My Book Notes: “Death Stops at a Tourist Camp” (1936) a novella by Leslie Ford

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A novella length by Leslie Ford collected in 13 Short Detective Novels Edited by Bill Pronzini and Martin H. Greenberg. Bonanza Books New York, 1987. Book Format: Hardcover Edition. Number of pages: 664. ISBN: 978-0517641033. “Death Stops at a Tourist Camp” was first published in The American Magazine, April 1936, Volume CXXI, # 4 and later in The Saint Detective Magazine, October 1955 (King-Size Publications, 1955)

10048662Synopsis: A young woman makes an unexpected overnight stop at a tourist camp and finds herself the prime suspect in a murder.

My Take: Driving alone, eighteen-year-old Terry Acheson stopped at the Shady Bridge Tourist Camp –forty-eight miles from Richmond– to stay overnight. It was getting dark and she had promised her father she would not drive by night. She was sure she could have made it to Richmond before nightfall if she hadn’t had a flat tire after leaving Bristol. She asked to be called at five and as she was getting ready to go to bed she realized that she had left her bag in the car. When she returned to her cabin, she got confused and went into another cabin that was empty. She realised her mistake and finally returned to her cabin, oddly enough her things were not in the same place where she thought she had left them.

The next morning, while she was having breakfast, the bellboy offered to go to her cabin to check if she had left anything there. Suddenly he ran out of the cabin in horror. An unknown man was on the floor under the bed. Terry knew he was dead even before she saw the thin dark line of dried blood staining the ground under his grey coat.

The police couldn’t believe what happened. If Terry Acheson was not guilty, who could have committed the crime? No one else could have set foot in the cabin, unnoticed. Besides, the man had been dead for about five hours.

I would like to leave the word to Mike Grost who wrote:  “Leslie Ford’s novella “Death Stops at a Tourist Camp” (1936) contains a well done impossible crime plot. Somewhat unusually, how the crime was committed is revealed half way through the story, with the revelation of whodunit reserved for the actual ending of the tale. These later sections are a bit anticlimactic, whereas the earlier impossible crime part is first rate.” (Read more at A Guide to Classic Mystery and Detection) IMO a more than interesting short story.

Saint-Detective-Magazine-Pulp-Vol-4-4-VGAbout the Author: Zenith Brown, nee Jones, (December 8, 1898 – August 25, 1983) was an American crime fiction writer who also wrote for a time in England. She wrote under the pseudonyms David Frome, Leslie Ford, and Brenda Conrad. As Leslie Ford, she is perhaps best known for a mystery series featuring Mrs Grace Latham and retired Army officer Colonel John Primrose, though some of her earlier standalone work has been praised. She was born Zenith Jones in Smith River, California and grew up in Tacoma, Washington. Brown was educated at the University of Washington in Seattle. She married Ford K. Brown, a professor, in 1921. The couple had one daughter. Zenith Brown became the Assistant in the Departments of Greek and Philosophy, then the Instructor and teacher of English for the University of Washington between 1921 and 1923. After that she was Assistant to the Editor and Circulation Manager of Dial Magazine in New York City. She became a freelance writer after 1927. Brown began writing as “David Frome” in 1929 while staying in London with her husband. She returned to the United States in 1931, and the couple settled in Annapolis, Maryland. Brown used the pen name “Leslie Ford” for her mystery novels published in the United States. During World War II, she wrote several novels about nurses under the name “Brenda Conrad”. Ms. Ford was a correspondent for the United States Air Force both in the Pacific area and in England during the Second World War. Her series characters were Lieutenant Joseph Kelly, Grace Latham and Colonel John Primrose. Her books often appeared in serial format in The Saturday Evening Post before being published. Brown also wrote short stories, which were published in various periodicals and anthologies. Brown died at the Church Home and Hospital in Baltimore at the age of 84.

Wildside Press has published some of her books

Further reading:

“Death Stops at a Tourist Camp” (1936) un relato de Leslie Ford

Sinopsis: Una mujer joven hace una parada inesperada de noche en un camping turístico y se convierte en la principal sospechosa de un asesinato.

