My Book Notes: Blackstone Fell, 2022 (Rachel Savernake #3) by Martin Edwards


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Head of Zeus — an Aries Book. Pub Date 01 September 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 3864 KB. Print Length: 383 pages. ASIN: B09HY6F53L. ISBN: 9781801100236.

I received an electronic ARC from Head of Zeus through NetGalley in exchange of an honest review.

9781801100236

Description

Rachel Savernake investigates a bizarre locked-room puzzle in this delicious Gothic mystery from the winner of the CWA Diamond Dagger.

1930. Nell Fagan is a journalist on the trail of a intriguing and bizarre mystery: in 1606, a man vanished from a locked gatehouse in a remote Yorkshire village, and 300 years later, it happened again. Nell confides in the best sleuth she knows, judge’s daughter Rachel Savernake. Thank goodness she did, because barely a week later Nell disappears, and Rachel is left to put together the pieces of the puzzle.

Looking for answers, Rachel travels to lonely Blackstone Fell in Yorkshire, with its eerie moor and sinister tower. With help from her friend Jacob Flint – who’s determined to expose a fraudulent clairvoyant – Rachel will risk her life to bring an end to the disappearances and bring the truth to light.

A dazzling mystery peopled by clerics and medics; journalists and judges, Blackstone Fell explores the shadowy borderlands between spiritual and scientific; between sanity and madness; and between virtue and deadly sin.

My Take: Martin Edwards’ latest novel Blackstone Fell is the third in a series featuring Rachel Savernake. It follows Gallows Court (2018) and Mortmain Hall (2020), both published also by Head of Zeus. The series can be read in any order even though I would suggest not to miss anyone of these books. The story, set in the fictional village of Blackstone Fell, Yorkshire, takes place in the early 30s of the last century.

The strange circumstances that surrounded the death of Nell Fagan in the small Yorkshire village of Blackstone Fell, prompt Rachel Savernake to investigate her death. Savernake had received a visit from Fagan a few days before to ask her for help. A help that Savernake  declined in view that Fagan wasn’t being completely honest with her, as she had demanded from the beginning. In fact Fagan had struggled to be received by Savernake in view of a past disagreement  between them both.

Nell Fagan, a London investigative journalist, was in desperate need of a scoop to clear her name in Fleet Street. Therefore, she had rented Blackstone Lodge in Yorkshire to unravel the mysteries that surrounded that place. According to legend, in 1606 a man was seen entering Blackstone Tower, nobody saw him leave and was never seen again. Three hundred years after, a similar thing happened again, and the previous owner of Blackstone Tower vanished without a trace. And now, she herself had escaped unscathed from an attempted murder disguised as a casual accident. Certainly her presence in Blackstone Fell had made someone in the village very uncomfortable. Consequently, she should be on the right track, though she was sure that she alone won’t be able to get to the bottom of this matter and would need someone’s else help. For this end, no one better than Raquel Savernake, whose reputation as an amateur detective was unmatched. 

Through the good offices of her friend and fellow journalist Jacob Flint, Nell managed to obtained access to Savernake, but their meeting ended up badly. Although for this she had to provide Flint the possibility of watching Ottilie Curle, a well-known medium, during a séance at her place. A performance that also came to a bad end.

What we finally get to know is that the presence of Nell Fagan in Blackstone Fell were related mainly to what might be happening at Blackstone Sanatorium behind closed doors. 

With all this variety of ingredients, Martin Edwards is able to put together a story that, in my view, not only lives up to the previous two stories, but even surpasses them. The author achieves the perfect mix with all the elements at his disposal. A fascinating story, a very attractive setting that fits perfectly into the story and even stands as one more character in the plot, and a wide variety of attractive and very well drawn characters. As a finishing touch in this story, readers will find a Cluefinder which offers the reader the possibility to demonstrate his (or her) ability as an armchair detective. Needless to add that I missed most of them. All in all, an intelligent story which will provide the reader a highly enjoyable reading time. One can’t ask for more. Highly recommended.

Martin Edwards himself offers us some interesting facts about the genesis of this book that I would like to share with you.

