My Book Notes: The Life of Crime: Detecting the History of Mysteries and their Creators (2022) by Martin Edwards

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Collins Crime Club, 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1774 KB. Print Length: 599 pages. ASIN: ‎ B09JB4GV7Q. eISBN: 97880008192457.

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Summary: In the first major history of crime fiction in fifty years, The Life of Crime: Detecting the History of Mysteries and their Creators traces the evolution of the genre from the eighteenth century to the present, offering brand-new perspective on the world’s most popular form of fiction.

Author Martin Edwards is a multi-award-winning crime novelist, the President of the Detection Club, archivist of the Crime Writers’ Association and series consultant to the British Library’s highly successful series of crime classics, and therefore uniquely qualified to write this book. He has been a widely respected genre commentator for more than thirty years, winning the CWA Diamond Dagger for making a significant contribution to crime writing in 2020, when he also compiled and published Howdunit: A Masterclass in Crime Writing by Members of the Detection Club and the novel Mortmain Hall. His critically acclaimed The Golden Age of Murder (Collins Crime Club, 2015) was a landmark study of Detective Fiction between the wars.

The Life of Crime is the result of a lifetime of reading and enjoying all types of crime fiction, old and new, from around the world. In what will surely be regarded as his magnum opus, Martin Edwards has thrown himself undaunted into the breadth and complexity of the genre to write an authoritative – and readable – study of its development and evolution. With crime fiction being read more widely than ever around the world, and with individual authors increasingly the subject of extensive academic study, his expert distillation of more than two centuries of extraordinary books and authors – from the tales of E.T.A. Hoffmann to the novels of Patricia Cornwell – into one coherent history is an extraordinary feat and makes for compelling reading.

My Take: As Martin Edwards himself writes in the Introduction:

The Life of Crime tells the story of fiction’s most popular genre ….

Half a century has passed since Julian Symons first published his ground breaking history, Bloody Murder., known in the US as Mortal Consequences. Three editions appeared over a twenty-one year span. No rival study published subsequently has come close to matching its quality. My own attempts to detect the history of mystery owe more to Symons that to anyone else. But the time is ripe to take a fresh look at how the crime story has evolved.“

To continue saying:

“The main narrative of The Life of Crime follows broadly, but not slavishly, a chronological path. Typically, a chapter opens with an incident or a sequence of events in an author’s life that had a bearing, however oblique, on his or her crime writing, the discussion then explores a particular subject or theme connected with that writer. I’ve adopted a flexible structure, so as to accommodate books and topics that I find worthy of discussion, but which don’t fit in with a straightforward linear account.”

And he ends up:

“Over the years, I’ve contributed to all manner of volumes about crime fiction: encyclopaedias (British Crime Writing: An Encyclopaedia), references volumes (The Oxford Companion to Crime and Mystery Writing and Twentieth Century Crime Writers), academic doorstops (The Routledge Companion to Crime Fiction), essay collections (101 Detectives), introductions to novels, anthologies and non-fiction books, and so on. My endeavour here is different. The Life of Crime is one person’s journey through the genre’s past, with all the limitations and idiosyncrasies that implies. I’m a fan as well as a writer. …..

Above all, I hope this book encourages people to explore and enjoy books and authors they haven’t previously encountered. If readers are prompted to gain fresh pleasure from the treasure trove of mystery fiction, The Life of Crime will have achieved its goal.”

There’s very little left for me to add except that I can’t think of any other author as capable as Martin Edwards to carry out a task that meets all the expectations I had set on  this book.

In a nutshell, despite its extension, The Life of Crime is an easy to read book that will also serve us well as a reference guide and that is designated to occupy a privilege site in all the bookshelves of a real gender fan.

To conclude, I would like to express my gratitude to Martin Edwards for including my name in his acknowledgements, not by my own merit but for his great generosity.

The Life of Crime has been reviewed, among others, by Christine Poulson at A Reading Life, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Joules Barham at Northern Reader, Kate Jackson at Cross-examining Crime, Jim Noy at The Invisible Event, and Moira Redmond at Clothes in Books,

About the Author: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest book is The Life of Crime, a history of the genre, while his latest series of novels features Rachel Savernake and is set in the 1930s. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of eight Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”. Howdunit, another award-winning book, is about ‘crafting crime’, which is the title of his online writing course. (Source: ‘Do You Write Under Your Own Name?’)

More information about Martin Edwards and his work can be found on his website https://martinedwardsbooks.com/. You can also follow him on Twitter @medwardsbooks and also on Facebook. A Martin Edwards’ complete bibliography is available on Fantastic Fiction

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

Writing about Crime Fiction: Martin Edwards talks to Crime Time

THE LIFE OF CRIME: Guest Post by Martin Edwards

Cover Story: The Life of Crime – by Martin Edwards

Soundcloud

La vida del crimen: Descubriendo la historia de los libros de misterio y a sus creadores, de Martin Edwards

Sinopsis: En la primera gran historia de la novela policíaca en cincuenta años, La vida del crimen: Descubriendo la historia de los libros de misterio y a sus creadores traza la evolución del género desde el siglo XVIII hasta el presente, ofreciendo una perspectiva completamente nueva sobre los acontecimientos más importantes de la forma de ficción más popular del mundo.

