Gwen Bristow (1903 – 1980) & Bruce Manning (1902 – 1965)

descarga (1)manning-833x1024Gwen Bristow was born in Marion, South Carolina on September 16, 1903, the daughter of Baptist minister Louis Judson Bristow and wife Caroline Cornelia Winkler. Bristow attended Anderson Baptist College in Anderson, South Carolina and graduated from Judson College in Marion, Alabama in 1924. After college, Bristow studied journalism at the Pulitzer School of Journalism at Columbia University. Bristow’s parents could not support her financially, so Bristow had to earn her living by writing essays and theses for others, working as a nanny and as a secretary, and writing biographies of businessmen for trade magazines, in order to pay for her tuition. After one year at Columbia, Bristow took a summer job at The Times-Picayune in New Orleans. The newspaper offered Bristow a permanent position, and Bristow accepted. She didn’t return to Columbia.

Bristow met another journalist, Bruce Manning, while covering a murder trial, and the pair began dating. They eloped on January 14, 1929, and were married in a civil ceremony in St. Mary Parish, Louisiana. The escape was intended to avoid objections from Bristow’s family to Manning’s religion; Bristow was a Baptist and Manning a Catholic. Manning was born in Cuddebackville, New York on July 15, 1902.

Bristow published her first novel, The Invisible Host, in 1930. The mystery novel was co-written with Manning. The novel was a success and was adapted into a Broadway play called The Ninth Guest in 1931. Bristow quit her job at The Times-Picayune. The couple went on to collaborate on three other mysteries: The Gutenberg Murders (1931); Two and two are twenty-two (1932); and The Mardi Gras Murders (1932). They moved to Hollywood in the early 1930s, where Bristow established herself as a prolific and successful writer of historical fiction, while Manning became a respected screenwriter, producer, and director whose career ended in 1957, eight years before his death. They continued to live in California until their respective deaths: Manning’s on August 3, 1965 and Bristow’s on August 17, 1980.

Making Good Out of Murder: On Gwen Bristow and Bruce Manning, Crime Reporters and Crime Writers, by Curtis Evans

Dean Street Press has recently published the four mystery books written jointly by this couple, which I look forward to reading soon. Stay tuned.

Gwen Bristow and Bruce Manning at A Guide to Classic Mystery and Detection

My Book Notes: The Eight of Swords, 1934 (Dr Gideon Fell # 3) by John Dickson Carr

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American Mystery Classics, 2021. Book Format: Kindle Edition. File Size: 2400 KB. Print Length: 246 pages. ASIN: B094BGCH7T. ISBN: 9781613162576. Fist published in 1934 by Harper & Brothers in the US and by Hamilton the same year in the UK.

eight-of-swords-coverBook Description: A tarot card discovered at a murder scene provides a clue for Dr Gideon Fell.

In a house in the English countryside, a man has just turned up dead, surrounded by a crime scene that seems, at first glance, to be fairly straightforward. He’s found with a bullet through the head in an unlocked room, and all signs point to a recent strange visitor as the perpetrator. The body is even accompanied by an ostentatious clue, presumably left by the killer: The tarot card of The Eight of Swords, an allusion, perhaps, to justice.

But when Dr Gideon Fell arrives at the house to investigate, he finds that certain aspects of the murder scene don’t quite add up—and that every new piece of evidence introduces a new problem instead of a new solution. Add to that the suggestion of a poltergeist on the property, the appearance of American gangsters, and the constant interruptions of two dabbling amateur sleuths adjacent to the case, and you have a situation puzzling enough to push Fell’s powers of deduction to their limits. But will Fell be able to cut through their distractions and get to the heart of the matter, before more murders take place?

Reissued for the first time in years, The Eight of Swords is an early Carr novel that highlights many of the qualities that made him such a successful writer, including his baffling plots, his twisty investigations, and his memorable characters. It is the third installment in the Dr Gideon Fell series, which can be read in any order.

My Take: As the story begins, Dr Gideon Fell has just returned from the United States (a journey described in The Blind Barber, the next book in the series if I’m not mistaken) and shows up in disguise to see his friend, Chief Inspector Hadley of whom we know that he is in the middle of writing his memoirs and will definitely retire within a month. In any case, Hadley immediately recognises Dr Fell despite his disguise. We also know that the deputy commissioner of the Metropolitan Police has just given Hadley a delicate and strange task in turn. Even he himself does not know if it’s a job for Scotland Yard. It concerns the Bishop of Mappleham, who was on holiday at The Grange, Colonel Standish’s home in Gloucestershire. Standish has serious doubts about the bishop’s sanity. On one occasion he caught him sliding down the banisters. In another, the bishop threw a bottle of red ink in the face of Reverend Primley and, in the commotion that ensued, the bishop was seen on the roof of the house in his nightshirt saying that he had seen a crook. By the way, the Bishop of Mappleham considers himself an expert criminologist and claims to have written an exhaustive study on crime and criminals. Standish is convinced that the bishop has gone mad, especially when the bishop assaulted one of the maids under the pretence that she was someone else and was wearing a wig to conceal her true identity. Consequently, the assistant commissioner wants Hadley to do him the favour of seeing the bishop to calm him down. And he doesn’t neglect to mention that Standish is the silent partner of the publishing company Hadley is writing his memoir for. From here, the story takes a tragic turn. Septimus Depping, who had rented the Guest House on Standish’s estate, is found shot dead in his house and, next to him, there’s the drawing of a Tarot card representing the eight of swords. It also happens that Depping’s daughter was engaged to marry Standish’s son. Therefore, Dr Fell begins to take an interest in the case.

Without being perhaps, IMO, one of Carr’s best novels, The Eight of Swords has enough entity to be worth reading. The point I would like to highlight here was very well addressed by the late Noah Stewart when he wrote: “There’s one very amusing piece in this book which deserves to be more widely thought about. Carr frequently breaks the fourth wall in this book — everyone in the final chapter admits that they are in the final chapter, and one character notes that “[t]he public will only glance at this chapter, to make sure it hasn’t been cheated by having evidence withheld.” That actually did amuse me. The other little cute piece is where the mystery writer character Morgan talks about his own novels, and of course the temptation here to hear the voice of Carr in his character is irresistible.”