The central concept of Blackstone Fell came to me during 2020, when – after the easing of the first lockdown – I went on a trip to Hardcastle Crags, a National Trust site in Yorkshire and had a great day in a marvellous and evocative setting. It seemed to suit adaptation and the fictitious village of Blackstone Fell was the result. The village incorporates a dangerous stretch of water inspired by Bolton Strid, as well as a spooky tower which was largely the product of my imagination, but drew on a number of monuments in the real world.

At the time I was thinking about the book, I’d been watching again the complete run of episodes of David Renwick’s Jonathan Creek, as well as working on John Dickson Carr titles for the British Library. So I decided it would be fun to have a genuine locked room mystery in the book – but as a sub-plot rather than the mainspring of the story. I’ve written locked room mysteries in the short story form but this is the first time I’ve incorporated one into a novel.

I won’t say too much about the main plot-line since, as with Mortmain Hall, I’ve tried to disguise the nature of the over-arching puzzle. But suffice to say that this is a novel which offers all manner of Golden Age ingredients, including a sanatorium, a village pub, a church with a dodgy vicar – and a séance. Oh, and a cluefinder…. (‘Do You Write Under Your Own Name?’)

The original notion for Blackstone Tower, which plays an important part in the story even though we never go inside it, came even earlier, from a visit to Salomons Tower in Kent. At one point, I thought I’d take that site as my model for the whole story, but after visiting Hardcastle Crags, I felt that a setting on the edge of the Pennines would give me just what I wanted from this particular story. The Crags were transformed into Blackstone Fell, although the idea for the caves at the base of the crag, which again play a part, came from yet another trip, to Kinver Edge.

Walking along the stream that runs through the valley yesterday, and skipping over a few stepping stones, I was reminded of a scene in the novel where Rachel Savernake ventures to the notorious Blackstone Leap. The concept of the profound dangers of the Leap came from Bolton Strid, also in Yorkshire, but some miles away from Hardcastle Crags, and said to be the most dangerous short stretch of water in the world. (‘Do You Write Under Your Own Name?’)

Blackstone Fell has been reviewed, among others, by Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel.

About the Author: Martin Edwards is the 2020 recipient of the CWA Diamond Dagger, the highest honour in UK crime writing. His latest book is The Life of Crime, a history of the genre, while his latest series of novels features Rachel Savernake and is set in the 1930s. He has received the CWA Dagger in the Library, awarded by UK librarians for his body of work. He is President of the Detection Club, consultant to the British Library’s Crime Classics, and former Chair of the CWA. His contemporary whodunits include The Coffin Trail, first of eight Lake District Mysteries and shortlisted for the Theakston’s Prize for best crime novel of the year. The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. The Golden Age of Murder won the Edgar, Agatha, H.R.F. Keating and Macavity awards, while The Story of Classic Crime in 100 Books also won the Macavity and was nominated for four other awards. He has also received the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, a CWA Red Herring, and the Poirot award “for his outstanding contribution to the crime genre”. Howdunit, another award-winning book, is about ‘crafting crime’, which is the title of his online writing course. Follow Martin on Twitter (@medwardsbooks) and Facebook (@MartinEdwardsBooks).

Rachel Savernake Series: Gallows Court (Head of Zeus, 2018); Mortmain Hall (Head of Zeus, 2020); Blackstone Fell (Head of Zeus, 2022); and coming up next year Sepulchre Street (Head of Zeus).

The House of Zeus publicity page

Martin Edwards Website

Martin Edwards’ Rachel Savernake Series

A Suitable Place for a Murder: Martin Edwards talks to Crime Time

Blackstone Fell, de Martin Edwards

Descripción

Rachel Savernake investiga un extraño enigma en un cuarto cerrado en este delicioso misterio gótico del ganador de la CWA Diamond Dagger.

1930. Nell Fagan es una periodista tras la pista de un misterio intrigante y extraño: en 1606, un hombre desapareció de la casa del guarda cerrada con llave en un remoto pueblo de Yorkshire, y 300 años después, volvió a suceder. Nell confía en la mejor detective que conoce, la hija del juez Rachel Savernake. Menos mal que lo hizo, porque apenas una semana después, Nell desaparece y Rachel se queda para armar las piezas del enigma.