El autor Martin Edwards es un novelista policiaco ganador de múltiples premios, presidente del Detection Club, archivero  de la Crime Writers’ Association y asesor de la exitosa serie de clásicos policiacos de la Biblioteca Británica y, por lo tanto, especialmente cualificado para escribir este libro. Ha sido un comentarista muy respetado del género durante más de treinta años, ganó el CWA Diamond Dagger por su significativa contribución a la literatura policíaca en el 2020, cuando también compiló y publicó Howdunit: A Masterclass in Crime Writing by Members of the Detection Club y la novela Mortmain Hall. Su obra aclamada por la crítica The Golden Age of Murder (Collins Crime Club, 2015) es un estudio fundamental sobre la narrativa policíaca de entreguerras.

The Life of Crime es el resultado de toda una vida de lectura y disfrute de todo tipo de literatura policíaca, antigua y nueva, de todas partes del mundo. En lo que seguramente será considerado como su magnum opus, Martin Edwards se ha sumergido sin inmutarse en la amplitud y complejidad del género para proporcionarnos un estudio serio e interesante sobre su desarrollo y su evolución. Dado que la novela policíaca se lee más que nunca en todo el mundo, y que los autores individuales son objeto cada vez más de un extenso estudio académico, su experta síntesis de más de dos siglos de libros y autores extraordinarios, desde los cuentos de E.T.A. Hoffmann a las novelas de Patricia Cornwell, en una historia coherente es un logro extraordinario y lo convierte en una lectura fascinante.

Mi opinión: Como escribe el propio Martin Edwards en la Introducción:

The Life of Crime cuenta la historia del género literario más popular….

Ha pasado medio siglo desde que Julian Symons publicó por primera vez su innovadora historia, Bloody Murder, conocida en los Estado Unidos como Mortal Consequences. Se publicaron tres ediciones en un lapso de veintiún años. Ningún estudio parecido publicado posteriormente se ha acercado a igualar su calidad. Mis propios intentos por descubrir la historia del misterio se deben más a Symons que a cualquier otra persona. Pero ha llegado el momento de echar un nuevo vistazo a cómo ha evolucionado la historia policíaca”.

Para continuar diciendo:

“El hilo conductor de The Life of Crime sigue en términos generales, pero no a rajatabla, una trayectoria cronológica. Por lo general, cada capítulo comienza con un incidente o secuencia de acontecimientos en la vida de un autor que tuvieron relación, aunque indirectamente, con sus novelas policíacas, luego el análisis explora un tema en particular relacionado con ese escritor. He adoptado una estructura flexible, para acomodar libros y temas que considero dignos de análisis, pero que no encajan con un relato lineal”.

Y termina:

“A lo largo de los años, he contribuido a todo tipo de volúmenes sobre novela policíaca: enciclopedias (British Crime Writing: An Encyclopaedia), volúmenes de referencias (The Oxford Companion to Crime and Mystery Writing y Twentieth Century Crime Writers), notas académicas (The Routledge Companion to Crime Fiction), colecciones de ensayos (101 Detectives), introducciones a novelas, antologías y libros de no ficción, etc. Mi empeño aquí es diferente. The Life of Crime es el viaje de una persona a través del pasado del género, con todas las limitaciones e idiosincrasias que ello implica. Soy fan además de escritor. …..

Sobre todo, espero que este libro anime a las personas a explorar y disfrutar libros y autores con los que no se han encontrado antes. Si los lectores se ven animados a alcanzar una nueva satisfacción de los tesores escondidos en las novelas de misterio, The Life of Crime habrá conseguido su objetivo”.

Me queda muy poco por añadir salvo que no se me ocurre ningún otro autor tan capaz como Martin Edwards para llevar a cabo una tarea que cumpla con todas las expectativas que tenía puestas en este libro.

En definitiva, a pesar de su extensión, The Life of Crime es un libro de fácil lectura que también nos servirá como guía de referencia y que está destinado a ocupar un lugar privilegiado en todas las estanterías de un verdadero aficionado al género.

Para concluir, quisiera dar las gracias a Martin Edwards por incluir mi nombre en sus agradecimientos, no por mérito mío propio sino por su gran generosidad.

Sobre el autor: Martin Edwards recibió en el 2020 el CWA Diamond Dagger, el mayor honor en la literatura policíaca del Reino Unido. Su último libro es The Life of Crime, una historia del género, mientras que su última serie de novelas está pprtagonizada por Rachel Savernake y se desarrolla en la década de 1930. Ha recibido el CWA Dagger in the Library, otorgado por bibliotecarios del Reino Unido por el conjunto de su obra. Es presidente del Detection Club, asesor de la serie de cñasicos policíacos de la Biblioteca Británica y ex presidente de la CWA. Sus novelas policíacas contemporáneas incluyen The Coffin Trail, la primera de ocho Misterios del Lake District y preseleccionada para el Premio Theakston a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue preseleccionado para el Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue seleccionado a otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policiaco”. Howdunit, otro libro galardonado, trata sobre ‘la artesanía del crimen’, que es el título de su curso de escritura por Internet. (Fuente: ‘Do You Write Under Your Own Name?)

Puede encontrar más información sobre Martin Edwards y su trabajo en su sitio web https://martinedwardsbooks.com/. También puede seguirlo en Twitter @medwardsbooks y también en Facebook. La bibliografía completa de Martin Edwards está disponible en Fantastic Fiction.

