Notes On: The Franchise Affair, 1948 by Josephine Tey

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Sharp Ink, 2023. Book Format: Kindle Edition. File Size: 620 KB. Print Length: 297 pages ASIN: B0BWPLYRJ2. ISBN: 978-80-282-8202-8. It was originally published in the UK by Peter Davies in 1948. The US edition by The Macmillan Company, New York, was released in 1949.

the-franchise-affair-12Synopsis: Robert Blair was about to knock off from a slow day at his law firm when the phone rang. It was Marion Sharpe on the line, a local woman of quiet disposition who lived with her mother at their decrepit country house, The Franchise. It appeared that she was in some serious trouble: Miss Sharpe and her mother were accused of brutally kidnapping a demure young woman named Betty Kane. Miss Kane’s claims seemed highly unlikely, even to Inspector Alan Grant of Scotland Yard, until she described her prison — the attic room with its cracked window, the kitchen, and the old trunks — which sounded remarkably like The Franchise. Yet Marion Sharpe claimed the Kane girl had never been there, let alone been held captive for an entire month! Not believing Betty Kane’s story, Solicitor Blair takes up the case and, in a dazzling feat of amateur detective work, solves the unbelievable mystery that stumped even Inspector Grant.

The Franchise Affair was filmed in 1951, starring Michael Denison as Blair, Dulcie Gray as Marion Sharpe, Marjorie Fielding as Mrs. Sharpe, and Ann Stephens as Betty Kane. It was adapted twice for television, in 1962 and 1988, and once for radio in 2005. In 1990 the UK Crime Writers’ Association named it one of The Top 100 Crime Novels of All Time.

My Take: The story is narrated from the point of view of Robert Blair, from Blair, Hayward and Bennet, country solicitors in the small town of Milford. One spring evening, as he is getting ready to go home, the phone rings. At the other end of the line is Marion Sharpe, who lives with her mother at The Franchise –an isolated house on the Larborough road. She is in trouble and needs legal support right now, the issue has to do with Scotland Yard. But Robert is not  prepared to deal with criminal cases, his business consists mainly of wills, conveyancing, and investments. In his opinion, Benjamin Carley would be the right lawyer to help her. However, Marion doesn’t want to hear about that, all she needs is for him to come to her house to look after their interests. It shouldn’t take him more than an hour, and it may all be over soon. She is convinced it is just a mistake. Eventually, she convinces him and Robert shows up at her house where he comes face-to-face with Inspector Hallam of the local police and Detective-Inspector Grant of Scotland Yard.

The matter at stake revolves around a fifteen-year-old girl called Elisabeth (Betty) Kane who, after having been missing for nearly a month, claims that two women had held her against her will to force her to be their servant. As she resisted, she was mistreated, beaten and humiliated, and was left almost on the verge of starvation until she managed to escape her captors, taking advantage of a moment of distraction. Now, she acknowledges that she was forcibly retained in The Franchise and recognizes the two women who lived there as her captors. She remembers and can describe the room where she was locked up, parts of the house, the furniture and so forth.

Initially, it is just her word against the two women who categorically deny her accusations. Her evidence is only circumstantial. After all, the descriptions she provides of rooms and furniture can be found in many homes.. But things take an unexpected turn when a tabloid becomes interested in the case and accuses the police of negligence, while Robert Blair is becoming increasingly convinces that, despite appearances, the girl is lying. And Robert Blair knows pretty well that his only chance to prove it is to find out where she was during the time she remained missing. In his own words: “I have only one ambition in life at this moment. And that is to have Betty Kane’s story disproved in open court. To have the full account of what she did during those weeks made public in her presence and duly backed up by irreproachable witnesses.”

The Franchise Affair is based on a cause célèbre that happened in England on the 18th century. In the real life a fifteen year-old girl by the name of Elizabeth Canning disappeared without trace on January 1, 1753, returning almost a month later to her mother’s home in Aldermanbury in the City of London, emaciated and in a deplorable state. Josephine Tey changes the name of the girl to that of Elisabeth Kane, moving the action from London to a small town at the end of World War II, what for my taste is quite a success.  And Martin Edwards in his book The Story of Classic Crime in 100 Books, points out about this book that  “is a rare example of a successful crime novel which lacks a murder……. As well as dispensing with a murder, Tey also relegates her series detective, Inspector Alan Grant of Scotland Yard, to a walk-on part, while Blair occupies centre stage.”

