My Book Notes: At Bertram’s Hotel, 1965 (Miss Marple # 11) by Agatha Christie


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HarperCollins; Masterpiece Edition, 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1029 KB. Print Length: 274 pages. ASIN:B0046RE5G8. eISBN: 9780007422159. First published in the UK by the Collins Crime Club on 15 November 1965 and in the US by Dodd, Mead and Company the following year.

81I9-pK3w6L._AC_UL320_Synopsis: An old-fashioned London Hotel is not quite as reputable as it makes out…
When Miss Marple comes up from the country for a holiday in London, she finds what she’s looking for at Bertram’s Hotel: traditional décor, impeccable service and an unmistakable atmosphere of danger behind the highly polished veneer.
Yet, not even Miss Marple can foresee the violent chain of events set in motion when an eccentric guest makes his way to the airport on the wrong day…

More about this story: One of Miss Marple’s few outings from St Mary Mead, this time she’s holidaying in London, when a certain eccentric guest sets off a violent chain of events.
The story was adapted for TV starring Joan Hickson in 1987. BBC Radio 4 dramatised the story in 2004 and it was adapted again for TV in 2007, this time featuring Geraldine McEwan as the elderly sleuth, and included substantial changes from the novel.

My Take: The penultimate title of the series following the chronological order in which it was written. As the title suggests, the action takes place at Bertram’s Hotel in London, which stands as one more character in the story.

Bertram’s Hotel has been there a long time. During the war, houses were demolished on the right of it, and a little further down on the left of it, but Bertram’s itself remains unscathed. Naturally it could not escape being, as house agents would say, scratched, bruised and marked, but by the expenditure of only a reasonable amount of money it was restored to its original condition. By 1955 it looked precisely as it has looked in 1939 –dignified, unostentatious, and quietly expensive.

However as Miss Marple herself mentions at one point: “I learned (what I suppose I really new already) that one can never go back, that one should not ever try to go back -that the essence of life is going forward. Life is really a One Way Street, isn’t it?

It all opens the day Miss Marple arrives at the hotel to spend a fortnight as a present from the Wests. They thought in giving her a holiday at a seaside resort, like Bournemouth, but Miss Marple told them that nothing would have made her happier than a holiday at Bertram’s Hotel in London, where she had once stayed as a child. As from this point on, the story forks into multiple plots, that will keep the reader wondering what shall be its common nexus and that are not easy to summarise here in a few words without giving too much away. Among the characters involved we find Bess Sedgwick a name that almost everyone in England knew.

For over thirty years now, Bess Sedgwick had been reported by the Press as doing this or that outrageous or extraordinary thing. For a good part of the war she had been a member of the French Resistance, and was said to have six notches on her gun representing dead Germans. She had flown solo across the Atlantic years ago,had ridden on horseback across Europe and fetched up at Lake Van. She had driven racing cars, had once saved two children from a burning house, had several marriage to her credit and discredit and was said to be the second best-dressed woman in Europe. It was also said that she had successfully smuggled herself aboard a nuclear submarine on its test voyage.

In addition to the usual staff that we can find in a hotel (the manager, the receptionist, the chambermaid, and the hotel doorman), other characters in the story are: Miss Elvira Blake, a rich heiress; Colonel Luscombe, her guardian until her coming of age; Ladislaus Malinowski, a world champion racing driver who a year ago had a bad crash and broke lots of things, but it’s believe he’s driving again now; Canon Pennyfather, an extremely absent-minded cleric who is also staying at the Hotel; and, to complete the big picture of characters, Chief-Inspector Fred “Father” Davy who is in charge of investigating a series of bank holdups, snatches of payrolls, thefts of consignments of jewels sent through the mail and train robberies, which are one of Scotland Yard’s main challenges at the time.

I got the impression that Agatha Christie failed to properly finish the mess of plots in which she had gotten herself. The outcome is a bit rushed and even the murder, which takes place towards the end of the story, is difficult to explain and it seemed to me somehow gratuitous. Not to mention the difficult fit of one of the subplots within the story. It’s certainly not one of Christie’s best stories, although I found it quite entertaining at times.

At Bertram’s Hotel has been reviewed, among others, by Kerrie Smith at Mysteries in Paradise, Bev Hankins at My Reader’s Block, Jim Noy at The Invisible Event, Rekha at The Book Decoder, and John Harrison and Countdown John’s Christie Journal.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Dodd, Mead & Company (USA), 1966)

About the author: Agatha Christie is recognised around the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language,outsold only by the Bible and Shakespeare. Ms. Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachment, VAD). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime novels since Sherlock Holmes. After having been rejected by various publishers, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatized – as Alibi – and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and still runs nowadays; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) in 1971. She died in 1976, since then a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelized by Charles Osborne, Ms. Christie’s biographer.

Along with Hercule Poirot, Miss Marple is the one of the most famous fictional detectives created by Agatha Christie. She made her first appearance in “The Tuesday Night Club”, a short story published in The Sketch magazine in 1926, which later became the first chapter of The Thirteen Problems (1932). The character appeared in a total of 12 novels and 20 short stories. Her first appearance in a full-length novel was in The Murder at the Vicarage in 1930, and her last appearance was in Sleeping Murder in 1976.