My Book Notes: Whistle Up The Devil (1953) by Derek Smith

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Locked Room International, 2015. Book Format: Kindle Edition. File Size: 684 KB. Print Length: 198 pages. ASIN: B012AZRLQS. ISBN: N/A. First published in 1953 by John Gifford, Ltd.

Whistle-Up-the-Devil-210x300Synopsis: Roger Querrin died alone in a locked and guarded room, beyond the reach of human hands. Algy Lawrence could not explain the mystery of this “miracle” murder. And then, faced with a second crime which also could not possibly have been committed, he began to wonder, at last, if somebody had conjured up an invisible demon who could blast out locks and walk through solid walls… One of only two novels written by the very talented Derek Smith, and the only one published in his lifetime, this masterpiece of impossible crime fiction is also available as part of the Derek Smith Omnibus published by LRI, containing all his known writings.

My Take: For years the Querrins have lived in a small town called Bristley, not far from London. They have always kept Querrin House, though lately, they have not been able to live in it because of economic hardship. However, recently, Roger Querrin re-opened Querrin House. Roger, a shrewd businessman, had made enough money to do so. Like many ancient families, the Querrins have their own particular legends, traditions, or secrets. It was said that, a month before the Querrin heir was to get married, his father would pass on a family secret to him, always at midnight and always in the same room called the Room in the Passage. This ceremony took place for several years until one day, in the mid-nineteenth century, Thomas Querrin, at the time household head, while performing the  ceremony in accordance with established tradition, had a violent argument with his son Martin. The servants were awakened when listening to the cries but didn’t dare to enter the room. When they finally got the courage to break the door, they found young Martin dead lying on the floor with a knife between his shoulder blades, and his father lying in a corner totally unconsciously. The old man died without recovering his consciousness, the family secret died with him, and it was never known what was the reason of the fight. But then a rather nasty story began circulating among the people, whereby Thomas’ spirit remained in the room forever, waiting for the Querrins to keep their traditional appointment. Would they accept the challenge, everything would be just fine. But if they were not to do so, they would meet the same fate as young Martin.

Now, Roger, engaged to marry Aubrey Craig, wants to test the old family curse and win the respect and recognition of the villagers. In consequence he has decided to spend one night alone at the Room in the Passage. Peter Querrin, Roger’s young brother, wants to convince him not to do so, and even Chief Inspector Steve Castle, a family friend, has not been able to dissuade Roger, but there is nothing he can do since it is not a police issue. For this reason, Inspector Castle suggests Peter to try to convince Algy Lawrence to intervene. Lawrence, albeit with certain initial reticence, finally agrees to help him and with the unofficial assistance of Hardinge, the local police sergeant, they’ll keep an eye on the Room in the Passage, wherein Roger has locked himself in to spend the night. Nevertheless, despite all the precautions taken, Roger Querrin is found dead in a locked and guarded room, with a dagger pinned between his shoulder blades.

There are a number of reasons why I became interested in Whistle Up The Devil. First, because it usually shows up on almost every list of best impossible crimes or locked room mysteries. (See for example: A Locked Room Library by John Pugmire, My Favorite Locked Room Mysteries I: The Novels (Updated: Jan 3, 2015) by TomCat, Writing Down a List of Locked Rooms by Pietro De Palma, and Top 15 Favorite Impossible Crimes – Revision 0 by Isaac Stump). And secondly, because of the odd and somehow fascinating personality of his author, of whom hardly anything is known. Certainly with such background, it could not disappoint me. It is well possible that being a first novel, it may have some  shortfalls, I’m not going to dispute that, but the plot is superbly constructed, it plays fair with the reader, and I found it a highly solid and extremely satisfying read. Not to mention its own “locked room lecture”, with references to John Dickson Carr and Clayton Rawson. I’m looking forward to reading the rest of the stories penned by Roger Smith published in The Derek Smith Omnibus by Locked Room International. Stay tuned. By the way, I must not forget to mention that the story contains not one, but two impossible murders, to challenge the reader. 

scan0002Whistle Up The Devil has been reviewed, among others, by Patrick at At the Scene of the Crime, Pietro De Palma at Death Can Read, TomCat at Beneath the Stain of Time, Rishi Arora at Classic Mystery Hunt, Christine Poulson at A Reading Life, Moira Redmond at Clothes in Books, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Mike at Only Detect, John at Countdown John’s Christie Journal, thegreenacapsule at The Green Capsule, Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’, and Aidan Brack at Mysteries Ahoy!. To all this should be added what Jim Noy at The Invisible Event wrote about this book: “The unavailability of this book was a source of great frustration for me for a long time, and although I obtained a copy before the LRI reprint there was always the risk that after so much anticipation it would prove disappointing.  It didn’t.  The ease with which you can buy this now means many people will get to take it for granted, but the two impossible murders in here are preternaturally brilliant and should not be overlooked.  Smith was a wonderful talent, and the paucity of his available writings is a real shame; if I could, I’d go back in time and encourage him to write another fifteen of these.”

