My Book Notes: The Mirror Crack’d from Side to Side, 1962 (Miss Marple # 9) by Agatha Christie


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HarperCollins; Masterpiece Ed edition, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 955 KB. Print Length: 291 pages. ASIN: B0046RE5F4. eISBN: 9780007422456. First published in the UK in 1962 and a year later in the US under the title The Mirror Crack’d. The story features amateur detective Miss Marple solving a mystery in St. Mary Mead. The plot was inspired by Agatha Christie’s reflections on a mother’s feelings for a child born with disabilities and there can be little doubt that Christie was influenced by the real-life tragedy of American actress Gene Tierney.

B0046RE5F4.01._SCLZZZZZZZ_SX500_Synopsis: One minute, silly Heather Badcock had been gabbling on at her movie idol, the glamorous Marina Gregg. The next, Heather suffered a massive seizure. But for whom was the deadly poison really intended?

Marina’s frozen expression suggested she had witnessed something horrific. But, while others searched for material evidence, Jane Marple conducted a very different investigation – into human nature.

More about this story: The last of Agatha Christie classic English village mysteries, St Mary Mead is no longer what it once was. The 1960s see a widowed Dolly Bantry (of The Body in the Library) forced to sell Gossington Hall, which is eventually purchased by a rich movie star who brings a deadly mix of glamour and torment into the now developing community. Observing the social changes following the Second World War, Agatha Christie and Miss Marple do what they’ve always done – solve the mystery through the habits of the people involve and the village they live in.

Agatha Christie had long been fascinated by the tastes of new ‘developed’ houses on the estates around her home in Wallingford, Oxfordshire and she saw an opportunity to explore these in The Mirror Crack’d. The title came from the poem The Lady of Shallot, by Tennyson.

In 1980 Hollywood adapted the novel into a film starring Angela Lansbury as Miss Marple alongside Elizabeth Taylor as the beautiful Marina Gregg. They shortened the title to The Mirror Crack’d. In 1992 The Mirror Crack’d from Side to Side was the last Miss Marple novel to be adapted by the BBC and star Joan Hickson in the title role. It wasn’t until 2009 the novel was again adapted, this time with Julia McKenzie as Miss Marple, Joanna Lumley reprising her role as Dolly Bantry and Lindsay Duncan as Marina Gregg. June Whitfield starred as Miss Marple in the August 1998 broadcast of BBC Radio 4’s dramatisation.

My Take: It’s been twenty years since the events narrated in The Body in the Library and Agatha Christie herself sets the tone of the story as follows:

One had to face the fact: St. Mary Mead was not the place it had been. In a sense, of course, nothing was what it had been. You could blame the war (both the wars) or the younger generation, or women going out to work, or the atom bomb, or just the Government – but what one really meant was the simple fact that one was growing old. Miss Marple, who was a very sensible lady, knew that quite well. It was just that , in a queer way, she felt more in St. Mary Mead, because it had been her home for so long.

Dolly Bantry, Miss Marple’s old friend, sold Gossington Hall and moved to East Lodge, a modern residential area, known as “The Development”, has been built on the outskirts, and there is even a modern supermarket seen with certain suspicion by the elderly ladies who enjoy their shopping as a way of socialise. Miss Marple is a bit older and needs the daily help for household chores of Cheery Baker, a young woman who lives in “The Development”. Moreover, her nephew, Raymond West, has hired the services of Miss Knight as a lady escort which is something that irritates Miss Marple greatly, and she constantly seeks motives to be left  alone, if only a few hours each day, doing whatever she wants.

