Seven Agatha Christie Books


For reasons that are irrelevant, it’s been a while since I posted my notes on the last books I’ve read. I’m planning to post about them soon. Meanwhile, I have read Nemesis and thus I have completed reading all Miss Marple mysteries. Though I still have to read the following books by Agatha Christie:

1. The Man in the Brown Suit (1924)

2. The Secret of Chimneys (1925)

3. The Seven Dial Mysteries (1929)

4. N or M? (1941)

5. Death Comes as the End (1945)

6. They Came to Baghdad (1951)

7. Ordeal by Innocence (1958)

Thus, I’ll have finished almost all her books, but a few. Stay tuned.

Notes On Death of an Author (1935) by E. C. R. Lorac

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

British Library Publishing, 2023. Format: Kindle Edition. File Size: 4027 KB. Print Length: 222 pages. ASIN: B0BPYX9LLF. eISBN: 978-0-7123-6840-7. Originally published by Sampson Low, London, 1935, Death of an Author was E. C. R Lorac final novel published by Sampson Low before she switched to the more prestigious Collins Crime Club with whom she remained for the rest of her career. With copies of the first and only edition incredibly rare today, this mystery returns to print for the first time since 1935. Includes an introduction by Martin Edwards.

519wvKOUx-L._SY346_Book Description: ‘I hate murders and I hate murderers, but I must admit that the discovery of a bearded corpse would give a fillip to my jaded mind.’
Vivian Lestrange – celebrated author of the popular mystery novel The Charterhouse Case and total recluse – has apparently dropped off the face of the Earth. Reported missing by his secretary Eleanor, whom Inspector Bond suspects to be the author herself, it appears that crime and murder is afoot when Lestrange’s housekeeper is also found to have disappeared.
Bond and Warner of Scotland Yard set to work to investigate a murder with no body and a potentially fictional victim, as E.C.R. Lorac spins a twisting tale full of wry humour and red herrings, poking some fun at her contemporary reviewers who long suspected the Lorac pseudonym to belong to a male author.

From Wikipedia: Death of an Author is a rare standalone book by Lorac, not featuring Chief Inspector MacDonald of Scotland Yard who appeared in a lengthy series of novels during the Golden Age of Detective Fiction.

From the Introduction by Martin Edwards: The story opens with an encounter between Andrew Marriott, a publisher, and his star author Michael Ashe… The conversation between Marriott and Ashe turns to a novel written by another of Marriott’s author. The book in question is The Charterhouse Case by Vivian Lestrange. As Ashe says, Lestrange has “achieved the impossible –or at least, the improbable– by writing a crime story that is in the rank of first rate novels. His writing , his characterisation, and his situation all disarm criticism.”
Lestrange, it seems is a recluse who refuses his photograph taken for publicity purposes and about whom nothing is known. Marriott and Ashe debate whether a book of such quality could really be the work of a newcomer and also the extent to which the authenticity of the prison life background of the story is such that it must be based on real life experience rather than simply meticulous research. …
Ashe persuades his publisher to arrange a dinner party which he can meet the mysterious Lestrange. But a shock is in store. We are told that Lestrange is actually a young woman. Marriott regards her as “the cooler creature I ever met in my life!”
What follows is interesting and relevant to the storyline and it also give us an intriguing insight into Lorac’s attitude towards the treatment of female writers by reviewers and the publishing industry generally.

My Take: Little more remains for me to add to the summary by Martin Edwards in the Introduction. Suffice it to say that the action begins when Eleonor Clarke, who claims to be the secretary of the famous author Vivian Lestrange, informs the police that he has disappeared. She cannot access his house and she fears that it could be either a matter of suspected murder or a kidnapping. It happens that Vivian Lestrange, a rather eccentric author, was leading a life of almost total seclusion. Hardly anyone had seen him before, with the sole exception of his housekeeper and Eleanor Clarke herself. And, to make matters worse, it is soon discovered that his housekeeper, Mrs. Fife, has also disappeared at the same time. Both Inspector Bond of the local police and Chief Inspector Warner of Scotland Yard take an interest in the case, albeit from a different perspective. Bond believes that Eleanor is the real Vivian Lestrange (Vivian can be a male or female name) who just aims to acquire some kind of notoriety, while Warner does not believe that Vivian Lestrange books were written by a woman. Moreover, he can’t imagine him seeking notoriety or publicity; his books are his own advertisement. It is therefore obvious that there is something odd in this whole affair. But then, when the case seems to be at a stand still, a charred body is found and, next to him, there is a notebook which had belonged to Vivian Lestrange.