En busca de respuestas, Rachel viaja al solitario Blackstone Fell en Yorkshire, con su inquietante pantano y su torre siniestra. Con la ayuda de su amigo Jacob Flint, que está decidido a denunciar a una clarividente fraudulenta, Rachel arriesgará su vida para poner fin a las desapariciones y sacar la verdad a la luz.

Un misterio deslumbrante poblado por clérigos y médicos; periodistas y jueces, Blackstone Fell explora las oscuras fronteras entre lo espiritual y lo científico; entre la cordura y la locura; y entre la virtud y el pecado.

Mi opinión: La última novela de Martin Edwards, Blackstone Fell, es la tercera de una serie protagonizada por Rachel Savernake. Sigue a Gallows Court (2018) y Mortmain Hall (2020), ambas publicadas también por Head of Zeus. La serie se puede leer en cualquier orden, aunque sugeriría no perderse ninguno de estos libros. La historia, ambientada en el pueblo ficticio de Blackstone Fell, Yorkshire, se desarrolla a principios de los años 30 del siglo pasado.

Las extrañas circunstancias que rodearon la muerte de Nell Fagan en el pequeño pueblo de Blackstone Fell en Yorkshire, llevan a Rachel Savernake a investigar su muerte. Savernake había recibido la visita de Fagan unos días antes para pedir su ayuda. Una ayuda que Savernake declinó en vista de que Fagan no estaba siendo del todo sincera con ella, como le había exigido desde un principio. De hecho, Fagan había tenido que esforzarse para ser recibida por Savernake en vista de un desacuerdo pasado entre ambas.

Nell Fagan, una reportera de investigación de Londres, necesitaba desesperadamente una primicia para limpiar su nombre en Fleet Street. Por tanto, había alquilado Blackstone Lodge en Yorkshire para desentrañar los misterios que rodeaban este lugar. Según la leyenda, en 1606 se vio a un hombre entrar en Blackstone Tower, nadie lo vio salir y nunca más se le volvió a ver. Trescientos años después, volvió a ocurrir algo similar, y el propietario anterior de Blackstone Tower desapareció sin dejar rastro. Y ahora, ella misma había salido ilesa de un intento de asesinato disfrazado como si fuera un accidente. Ciertamente, su presencia en Blackstone Fell había hecho que alguien en el pueblo se sintiera muy incómodo. En consecuencia, debería estar en el camino correcto, aunque estaba segura de que ella sola no podría llegar al fondo de este asunto y necesitaría la ayuda de alguien más. Para ello, nadie mejor que Raquel Savernake, cuya reputación como detective aficionada no tenía igual.

A través de los buenos oficios de su amigo y colega periodista Jacob Flint, Nell logró obtener acceso a Savernake, pero su reunión terminó mal. Aunque para ello tuvo que brindarle a Flint la posibilidad de ver a Ottilie Curle, una conocida médium, durante una sesión de espiritismo en su casa. Una actuación que también acabó mal.

Lo que finalmente llegamos a saber es que la presencia de Nell Fagan en Blackstone Fell estaba relacionada fundamentalmente con lo que podría estar sucediendo en Blackstone Sanatorium de puertas adentro.

Con toda esta variedad de ingredientes, Martin Edwards es capaz de armar una historia que, en mi opinión, no solo está a la altura de las dos historias anteriores, sino que incluso las supera. El autor logra la mezcla perfecta con todos los elementos a su disposición. Una historia fascinante, una ambientación muy atractiva que encaja a la perfección en la historia e incluso se erige como un personaje más de la trama, y ​​una gran variedad de personajes atractivos y muy bien dibujados. Como broche final a esta historia, los lectores encontrarán un Cluefinder que ofrece al lector la posibilidad de demostrar su habilidad como detective de salón para encontrar las pistas ofrecidas durante la narración. No hace falta añadir que me perdí la mayoría de las pistas. En definitiva, una historia inteligente que proporcionará al lector un rato de lectura muy agradable. Uno no puede pedir más. Muy recomendable.

