My Book Notes: A Caribbean Mystery, 1964 (Miss Marple # 10) by Agatha Christie

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HarperCollins; Masterpiece edition, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1787 KB. Print Length: 242 pages. ASIN: B0046H95OU. eISBN: 9780007422203. First published in the UK by the Collins Crime Club on 16 November 1964 and in the United States by Dodd, Mead and Company the following year. A Caribbean Mystery is Miss Marple’s only foreign case. Agatha Christie used memories of a holiday to Barbados a few years earlier to create the story.

51ocEC8XDRLSynopsis: An exotic holiday for Miss Marple is ruined when a retired major is killed…
As Jane Marple sat basking in the Caribbean sunshine she felt mildly discontented with life. True, the warmth eased her rheumatism, but here in paradise nothing ever happened.
Eventually, her interest was aroused by an old soldier’s yarn about a strange coincidence. Infuriatingly, just as he was about to show her an astonishing photograph, the Major’s attention wandered. He never did finished the story…

More about this story: This novel introduced Jason Rafiel, who would strike up an unusual friendship with Miss Marple. The two couldn’t be more different but develop a begrudging respect for each other. So much so that Rafiel would posthumously call on Miss Marple’s skills of detection in the novel Nemesis.

A Caribbean Mystery is dedicated to John Cruikshank Rose, “with happy memories of my visit to the West Indies”. Agatha Christie and her second husband Max Mallowan’s friendship with John Rose started back in 1928, at the archaeological site at Ur, the same site where they met each other.

In 1983 Helen Hayes starred in the US TV movie adaptation, with Barnard Hughes as Mr Rafiel, after which Joan Hickson was Miss Marple for the UK TV production in 1989. June Whitfield reprised her role as the radio Miss Marple in 2004 in BBC Radio 4’s dramatisation of the story. The latest version featured Julia McKenzie, and was broadcast on TV in the UK 2013.

My Take: Miss Marple finds herself on holidays at the Golden Palm Hotel on the island of St. Honoré. She is absorbed in her own thinking whilst a fellow hotel guest, Major Palgrave, is telling her, for the umpteenth time, his own stories. She feels grateful with her beloved nephew Raymond, for inviting her to spend some relaxing days in the Caribbean.

Raymond West was a very successful novelist and made a large income, and he conscientiously and kindly did all he could to alleviate the life of his elderly aunt. The preceding winter she had had a bad go of pneumonia, and medical opinion had advised sunshine. In lordly fashion Raymond had suggested a trip to the West Indies. Miss Marple demurred –at the expense, the distance, the difficulties of travel, and abandoning her house in St. Mary Mead. Raymond had dealt with everything.

The Golden Palm Hotel was run by the Kendals, Raymond and Molly, and there were even a few elderly guests for company. Old Mr. Rafiel, Dr. Graham, Canon Prescott and his sister, and her present cavalier Major Palgrave.

Suddenly, a sentence by Major Palgrave pulls Miss Marple out of her self-absorption. “Like to see the snapshot of a murderer?” But when the Major is about to pass a picture on to her, he gazes steadily over her right shoulder, stuffs back the picture into his wallet, and shifts the subject. The matter could have gone unnoticed, but Major Palgrave dies in his room the next day, apparently from natural causes. This is confirmed by the presence of a bottle of serenite (a drug for high blood pressure) on his nightstand. Even though, through a subterfuge, Miss Marple discovers that in the Major’s wallet there wasn’t any pic like the one he had tried himself to show her the day before.

The story takes an unexpected turn when old Mr. Rafiel claims that Major Palgrave did not have high blood pressure and the chambermaid, who regularly cleans the Major’s room, assures she had not seen that medicine jar before. Shortly after, the chambermaid is found  murdered and Mis Marple no longer doubts that they have both been murdered. Something has to be done and there is no time to lose, but Miss Marple realises that on this paradise island no one knows her and therefore she cannot count on her usual allies, as in England. Therefore she seeks the assistance of Mr Rafiel, who ironically is confined to a wheelchair. However, Miss Marple disposes of a very powerful weapon, conversation. “Conversations are always dangerous, if you have something to hide.”

One of the appeals of Miss Marple stories lies primarily on its simplicity, as many have said before me. And this book is a good example. Maybe I enjoyed it for this reason. Although I won’t place it among Miss Marple bests, it still has many delightful aspects and entertaining moments, as Kate Jackson has noted, to recommend it.