Death of an Author is a highly entertaining story that I have quite enjoyed. It may not be exempt of some criticism due to a certain excess of improbabilities, from a current perspective. Overall though, it’s a very interesting story and one can easily overlook some minor flaws. The plot is neatly crafted and Lorac plays fair with the reader,even though the final resolution arrives more through a confession than as the result of a thorough  detection work. It is curious to point out the similarity between the fact that the name Vivian Lestrange can refer to both a man and a woman and the fact that, for many years, the pen name Lorac was believed to conceal a male author. All in all, a read that is worth your while.

Death of an Author has been reviewed, among others, by Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’ and by Kate Jackson at ‘Cross-examining Crime’


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Sampson Low, (UK), 1935)

About the Author: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (who wrote under the pseudonyms E C R Lorac  –Lorac is Carol spelt backwards–, Carol Carnac and Mary Le Bourne) was a British crime writer. The youngest daughter of Harry and Beatrice Rivett, née Foot, (1868–1943), she was born in Hendon, Middlesex, (now London) on 6 May 1894. She attended the South Hampstead High School, and the Central School of Arts and Crafts in London.

Rivett was a very prolific author, writing forty-eight mysteries under her first pen name, and twenty-three under her second. A native Londoner, she was an accomplished author whose work deserves to be better known. Early Lorac titles include Murder in St John’s Wood and Murder in Chelsea, both published in 1934. Dorothy L. Sayers lauded The Organ Speaks (1935), as ‘entirely original, highly ingenious, and remarkable for atmospheric writing and convincing development of character’. In 1937 Lorac was elected a member of the Detection Club, and served as the Club’s Secretary. Her novels written as E C R Lorac feature Scottish Chief Inspector Robert MacDonald. In 28 of these books, he has the help of his assistant, Detective Inspector Reeves. The books written as Carol Carnac feature Inspector Julian Rivers.

A teacher by profession, she developed a passion for the Lune Valley and the surrounding area in the north-west of England, which provides the backdrop to several of her later books. Remaining unmarried, she lived her last years with her elder sister, Gladys Rivett (1891–1966), in Lonsdale, Lancashire. Rivett died at the Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, near Lancaster on 2 July 1958. At the time of her death, she was working on a non-series mystery novel, while another late stand-alone novel, Two-Way Murder, probably written in 1957-58, was published posthumously in 2021 by British Library Crime Classics.

After her death her books were almost lost in oblivion, until 2018 when British Library begun to reissue some of them.

Bibliography: As E. C. R. Lorac: The Murder on the Burrows (1931); The Affair on Thor’s Head (1932); The Greenwell Mystery (1932); The Case of Colonel Marchand (1933); Death on the Oxford Road (1933); Murder in St. John’s Wood (1934); Murder in Chelsea (1934);
The Organ Speaks (1935); Death of an Author (1935) not featuring MacDonald; Crime Counter Crime (1936); A Pall for a Painter (1936); Post After Post-Mortem (1936); These Names Make Clues (1937); Bats in the Belfry: A London Mystery (1937); The Devil and the C.I.D. (1938); Slippery Staircase (1938); John Brown’s Body (1939); Black Beadle (1939); Tryst for a Tragedy (1940); Death at Dyke’s Corner (1940); Case in the Clinic (1941); Rope’s End, Rogue’s End (1942); The Sixteenth Stair (1942); Death Came Softly (1943); Fell Murder: A Lancashire Mystery (1944); Checkmate to Murder: A Second World War Mystery (1944); Murder by Matchlight (1945); Fire in the Thatch: A Devon Mystery (1946); The Theft of the Iron Dogs (1946) U.S. title Murderer’s Mistake (1947); Relative to Poison (1947); Death Before Dinner U.S. title A Screen for Murder (1948); Part for a Poisoner (1948); U.S. title Place for a Poisoner (1948); Still Waters (1949); Policemen in the Precinct (1949); Accident by Design (1950); Murder of a Martinet U.S. title I Could Murder Her (1951); The Dog It Was That Died (1952); Murder in the Mill-Race: A Devon Mystery (1952) U.S. title Speak Justly of the Dead (1953); Crook O’Lune (1953) U.S. title Shepherd’s Crook (1953); Shroud of Darkness (1954); Let Well Alone (1954); Ask a Policeman (1955); Murder in Vienna (1956); Dangerous Domicile (1957); Picture of Death (1957); Murder on a Monument (1958); Death in Triplicate (1958) Non-MacDonald story featuring Superintendent Kempson; Dishonour Among Thieves (1959) U.S. title The Last Escape (1959) and Two-Way Murder (published posthumously in 2021 probably written in 1957-58).