About the Author: Little is known of the life of Derek Howe Smith. (1926-2002) Smith is reported to have lived a reclusive life, with his mother, on the outskirts of London, in a house so filled with books it was imminent danger of collapse. Whistle Up The Devil was long considered to be his only literary effort and one of the greatest locked room mysteries. Since his death it has been discovered that he published another work in an obscure Japanese mystery magazine, now published as Come to Paddington Fair, and an unpublished manuscript Model for Murder, now both included in The Derek Smith Omnibus published by Locked Room International.

Locked Room International publicity page

Derek Smith at Golden Age of Detection Wiki

Whistle Up the Devil de Derek Smith

Sinopsis: Roger Querrin murió solo en una habitación cerrada y vigilada, lejos del alcance de manos humanas. Algy Lawrence no podía explicarse el misterio de este asesinato “prodigiosos”. Y luego, enfrentado a un segundo crimen que tampoco pudo haber sido cometido, comenzó a pensar,si finalmente alguien había evocado un demonio invisible que pudiera hacer volar cerraduras y atravesar paredes macizas… Una de las dos únicas novelas escritas. por el muy talentoso Derek Smith, y la única publicada en vida, esta obra maestra del género del crimen imposible también está disponible como parte de las obras completas de Derek Smith  publicadas por LRI, que contiene todos sus escritos conocidos.

Mi opinión: Durante años, los Querrin han vivido en un pequeño pueblo llamado Bristley, no lejos de Londres. Siempre han conservado Querrin House, aunque últimamente no han podido vivir en ella por dificultades económicas. Sin embargo, recientemente, Roger Querrin reabrió Querrin House. Roger, un astuto hombre de negocios, había ganado suficiente dinero para hacerlo. Como muchas familias antiguas, los Querrin tienen sus propias leyendas, tradiciones o secretos particulares. Se decía que, un mes antes de que el heredero Querrin se casara, su padre le transmitía un secreto de familia, siempre a medianoche y siempre en la misma habitación llamada la Habitación del Pasaje. Esta ceremonia se llevó a cabo durante varios años hasta que un día, a mediados del siglo XIX, Thomas Querrin, entonces el cabeza de la familia, mientras realizaba la ceremonia según la tradición establecida, tuvo una violenta discusión con su hijo Martín. Los sirvientes se despertaron al escuchar los gritos. pero no se atrevieron a entrar a la habitación. Cuando finalmente tuvieron el coraje de romper la puerta, encontraron al joven Martin muerto tirado en el suelo con un cuchillo entre los omóplatos, y a su padre tirado en un rincón totalmente inconsciente. El anciano murió sin recobrar la conciencia, el secreto familiar murió con él, y nunca se supo cuál fue el motivo de la pelea. Pero luego comenzó a circular una historia bastante desagradable entre la gente, según la cual el espíritu de Thomas se quedó en la habitación para siempre, esperando que los Querrin acudieran a su tradicional cita. Si aceptaran el desafío, todo estaría bien. Pero si no lo hicieran, correrían la misma suerte que el joven Martin.

Ahora, Roger, comprometido para casarse con Aubrey Craig, quiere poner a prueba la vieja maldición familiar y ganarse el respeto y el reconocimiento de los aldeanos. En consecuencia, ha decidido pasar una noche solo en la Habitación del Pasaje. Peter Querrin, el hermano menor de Roger, quiere convencerlo de que no lo haga, e incluso el inspector jefe Steve Castle, un amigo de la familia, no ha podido disuadir a Roger, pero no hay nada que pueda hacer ya que no es un problema policial. Por esta razón, el inspector Castle le sugiere a Peter que intente convencer a Algy Lawrence para que intervenga. Lawrence, aunque con cierta reticencia inicial, finalmente accede a ayudarlo y con la ayuda no oficial de Hardinge, el sargento de policía local, vigilarán la Habitación del Pasaje, en la que Roger se ha encerrado para pasar la noche. Sin embargo, a pesar de todas las precauciones tomadas, Roger Querrin es encontrado muerto en una habitación cerrada y vigilada, con una daga clavada entre los omoplatos.

Hay varias razones por las que me interesé por Whistle Up The Devil. Primero, porque generalmente aparece en casi todas las listas de los mejores crímenes imposibles o misterios de cuarto cerrado. (Consulte, por ejemplo: A Locked Room Library by John Pugmire, My Favorite Locked Room Mysteries I: The Novels (Updated: Jan 3, 2015) by TomCat, Writing Down a List of Locked Rooms by Pietro De Palma, and Top 15 Favorite Impossible Crimes – Revision 0 by Isaac Stump). Y en segundo lugar, por la curiosa y un tanto fascinante personalidad de su autor, del que apenas se sabe nada. Ciertamente con tal trasfondo, no podía decepcionarme. Es muy posible que, al ser una primera novela, pueda tener algunas deficiencias, no voy a discutir eso, pero la trama está magníficamente construida, juega limpio con el lector y me pareció una lectura muy sólida y extremadamente satisfactoria. Sin mencionar su propia “conferencia sobre cuarto cerrado”, con referencias a John Dickson Carr y Clayton Rawson. Tengo muchas ganas de leer el resto de las historias escritas por Roger Smith publicadas en The Derek Smith Omnibus por Locked Room International. Manténganse al tanto. Por cierto, no debo olvidar mencionar que la historia contiene no uno, sino dos asesinatos imposibles, para desafiar al lector.