I’ve the impression that The Franchise Affair is one of those books that leaves no one indifferent, although opinions on its merits may be divided. As far as I’m concerned, it’s a true masterpiece. The story does not lack substance and originality, the plot is cleverly crafted, the characterization is excellent and it’s beautifully penned.  All this makes it a highly satisfactory read. It’s  been my first encounter with Josephine Tey and, thus, I cannot judge how it compares to the rest of her oeuvre, though I’ll try to find it out soon. Stay tuned. For what it is worth The Franchise Affair is available on Kindle Spain for €1.99, and it is also available for free from Faded Page, Project Gutenberg Canada, and probably other PD websites as well, if you’re lucky enough to be in one of the countries where copyright laws already consider it in the public domain.

The Franchise Affair has been reviewed, among others, by Karyn Reeves at ‘A Penguin a Week’, ’Fiction Fan’s Book Reviews’, Brad Friedman at ‘Ah Sweet Mystery!’, Kate Jackson at ‘Cross-examining Crime’, Jim Noy at ‘The Invisible Event’, and Steve Barge at ‘In Search of the Classic Mystery Novel’.


(Source: Facsimile Dust Jacket LLC, Peter Davies, UK, 1948)

(Source: Facsimile Dust Jacket LLC, The Macmillan Company, US, 1949)

About the Author: Josephine Tey was one of the pseudonyms used by Elizabeth Mackintosh (Inverness 1897 – London 1952). Josephine was her mother’s first name and Tey the surname of an English Grandmother. Elizabeth Mackintosh came of age during World War I, attending Anstey Physical Training College in Birmingham, England during the years 1915 – 1918. Upon graduation, she became a physical training instructor for eight years. In 1926, her mother died and she returned home to Inverness to care for her invalid father. Busy with household duties, she turned to writing as a diversion, and was successful in creating a second career. As Josephine Tey, she wrote six mystery novels featuring Scotland Yard’s Inspector Alan Grant. The first of these, The Man in the Queue (1929) was published under the pseudonym of Gordon Daviot , whose name also appears on the title page of another of her 1929 novels, Kif; An Unvarnished History. She also used the Daviot by-line for a biography of the 17th century cavalry leader John Graham, which was entitled Claverhouse (1937). Mackintosh also wrote plays (both one act and full length), some of which were produced during her lifetime, under the pseudonym Gordon Daviot. The district of Daviot, near her home of Inverness in Scotland, was a location her family had vacationed. The name Gordon does not appear in either her family or her history. Alfred Hitchcock filmed one of her novels, A Shilling for Candles (1936) as Young and Innocent in 1937 and two other of her novels have been made into films, The Franchise Affair (1948), filmed in 1950, and Brat Farrar (1949), filmed as Paranoiac in 1963. Her novel The Daughter of Time (1951) was voted the greatest mystery novel of all time by the Crime Writers’ Association in 1990. Miss Mackintosh never married, and died at the age of 55, in London. A shy woman, she is reported to have been somewhat of a mystery even to her intimate friends. While her death seems to have been a surprise, there is some indication she may have known she was fatally ill for some time prior to her passing. (Source: Goodreads and several other sources)

Josephine Tey Selected Bibliography: Miss Pym Disposes (1946), The Franchise Affair (1948), Brat Farrar aka Come and Kill Me (1949), and The Daughter of Time (1951).

Further Reading: Josephine Tey: A Life by Jennifer Morag Henderson (Sandstone Press Ltd; 1st Edition, 2015)

Josephine Tey: A Very Private Person

Josephine Tey at The Golden Age of Detection Wiki

How Josephine Tey Crafted a Masterpiece of Paranoia in Postwar England

El caso de Betty Kane de Josephine Tey (traducción de Pablo González-Nuevo)