British Library publicity page

Edith Caroline Rivett (1894-1958), aka ECR Lorac and Carol Carnac

E. C. R. Lorac at Golden Age of Detection Wiki

Death of an Author de E. C. R. Lorac

Descripción del libro: “Odio los asesinatos y odio a los asesinos, pero debo admitir que el descubrimiento de un cadáver barbudo daría un impulso a mi mente hastiada“.
Vivian Lestrange, célebre autor de la popular novela de misterio The Charterhouse Case y recluso total, aparentemente ha desaparecido de la faz de la Tierra. Reportado como desaparecido por su secretaria Eleanor, de quien el inspector Bond sospecha que es la autora, parece que el crimen y el asesinato están en marcha cuando se descubre que el ama de llaves de Lestrange también ha desaparecido.
Bond y Warner de Scotland Yard se pusieron a trabajar para investigar un asesinato sin cuerpo y una víctima potencialmente ficticia, como E.C.R. Lorac cuenta una historia retorcida llena de humor irónico y pistas falsas, burlándose un poco de sus críticos contemporáneos que durante mucho tiempo sospecharon que el seudónimo de Lorac pertenecía a un autor masculino.

De Wikipedia
: Death of an Author es un raro libro de Lorac independiente, es decir que no está protagonizado por el inspector jefe MacDonald de Scotland Yard, quien protagonizó una larga serie de novelas durante la Edad de Oro de la novela policiaca.

De la Introducción de Martin Edwards: La historia comienza con un encuentro entre Andrew Marriott, un editor, y su autor estrella Michael Ashe… La conversación entre Marriott y Ashe gira hacia una novela escrita por otro autor de Marriott. El libro en cuestión es The Charterhouse Case de Vivian Lestrange. Como dice Ashe, Lestrange ha “logrado lo imposible –o al menos, lo improbable– al escribir una historia criminal que está en el rango de las novelas de primer nivel. Su escritura, su caracterización y su situación desarman a la crítica”.
Lestrange, parece ser un recluso que rechaza ser fotografiado con fines publicitarios y de quien no se sabe nada. Marriott y Ashe debaten si un libro de tal calidad podría ser realmente el trabajo de un recién llegado y también hasta qué punto la autenticidad de los antecedentes de la vida en prisión de la historia es tal que debe basarse en experiencias de la vida real en lugar de simplemente una investigación meticulosa. . …
Ashe convence a su editor para que organice una cena en la que pueda conocer al misterioso Lestrange. Pero se avecina una sorpresa. Se nos dice que Lestrange es en realidad una mujer joven. Marriott la considera “la criatura más genial que he conocido en mi vida”.
Lo que sigue es interesante y relevante para la historia y también nos da una visión intrigante de la actitud de Lorac hacia el tratamiento de las escritoras por parte de la crìtica y de la industria editorial en general.

Mi opinión
: Poco más me queda por añadir al resumen de Martin Edwards en la Introducción. Baste decir que la acción comienza cuando Eleonor Clarke, quien dice ser la secretaria del famoso autor Vivian Lestrange, informa a la policía que ha desaparecido. No puede acceder a su casa y teme que se trate de un presunto asesinato o de un secuestro. Sucede que Vivian Lestrange, un autora bastante excéntrico, llevaba una vida de reclusión casi total. Casi nadie lo había visto antes, con la única excepción de su ama de llaves y la propia Eleanor Clarke. Y, para empeorar las cosas, pronto se descubre que su ama de llaves, la señora Fife, también ha desaparecido al mismo tiempo. Tanto el inspector Bond de la policía local como el inspector jefe Warner de Scotland Yard se interesan por el caso, aunque desde una perspectiva diferente. Bond cree que Eleanor es la verdadera Vivian Lestrange (Vivian puede ser un nombre masculino o femenino) que solo pretende adquirir algún tipo de notoriedad, mientras que Warner no cree que los libros de Vivian Lestrange hayan sido escritos por una mujer. Además, no puede imaginárselo buscando notoriedad o publicidad; sus libros son su propia publicidad. Por lo tanto, es obvio que hay algo extraño en todo este asunto. Pero entonces, cuando el caso parece estar parado, se encuentra un cuerpo carbonizado y, junto a él, hay un cuaderno de notas que había pertenecido a Vivian Lestrange.