A Caribbean Mystery has been reviewed, among others, by Nick Fuller at Golden Age of Detection Wiki, Kerrie Smith at Mysteries in Paradise, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Brad at ahsweetmysteryblog, Jim Noy at The Invisible Event, Dead Yesterday, Kate Jackson and Rekha : A Buddy Read at Cross-examining Crime, Fictionfan at FictionFan’s Book Reviews, Les Blatt at Classic Mysteries, Susan Dunlap at Mystery File, and John Harrison at Countdown John’s Christie Journal.


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Collins The Crime Club (UK), 1964)


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Dodd, Mead & Company (USA), 1965)

About the author: Agatha Christie is recognised around the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language,outsold only by the Bible and Shakespeare. Ms. Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachment, VAD). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime novels since Sherlock Holmes. After having been rejected by various publishers, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatized – as Alibi – and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and still runs nowadays; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) in 1971. She died in 1976, since then a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelized by Charles Osborne, Ms. Christie’s biographer.

Miss Marple appears in 12 novels and 20 short stories.

Miss Marple reading list: The Murder at the Vicarage [1930]; The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; Sleeping Murder [1976]; and Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], this title includes all the Miss Marple short stories (20 in total) taken from earlier collections, mainly The Thirteen Problems aka The Tuesday Club Murders (thirteen short mysteries, featuring Miss Marple [1932]; and Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (seven short stories) [1979].

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

The Home of Agatha Christie

Notes On A Caribbean Mystery

Agatha Christie at A Guide to Classic Mystery and Detection

Agatha Christie page at Golden Age of Detection Wiki


Misterio en el Caribe, de Agatha Christie

51HiXc4SOgL._SY264_BO1,204,203,200_QL40_ML2_Sinopsis: Unas vacaciones exóticas para Miss Marple se arruinan cuando un mayor jubilado es asesinado…
Mientras Jane Marple se sienta a disfrutar del sol del Caribe, se encuentra levemente descontenta con la vida. Cierto, el calor aliviaba su reumatismo, pero aquí en el paraíso nunca pasaba nada.
Eventualmente, su interés se despierta con la historia de un viejo soldado sobre una extraña coincidencia. Exasperantemente, justo cuando estaba a punto de mostrarle una fotografía asombrosa, la atención del Mayor se desvió. Nunca terminó la historia…

Más sobre esta historia: Esta novela nos presenta a Jason Rafiel, quien entablaría una amistad inusual con Miss Marple. Los dos no podrían ser más diferentes, pero desarrollan un respeto mutuo a regañadientes. Tanto es así que Rafiel recurriría póstumamente a las habilidades de detección de Miss Marple en la novela Némesis.

Misterio en el Caribe está dedicado a John Cruikshank Rose, “con recuerdos felices de mi visita a las Indias Occidentales”. La amistad de Agatha Christie y su segundo marido Max Mallowan con John Rose comenzó en 1928, en el sitio arqueológico de Ur, el mismo lugar donde se conocieron ella y su marido.

En 1983, Helen Hayes protagonizó la adaptación cinematográfica para la televisión estadounidense, con Barnard Hughes como el Sr. Rafiel, después Joan Hickson hizo de Miss Marple para la producción televisiva del Reino Unido en 1989. June Whitfield repitió su papel como Miss Marple en el 2004 para la BBC Radio 4. La última versión contó con Julia McKenzie y se retransmitió por televisión en el Reino Unido en el 2013.

Mi opinión: Miss Marple se encuentra de vacaciones en el Golden Palm Hotel en la isla de St. Honoré. Está absorta en sus propios pensamientos mientras otro huésped del hotel, el comandante Palgrave, le cuenta, por enésima vez, sus propias historias. Se siente agradecida con su amado sobrino Raymond, por haberla invitado a pasar unos días de relax en el Caribe.

Raymond West era un novelista de éxito y obtenía grandes ingresos, concienzudamente y amablemente hacía todo lo que podía por aliviar la vida de su anciana tía. El invierno anterior había tenido una fuerte neumonía y la opinión médica le había aconsejado sol. Con aire señorial, Raymond había sugerido un viaje a las Indias Occidentales. Miss Marple puso reparos, por los gastos, la distancia, las dificultades del viaje y el abandono de su casa en St. Mary Mead. Raymond se iba a encargar de todo.