The following are Miss Marple stories in chronological order: The Murder at the Vicarage [1930]; The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders (thirteen short mysteries featuring Miss Marple [1932); The Body in the Library [1942]; The Moving Finger [1942]; A Murder is Announced [1950]; They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors [1952]; A Pocket Full of Rye [1953]; 4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw! [1957]; The Mirror Crack’d from Side to Side apa The Mirror Crack’d [1962]; A Caribbean Mystery [1964]; At Bertram’s Hotel [1965]; Nemesis [1971]; and two books published posthumously, Sleeping Murder [1976] and Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (eight/nine short stories written between 1939 and 1954 but only six/seven feature Miss Marple) apa Miss Marple’s Final Cases [1979]. More recently Miss Marple: The Complete Short Stories [2016] this title includes more than 50 short stories by Agatha Christie including all the 20 Miss Marple short mysteries taken from earlier collections.

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

The Home of Agatha Christie

Notes On At Bertram’s Hotel

Agatha Christie at A Guide to Classic Mystery and Detection

Agatha Christie page at Golden Age of Detection Wiki

Soundcloud

En el Hotel Bertram, de Agatha Christie

portada_en-el-hotel-bertram_agatha-christie_202201031156Sinposis: Un anticuado hotel de Londres no es tan respetable como parece…
Cuando Miss Marple llega del pueblo para pasar unas vacaciones en Londres, encuentra lo que busca en el Hotel Bertram: una decoración tradicional, un servicio impecable y una inconfundible atmósfera de peligro detrás de una capa muy refinada.
Sin embargo, ni siquiera Miss Marple puede prever la violenta cadena de esucesos que se desencadenan cuando un invitado excéntrico se dirige al aeropuerto en el día equivocado…

Más sobre esta historia: Una de las pocas salidas de Miss Marple desde St Mary Mead, esta vez de vacaciones a Londres, cuando cierto invitado excéntrico desencadena una violenta cadena de sucesos.
La historia fue adaptada para televisión protagonizada por Joan Hickson en 1987. BBC Radio 4 dramatizó la historia en el 2004 y fue adaptada nuevamente para la televisión en el 2007, esta vez con Geraldine McEwan como la anciana detective incluyendo cambios sustanciales en la novela.

Mi opinión: El penúltimo título de la serie siguiendo el orden cronológico en que fue escrito. Como sugiere el título, la acción se desarrolla en el Hotel Bertram de Londres, que se erige como un personaje más de la historia.

El Hotel Bertram lleva mucho tiempo allí. Durante la guerra, se demolieron casas a su derecha y un poco más abajo a su izquierda, pero el Bertram permanece intacto. Naturalmente, no ha podido evitar, como dirían los agentes inmobiliarios, las marcas, los arañazod y las magulladuras, pero con el solo desembolso de una cantidad de dinero razonable fue restaurado a su estado original. En 1955 se veía exactamente como se veía en 1939: digno, sin ostentación y discretamente caro.

Sin embargo, como la propia Miss Marple menciona en un momento: “Aprendí (lo que supongo que realmente ya sé) que nunca se puede volver atrás, que nunca se debe intentar volver atrás, que la esencia de la vida es ir hacia adelante. La vida es realmente una calle de sentido único, ¿no es verdadí?”

Todo comienza el día en que Miss Marple llega al hotel para pasar quince días como regalo de los West. Pensaron en regalarle unas vacaciones en un balneario, como Bournemouth, pero Miss Marple les dijo que nada la habría hecho tan feliz como unas vacaciones en el Bertram’s Hotel de Londres, donde una vez se había hospedado de niña. A partir de este momento, la historia se bifurca en múltiples tramas, que mantendrán al lector preguntándose cuál será su nexo común y que no son fáciles de resumir aquí en pocas palabras sin revelar demasiado. Entre los personajes que intervienen encontramos a Bess Sedgwick un nombre que casi todos en Inglaterra conocían.

Durante más de treinta años, la prensa había informado que Bess Sedgwick había hecho tal o cual cosa escandalosa o extraordinaria. Durante buena parte de la guerra había sido miembro de la Resistencia francesa y se decía que su arma tenía seis muescas que representaban alemanes muertos. Había volado en soliatrio a través del Atlántico años atrás, había cabalgado a través de Europa y había llegado al lago Van. Había pilotado coches de carreras, una vez había salvado a dos niños de una casa en llamas, tenía varios matrimonios en su haber y en su descrédito y se decía que era la segunda mujer mejor vestida de Europa. También se dijo que se había intoducido ilegalmente a bordo de un submarino nuclear durante su viaje de prueba.