Death of an Author es una historia muy entretenida que he disfrutado bastante. Puede que no esté exenta de algunas críticas por un cierto exceso de improbabilidades, desde una perspectiva actual. Sin embargo, en general, es una historia muy interesante y uno puede pasar fácilmente por alto algunos defectos menores. La trama está pulcramente construida y Lorac juega limpio con el lector, aunque la resolución final llega más a través de una confesión que como resultado de un minucioso trabajo de detección. Es curioso señalar la similitud entre el hecho de que el nombre Vivian Lestrange pueda referirse tanto a un hombre como a una mujer y el hecho de que, durante muchos años, se creyó que el seudónimo de Lorac ocultaba a un autor masculino. En definitiva, una lectura que merece la pena.

Acerca del Autor: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (quien escribió bajo los seudónimos E C R Lorac –Lorac es Carol escrito al revés–, Carol Carnac y Mary Le Bourne) fue una escritora policíaca británica. La hija menor de Harry y Beatrice Rivett, de soltera Foot, (1868–1943), nació en Hendon, Middlesex (ahora Londres) el 6 de mayo de 1894. Asistió a la South Hampstead High School y a la Central School of Arts and Artesanía en Londres.

Rivett fue una autora muy prolífica, escribió cuarenta y ocho misterios con su primer seudónimo y veintitrés con el segundo. Nacida en Londres, fue una autora consumada cuya obra merece ser más conocida. Los primeros títulos de Lorac incluyen Murder in St John’s Wood y Murder in Chelsea, ambos publicados en 1934. Dorothy L. Sayers elogió The Organ Speaks (1935), como “totalmente original, muy ingenioso y notable por la escritura atmosférica y el desarrollo convincente del personaje”. En el 1937, Lorac fue elegida miembro del Detection Club,y ocupó el cargo de Secretario del Club. Sus novelas escritas como E C R Lorac están protagonizados por el inspector jefe escocés Robert MacDonald. En 28 de estos libros, cuenta con la ayuda de su asistente, el detective inspector Reeves. Los libros escritos como Carol Carnac están protagonizados por el inspector Julian Rivers.

Maestra de profesión, desarrolló una pasión por el valle de Lune y sus alrededores en el noroeste de Inglaterra, que proporciona el telón de fondo de varios de sus libros posteriores. Soltera, vivió sus últimos años con su hermana mayor, Gladys Rivett (1891–1966), en Lonsdale, Lancashire. Rivett murió en el Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, cerca de Lancaster el 2 de julio de 1958. En el momento de su muerte, estaba trabajando en una novela de misterio que no formaba parte de la serie, mientras que otra novela independiente tardía, Two- Way Murder, probablemente escrito en 1957-58, fue publicado póstumamente en 2021 por British Library Crime Classics.

Tras su muerte sus libros casi se perdieron en el olvido, hasta que en 2018 la Biblioteca Británica comenzó a reeditar algunos de ellos.

Que yo sepa al menos tres novelas de Lorac fueron publicadas en la colección El Séptimo Círculo, a cargo de los escritores argentinos Adolfo Bioy Casares y Jorge Luis Borges, Black Beadle (1939) bajo el título en español: La sombra del sacristán (nº 22); Checkmate to Murder (1944) Título en español: Jaque mate al asesino (nº 36) [también publicado por Editorial Bruguera Club de Misterio nº 96]; y Death in Triplicate (1958) bajo el título en español: Muerte por triplicado (nº162).

Aparentemente hubo al menos otros cuatro títulos traducidos al español Murder in the Millrace (1952) Título en español: Asesinato en el molino; Death Before Dinner (1948) Título en español: La muerte antes de comer; Relative to Poison (1947) Título en español: Relativo al veneno; y Murder as a Fine Art (1953) escrito como Carol Carnac, título en español: El asesinato como arte. Todos ellos publicados en Chile o en México, pero difíciles de encontrar.

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