The Eight of Swords has been reviewed, among others, by Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Noah Stewart at Noah’s Archive, Steve Lewis at Mystery File, The Green Capsule, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Dead Yesterday, and Jim Noy at The Invisible Event.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Hamish Hamilton (UK), 1934)

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Harper & Brothers (USA), 1934)

About the Author: John Dickson Carr (November 30, 1906 – February 27, 1977) was an American author of detective stories, who also published using the pseudonyms Carter Dickson, Carr Dickson, and Roger Fairbairn.

He lived in England for a number of years, and is often grouped among “British-style” mystery writers. Most (though not all) of his novels had English settings, especially country villages and estates, and English characters. His two best-known fictional detectives (Dr. Gideon Fell and Sir Henry Merrivale) were both English.

Carr is generally regarded as one of the greatest writers of so-called “Golden Age” mysteries; complex, plot-driven stories in which the puzzle is paramount. He was influenced in this regard by the works of Gaston Leroux and by the Father Brown stories of G. K. Chesterton. He was a master of the so-called locked room mystery, in which a detective solves apparently impossible crimes. The Dr. Fell mystery The Hollow Man (1935), usually considered Carr’s masterpiece, was selected in 1981 as the best locked-room mystery of all time by a panel of 17 mystery authors and reviewers. He also wrote a number of historical mysteries.

The son of Wooda Nicholas Carr, a U.S. congressman from Pennsylvania, Carr graduated from The Hill School in Pottstown in 1925 and Haverford College in 1929. During the early 1930s, he moved to England, where he married Clarice Cleaves, an Englishwoman. He began his mystery-writing career there, returning to the United States as an internationally known author in 1948.

In 1950, his biography of Sir Arthur Conan Doyle earned Carr the first of his two Special Edgar Awards from the Mystery Writers of America; the second was awarded in 1970, in recognition of his 40-year career as a mystery writer. He was also presented the MWA’s Grand Master award in 1963. Carr was one of only two [the few] Americans ever admitted to the British Detection Club.

In early spring 1963, while living in Mamaroneck, New York, Carr suffered a stroke, which paralyzed his left side. He continued to write using one hand, and for several years contributed a regular column of mystery and detective book reviews, “The Jury Box”, to Ellery Queen’s Mystery Magazine. Carr eventually relocated to Greenville, South Carolina, and died there of lung cancer on February 28, 1977.

A complete list of John Dickson Carr books can be found here.

A selection of Dr Gideon Fell Books: Hag’s Nook (1933), The Mad Hatter Mystery (1933), The Eight of Swords (1934), The Blind Barber (1934), Death-Watch (1935), The Hollow Man aka The Three Coffins (1935), The Arabian Nights Murder (1936), To Wake the Dead (1938), The Crooked Hinge (1938), The Black Spectacles aka The Problem of the Green Capsule (1939), The Case of the Constant Suicides (1941), The Seat of the Scornful aka  Death Turns the Tables (1941), Till Death Do Us Part (1944), He Who Whispers (1946), The Dead Man’s Knock (1958), and a collection of short stories Fell and Foul Play, edited and with an Introduction by Douglas G. Greene (1991).

Further Reading: John Dickson Carr: The Man Who Explained Miracles by Douglas G. Greene, Otto Penzler Books/ Simon & Schuster, 1995. Biography & critical study of his works.

Penzler Publishers publicity page

The John Dickson Carr Collector Site

Dr Fell, John Dickson Carr’s Great Detective, by David Langford.

John Dickson Carr – by Michael E. Grost

John Dickson Carr page at Golden Age of Detection Wiki

El ocho de espadas de John Dickson Carr

Colección El Séptimo Círculo nº 52. Año 1949 Emecé Editores. Traducción de Susana Uriburu

980d551d751590fd83ec8a80b86d6767Descripción del libro: En una casa en la Inglaterra rural, un hombre acaba de aparecer muerto, en medio de una escena del crimen que parece, a primera vista, bastante sencilla. Lo encuentran con una bala en la cabeza en una habitación sin llave, y todos los signos apuntan a un reciente visitante extraño como el autor. El cuerpo está incluso acompañado por una aparatosa pista, presuntamente dejada por el asesino: La carta del tarot de El Ocho de Espadas, en alusión, quizás, a la justicia.

Pero cuando el Dr. Gideon Fell llega a la casa para investigar, descubre que ciertos aspectos de la escena del crimen no cuadran del todo y que cada nueva evidencia presenta un nuevo problema en lugar de una nueva solución. Agregue a eso la sugerencia de un fenómeno extraño en la propiedad, la aparición de gánsteres estadounidenses y las constantes interrupciones de dos detectives aficionados adyacentes al caso, y nos encontramos con una situación lo bastante desconcertante como para llevar hasta sus límites los poderes de deducción de Fell. Pero, ¿podrá Fell superar sus distracciones y llegar al meollo del asunto antes de que se produzcan más asesinatos?

Reeditado por primera vez en años, The Eight of Swords es una de las primeras novelas de Carr que resalta muchas de las cualidades que hicieron de él un escritor de éxito, incluyendo sus tramas desconcertantes, sus investigaciones retorcidas y sus personajes memorables. Es la tercera entrega de la serie del Dr. Gideon Fell, que se puede leer en cualquier orden.

Mi opinión: Cuando comienza la historia, el Dr. Gideon Fell acaba de regresar de los Estados Unidos (un viaje descrito en The Blind Barber, el siguiente libro de la serie si no me equivoco) y aparece disfrazado para ver a su amigo, el inspector jefe Hadley. de quien sabemos que está en plena redacción de sus memorias y se jubilará definitivamente dentro de un mes. En cualquier caso, Hadley reconoce de inmediato al Dr. Fell a pesar de su disfraz. También sabemos que el subcomisario de la Policía Metropolitana acaba de encomendarle a Hadley una delicada y extraña tarea a su vez. Ni siquiera él mismo sabe si es un trabajo para Scotland Yard. Se trata del obispo de Mappleham, que estaba de vacaciones en The Grange, la casa del coronel Standish en Gloucestershire. Standish tiene serias dudas sobre la cordura del obispo. En una ocasión lo sorprendió deslizándose por la barandilla de la escalera. En otra, el obispo arrojó una botella de tinta roja a la cara del reverendo Primley y, en la conmoción que siguió, se vio al obispo en el tejado de la casa en camisón diciendo que había visto un ladrón. Por cierto, el obispo de Mappleham se considera un experto criminólogo y asegura haber escrito un estudio exhaustivo sobre el crimen y los criminales. Standish está convencido de que el obispo se ha vuelto loco, especialmente cuando el obispo agredió a una de las criadas con el pretexto de que era otra persona y llevaba una peluca para ocultar su verdadera identidad. En consecuencia, el subcomisario quiere que Hadley le haga el favor de ver al obispo para calmarlo. Y no se olvida de mencionar que Standish es el socio silencioso de la editorial para la que Hadley está escribiendo sus memorias. A partir de aquí, la historia toma un giro trágico. Septimus Depping, que había alquilado la casa de huéspedes en la finca de Standish, aparece muerto a tiros en su casa y, junto a él, está el dibujo de una carta del Tarot que representa el ocho de espadas. También sucede que la hija de Depping estaba comprometida para casarse con el hijo de Standish. Por lo tanto, el Dr. Fell comienza a interesarse por el caso.

