en BBC Radio 4 y protagonizó June Whitfield.

Mi opinión: Gwenda Reed, una joven recién casada de Nueva Zelanda, llega a Inglaterra para establecerse definitivamente con su marido, Giles. Gwenda nació en India, su madre murió poco después de dar a luz y su padre la envió a Nueva Zelanda donde creció al cuidado de unos familiares. Perdió a su padre unos años más tarde y, por lo que recuerda, nunca antes había estado en Inglaterra. Su esposo, Giles, se unirá a ella más tarde. Mientras tanto, comienza a buscar una casa para mudarse. En Dillmouth, un pequeño pueblo de Davon, encuentra la casa de sus sueños. El dinero no es un problema y, aunque es una casa antigua que necesita algunas reformas, hace una oferta que es aceptada. Tan pronto como comienzan los trabajos de renovación, se da cuenta de que podría estar sufriendo alucinaciones. Lo prueba el hecho de que desea abrir un acceso al jardín en el mismo lugar donde, más tarde se descubre, había habido una puerta que estaba tapiada. O que quiere decorar las paredes de una habitación con el mismo papel pintado que había tenido antes, algo que solo descubre después al forzar la puerta de un armario que estaba fuera de uso y cerrado con llave en esa misma habitación.

Preocupada por lo que le pueda estar pasando y para calmar sus nervios, acepta una invitación para visitar a unos familiares de su marido en Londres. Allí la invitan a una representación de La duquesa de Malfi de John Webster, junto con una tía de la familia que resulta ser Miss Jane Marple. Cerca del final de la obra, cuando un actor dice: “Cúbrele la cara; mis ojos deslumbran: murió joven“, Gwenda grita, salta de su asiento y sale corriendo. No se detiene hasta que encuentra un taxi que la lleva de vuelta a casa de sus familiares.

A la mañana siguiente, le confía a Miss Marple que no sabía qué le había pasado. Disfrutó de la obra, pero de repente justo al final cuando escuchó esas palabras … Pero mejor dejo que Agatha Christie lo cuente con sus propias palabras:

“Estaba allí atrás, en las escaleras, mirando hacia el pasillo a través de la barandilla, y la vi tendida allí. Tirado fuera, muerta. ¡Su cabello todo dorado y su rostro todo, todo azul! Estaba muerta, estrangulada, y alguien estaba diciendo esas palabras de esa misma manera horrible y regodeada, y vi sus manos, grises, arrugadas, no eran manos, patas de mono… Fue horrible, te lo digo. ella estaba muerta…”
Preguntó Miss Marple amablemente. “¿Quién estaba muerta?”
La respuesta llegó rápida y mecánicamente.

Lo que sigue lleva a Gwenda a investigar los hechos, probablomente un asesinato, que tuvieron lugar en su casa en Dillmouth, hace unos dieciocho años, en contra del consejo de Miss Marple de “dejarlo todo en paz”. Pero antes que nada, Gwenda y Giles necesitan averiguar ¿Quién era Helen?

Admito que todavía disfruto leyendo a Agatha Christie pero, dicho esto, no estoy convencido de que Sleeping Murder pueda considerarse uno de los mejores libros de la serie de Miss Marple. Sin duda es una novela bastante entretenida de leer pero, en mi opinión, no llega al nivel de las mejores de Miss Marple, como por ejemplo: Se anuncia un asesinato, Un cadaver en la biblioteca, El caso de los anónimos, o Un puñado de centeno, por mencionar mis favoritas hasta ahora. Solo me pregunto si entre las que me quedan por leer encontraré alguna para agregar a mi lista para que sean cinco.

Acerca del autor: Agatha Christie es reconocida en todo el mundo como la Reina del Crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, superada solo por la Biblia y Shakespeare. La Sra. Christie es autora de ochenta novelas policiacas y colecciones de relatos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas con el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita hacia finales de la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria, VAD). En ellal creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de novelas policiacas desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada la novela por varias editoriales, The Mysterious Affair at Styles fue finalmente publicada por The Bodley Head en 1920. En 1926, ahora con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. The Murder of Roger Ackroyd el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y generó más de setenta libros. The Murder of Roger Ackroyd fue también la primera de las novelas de Agatha Christie en ser dramatizada —como Alibi— y en tener éxito en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra de teatro más famosa, se estrenó en 1952 y se continua representando en la actualidad; es la obra que mas tiempo ha estado en cartelera de toda la historia. Agatha Christie se convirtió en Dama Comendadora de la Orden del Imperio Británico (DBE) en 1971. Murió en 1976, a partir de entonces se han publicado varios de sus libros: el best-seller Sleeping Murder apareció en 1976, seguido de An Autobiography y las colecciones de relatos: Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; y While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelizada por Charles Osborne, el biógrafo de la Sra. Christie.

Lista de lectura de Miss Marple: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1943); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno ( A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); El espejo se rajó de lado a lado (The Mirror Crack’d from Side to Side) (1962); Misterio en el Caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis 1971); Un crimen dormido (Sleeping Murder: Miss Marple’s Last Case, escrito en torno a 1940; publicado póstumamente en 1976); y Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye todos los relatos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores: Miss Marple y los trece problemas (The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders, (relatos), 1933) y (Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (relatos), 1979).

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