Cubierta_BettyKane_3edSinopsis: Robert Blair estaba a punto de dar por finalizado un día aburrido en su bufete de abogados cuando sonó el teléfono. Era Marion Sharpe, una mujer de la localidad de disposición tranquila que vivía con su madre en su decrépita casa de campo, The Franchise, que estaba al otro lado de la línea. Parecía que estba en serios problemas: la señorita Sharpe y su madre habian sido acusadas de secuestrar brutalmente a una joven recatada llamada Betty Kane. Las alegaciones de la señorita Kane parecían muy poco probables, incluso para el inspector Alan Grant de Scotland Yard, hasta que describió su prisión (la habitación del ático con la ventana rota, la cocina y los viejos baúles) que se asemejaba mucho a The Franchise. Sin embargo, Marion Sharpe aseguró que la niña Kane nunca había estado allí, ¡mucho menos haber estado cautiva durante todo un mes! Sin creer la historia de Betty Kane, el abogado Blair acepta hacerse cargo del caso y, en un trabajo deslumbrante de detective aficionado, resuelve el increíble misterio que dejó perplejo incluso al inspector Grant.

The Franchise Affair fue llevada al cine en 1951, protagonizada por Michael Denison como Blair, Dulcie Gray como Marion Sharpe, Marjorie Fielding como Mrs Sharpe y Ann Stephens como Betty Kane. Se adaptó dos veces a la televisión, en 1962 y 1988, y una vez a un programa de radio en el 2005. En 1990, la UK Crime Writers’ Association la incluyó como una de las 100 mejores novelas policíacas de todos los tiempos.

Mi opinión: La historia está narrada desde el punto de vista de Robert Blair, de Blair, Hayward y Bennet, abogados en el pequeño pueblo de Milford. Una tarde de primavera, mientras Robert se prepara para irse a casa, suena el teléfono. En el otro extremo de la línea está Marion Sharpe, que vive con su madre en The Franchise, una casa aislada en la calle Larborough. Ella tiene problemas y necesita apoyo legal de inmediato. El asunto involucra a Scotland Yard. Robert no está preparado para lidiar con casos criminales, su negocio consiste principalmente en testamentos, compraventas e inversiones. Cree que Benjamin Carley sería el abogado adecuado para ayudarla, aunque Marion no quiere oír hablar de eso. Todo lo que necesita es que él vaya a su casa para velar por sus intereses. No le llevará más de una hora y puede que todo termine pronto. Está convencida de que se trata de un error. Ella logra convencerlo y Robert aparece en su casa. Allí se encuentra con el inspector Hallam de la policía local y el detective-inspector Grant de Scotland Yard.

El asunto en cuestión gira en torno a una chica de quince años llamada Elisabeth (Betty) Kane que, tras haber estado desaparecida durante casi un mes, afirma que dos mujeres la habían retenido en contra de su voluntad para obligarla a ser su sirvienta. Como se resistió, fue maltratada, golpeada y humillada, y quedó casi al borde de la inanición hasta que consiguió escapar de sus captoras, aprovechando un momento de distracción. Ahora, reconoce que fue retenida a la fuerza en The Franchise y reconoce a las dos mujeres que vivían allí como sus secuestradoras. Recuerda y puede describir la habitación donde estuvo encerrada, partes de la casa, los muebles, etc.

Inicialmente, es solo su palabra contra las dos mujeres que niegan categóricamente sus acusaciones. Su evidencia es sólo circunstancial. Después de todo, las descripciones que proporciona de habitaciones y muebles se pueden encontrar en muchos hogares. Pero las cosas toman un giro inesperado cuando un tabloide se interesa por el caso y acusa a la policía de negligencia, mientras que Robert Blair se convence cada vez más de que, a pesar de las apariencias, la chica miente. Y Robert Blair sabe muy bien que su única oportunidad de demostrarlo es averiguar dónde estuvo ella durante el tiempo que estuvo desaparecida. En sus propias palabras:“Solo tengo una ambición en la vida en este momento. Y eso es refutar la historia de Betty Kane en audiencia pública. Que el relato completo de lo que hizo durante esas semanas sea hecho público en su presencia y debidamente respaldado por testigos intachables”.