Sin ser quizás, en mi opinión, una de las mejores novelas de Carr, El ocho de espadas tiene la suficiente entidad para que valga la pena leerla. El aspecto que me gustaría resaltar aquí fue muy bien abordado por el difunto Noah Stewart cuando escribió: “Hay una pieza muy divertida en este libro que merece ser pensada más ampliamente. Carr rompe con frecuencia la cuarta pared en este libro: todos en el capítulo final admite que están en el capítulo final, y un personaje señala que “[e]l público solo echará un vistazo a este capítulo, para asegurarse de que no haya sido engañado al ocultar pruebas”. Eso realmente me divirtió. La otra pequeña pieza linda es donde el personaje del escritor de misterio Morgan habla sobre sus propias novelas y, por supuesto, la tentación aquí de escuchar la voz de Carr en su personaje es irresistible”.

Acerca del autor: John Dickson Carr (30 de noviembre de 1906 – 27 de febrero de 1977) fue un escritor estadounidense de historias de detectives. A lo largo de su carrera utilizó los seudónimos de Carter Dickson, Carr Dickson y Roger Fairbairn, además de su propio nombre.

Vivió en Inglaterra durante varios años y es generalmente considerado como uno de los más grandes escritores de los llamados misterios de la “Edad de Oro”; historias complejas, impulsadas por la trama, en las que el enigma es primordial. Fue influenciado en este sentido por las obras de Gaston Leroux y por las historias del Padre Brown de G. K. Chesterton. Era un maestro del llamado misterio del cuarto cerrado, en el que un detective resuelve crímenes aparentemente imposibles. El misterio del Dr. Fell The Hollow Man (1935, Los tres ataúdes en la edición española), generalmente considerado la obra maestra de Carr, pone en boca de sus personajes un pasaje conocido por los especialistas en este tipo de literatura como “La lección del cuarto cerrado”, en el que repasa las diferentes modalidades en las que estos crímenes pueden ser cometidos. Ha sido seleccionado en 1981 como el mejor misterio de cuarto cerrado de todos los tiempos por un panel de 17 autores y críticos de misterio.​

Hijo de Wooda Nicholas Carr, un congresista estadounidense de Pensilvania, Carr se graduó de The Hill School en Pottstown en 1925 y Haverford College en 1929. A principios de la década de 1930, se mudó a Inglaterra, donde se casó con Clarice Cleaves, una inglesa. Comenzó allí su carrera como escritor de misterio allí y regresó a los Estados Unidos como autor de renombre internacional en 1948.

En 1950, su biografía de Sir Arthur Conan Doyle le valió a Carr el primero de sus dos premios especiales Edgar de Mystery Writers of America; el segundo fue otorgado en 1970, en reconocimiento a sus 40 años de carrera como escritor de misterio. También recibió el premio Gran Maestro de la MWA en 1963. Carr fue uno de los dos únicos [pocos] estadounidenses admitidos en el British Detection Club.

A principios de la primavera de 1963, mientras vivía en Mamaroneck, Nueva York, Carr sufrió un derrame cerebral que le paralizó el lado izquierdo. Continuó escribiendo con una sola mano y durante varios años contribuyó con una columna regular de reseñas de libros de detectives y de misterio, “The Jury Box”, para Ellery Queen’s Mystery Magazine. Carr finalmente se mudó a Greenville, Carolina del Sur, y murió allí de cáncer de pulmón el 28 de febrero de 1977.

Una lista completa de los libros de John Dickson Carr se puede ver aquí.

Una selección de los libros del Dr. Gideon Fell: Nido de Brujas (1933), El sombrerero loco (1933), El ocho de espadas (1934), El barbero ciego (1934), El reloj de la muerte (1935), El hombre hueco, también conocido como Los tres ataúdes (1935), El crimen de las mil y una noches (1936), El Brazalete Romano (1938), Noche de brujas (1938), Los anteojos negros también conocido como Lass gafas negras (1939), El caso de los suicidios constantes (1941), La sede de la soberbia (1942), Hasta que la muerte nos separe (1944), El que susurra (1946), y una colección de relatos Fell and Foul Play editado por y con una introducción de Douglas G. Greene (1991).

Lectura adicional: John Dickson Carr: The Man Who Explained Miracles de Douglas G. Greene, Otto Penzler Books/ Simon & Schuster, 1995. Biografía y estudio crítico de sus obras.

My Book Notes: “The Masque of the Red Death” (1842) s.s. by Edgar Allan Poe

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Poe first published the story in the May 1842 edition of Graham’s Lady’s and Gentleman’s Magazine as “The Mask of the Red Death”, with the tagline “A Fantasy”.  A revised version was published in the July 19, 1845 edition of the Broadway Journal under the now-standard title “The Masque of the Red Death”. The original title emphasized the figure at the end of the story; the new title puts emphasis on the masquerade ball. The story is in the public domain and it is available at Project Gutenberg.

41fCurffLtLSummary: “The Masque of the Red Death” (originally published as “The Mask of the Red Death: A Fantasy”) is a story by American writer Edgar Allan Poe, first published in 1842. The story follows Prince Prospero’s attempts to avoid a dangerous plague, known as the Red Death, by hiding in his abbey. He, along with many other wealthy nobles, hosts a masquerade ball in seven rooms of the abbey, each decorated with a different color. In the midst of their revelry, a mysterious figure disguised as a Red Death victim enters and makes his way through each of the rooms.

My Take: My interest in this short story will be better understood when I publish my notes on the book I am currently reading. In any case, I hesitated between reading it first or afterwards, but I finally decided to read it before. It is a short reading and it was published much earlier. For these reasons I thought it could give  me some clues to better understand the novel I have in hand. In any case this is an interesting story on its own rights. It is subject to several interpretations and I’m sure it will delight to anyone who reads it. A small gem.