Sobre el autor: Poco sabemos sobre la vida de Derek Howe Smith (1926-2002) Se dice que Smith vivió una vida solitaria, con su madre, en las afueras de Londres, en una casa tan llena de libros que estaba en peligro inminente de derrumbarse. Whistle Up The Devil estuvo mucho tiempo considerada como su único trabajo literario y uno de los mas grandes misterios de cuarto cerrado. Depués de morir se ha descubierto que publicó otro trabajo en una oscura revista de misterio japonesa, ahora publicado como Come to Paddington Fair, y un manuscrito inédito Model for Murder, ambos incluidos ahora en las Obras Completas de Derek Smith publicadas por Locked Room International.

My Book Notes: Death on Gokumon Island, 1947 – 1948 (Detective Kosuke Kindaichi # 2) by Seishi Yokomizo (translated by Louise Heal Kawai)

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Pushkin Press, 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 4294 KB. Print Length: 283 pages. ASIN: B09ZH91YML. eISBN: 978-1-78227-742-2. Originally serialized in the magazine Houseki from January 1947 to October 1948, later published in Japan in 1971 by Kadokawa Corporation, Tokyo as Gokumontou. It is the fourth of Yokomizo’s mysteries to be published in translation by Pushkin Press under their Pushkin Vertigo imprint, from the series featuring his detective Kosuke Kindaichi, which has 77 books. The translator for this volume is UK-born and Japan-based Louise Heal Kawai, who also translated the first book in the series, The Honjin Murders

41kAOtkOr0LBlurb: Kosuke Kindaichi arrives on the remote Gokumon Island bearing tragic news – the son of one of the island’s most important families has died, on a troop transport ship bringing him back home after the Second World War. But Kindaichi has not come merely as a messenger – with his last words, the dying man warned that his three step-sisters’ lives would now be in danger. The scruffy detective is determined to get to the bottom of this mysterious prophesy, and to protect the three women if he can. As Kosuke Kindaichi attempts to unravel the island’s secrets, a series of gruesome murders begins. He investigates, but soon finds himself in mortal danger from both the unknown killer and the clannish locals, who resent this outsider meddling in their affairs. Loosely inspired by Agatha Christie’s And Then There Were None, the fiendish Death on Gokumon Island is perhaps the most highly regarded of all the great Seishi Yokomizo’s classic Japanese mysteries.

My Take: Gokumon Island is a fictitious place located seventeen miles south of Kasaoka, right on the border between Okayama, Hiroshima and Kagawa Prefectures, in the middle of the Seto Island Sea. Its name can be translated as Hell’s Gate Island. The story  begins in mid-September 1946, about a year after the end of the Second World War, in a five-tonne ferry, The White Dragon, bound to the Island. The head priest of the Senkoji Temple is returning from Kure where he went to get the temple bell. The bell had been confiscated during the war but it was never melted down. The priest had gone there to do the paperwork in order to get the bell back. The return home of the bell reminded Takezo, the man who was talking with the priest that Hitoshi-san was supposed to come home soon. Apparently Takezo had run into someone who was in the same regiment as him and told him that Hitoshi-san had entrusted him to let his family know that he had survived. He then asked the priest if this would mean that Chimata-san would also be alive. To which the priest, closing his eyes, replied: “Right. There’ll be no problem if the main family line is safe.”

This conversation was 0verheard by a third passenger who turning to the priest begged him if he could ask him whether he was Ryonen-san the priest from Gokumon Island, to which the priest nodded. Then, this third man opened his suitcase, pulled out an envelope and, breaking the seal, handed a piece of paper to the priest. The note was addressed to the priest, the mayor and the doctor. It was undoubtedly written by Chimata-san himseld and it said that the bearer was Kosuke Kindaichi, who was coming to the Island to inform them that Chimata-san had died aboard the ship that was bringing some soldiers back to Japan. There’ll will be an official statement, but he had come here to inform everyone at Chimata-san request. The priest was the first to brake the silence that followed. A death in the main family line will be very beneficial to the secondary branch of the family, that’s for sure. He said in a tone of disgust.

What Kosuke Kindaichi carefully silenced was that Chimata, before drawing his last breath, told Kindaichi that he had known who he were for a long time. In fact, he had read about the Honjin murder case in the newspapers. Therefore, he requested his comrade-in-arms to go to Gokumon Island in his place in order to save his three stepsisters, since he believed they would be killed once he died. At this point, I won’t not like to extend myself any further in order not to advance more information than what is strictly necessary about the story.

As I anticipated a few days ago, I really wanted to read this novel that has not disappointed me in the least. For my taste, Death on Gokumon Island more than meets the high expectations I had and I have much enjoyed reading it. The story is superbly crafted and perfectly matches the epoch in which the action unfolds. The war has put an end to an era and towards the end we get a glimpse to the beginning of another. Each an everyone of the elements in the plot has a special significance and the reader should pay special attention not to overlook anything. Highly recommended.

I probably should have read The Honjin Murders first, but I don’t think it’s essential to fully enjoy reading Gokumon Island either. In any case I’m looking forward to read The Honjin Murders in a not too distant future.

Death on Gokumon Island has been reviewed, among others, by Kate Jackson at Cross-examining Crime, and M.A.Orthofer at The Complete Review.