One day, having send Miss Knight out to do some shopping she doesn’t need, Miss Marple ventures to go for a stroll at “The Development”. During her walk she falls down and she is attended by an extremely loquacious woman called Heather Badcock. Mrs Badcock tells Miss Marple how she once met the famous film star Marina Gregg, who has just bought Gossington Hall. Days later Heather Badcock attends a charitable event at Gossington Hall, has the opportunity to greet Marina Gregg again and she tells her all the details of their previous encounter. Shortly afterwards, Mrs. Badcock faints and dies. The next day Mrs. Bantry, who witnessed what happened, gives Miss Marple all the details. Apparently, Marina Gregg during her conversation with Mrs. Badcock saw something that left her with a frozen face, like The Lady of Shallot

There is no doubt that Heather Badcock has been murdered, her drink has been poisoned. The police, including Dermot Craddock, an old friend of Miss Marple’s, strive to find out how it had happened. One thing only seems to be true, the poison was meant for Marina Gregg, since she gave Mrs. Badcock her drink, when she spilled over her dress the one she was supposed to have.

I must admit I’m very much in agreement with Brad Friedman when he writes on his blog quote A few of Christie’s standard mystery ideas are revisited here, such as the question of who the intended victim actually was and – one of my favorites – the “significant look” of a character over somebody’s shoulder. (The use of that here is particularly rich.) Perhaps the only real error Christie makes in this plot is in the area of the second murder: there is one murder too many here, especially with so small a cast. All the adaptations cut the third killing, with no sense of loss incurred unquote.  In any case, this is a highly entertaining novel and I’ve been very close to include it among my favourite Marple’s.  

The Mirror Crack’d from Side to Side has been reviewed, among others, by Nick Fuller at Golden Age of Detection Wiki, Bernadette Inoz at Reactions to Reading, Kerrie Smith at Mysteries in Paradise, Brad Friedman at Ah Sweet Mystery! Bev Hankins at My Reader’s Block, and Fictionfan at FictionFan’s Book Reviews.

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(Source: Facsimile Dust Jackets LL. Collins The Crime Club (UK), 1962)

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(Source: Facsimile Dust Jackets LL.Dodd, Mead & Company (USA), 1963)

About the author: Agatha Christie is recognised around the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language,outsold only by the Bible and Shakespeare. Ms. Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachment, VAD). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime novels since Sherlock Holmes. After having been rejected by various publishers, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatized – as Alibi – and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and still runs nowadays; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) in 1971. She died in 1976, since then a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelized by Charles Osborne, Ms. Christie’s biographer.

Along with Hercule Poirot, Miss Marple is the one of the most famous fictional detectives created by Agatha Christie. She made her first appearance in “The Tuesday Night Club”, a short story published in The Sketch magazine in 1926, which later became the first chapter of The Thirteen Problems (1932). The character appeared in a total of 12 novels and 20 short stories. Her first appearance in a full-length novel was in The Murder at the Vicarage in 1930, and her last appearance was in Sleeping Murder in 1976.

The following are Miss Marple stories in chronological order: The Murder at the Vicarage [1930]; The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders (thirteen short mysteries featuring Miss Marple [1932); The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side apa The Mirror Crack’d [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; and two books published posthumously, Sleeping Murder [1976] and Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (eight/nine short stories written between 1939 and 1954 but only six/seven feature Miss Marple) apa Miss Marple’s Final Cases [1979]. More recently Miss Marple: The Complete Short Stories [2016] this title includes more than 50 short stories by Agatha Christie including all the 20 Miss Marple short mysteries taken from earlier collections.

My personal favourites so far are: A Murder is Announced, The Moving Finger, A Pocket Full of Rye, and The Body in the Library.

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

The Home of Agatha Christie

Notes On The Mirror Crack’d from Side to Side

Agatha Christie at A Guide to Classic Mystery and Detection

Agatha Christie page at Golden Age of Detection Wiki

Soundcloud

El espejo se rajó de lado a lado, de Agatha Christie

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Sinopsis: Un minuto antes, la simple Heather Badcock había estado parloteando sobre su ídolo del cine, la glamurosa Marina Gregg. Al siguiente, Heather sufrió una enorme convulsión. Pero, ¿para quién estaba realmente destinado el veneno mortal?

La expresión helada de Marina sugirió que había presenciado algo horrible. Pero, mientras otros buscaban pruebas materiales, Jane Marple lleva a cabo una investigación muy diferente: sobre la naturaleza humana.