El caso de Betty Cane (título original: The Franchise Affair) está basada en una causa célebre que ocurrió en Inglaterra en el siglo XVIII. En la vida real una niña de quince años de nombre Elizabeth Canning desapareció sin dejar rastro el 1 de enero de 1753, regresando casi un mes después a la casa de su madre en Aldermanbury en la City de Londres, demacrada y en un estado deplorable. Josephine Tey cambia el nombre de la niña por el de Bettty Kane, trasladando la acción de Londres a un pequeño pueblo al final de la Segunda Guerra Mundial, lo que para mi gusto es todo un acierto. Y Martin Edwards en su libro The Story of Classic Crime in 100 Books, señala sobre este libro que este libro “es un raro ejemplo de una novela policíaca de éxito sin asesinato ….. Además de prescindir de un asesinato, Tey también relega al detective de su serie, el inspector Alan Grant de Scotland Yard, a un papel secundario, mientras que Blair ocupa el papel protagonista”.

Tengo la impresión de que The Franchise Affair es uno de esos libros que no deja indiferente a nadie, aunque las opiniones sobre sus méritos pueden estar divididas. En lo que a mí respecta, es una verdadera obra maestra. La historia no carece de sustancia y originalidad, la trama está hábilmente construida, la caracterización es excelente y está bellamente escrita. Todo ello hace que sea una lectura muy satisfactoria. Ha sido mi primer encuentro con Josephine Tey y, por lo tanto, no puedo juzgar cómo se compara con el resto de su obra, aunque intentaré averiguarlo pronto. Manténganse en sintonía. Por si sirve de algo, The Franchise Affair está disponible en Kindle España por 1,99 €, y también está disponible de forma gratuita en Faded Page, Project Gutenberg Canada y probablemente también en otros sitios web de DP, si tiene la suerte de estar en uno. de los países donde según las leyes de derechos de autor la oonsideran ya de dominio público.

Acerca del Autor: Josephine Tey fue uno de los seudónimos utilizados por Elizabeth Mackintosh (Inverness 1897 – London 1952). Josephine era el nombre de pila de su madre y Tey el apellido de una abuela inglesa. Elizabeth Mackintosh alcanzó la mayoría de edad durante la Primera Guerra Mundial y asistió al Anstey Physical Training College en Birmingham, Inglaterra, durante los años 1915 a 1918. Después de graduarse, se convirtió en instructora de formación física durante ocho años. En 1926, su madre murió y ella regresó a su casa en Inverness para cuidar a su padre inválido. Ocupada con las tareas del hogar, se dedicó a escribir como una diversión y tuvo éxito en la creación de una segunda carrera. Como Josephine Tey, escribió seis novelas de misterio protagonizadas por el inspector Alan Grant de Scotland Yard. La primera de ellas, The Man in the Queue (1929) se publicó bajo el seudónimo de Gordon Daviot, cuyo nombre también aparece en la portada de otra de sus novelas de 1929, Kif; An Unvarnished History. También usó el nombre de Daviot para una biografía del héroe de la caballería del siglo XVII John Graham, que se tituló Claverhouse (1937). Mackintosh también escribió obras de teatro (tanto de un acto como de tres), algunas de las cuales se representaron en vida, bajo el seudónimo de Gordon Daviot. El distrito de Daviot, cerca de su casa de Inverness en Escocia, era un lugar al que su familia había ido de vacaciones. El nombre Gordon no aparece ni en su familia ni en su historia. Alfred Hitchcock filmó una de sus novelas, A Shilling for Candles (1936) como Young and Innocent en 1937 y otras dos de sus novelas se han llevado al cine, The Franchise Affair (1948), filmada en 1950, y Brat Farrar (1949). , filmada como Paranoiac en 1963. Su novela The Daughter of Time (1951) fue elegida como la mejor novela de misterio de todos los tiempos por la Crime Writers’ Association en 1990. Miss Mackintosh nunca se casó y murió a la edad de 55 años en Londres. Una mujer tímida, se considera que había sido un tanto misteriosa incluso para sus amigos más íntimos. Si bien su muerte parece haber sido una sorpresa, hay algunos indicios de que ella pudo haber sabido que estaba gravemente enferma durante algún tiempo antes de su fallecimiento. (Fuente: Goodreads y otras fuentes)

Bibliografía seleccionada de Josephine Tey: La señorita Pym dispone (Miss Pym Disposes, 1946; HdL, 2015), El caso de Betty Kane (The Franchise Affair, 1948; HdL, 2017) y Patrick ha vuelto (Brat Farrar, 1949; HdL, 2018) y La hija del tiempo (The Daughter of Time, 1951; HdL, 2020),

Editorial Hoja de Lata

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