About the author: Edgar Allan Poe (1809 – 1849) was one of the most original writers in the history of American letters, a genius who was tragically misunderstood in his lifetime. He was a seminal figure in the development of science fiction and the detective story, and exerted a great influence on Dostoyevsky, Arthur Conan Doyle, Jules Verne, and Charles Baudelaire, who championed him long before Poe was appreciated in his own country. Baudelaire’s enthusiasm brought Poe a wide audience in Europe, and his writing came to have enormous importance for modern French literature. (Source: Fantastic Fiction). The Mystery Writers of America have named their awards for excellence in the genre the “Edgars.”

The Edgar Allan Poe Society of Baltimore

Celebrating Edgar Allan Poe’s Gothic Masterpiece

“La máscara de la muerte roja”, cuento de Edgar Allan Poe

Poe publicó por primera vez este relato en la edición de mayo de 1842 de Graham’s Lady’s and Gentleman’s Magazine como “La máscara de la muerte roja”, con el lema “Una fantasía”. Se publicó una versión revisada en la edición del 19 de julio de 1845 del Broadway Journal con el título ahora estándar “La mascarada de la muerte roja”. El título original enfatizaba la figura al final de la historia; el nuevo título pone el énfasis en el baile de máscaras. La historia es de dominio público y está disponible en Project Gutenberg. La diferencia entre mask y masque apenas existe en español.

613pvnDHu4LResumen:
“La máscara de la muerte roja” o mejor “La mascarada de la muerte roja” (originalmente publicada como “La máscara de la muerte roja: una fantasía”) es un relato del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, publicada por primera vez en 1842. El relato narra los intentos del príncipe Próspero de evitar una plaga peligrosa, conocida como la Muerte Roja, escondiéndose en su abadía. Él, junto con muchos otros nobles acomodados, organiza un baile de máscaras en siete salas de la abadía, cada una decorada con un color diferente. En medio de su juerga, una figura misteriosa disfrazada de víctima de la Muerte Roja entra y se abre paso por cada una de las habitaciones.

Mi opinión: Mi interés en este relato breve se entenderá mejor cuando publique mis notas sobre el libro que estoy leyendo actualmente. En cualquier caso, dudé entre leerlo primero o después, pero finalmente me decidí a leerlo antes. Es una lectura breve y se publicó mucho antes. Por estas razones pensé que podría darme algunas pistas para entender mejor la novela que tengo entre manos. En cualquier caso, esta es una historia interesante por derecho propio. Está sujeta a varias interpretaciones y estoy seguro que hará las delicias de cualquiera que la lea. Una pequeña joya.

Sobre el autor: Edgar Allan Poe (1809-1849) fue uno de los escritores más originales en la historia de las letras estadounidenses, un genio que fue trágicamente incomprendido en su vida. Fue una figura fundamental en el desarrollo de la ciencia ficción y de la novela policiaca, y ejerció una gran influencia en Dostoievsky, Arthur Conan Doyle, Jules Verne y Charles Baudelaire, que lo defendieron mucho antes de que Poe fuera apreciado en su propio país. El entusiasmo de Baudelaire le reportó a Poe numeroso público en Europa, y sus escritos llegaron a tener una enorme importancia en la literatura francesa moderna. (Fuente: Fantastic Fiction) Los premios que otorga la Asociación de Escritores de Misterio de Estados Unidos (Mystery Writers of America, MWA), por los méritos asumidos en distintas categorías: mejor novela, mejor ópera prima, mejor autor del año, etcétera, llevan el nombre de Premio Edgar, en su memoria.

My Book Notes: Death in the Tunnel, 1936 (Desmond Merrion # 13) by Miles Burton

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The British Library Publishing Division, 2016. Book Form: Kindle Edition. File Size:2704 KB. Print Length: 190 pages. ASIN: B01DPJU890. eISBN: 978-0-7123-6409-6. With an Introduction by Martin Edwards. Originally published in the UK by Collins Crime Club in 1936, it was published in the United States by Doubleday the same year under the alternative title Dark is the Tunnel.

41UKK78-Q5L._SY264_BO1,204,203,200_QL40_ML2_Synopsis: On a dark November evening, Sir Wilfred Saxonby is travelling alone in the 5 o’clock train from Cannon Street, in a locked compartment. The train slows and stops inside a tunnel; and by the time it emerges again minutes later, Sir Wilfred has been shot dead, his heart pierced by a single bullet.
Suicide seems to be the answer, even though no motive can be found. Inspector Arnold of Scotland Yard thinks again when learns that a mysterious red light in the tunnel caused the train to slow down.
Finding himself stumped by the puzzle, Arnold consults his friend Desmond Merrion, a wealthy amateur expert in criminology. Merrion quickly comes up with an ‘essential brainwave’ and helps to establish how Sir Wilfred met his end, but although it seems that the dead man fell victim to a complex conspiracy, the investigators are puzzled about the conspirators’ motives as well as their identities. Can there be a connection with Sir Wilfred’s seemingly troubled family life, his highly successful business, or his high-handed and unforgiving personality? And what is the significance of the wallet found on the corpse, and the bank notes that it contained?

From the Introduction: This is a story where the focus is on howdunit and whodunit, rather than on the characters’ motivations. Miles Burton, unlike some of his contemporaries, had little interest in exploring criminal psychology, and this lack of interest in why his characters are driven to behave as they do is one reason why his work dropped out of sight after his death. But he had a meticulous way with plots, and this book (retitled Dark is the Tunnel for the US market) received god reviews on both sides of the Atlantic. (Martin Edwards)

My take: At Stourford Station, a gentleman is found dead in a locked first-class compartment. The man in question, at Cannon Street, had tipped the guard to provide him with a compartment where he could travel alone. In fact, the same guard had to open the compartment at Stourford thinking that the gentleman had fallen asleep but, to his surprise, the passenger was dead. The stationmaster recognised him immediately. He was Sir Wilfred Saxonby, a big man locally, who lived at Mavis Court, a big place near Helverden, some five miles from the station. Lady Saxonby died some years ago. They had a son and a daughter, but both are now married and do not live at Mavis Court. Since the death of his wife, Miss Olivia Saxonby, Sir Wilfred’s niece, has kept house for him. As president of Wigland and Bunthorne, he used to go to London once a week or so. Everything seems to indicate that Sir Wilfred took his own life with a miniature automatic pistol that was found under his seat. CID Inspector Arnold is sent to investigate. There is little doubt that it’s been a suicide, but the dead man was quite an important man in the area and the Chief Constable is very anxious that everything should be done to clear the matter up.