199999130403About the Author: Seishi Yokomizo (1902 – 1981) was a Japanese novelist in the Shōwa era (1926–1989). Yokomizo was born in the city of Kobe, Hyōgo. He read detective stories as a boy and in 1921, while employed by the Daiichi Bank, published his first story in the popular magazine “Shin Seinen” (New Youth). He graduated from Osaka Pharmaceutical College (currently part of Osaka University) with a degree in pharmacy, and initially intended to take over his family’s drug store even though sceptical of the contemporary ahistorical attitude towards drugs. However, drawn by his interest in literature, and the encouragement of Edogawa Rampo, he went to Tokyo instead, where he was hired by the Hakubunkan publishing company in 1926. After serving as editor in chief of several magazines, he resigned in 1932 to devote himself full-time to writing. Yokomizo was attracted to the literary genre of historical fiction, especially that of the historical detective novel. In July 1934, while resting in the mountains of Nagano to recuperate from tuberculosis, he completed his first novel Onibi, which was published in 1935, although parts were immediately censored by the authorities. Undeterred, Yokomizo followed on his early success with a second novel Ningyo Sashichi torimonocho (1938–1939). However, during World War II, he faced difficulties in getting his works published due to the wartime conditions, and was in severe financial problems. The lack of Streptomycin and other antibiotics also meant that his tuberculosis could not be properly treated, and he joked with friends that it was a race to see whether he would die of disease or of starvation. However, soon after the end of World War II, his works received wide recognition and he developed an enormous fan following. He published many works via Kodansha’s Weekly Shōnen Magazine in serialized form, concentrating only on popular mystery novels, based on the orthodox western detective story format, starting with Honjin satsujin jiken (The Honjin Murders) and Chōchō Satsujin Jinken (both in 1946). His works became the model for postwar Japanese mystery writing. He was also often called the “Japanese John Dickson Carr” after the writer whom he admired. Yokomizo is most well known for creating the private detective character Kosuke Kindaichi. Many of his works have been made into movies. Yokomizo died of colon cancer in 1981. His grave is at the Seishun-en cemetery in Kawasaki, Kanagawa. The Yokomizo Seishi Prize is a literary award established in 1980 by the Kadokawa Shoten publishing company and the Tokyo Broadcasting System in honor of Yokomizo. It is awarded annually to a previously unpublished novel-length mystery. (Source: Wikipedia)

About the Translator: Louise Heal Kawai is the translator of The Honjin Murders, the first book of Seishi Yokomizo’s Kosuke Kindaichi series, as well as Soji Shimada’s Murder in the Crooked House, and Mieko Kawakami’s Ms Ice Sandwich for Pushkin Press. Additionally, she has translated a variety of works from Japanese, including the bestselling The Cat Who Saved Books by Sosuke Natsukawa. Louise is from Manchester, UK and currently resides in Yokohama.

English Translations: The Honjin Murders (Honjin satsujin jiken, April 1946) translated by Louise Heal Kawai. Pushkin Vertigo, 2019; Gokumon Island (Gokumontō, January 1947 – October 1948) translated by Louise Heal Kawai. Pushkin Vertigo, 2022; The Village of Eight Graves (Yatsuhakamura, March 1949 – March 1951) translated by Bryan Karetnyk. Pushkin Vertigo, 2021; and The Inugami Curse (Inugamike no ichizoku, January 1950 – May 1951) translated by Yumiko Yamazaki. Stone Bridge Press, 2007 as The Inugami Clan and then published by Pushkin Vertigo, 2020 as The Inugami Curse.

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Kōsuke Kindaichi Created by Seishi Yokomizo (1902-1981)

Gokumon-To: la isla de las puertas del infierno, de Seishi Yokomizo, traducido por Ismael Funes Aguilera

Editorial Quaterni (2015). Formato: Tapa blanda. Tamaño: 420 páginas, ISBN-13:‎ 978-8494285875

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Contraportada: Japón, 1946. El país acaba de perder la guerra y todavía no ha empezado a recuperarse. En los lugares más recónditos el progreso apenas ha llegado y las gentes siguen ancladas en las costumbres y tradiciones de sus antepasados.Los hombres que vuelven del frente se encuentran con la difícil tarea de retomar sus vidas con el recuerdo imperecedero de los compañeros que no han podido regresar.«Te pido que vayas a la isla de Gokumon en mi lugar… Si no, matarán a mis hermanas…». Estas son las últimas palabras que Chimata dirige a su amigo y camarada de guerra, Kindaichi Kosuke, antes de fallecer. Movido por la obligación moral, este viajará hasta Gokumon-to, literalmente, la Isla de las Puertas del Infierno, un pequeño islote poblado por descendientes de piratas, situado en medio del mar Interior de Seto. Allí se encontrará con una comunidad cerrada y recelosa del forastero, en la que se están produciendo una serie de horribles asesinatos planeados a sangre fría, que escapan a la razón.Comienza así un soberbio thriller protagonizado por uno de los más queridos y recordados detectives de Japón, un héroe que bajo su excéntrica apariencia, oculta unas prodigiosas dotes deductivas de las que tendrá que hacer uso para encajar las piezas de un puzzle en el que se entremezclan secretos del pasado, luchas por el poder y haiku clásicos.Gokumon-to es considerada por los lectores japoneses como la mejor novela de misterio del siglo XX.