Más sobre esta historia: El último de los misterios clásicos de los pueblos ingleses de Agatha Christie, St Mary Mead ya no es lo que era. La década de 1960 ve a una viuda Dolly Bantry (de Un cadáver en la biblioteca) obligada a vender Gossington Hall, que finalmente es comprada por una rica estrella de cine que trae una mezcla mortal de glamour y tormento a la comunidad ahora en desarrollo. Al observar los cambios sociales posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Agatha Christie y Miss Marple hacen lo que siempre han hecho: resolver el misterio a través de los hábitos de las personas involucradas y del pueblo en el que viven.

Agatha Christie había estado fascinada durante mucho tiempo por los gustos de las casas nuevas ‘en promoción’ en las propiedades alrededor de su casa en Wallingford, Oxfordshire, y vio la oportunidad de explorarlas en The Mirror Crack’d. El título provino del poema The Lady of Shallot, de Tennyson.

En 1980, Hollywood adaptó la novela a una película protagonizada por Angela Lansbury como Miss Marple junto a Elizabeth Taylor como la hermosa Marina Gregg. Acortaron el título a The Mirror Crack’d. En 1992, The Mirror Crack’d from Side to Side fue la última novela de Miss Marple adaptada por la BBC y protagonizada por Joan Hickson en el papel principal. No fue hasta 2009 que se volvió a adaptar la novela, esta vez con Julia McKenzie como Miss Marple, Joanna Lumley retomando su papel de Dolly Bantry y Lindsay Duncan como Marina Gregg. June Whitfield interpretó a Miss Marple en la montaje radiofónico de agosto de 1998 de la BBC Radio 4.

Mi opinión: Han pasado veinte años desde los sucesos narrados en Un cadáver en la biblioteca y la propia Agatha Christie marca el tono de la historia de la siguiente manera:

Uno tenía que enfrentarse al hecho: St. Mary Mead no era el lugar que había sido. En cierto sentido, por supuesto, nada era lo que había sido. Podrías culpar a la guerra (ambas guerras) o a la generación más joven, o a las mujeres que van a trabajar, o a la bomba atómica, o simplemente al gobierno, pero lo que uno realmente quería decir era el simple hecho de que uno estaba envejeciendo. Miss Marple, que era una dama muy sensata, lo sabía muy bien. Era solo que, de una manera extraña, lo sentía más en St. Mary Mead, porque había sido su hogar durante mucho tiempo. (Mi traducción libre)

Dolly Bantry, vieja amiga de Miss Marple, vendió Gossington Hall y se mudó a East Lodge, en las afueras se ha construido una moderna zona residencial, conocida como ‘The Development’, e incluso hay un moderno supermercado visto con cierto recelo por los señoras mayores que disfrutan de sus compras como una forma de socializar. Miss Marple es un poco mayor y necesita la ayuda diaria para las tareas del hogar de Cheery Baker, una joven que vive en “The Development”. Además, su sobrino, Raymond West, ha contratado los servicios de Miss Knight como dama de compañía, algo que irrita mucho a Miss Marple, y ella busca constantemente motivos para quedarse sola, aunque sea unas pocas horas al día, haciendo lo que le da la gana. .

Un día, después de enviar a la señorita Knight a hacer algunas compras que no necesita, la señorita Marple se aventura a dar un paseo por “The Development”. Durante su paseo se cae y es atendida por una mujer extremadamente locuaz llamada Heather Badcock. La Sra. Badcock le cuenta a la Srta. Marple cómo conoció una vez a la famosa estrella de cine Marina Gregg, quien acaba de comprar Gossington Hall. Días después, Heather Badcock asiste a un evento benéfico en Gossington Hall, tiene la oportunidad de saludar nuevamente a Marina Gregg y ella le cuenta todos los detalles de su encuentro anterior. Poco después, la Sra. Badcock se desmaya y muere. Al día siguiente, la Sra. Bantry, que presenció lo sucedido, le da a Miss Marple todos los detalles. Al parecer, Marina Gregg durante su conversación con la Sra. Badcock vio algo que la dejó con el rostro helado, como La Dama de Shallot