It certainly seemed a suicide case, except for a few minor details. The return ticket was not found among Sir Wilfred’s belongings, the small pistol was not registered, and a small mishap forced the train to slow down as it passed through Blackdown Tunnel, though it did not stop and it could resume the march immediately. But Inspector Arnold finds himself at a dead end and requests the help of his friend Merrion, still “something of an amateur criminologist”.

IMO, and as TomCat correctly points out, Death in the Tunnel focuses exclusively on reconstructing the crime from a few insignificant details and therein lies its main strength and its weakness. For those who enjoy of pure detection aspects without further flourishes, this book is for you. But its drawback lies in the lack of characterization. The characters turn out too rigid and play the role of mere puppets. Consequently, despite a highly interesting puzzle, we can become indifferent to the plot due to the lack of emotions it conveys. In any case I look forward to reading some other books under the Miles Burton moniker, if I can found them, what is not an easy task. 

Death in the Tunnel has been reviewed, among others, by Jason Half, Chris Simmons at Crime Squad, Kate Jackson at Cross-examining Crime, Guy Savage at His Futile Preoccupation.…, TomCat at Beneath the Stains of Time, Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Les Blatt at Classic Mysteries, John Cleal at Crime Review, Sergio Angelini at Tipping My Fedora, Jim Noy at The Invisible Event, Bill Pronzini & Newell Dunlap at Mystery File, Jacqui at JacquiWine’s Journal, Nick Fuller at The Grandest Game in the World, Bev Hankins at My Reader’s Block, Margaret at BooksPlease, and fictionfan at FictionFans’s Book Reviews.

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Collins The Crime Club, UK (1936)

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(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Doubleday The Crime Club, USA (1936)

About the Author: Cecil John Charles Street, MC, OBE, (1884 – January 1965), known as CJC Street and John Street, began his military career as an artillery officer in the British army. During the course of World War I, he became a propagandist for MI7, in which role he held the rank of Major. After the armistice, he alternated between Dublin and London during the Irish War of Independence as Information Officer for Dublin Castle, working closely with Lionel Curtis. He later earned his living as a prolific writer of detective novels.

He produced two long series of novels; one under the name of John Rhode featuring the forensic scientist Dr Priestley, and another under the name of Miles Burton featuring the investigator Desmond Merrion. Under the name Cecil Waye, Street produced four novels: The Figure of Eight; The End of the Chase; The Prime Minister’s Pencil; and Murder at Monk’s Barn. The Dr Priestley novels were among the first after Sherlock Holmes to feature scientific detection of crime, such as analysing the mud on a suspect’s shoes. Desmond Merrion is an amateur detective who works with Scotland Yard’s Inspector Arnold.

Critic and author Julian Symons places this author as a prominent member of the “Humdrum” school of detective fiction. “Most of them came late to writing fiction, and few had much talent for it. They had some skill in constructing puzzles, nothing more, and ironically they fulfilled much better than S. S. Van Dine his dictum that the detective story properly belonged in the category of riddles or crossword puzzles. Most of the Humdrums were British, and among the best known of them were Major John Street.

Recommended books by Miles Burton: The Secret of High Eldersham aka The Mystery of High Eldersham (1930); Death of Mr Gantley (1931); To Catch a Thief (1934); The Devereux Court Mystery (1935); Death in the Tunnel aka Dark is the Tunnel (1936); Murder of a Chemist (1936); Where is Barbara Prentice aka The Clue of the Silver Cellar (1936); Death at the Club aka The Clue of the Fourteen Keys (1937); Death at Low Tide (1938); The Platinum Cat (1938); Death Leaves No Card (1939); Mr Babbacombe Dies (1939); Mr Westerby Missing (1940); Death of Two Brothers (1941); Up the Garden Path aka Death Visits Downspring (1941); Murder, MD aka Who Killed The Doctor (1943); Four-ply Yarn aka The Shadow on the Cliff (1944); The Three Corpse Trick (1944); Not a Leg to Stand On (1945); The Cat Jumps (1946); Situation Vacant (1946); Death Takes the Living aka The Disappearing Parson (1949); Ground for Suspicion (1950); Murder in Absence (1954); and Bones in the Brickfield (1958). (Source: Curtis Evans’ Masters of the “Humdrum” Mystery, McFarland 2012, and others). For a detailed list of Miles Burton books click at John Rhode page at Golden Age of Detection Wiki, here).

The British Library publicity page

Sourcebooks / Poisoned Pen publicity page

Mike Grost page on John Rhode and Miles Burton

Further reading: Masters of the “Humdrum” Mystery: Cecil John Charles Street, Freeman Wills Crofts, Alfred Walter Stewart and the British Detective Novel, 1920-1961 by Curtis Evans,  McFarland, 2014.

Death in the Tunnel (Muerte en el tunel) de Miles Burton

Sinopsis: En una oscura noche de noviembre, Sir Wilfred Saxonby viaja solo en el tren de las 5 en punto desde Cannon Street, en un compartimiento cerrado. El tren reduce la velocidad y se detiene dentro de un túnel; y cuando vuelve a aparecer minutos después, Sir Wilfred ha sido asesinado a tiros, su corazón atravesado por una sola bala.
El suicidio parece ser la respuesta, aunque no se puede encontrar un motivo. El inspector Arnold de Scotland Yard reflexiona cuando se entera de que una misteriosa luz roja en el túnel hizo que el tren aminorara la velocidad.
Al encontrarse desconcertado por el enigma, Arnold consulta a su amigo Desmond Merrion, un rico aficionado experto en criminología. A Merrion rápidamente se le ocurre una ‘idea luminosa básica’ y ayuda a establecer cómo Sir Wilfred encontró su fin, pero aunque parece que el fallecido fue víctima de un complejo complot, los investigadores están desconcertados acerca de los motivos de los conjurados, así como de sus identidades. . ¿Puede haber una conexión con la vida familiar aparentemente problemática de Sir Wilfred, su próspero negocio o su personalidad autoritaria e implacable? ¿Y cuál es el significado de la billetera encontrada en el cadáver y los billetes de banco que contenía?