Mi opinión: La isla de Gokumon es un lugar ficticio ubicado diecisiete millas al sur de Kasaoka, justo en la frontera entre las prefecturas de Okayama, Hiroshima y Kagawa, en medio del mar de la isla de Seto. Su nombre se puede traducir como la Isla de las Puertas del Infierno. La historia comienza a mediados de septiembre de 1946, aproximadamente un año después del final de la Segunda Guerra Mundial, en un ferry de cinco toneladas, The White Dragon, con destino a la isla. El sacerdote principal del Templo Senkoji regresa de Kure, donde fue a buscar la campana del templo. La campana habia sido confiscada durante la guerra pero nunca fue fundida. El sacerdote había ido hasta allí a hacer los trámites para recuperarla. El regreso a casa de la campana le recordó a Takezo, el hombre que estaba hablando con el sacerdote, que se suponía que Hitoshi-san regresaría a casa pronto. Aparentemente, Takezo se había encontrado con alguien que estaba en el mismo regimiento que él y le dijo que Hitoshi-san le había confiado que le hiciera saber a su familia que había sobrevivido. Luego le preguntó al sacerdote si eso significaría que Chimata-san también estaría vivo, a lo que el sacerdote respondió cerrando los ojos: “Cierto. No habrá problema si la línea familiar principal está a salvo”.

Esta conversación fue escuchada por un tercer pasajero que volviéndose hacia el sacerdote le rogó si podía preguntarle si él era Ryonen-san, el sacerdote de la isla de Gokumon, a lo que el sacerdote asintió. Entonces, este tercer hombre abrió su maleta, sacó un sobre y, rompiendo el sello, entregó un papel al sacerdote. La nota estaba dirigida al sacerdote, al alcalde y al médico. Sin duda fue escrita por el propio Chimata-san y decía que el portador era Kosuke Kindaichi, quien venía a la Isla para informarles que Chimata-san había muerto a bordo del barco que traía a algunos soldados de regreso a Japón. Habrá una declaración oficial, pero él había venido aquí para informar a todos a petición de Chimata-san. El sacerdote fue el primero en romper el silencio que siguió. Una muerte en la línea familiar principal será muy beneficiosa para la rama secundaria de la familia, eso es seguro. Dijo en un tono de disgusto.

Lo que Kosuke Kindaichi silenció cuidadosamente fue que Chimata, antes de exhalar su último suspiro, le dijo a Kindaichi que sabía quién era desde hacía mucho tiempo. De hecho, había leído sobre el caso del asesinato de Honjin en los periódicos. Por lo tanto, le pidió a su compañero de armas que fuera a la isla de Gokumon en su lugar para salvar a sus tres hermanastras, ya que creía que las matarían una vez que él muriera. Llegados a este punto, no quisiera extenderme más para no adelantar más información de la estrictamente necesaria sobre la historia.

Como adelanté hace unos días, tenía muchas ganas de leer esta novela que no me ha defraudado lo más mínimo. Para mi gusto, Gokumon-to: la isla de las puertas del infierno cumple con creces las altas expectativas que tenía y he disfrutado mucho leyéndola. La historia está magníficamente elaborada y encaja a la perfección con la época en la que se desarrolla la acción. La guerra ha puesto fin a una era y hacia el final vislumbramos el comienzo de otra. Cada uno de los elementos de la trama tiene un significado especial y el lector debe prestar especial atención para no pasar nada por alto. Muy recomendable.

Probablemente debería haber leído primero Asesinato en el Honjin y otros relatos, pero tampoco creo que sea esencial para disfrutar plenamente de la lectura de Gokumon-to: la isla de las puertas del infierno. En cualquier caso, estoy deseando leer Asesinato en el Honjin y otros relatos en un futuro no muy lejano.

Gokumon-to: la isla de las puertas del infierno ha sido reseñado, entre otros, por Marta Marne en El Peso del Aire