No hay duda de que Heather Badcock ha sido asesinada, su bebida ha sido envenenada. La policía, incluido Dermot Craddock, un viejo amigo de Miss Marple, se esfuerza por averiguar cómo sucedió. Una cosa solo parece ser cierta, el veneno estaba destinado a Marina Gregg, ya que le dio a la Sra. Badcock su bebida, cuando derramó sobre su vestido la que se suponía que tenía.

Debo admitir que estoy muy de acuerdo con Brad Friedman cuando escribe en su blog: “Aquí se se vuelven a examinar algunas de las ideas de misterio habituales en Christie, como la cuestión de quién era realmente la víctima prevista y, una de mis favoritas, la “mirada significativa” de un personaje por encima del hombro de alguien. (El uso de esto aquí es particularmente rico). Quizás el único error real que comete Christie en esta trama está en el ámbito del segundo asesinato: hay un asesinato de más aquí, especialmente con un elenco tan pequeño. Todas las adaptaciones cortaron el tercer asesinato, sin incurrir en ningún sentimiento de pérdida.” En cualquier caso, esta es una novela muy entretenida y he estado muy cerca de incluirla entre mis Marple favoritas.

Acerca del autor: Agatha Christie es reconocida en todo el mundo como la Reina del Crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, superada solo por la Biblia y Shakespeare. La Sra. Christie es autora de ochenta novelas policiacas y colecciones de relatos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas con el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita hacia finales de la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria, VAD). En ellal creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de novelas policiacas desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada la novela por varias editoriales, The Mysterious Affair at Styles fue finalmente publicada por The Bodley Head en 1920. En 1926, ahora con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. The Murder of Roger Ackroyd el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y generó más de setenta libros. The Murder of Roger Ackroyd fue también la primera de las novelas de Agatha Christie en ser dramatizada —como Alibi— y en tener éxito en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra de teatro más famosa, se estrenó en 1952 y se continua representando en la actualidad; es la obra que mas tiempo ha estado en cartelera de toda la historia. Agatha Christie se convirtió en Dama Comendadora de la Orden del Imperio Británico (DBE) en 1971. Murió en 1976, a partir de entonces se han publicado varios de sus libros: el best-seller Sleeping Murder apareció en 1976, seguido de An Autobiography y las colecciones de relatos: Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; y While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelizada por Charles Osborne, el biógrafo de la Sra. Christie.

Junto con Hercule Poirot, Miss Marple es una de las detectives de novela más famosas creadas por Agatha Christie. Hizo su primera aparición en “The Tuesday Night Club”, un relato publicado en la revista The Sketch en 1926, que luego se convirtió en el primer capítulo de Miss Marple y los trece problemas (1932). El personaje apareció en un total de 12 novelas y 20 relatos. Su primera aparición en una novela larga fue en Muerte en la vicaría en 1930, y su última aparición fue en Un crimen dormido en 1976.

Las siguientes son las historias de Miss Marple en orden cronológico: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Miss Marple y los trece problemas (The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders, (relatos), 1933); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1943); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno ( A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); El espejo se rajó de lado a lado (The Mirror Crack’d from Side to Side) (1962); Misterio en el Caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis 1971); Un crimen dormido (Sleeping Murder: Miss Marple’s Last Case, escrito en torno a 1940 y publicado póstumamente en 1976); y Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (ocho/nueve relatos escritos entre 1939 y 1954 pero solo seis/siete protagonizados por Miss Marple) apa Miss Marple’s Final Cases [1979]. Más recientemente, Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye más de 50 cuentos de Agatha Christie, incluidos los 20 relatos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores.

Mis favoritos hasta ahora son: A Murder is Announced, The Moving Finger, A Pocket Full of Rye, y The Body in the Library.

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