De la Introducción: Esta es una historia donde el acento está en cómo y quién, en lugar de las motivaciones de los personajes. Miles Burton, a diferencia de algunos de sus contemporáneos, tenía poco interés en explorar la psicología criminal, y esta falta de interés en saber por qué sus personajes se comportan como lo hacen es una de las razones por las que su trabajo desapareció después de su muerte. Pero era muy minucioso con las tramas, y este libro (retitulado Dark is the Tunnel para el mercado estadounidense) recibió buenas críticas en ambos lados del Atlántico. (Martin Edwards)

Mi opinión: En la estación de Stourford, un caballero es encontrado muerto en un compartimiento de primera clase cerrado con llave. El hombre en cuestión, en Cannon Street, le había dado una propina al revisor para que le proporcionara un compartimento donde pudiera viajar solo. De hecho, el mismo revisor tuvo que abrir el compartimiento en Stourford pensando que el caballero se había quedado dormido pero, para su sorpresa, el pasajero estaba muerto. El jefe de estación lo reconoció de inmediato. Era sir Wilfred Saxonby, un hombre importante de la localidad que vivía en Mavis Court, un lugar grande cerca de Helverden, a unas cinco millas de la estación. Lady Saxonby murió hace algunos años. Tuvieron un hijo y una hija, pero ahora ambos están casados ​​y no viven en Mavis Court. Desde la muerte de su mujer, la señorita Olivia Saxonby, la sobrina de Sir Wilfred, se ha encargado de llevar la casa. Como presidente de Wigland and Bunthorne, solía ir a Londres más o menos una vez a la semana. Todo parece indicar que Sir Wilfred se quitó la vida con una pistola automática en miniatura que se encontró debajo de su asiento. El inspector del CID Arnold es enviado a investigar. No hay duda de que ha sido un suicidio, pero el muerto era un hombre bastante importante en la zona y el jefe de policía tiene muchas ganas de que se haga todo lo posible para aclarar el asunto.

Ciertamente parecía un caso de suicidio, excepto por algunos detalles menores. El billete de vuelta no se encontró entre las pertenencias de Sir Wilfred, la pequeña pistola no estaba registrada y un pequeño percance obligó al tren a reducir la velocidad al pasar por Blackdown Tunnel, aunque no se detuvo y pudo reanudar la marcha de inmediato. Pero el inspector Arnold se encuentra en un callejón sin salida y solicita la ayuda de su amigo Merrion, todavía “una especie de criminólogo aficionado”.

En mi opinión, y como señala correctamente TomCat, Death in the Tunnel se centra exclusivamente en reconstruir el crimen a partir de unos pocos detalles insignificantes y en ello reside su principal fortaleza y su debilidad. Para aquellos que disfrutan de los aspectos de detección pura sin más florituras, este libro es para ti. Pero su inconveniente radica en su falta de caracterización. Los personajes resultan demasiado rígidos y juegan el papel de meros títeres. En consecuencia, a pesar de ser un enigma muy interesante, podemos volvernos indiferentes a la trama debido a la falta de emociones que transmite. En cualquier caso, espero leer otros libros bajo el pseudónimo de Miles Burton, si puedo encontrarlos, lo que no es tarea fácil.

Sobre el autor: Cecil John Charles Street, MC, OBE, (1884 – enero de 1965), conocido como CJC Street y John Street, comenzó su carrera militar como oficial de artillería en el ejército británico. Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, se convirtió en divulgador del MI7, cargo en el que ocupó el rango de Comandante. Después del armisticio, alternó entre Dublín y Londres durante la Guerra de Independencia de Irlanda como Oficial de Información del Castillo de Dublín, en estrecha colaboración con Lionel Curtis. Más tarde se ganó la vida como un prolífico escritor de novelas policiacas.

Creó dos largas series de novelas; una bajo el nombre de John Rhode con el científico forense Dr. Priestley, y otro bajo el nombre de Miles Burton con el investigador Desmond Merrion. Bajo el nombre de Cecil Waye, Street publicó cuatro novelas:The Figure of Eight; The End of the Chase; The Prime Minister’s Pencil; y Murder at Monk’s Barn. Las novelas del Dr. Priestley fueron de las primeras después de Sherlock Holmes en incorporar la detección científica del crimen, por ejemplo analizar el barro en los zapatos de un sospechoso. Desmond Merrion es un detective aficionado que trabaja con el inspector Arnold de Scotland Yard.

El crítico y autor Julian Symons sitúa a este autor como un miembro destacado de la escuela “Humdrum” de novela policíaca. “La mayoría de ellos llegó tarde a escribir ficción, y pocos tenían mucho talento para ello. Tenían cierta habilidad para construir enigmas, nada más, e irónicamente cumplieron mucho mejor que S. S. Van Dine su dicho de que la historia de detectives pertenecía propiamente a la categoría de acertijos o crucigramas. La mayoría de los Humdrums eran británicos, y entre los más conocidos estaba el comandante John Street.

My Book Notes: Death and the Conjuror (2022) by Tom Mead

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Head of Zeus — an Aries Book, 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 2055 KB. Print Length: 265 pages ASIN: B09TCGR7FF. ISBN: 978-1804540879.

513Qdpru6WL._SY346_Book Description: In this “sharply-drawn period piece” (New York Times), a magician-turned-sleuth in pre-war London solves three impossible crimes

In 1930s London, celebrity psychiatrist Anselm Rees is discovered dead in his locked study, and there seems to be no way that a killer could have escaped unseen. There are no clues, no witnesses, and no evidence of the murder weapon. Stumped by the confounding scene, the Scotland Yard detective on the case calls on retired stage magician-turned-part-time sleuth Joseph Spector. For who better to make sense of the impossible than one who traffics in illusions?

Spector has a knack for explaining the inexplicable, but even he finds that there is more to this mystery than meets the eye. As he and the Inspector interview the colorful cast of suspects among the psychiatrist’s patients and household, they uncover no shortage of dark secrets—or motives for murder. When the investigation dovetails into that of an apparently-impossible theft, the detectives consider the possibility that the two transgressions are related. And when a second murder occurs, this time in an impenetrable elevator, they realize that the crime wave will become even more deadly unless they can catch the culprit soon.