Sobre el autor:  Seishi Yokomizo (Hyogo, 24 de mayo de 1902 Tokio, 28 de diciembre de 1981) fue un escritor japonés de la era Showa.Yokomizo nació en la ciudad de Kobe, Prefectura de Hyōgo. Leía novelas policíacas de niño y en 1921, mientras estaba empleado por el Banco Daiichi, publicó su primera historia en la popular revista Shin Seinen (“Nueva Juventud”). Se graduó de la Universidad Farmacéutica de Osaka (actualmente parte de la Universidad de Osaka) con una licenciatura en farmacia, y en un principio tenía la intención de hacerse cargo de la farmacia de su familia, aunque se mostraba escéptico ante la actitud ahistórica de sus contemporáneos hacia las drogas. Sin embargo, atraído por su interés por la literatura y los ánimos dados por Edogawa Rampo, se dirigió a Tokio donde fue contratado por la editorial Hakubunsha en 1926. Renunció en 1932 para dedicar su tiempo por completo a la escritura. Yokomizo se sintió atraído por el género literario de novela histórica, sobre todo por el de la novela histórica policíaca. En julio de 1934, mientras descansaba en las montañas de Nagano para recuperarse de la tuberculosis, completó su primera novela, Onibi, que fue publicada en 1935, aunque algunas partes fueron censuradas de inmediato por las autoridades. Sin inmutarse, Yokomizo continuó, en lo que serían sus primeros años de éxito, con una segunda novela: Ninngyo Sashichi torimonocho (1938-1939). Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, se encontró con inconvenientes a la hora de publicar su trabajo, debido a las condiciones de la guerra y a las graves dificultades económicas. La falta de estreptomicina y otros antibióticos significaba también que su tuberculosis no podía ser tratada adecuadamente, y bromeaba con sus amigos diciendo que se trataba de una carrera para ver si iba a morir de tuberculosis o de hambre. Sin embargo, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, sus trabajos recibieron un amplio reconocimiento y desarrolló un enorme interés en el público. Publicó numerosas obras a través de la revista Kodansha’s Weekly Shōnen Magazine en forma de serial, comenzando con Honjin Satsujin Jiken y Chōchō Satsujin Jinken (ambos en 1946), concentrándose sólo en novelas de misterio populares y basando el formato en el de la novela policíaca occidental ortodoxa. Sus obras se convirtieron en el modelo de la escritura japonesa de misterio de posguerra. También se le suele llamar el “John Dickson Carr japonés”, escritor a quien admiraba. Yokomizo es más conocido por crear el personaje detective privado Kosuke Kindaichi. Muchas de sus obras han sido llevadas al cine por Kon Ichikawa. Yokomizo murió de cáncer de colon en 1981. Su tumba se encuentra en el cementerio Seishun-en de Kawasaki, Kanagawa. El Premio Yokomizo Seishi es un premio literario creado en 1980 por la editorial Kadokawa Shoten y Tokyo Broadcasting System en honor a Yokomizo. Es otorgado anualmente a una novela inédita de misterio. El ganador recibe una estatuilla de Kosuke Kindaichi y un premio en efectivo de ¥10,000,000. Además, el relato ganador es publicado por Kadokawa Shoten y dramatizada como una película para televisión por TBS.  (Fuente: Wikipedia)

Traducciones en español: Asesinato en el Honjin y otros relatos (Honjin satsujin jiken, April 1946) tranducido por Kazumi Hasegawa. Editorial Quaterni, 2017; Gokumon-to: la isla de las puertas del infierno (Gokumontō, January 1947 – October 1948) tranducido por Ismael Funes Aguilera. Editorial Quaterni, 2015; Yatsuhaka-Mura: el pueblo de las ocho tumbas (Yatsuhakamura, March 1949 – March 1951) traducido por Kazumi Hasegawa. Editorial Quaterni, 2018; y El clan Inugami (Inugamike no ichizoku, January 1950 – May 1951) traducido por Olga Marín Sierra. La Factoría de Ideas, 2008.

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Nueva edición en español de El caso de los bombones envenenados (1929) por Anthony Berkeley

Who editorial, 2022. Formato: Tapa blanda. Extensión: 286 páginas. Título original: The Poisoned Chocolates Case, W. Collins Sons & Co. Ltd. 1929. Traducción: Tino Navarro Villaueva. ISBN: 978-84-125026-3-3.

El-caso-de-los-bombones-envenenados-1000-600x901Todo comenzó el día en que sir Eustace Pennefather, un conocido mujeriego, recibe una caja de bombones en su club de Londres. Poco aficionado al chocolate, se la entrega por casualidad a un conocido del club, cuya mujer es una apasionada de estos dulces. La pobre señora muere al poco tiempo, víctima de una intoxicación por nitrobenceno.

El asesinato tiene desconcertado a todo Scotland Yard.

El presidente del Círculo del Crimen, un excéntrico club compuesto por seis aficionados a la criminología, propone a sus miembros el reto de esbozar cada uno de ellos una teoría que esclarezca el crimen. Los resultados de sus investigaciones serán expuestos por turnos en las ponencias más sorprendentes que el lector pueda imaginar. El final no dejará a nadie indiferente.

El caso de los bombones envenenados, publicada en 1929 por Anthony Berkeley, es una obra de ingeniería y de inteligencia, una auténtica exhibición de habilidad para construir rompecabezas y para conducir al lector por donde menos se lo espera. Supone toda una reflexión acerca del género detectivesco y, al mismo tiempo, una apasionante aventura intelectual en busca de la verdad. ¿O quizá solo se trata de una broma?

Al texto original se han añadido, a modo de apéndices, dos capítulos más salidos de las plumas de dos grandes maestros del policial: nada menos que Christianna Brand y Martin Edwards. Ambos recogieron el testigo de Berkeley y fabularon sendas hipótesis alternativas a las propuestas por el autor original. ¿Con cuál de todas se quedará el lector?

Esta edición incluye, además, un estudio introductorio a cargo de José Ignacio Escribano y Noemí Calabuig.

Un clásico indiscutible de la novela policiaca que todo aficionado al género debe atesorar en sus estanterías.

«En el panteón de la novela policíaca, no hay nada que se le parezca». Martin Edwards

«Uno de los relatos más asombrosos de la historia de la ficción detectivesca». Julian Symons, Historia del relato policial (Fuente: whoeditorail)

Muy agradecido a Who editorial por su amable invitación para que escribiera una introduccón a esta nueva edición de El caso de los bombones envenenados de Anthony Berkeley, que viene acompañada de dos soluciones adicionales propuestas por dos escritores del género, hasta ahora inéditas en España, la primera de Christianna Brand y la segunda de Martin Edwards.

La reseña de El caso de los bombones envenenados por Noemí Calabuig está disponible aquí.

Mi reseña está disponible aquí.

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