Mi opinión: Conduciendo sola, Terry Acheson, de dieciocho años, se detuvo en el camping de Shady Bridge, a cuarenta y ocho millas de Richmond, para pasar la noche. Estaba oscureciendo y le había prometido a su padre que no conduciría de noche. Estaba segura de que podría haber llegado a Richmond antes del anochecer si no hubiera tenido un pinchazo después de salir de Bristol. Pidió que la despertaran a las cinco y cuando se disponía a acostarse se dio cuenta de que había dejado su bolso en el auto. Cuando regresó a su cabaña, se confundió y entró en otra cabaña que estaba vacía. Se dio cuenta de su error y finalmente regresó a su cabaña, aunque curiosamente sus cosas no estaban en el mismo lugar donde pensó que las había dejado.

A la mañana siguiente, mientras desayunaba, el botones se ofreció a ir a su cabaña para ver si ella se había dejado algo allí. De repente, salió corriendo de la cabaña horrorizado. Un hombre desconocido estaba en el suelo debajo de la cama. Terry supo que estaba muerto incluso antes de ver la delgada línea oscura de sangre seca que manchaba el suelo bajo su abrigo gris.

La policía no podía creer lo que pasó. Si Terry Acheson no era culpable, ¿quién podría haber cometido el crimen? Nadie más podría haber puesto un pie en la cabina, sin ser visto. Además, el hombre llevaba muerto unas cinco horas.

Me gustaría dejar la palabra a Mike Grost, quien escribió: “La novela corta de Leslie Ford “Death Stops at a Tourist Camp” (1936) contiene un crimen imposible bien construido. Algo inusual, cómo se cometió el crimen se desvela a la mitad del relato, con el descubrimiento de quién lo hizo reservado hasta el final de la historia. Estas secciones posteriores son un poco anticlimáticas, mientras que la parte anterior sobre el crimen imposible es de primera categoría. (Lea más en A Guide to Classic Mystery and Detection). En mi opinión, una historia corta más que interesante.

Acerca del autor: Zenith Brown, de soltera Jones, (8 de diciembre de 1898 – 25 de agosto de 1983) fue una escritora estadounidense de novela policíaca que también escribió durante un tiempo en Inglaterra. Escribió bajo los seudónimos de David Frome, Leslie Ford y Brenda Conrad. Como Leslie Ford, quizás sea más conocida por una serie de misterio protagonizada por la Sra. Grace Latham y el oficial retirado del ejército, el coronel John Primrose, aunque algunos de sus trabajos independientes anteriores han sido elogiados. Nació como Zenith Jones en Smith River, California y creció en Tacoma, Washington. Brown se educó en la Universidad de Washington en Seattle. Se casó con Ford K. Brown, un profesor, en 1921. La pareja tuvo una hija. Zenith Brown se convirtió en profero asociado en los Departamentos de Griego y Filosofía, luego en instructora y profesora de inglés en la Universidad de Washington entre 1921 y 1923. Después de eso, fue Asistente del Editor y Directora de suscripciones de Dial Magazine en la ciudad de Nueva York. Se convirtió en escritora freelance después de 1927. Brown comenzó a escribir como “David Frome” en 1929 mientras se encontraba en Londres con su marido. Regresó a los Estados Unidos en 1931 y la pareja se estableció en Annapolis, Maryland. Brown usó el seudónimo “Leslie Ford” para sus novelas de misterio publicadas en los Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, escribió varias novelas sobre enfermeras bajo el nombre de “Brenda Conrad”. La Sra. Ford fue corresponsal de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos tanto en el área del Pacífico como en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial. Los personajes de su serie fueron el teniente Joseph Kelly, Grace Latham y el coronel John Primrose. Sus libros aparecían a menudo por entregas en The Saturday Evening Post antes de ser publicados. Brown también escribió relatos cortos, que se publicaron en varios periódicos y antologías. Brown murió en Church Home and Hospital en Baltimore a la edad de 84 años.

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