A tribute to the classic golden-age whodunnit, when crime fiction was a battle of wits between writer and reader, Death and the Conjuror joins its macabre atmosphere, period detail, and vividly-drawn characters with a meticulously-constructed fair play puzzle. Its baffling plot will enthrall readers of mystery icons such as Agatha Christie and John Dickson Carr, modern masters like Anthony Horowitz and Elly Griffiths, or anyone who appreciates a good mystery. (Source: Mysterious Press)

My Take: London, September 1936. Famous psychiatrist Dr Anselm Rees is treating one of his patients whom we will initially know as Patient A. Dr Rees came to England five months ago. He spent his entire life in Vienna when, both for personal and political reasons, he made the difficult decision to emigrate together with his daughter Lidia, an intelligent young woman who had just finished her doctorate in psychology. On his arrival, he set up his practice in north-west London, though initially he had no intention to take on new patients. However, about a month ago, he broke his promise and accepted three patients: two men and one woman. He always kept his identities in the strictest confidence and, even in his notes, he referred to them as Patients A, B, and C. His daughter knew their identities, though she had never seen them before. Soon we will find out that Patient A was a musician by trade, one of the best violinists the Philharmonic had ever had, his real name was Floyd Stenhouse

Meanwhile at the Pomegranate Theatre, everything was ready for the premiere that evening of Miss Death. starring Della Cookson. Next to  Benjamin Tease, the play’s producer and director, is a middle-aged man dressed, somewhat outrageously, in a black cape lined with crimson silk. He is Joseph Spector and the show had been built on his tricks and illusions.

“His age was hard to pin down. Depending on the lighting, he looked anywhere from fifty to eighty. Like all conjurors he played up to the confusion. … Joseph Spector· was not his given name either –it was an alias from another life, from his career as a music hall conjuror. But although he had retired from performing more than a decade before, he’d worked hard to preserve his famous legerdemain.”

Among the audience that attended the premiere of Miss Death that evening were Dr Rees, his daughter and her fiancé, Marcus Bowman. At the end of the show, Dr Rees excused himself by saying that he will take a cab and will return home alone. Instead, he headed toward Della Cookson’s dressing room. In fact, she had asked him to come see her. Dr Rees knew her as Patient B.

The next day, Dr Rees recognised the voice of Patient C, who was calling him to apologize for having missed his appointment that morning. He wanted to know whether he could see him that day. But when the doctor asks him why, he just said he was sorry and hanged up the phone.  Patient C, in his daily life, was the novelist Claude Weaver.

That evening, Dr Rees had supper alone at home and he told his housekeeper that he was expecting a visitor late at night, so she wouldn’t be scared. She just had to let him in and show him the way to his study. Then, he won’t need her anymore and she could go to her room.

As expected, a little after a quarter past eleven, a man knocked on the door and Miss Olive Turner, the housekeeper, let him in. She couldn’t recognise him. He wore a hat sunk to his eyebrows, and the flaps of his coat lifted. He didn’t even agree to take them off. After a while, when she heard the man had been gone, she headed towards the door of the doctor’s study to ask him if everything was alright. When she heard his voice saying fine, fine, she was reassured and returned to her room. But then the phone rang. When she was about to answer she heard the doctor picking up the extension in the study  and she stood there for a moment listening to the conversation. When he hung up and Miss Turner was arranging to return to her room, someone knocked on the door and drove her back in her steps. It was Miss Della Cookson who desperately needed to see Dr Rees. But the door of the study was firmly closed and Dr Rees wouldn’t answer to their calls. Something was wrong, and using and old trick they could finally open only to see Dr Anselm Rees dead laying on his chair. All possible exits were firmly locked and the murder weapon was no where to be found.

Scotland Yard Inspector George Flint and Sergeant Jerome Hook take over the case, but the circumstances surrounding it, makes Flint to request the help of his friend  the retired magician Joseph Spector, so that he places his skills at the service of the investigation.

Death and the Conjuror pays homage to the classic detective story. It contains not one but three well planned and skilfully resolved impossible crimes that I am sure will delight all lovers of the genre. Without a doubt, it is a tremendously funny and entertaining story that I have really enjoyed reading and, therefore, I highly recommend it. Needless to say, I’m really looking forward to reading Tom Mead’s next novel.

Death and the Conjuror has been reviewed, among others, by Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, Brad Friedman at Ah Sweet Mystery!, and James Scott Byrnside,

About the Author: Tom Mead is a Midlands-based author. He has previously written for Ellery Queen’s Mystery Magazine, Alfred Hitchcock Mystery Magazine, Litro Online, Flash: The International Short-Short Story Magazine, Lighthouse, Mystery Scene and Mystery Weekly (amongst various others). He is a great admirer of golden age authors of the locked-room mystery subgenre (John Dickson Carr, Clayton Rawson, Helen McCloy, Christianna Brand et al) and has written many stories in tribute to these masters. His story “Heatwave” was selected for inclusion in The Best Mystery Stories of the Year 2021 (ed. Lee Child). Death and the Conjuror is his first long-length novel. (Source: CWA). Follow Tom at https://tommeadauthor.com/ and https://www.facebook.com/tommeadauthor.

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Making the Impossible Possible: PW Talks with Tom Mead

The Great Locked Room Mystery: My Top 10 Impossible Crimes

10 Most Puzzling Impossible Crime Mysteries

Death and the Conjuror (La muerte y el prestidigitador) de Tom Mead

Descripción del libro: En esta “novela de época nítidamente elaborada” (New York Times), un mago convertido en detective en el Londres de antes de la guerra resuelve tres crímenes imposibles.

En la década de 1930 en Londres, el famoso psiquiatra Anselm Rees es encontrado muerto en su estudio cerrado con llave, y no parece haber forma de que un asesino haya escapado sin ser visto. No hay pistas, ni testigos, ni evidencia del arma homicida. Perplejo por la escena confusa, el detective de Scotland Yard en el caso llama a Joseph Spector, un mago retirado convertido en detective a tiempo parcial. Porque, ¿quién mejor para dar sentido a lo imposible que quien trafica con ilusiones?

Spector tiene una habilidad especial para explicar lo inexplicable, pero incluso él descubre que hay más en este misterio de lo que parece. Mientras él y el inspector entrevistan al colorido elenco de sospechosos entre los pacientes y la familia del psiquiatra, descubren muchos secretos oscuros o motivos para el asesinato. Cuando la investigación coincide con la de un robo aparentemente imposible, los detectives consideran la posibilidad de que los dos delitos estén relacionadas. Y cuando tiene lugar un segundo asesinato, esta vez en un ascensor hermético, se dan cuenta de que la ola de crímenes se volverá aún más mortal a menos que puedan atrapar pronto al culpable.