Además del personal habitual que podemos encontrar en un hotel (el gerente, la recepcionista, la camarera y el portero del hotel), otros personajes de la historia son: la señorita Elvira Blake, una rica heredera; el coronel Luscombe, su tutor hasta su mayoría de edad; Ladislaus Malinowski, un piloto de carreras campeón del mundo que hace un año tuvo un fuerte accidente y se rompió muchas cosas, pero se cree que ahora está pilotando de nuevo; el canónigo Canon Pennyfather, un clérigo extremadamente distraído que también se hospeda en el Hotel; y, para completar el cuadro general de personajes, el inspector jefe Fred “Father” Davy, quien está a cargo de investigar una serie de atracos a bancos, robos de nóminas, hurtos de envíos postales de joyas y asaltos a trenes, que son uno de los principales desafíos de Scotland Yard en ese momento.

Me dio la impresión de que Agatha Christie no logró terminar adecuadamente el lío de tramas en las que se había metido. El desenlace es un poco precipitado e incluso el asesinato, que tiene lugar hacia el final de la historia, es difícil de explicar y me pareció algo gratuito. Sin mencionar el difícil encaje de una de las tramas secundarias dentro de la historia. Ciertamente no es una de las mejores historias de Christie, aunque a veces me pareció bastante entretenida.

Acerca del autor: Agatha Christie es reconocida en todo el mundo como la Reina del Crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, superada solo por la Biblia y Shakespeare. La Sra. Christie es autora de ochenta novelas policiacas y colecciones de relatos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas con el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita hacia finales de la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria, VAD). En ellal creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de novelas policiacas desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazada la novela por varias editoriales, The Mysterious Affair at Styles fue finalmente publicada por The Bodley Head en 1920. En 1926, ahora con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. The Murder of Roger Ackroyd el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y generó más de setenta libros. The Murder of Roger Ackroyd fue también la primera de las novelas de Agatha Christie en ser dramatizada —como Alibi— y en tener éxito en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra de teatro más famosa, se estrenó en 1952 y se continua representando en la actualidad; es la obra que mas tiempo ha estado en cartelera de toda la historia. Agatha Christie se convirtió en Dama Comendadora de la Orden del Imperio Británico (DBE) en 1971. Murió en 1976, a partir de entonces se han publicado varios de sus libros: el best-seller Sleeping Murder apareció en 1976, seguido de An Autobiography y las colecciones de relatos: Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; y While the Light Lasts. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras de teatro en ser novelizada por Charles Osborne, el biógrafo de la Sra. Christie.

Junto con Hercule Poirot, Miss Marple es una de las detectives de novela más famosas creadas por Agatha Christie. Hizo su primera aparición en “The Tuesday Night Club”, un relato publicado en la revista The Sketch en 1926, que luego se convirtió en el primer capítulo de Miss Marple y los trece problemas (1932). El personaje apareció en un total de 12 novelas y 20 relatos. Su primera aparición en una novela larga fue en Muerte en la vicaría en 1930, y su última aparición fue en Un crimen dormido en 1976.

Las siguientes son las historias de Miss Marple en orden cronológico: Muerte en la vicaría (The Murder at the Vicarage, 1930); Miss Marple y los trece problemas (The Thirteen Problems apa The Tuesday Club Murders, (relatos), 1933); Un cadáver en la biblioteca (The Body in the Library, 1942); El caso de los anónimos (The Moving Finger, 1943); Se anuncia un asesinato (A Murder is Announced, 1950); El truco de los espejos (They Do it with Mirrors apa Murder With Mirrors, 1952); Un puñado de centeno ( A Pocket Full of Rye, 1953); El tren de las 4:50 (4.50 from Paddington apa What Mrs. McGillicuddy Saw!, 1957); El espejo se rajó de lado a lado (The Mirror Crack’d from Side to Side) (1962); Misterio en el Caribe (A Caribbean Mystery, 1964); En el hotel Bertram (At Bertram’s Hotel, 1965); Némesis (Nemesis 1971); Un crimen dormido (Sleeping Murder: Miss Marple’s Last Case, escrito en torno a 1940 y publicado póstumamente en 1976); y Miss Marple’s Final Cases and Two Other Stories (ocho/nueve relatos escritos entre 1939 y 1954 pero solo seis/siete protagonizados por Miss Marple) apa Miss Marple’s Final Cases [1979]. Más recientemente, Miss Marple: The Complete Short Stories [2016], este título incluye más de 50 cuentos de Agatha Christie, incluidos los 20 relatos de Miss Marple tomados de colecciones anteriores.

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3 thoughts on “My Book Notes: At Bertram’s Hotel, 1965 (Miss Marple # 11) by Agatha Christie”

  1. José – Thanks for the review. The only redeeming features of this one are that Miss Marple appears throughout the book and I did enjoy her reminiscing and experiencing staying in a proper, fine English hotel. It is almost worth reading just for that, but I agree the plot is a sad mess. Of the later Christies, I like Nemesis (albeit it sags badly in the middle) but cannot imagine re-reading Bertram’s when my TBR pile has so many good books left to explore.

  2. Even Miss Marple says “I’m not sure how it was supposed to work”. It’s a shame, because the image of people who look /very like/ your old friends but turn out no to be is intriguing. She was always fascinated by impersonation.

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