El Golden Palm Hotel estaba dirigido por los Kendal, Raymond y Molly, e incluso había algunos invitados de edad avanzada para hacerle compañía. El viejo señor Rafiel, el doctor Graham, el canónigo Prescott y su hermana, y su actual caballero, el Mayor Palgrave.

De repente, una frase del Mayor Palgrave saca a Miss Marple de su ensimismamiento. “¿Le gustaría ver la instantánea de un asesino?” Pero cuando el mayor está a punto de pasarle una foto, mira fijamente por encima de su hombro derecho, vuelve a guardar la foto en su billetera y cambia de tema. El asunto podría haber pasado desapercibido, pero el mayor Palgrave muere en su habitación al día siguiente, aparentemente por causas naturales. Esto se confirma por la presencia de una botella de serenite (un medicamento para la presión arterial alta) en su mesilla de noche. Aunque, mediante un subterfugio, Miss Marple descubre que en la cartera del Mayor no había ninguna foto como la que él mismo había intentado mostrarle el día anterior.

La historia toma un giro inesperado cuando el anciano Sr. Rafiel sostiene que el Mayor Palgrave no tenía la presión arterial alta y la camarera, que limpia regularmente la habitación del Mayor, asegura que no había visto ese frasco de medicinas antes. Poco después, la camarera es encontrada asesinada y Mis Marple ya no duda de que ambos han sido asesinados. Hay que hacer algo y no hay tiempo que perder, pero Miss Marple se da cuenta de que en esta isla paradisíaca nadie la conoce y por tanto no puede contar con sus aliados habituales, como en Inglaterra. Y por eso busca la ayuda de Mr Rafiel, quien irónicamente está confinado en una silla de ruedas. Sin embargo, Miss Marple dispone de un arma muy poderosa, la conversación. “Las conversaciones siempre son peligrosas, cuando se tiene algo que ocultar”.

Uno de los atractivos de las historias de Miss Marple radica principalmente en su simplicidad, como muchos han dicho antes que yo. Y este libro es un buen ejemplo. Tal vez lo disfruté por esta razón. Aunque no lo colocaré entre las mejores de Miss Marple, todavía tiene muchos aspectos agradables y momentos entretenidos, como ha señalado Kate Jackson, para recomendarlo.

Acerca del autor: Agatha Christie es reconocida en todo el mundo como la Reina del Crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, superada solo por la Biblia y Shakespeare. La Sra. Christie es autora de ochenta novelas policiacas y colecciones de relatos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas con el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita hacia finales de la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria, VAD). En ellal creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de novelas policiacas desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada la novela por varias editoriales, The Mysterious Affair at Styles fue finalmente publicada por The Bodley Head en 1920. En 1926, ahora con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. The Murder of Roger Ackroyd el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y generó más de setenta libros. The Murder of Roger Ackroyd fue también la primera de las novelas de Agatha Christie en ser dramatizada —como Alibi— y en tener éxito en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra de teatro más famosa, se estrenó en 1952 y se continua representando en la actualidad; es la obra que mas tiempo ha estado en cartelera de toda la historia. Agatha Christie se convirtió en Dama Comendadora de la Orden del Imperio Británico (DBE) en 1971. Murió en 1976, a partir de entonces se han publicado varios de sus libros: el best-seller Sleeping Murder apareció en 1976, seguido de An Autobiography y las colecciones de relatos: Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories; Problem at Pollensa Bay; y While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelizada por Charles Osborne, el biógrafo de la Sra. Christie.

Miss Marple aparece en 12 novelas y 20 relatos breves.

Lista de lectura de Miss Marple: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1943); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do it with Mirrors aka Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno ( A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington aka What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); El espejo se rajó de lado a lado (The Mirror Crack’d from Side to Side) (1962); Misterio en el Caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis 1971); Un crimen dormido (Sleeping Murder: Miss Marple’s Last Case, escrito en torno a 1940; publicado póstumamente en 1976); y Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye todos los relatos cortos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores (Miss Marple y los trece problemas / Los casos de Miss Marple (The Thirteen Problems aka The Tuesday Club Murders, 1933) y Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (siete relatos breves) [1979]).

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