Un tributo a la novela clásica de la edad de oro, cuando la ficción criminal era una batalla de ingenio entre el escritor y el lector, Death and the Conjuror une a su atmósfera macabra, detalles de época y personajes dibujados de forma viva con un enigma de juego limpio meticulosamente construido. Su trama desconcertante cautivará a los lectores de figuras reconocidas del misterio como Agatha Christie y John Dickson Carr, a maestros modernos como Anthony Horowitz y Elly Griffiths, o a cualquiera que aprecie una buena historia de misterio. (Fuente: Mysterous Press)

Mi opinión: Londres, septiembre de 1936. El famoso psiquiatra Dr. Anselm Rees está tratando a uno de sus pacientes a quien inicialmente conoceremos como Paciente A. El Dr. Rees llegó a Inglaterra hace cinco meses. Pasó toda su vida en Viena cuando, tanto por motivos personales como políticos, tomó la difícil decisión de emigrar junto con su hija Lidia, una joven inteligente que acababa de terminar su doctorado en psicología. A su llegada, abrió su consulta en el noroeste de Londres, aunque inicialmente no tenía intención de aceptar nuevos pacientes. Sin embargo, hace aproximadamente un mes, rompió su promesa y aceptó a tres pacientes: dos hombres y una mujer. Siempre mantuvo sus identidades en la más estricta confidencialidad e, incluso en sus notas, se refería a ellos como Pacientes A, B y C. Su hija conocía sus identidades, aunque nunca antes los había visto. Pronto descubriremos que el Paciente A era un músico profesional, uno de los mejores violinistas que había tenido la Filarmónica, su verdadero nombre era Floyd Stenhouse.

Mientras tanto, en el Teatro Pomegranate, todo estaba listo para el estreno esa noche de Miss Death protagonizada por Della Cookson. Junto a Benjamin Tease, el productor y director de la obra, se encuentra un hombre de mediana edad vestido, de manera un tanto escandalosa, con una capa negra forrada con seda carmesí. Se trata de Joseph Spector y el espectáculo se había construido en base a sus trucos e ilusiones de magia.

“Su edad era difícil de precisar. Dependiendo de la iluminación, aparentaba entre cincuenta y ochenta años. Como todos los prestidigitadores, aprovechó la confusión. … Joseph Spector tampoco era su nombre de pila –era un alias de otra vida, de su carrera como prestidigitador de music hall. Pero aunque se había retirado de la actuación hace más de una década, había trabajado duro para preservar su famoso arte de magia.”

Entre el público que asistió al estreno de Miss Death esa noche estaban el Dr. Rees, su hija y su prometido, Marcus Bowman. Al final del espectáculo, el Dr. Rees se excusó diciendo que tomaría un taxi y regresaría solo a casa. En cambio, se dirigió hacia el camerino de Della Cookson. De hecho, ella le había pedido que fuera a verla. El Dr. Rees la conocía como la Paciente B.

Al día siguiente, el Dr. Rees reconoció la voz del Paciente C, quien lo llamaba para disculparse por haber faltado a su cita esa mañana. Quería saber si podría verlo ese día. Pero cuando el médico le pregunta por qué, simplemente dice que lo siente y cuelga el teléfono. El paciente C, en su vida cotidiana, era el novelista Claude Weaver.

Esa noche, el Dr. Rees cenó solo en casa y le dijo a su ama de llaves que esperaba una visita tardía esa noche, para que no se asustara. Solo tenía que dejarlo entrar y mostrarle el camino a su estudio. Entonces, ya no la necesitará más y ella podría retirarse a su habitación.

Como era de esperar, poco después de las once y cuarto, un hombre llamó a la puerta y la señorita Olive Turner, el ama de llaves, lo dejó entrar. No pudo reconocerlo. Llevaba un sombrero hundido hasta las cejas y las solapas de su abrigo levantadas. Ni siquiera accedió a quitárselos. Después de un rato, cuando escuchó que el hombre se había marchado, se dirigió hacia la puerta del estudio del médico para preguntarle si todo iba bien. Cuando escuchó su voz diciendo bien, bien, se tranquilizó y volvió a su habitación. Pero entonces sonó el teléfono. Cuando estaba a punto de contestar escuchó que el médico tomaba la extensión en el estudio y se quedó allí un momento escuchando la conversación. Cuando colgó y la señorita Turner se disponía a regresar a su cuarto, alguien llamó a la puerta y la hizo retroceder. Era la señorita Della Cookson quien necesitaba desesperadamente ver al doctor Rees. Pero la puerta del estudio estaba firmemente cerrada y el Dr. Rees no respondía a sus llamadas. Algo andaba mal, y usando un viejo truco finalmente pudieron abrir solo para ver al Dr. Anselm Rees muerto tirado en su silla. Todas las salidas posibles estaban firmemente cerradas y el arma homicida no se encontraba por ningún lado.

El inspector de Scotland Yard George Flint y el sargento Jerome Hook se hacen cargo del caso, pero las circunstancias que lo rodean, hacen que Flint solicite la ayuda de su amigo el mago retirado Joseph Spector, para que ponga sus habilidades al servicio de la investigación.

Death and the Conjuror rinde homenaje a la clásica historia de detectives. Contiene no uno sino tres crímenes imposibles bien planeados y hábilmente resueltos que estoy seguro harán las delicias de todos los amantes del género. Sin duda, es una historia tremendamente divertida y entretenida que he disfrutado mucho leyendo y, por tanto, la recomiendo encarecidamente. No hace falta decir que tengo muchas ganas de leer la próxima novela de Tom Mead.

Acerca del autor: Tom Mead es un autor de Midlands. Anteriormente ha escrito para Ellery Queen’s Mystery Magazine, Alfred Hitchcock Mystery Magazine, Litro Online, Flash: The International Short-Short Story Magazine, Lighthouse, Mystery Scene y Mystery Weekly (entre otros varios). Es un gran admirador de los autores de la época dorada del subgénero de misterio de cuarto cerrada (John Dickson Carr, Clayton Rawson, Helen McCloy, Christianna Brand et al) y ha escrito muchas historias en homenaje a estos maestros. Su historia “Heatwave” fue seleccionada para su inclusión en The Best Mystery Stories of the Year 2021 (ed. Lee Child). Death and the Conjuror es su primera novela larga. (Fuente: CWA).

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