El propio Martin Edwards nos ofrece algunos datos interesantes sobre la génesis de este libro que me gustaría compartir con vosotros.

El concepto central de Blackstone Fell me llegó durante 2020, cuando, después de la relajación del primer confinamiento, hice un viaje a Hardcastle Crags, un sitio del National Trust en Yorkshire, y pasé un gran día en un entorno maravilloso y evocador. Parecía adecuado para ser adaptado y el resultado fue el pueblo ficticio de Blackstone Fell. El pueblo incorpora una corriente peligrosa de agua inspirada en Bolton Strid, así como una torre fantasmagórica en gran parte producto de mi imaginación, pero basada en una serie de monumentos del mundo real.

En el momento en que estaba pensando en el libro, había estado viendo nuevamente la serie completa de episodios de Jonathan Creek de David Renwick, además de trabajar en los títulos de John Dickson Carr para la Biblioteca Británica. Así que decidí que sería divertido incorporar un verdadero misterio de cuarto cerrado en el libro, pero como una trama secundaria más que como el resorte principal de la historia. He escrito misterios de cuarto cerrado en forma de relatos, pero esta es la primera vez que incorporo uno a una novela.

No diré demasiado sobre la trama principal ya que, como en Mortmain Hall, he tratado de disfrazar la naturaleza del enigma general. Pero baste decir que esta es una novela que ofrece todo tipo de ingredientes de la Edad de Oro, incluido un sanatorio, un pub de pueblo, una iglesia con un vicario sospechoso y una sesión de espiritismo. Ah, y un “cluefinder”…. (‘Do You Write Under Your Own Name?’)

La idea original de Blackstone Tower, que desempeña un papel importante en la historia aunque nunca entramos en ella, vino incluso antes, de una visita a Salomons Tower en Kent. En un momento dado, pensé en tomar ese sitio como modelo para toda la historia, pero después de visitar Hardcastle Crags, sentí que un entorno al borde de los Apeninos me daría justo lo que quería de esta historia en particular. The Crags se transformó en Blackstone Fell, aunque la idea de las cuevas en la base del peñasco, que nuevamente desempeñan un papel, surgió de otro viaje, a Kinver Edge.

Ayer, mientras caminaba junto al riachuelo que atraviesa el valle y saltando sobre unas pocas piedras a modo de peldaños, recordé una escena de la novela en la que Rachel Savernake se adentra en el famoso Blackstone Leap. El concepto del enorme peligro del Leap {el Salto] surgió de Bolton Strid, también en Yorkshire, pero a algunas millas de distancia de Hardcastle Crags, y se dice que es el tramo corto de agua más peligroso del mundo. (‘Do You Write Under Your Own Name?’)

Sobre el autor: Martin Edwards recibió en 2020 el premio CWA Diamond Dagger, el mayor honor en la literatura policiaca del Reino Unido. Su último libro es The Life of Crime, una historia del género, mientras que su última serie de novelas presenta a Rachel Savernake y se desarrollan en la década de 1930. Ha recibido el CWA Dagger in the Library, otorgado por bibliotecarios del Reino Unido por su trabajo. Es presidente del Detection Club, consultor de Crime Classics de la Biblioteca Británica y ex presidente de la CWA. Sus novelas policíacas contemporáneas incluyen The Coffin Trail, la primera de ocho Misterios del Lake District y preseleccionada para el Premio Theakston a la mejor novela policíaca del año. The Arsenic Labyrinth fue preseleccionada para el Libro del año de Lakeland. The Golden Age of Murder ganó los premios Edgar, Agatha, H.R.F. Keating y Macavity, mientras que The Story of Classic Crime in 100 Books también ganó el Macavity y fue nominado a otros cuatro premios. También ha recibido el CWA Short Story Dagger, el CWA Margery Allingham Prize, un CWA Red Herring y el premio Poirot “por su destacada contribución al género policiaco”. Howdunit, otro libro premiado, trata sobre ‘la elaboración de los delitos’, que es el título de su curso de escritura por internet. Siga a Martin en Twitter (@medwardsbooks) y en Facebook (@MartinEdwardsBooks).

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