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Reseña: Tiempos de hielo (2015), de Fred Vargas (Tra.: Anne-Hélène Suárez Girard)

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Ediciones Siruela, 2015. Colección Nuevos Tiempos 320. Formato: Kindle Tamaño del archivo: 1247 KB. Longitud de impresión: 352 páginas. ASIN: B0151KNFRS. ISBN: 978-84-16465-54-5. Título original Temps glaciaires, 2015. Traducción de Anne-Hélène Suárez Girard, 2015.

9788416465217_L38_04_lSinopsis: Alice Gauthier, una respetable profesora de matemáticas de sesenta y seis años, aparece muerta en su bañera; todo parece apuntar a un suicidio, pero ciertos detalles, como un extraño signo trazado en el lugar del suceso, hacen pensar que quizá haya algo más detrás de su muerte, por lo que el caso es derivado al equipo de la Brigada Criminal del comisario Adamsberg. Al poco, una mujer dice haber enviado una carta que la muerta había escrito a un tal Amadée Masfauré…, cuyo padre se habría suicidado dejando un signo similar. Las sospechas se confirman al comprobar que ambas muertes tenían algo más en común: las dos víctimas formaban parte de una trágica expedición a una remota e inexplorada isla de Islandia, diez años antes…
Un extraño club de admiradores de Robespierre, viejos rencores familiares, pistas falsas, reminiscencias de antiguos mitos nórdicos…, y la imbatible sagacidad de Adamsberg y su brigada son los ingredientes de la magnífica nueva obra de la reina de la novela negra europea.

Mi opinión: El suicidio de una mujer levanta las sospechas de la policía. No hay manera de encontrar la nota habitual que explica los motivos de una decisión tan drástica. La mujer en cuestión, Alice Gauthier, era una profesora jubilada de matemáticas que llevaba una existencia ordenada. Además, en la mañana de su muerte se había lavado el pelo y se había perfumado. Y por la noche, vestida con un traje sastre, llena la bañera, se quita los zapatos y se mete en la bañera completamente vestida para cortarse las venas. Ella estaba a punto de morir, y lo sabía. Su enfermera le había dicho a la policía que cinco días antes trató de depositar una carta en un buzón, sin éxito. Tal vez la carta podría haber explicado su conducta, pero la carta no aparece por ninguna parte. Sólo se sabe que pocos días antes había recibido la visita de un joven desconocido que ha desaparecido. Pero de todos modos, antes de archivar el asunto, la policía del distrito 15 de París, intenta aclarar el significado del signo, dibujado al lado de la bañera. En consecuencia, el Comisario Bourlin decide llamar a Danglard del dictrio 13, famoso por su conocimiento enciclopédico, a fin de intentar averiguar su significado. De esta manera Adamsberg y sus hombres se encontrarán inmersos en una investigación que los conducirá hasta Islandia y los pondrá en contacto con una extraña Asociación, la Asociación de Estudios de los Escritos de Maximiliano Robespierre. ¿Cuál es la relación entre estos eventos tan dispares?

Una vez más Fred Vargas nos sumerge en el mundo particular del comisario Adamsberg y sus hombres. Reconozco que esta serie puede no ser para todos los gustos, pero en mi opinión es una de las series más interesantes y originales en el marco actual de las novelas de detectives. La imaginación desbordante de esta autora nos introduce en un mundo paralelo, un lugar imaginario en el que un inusual gripo de policías opera bajo el mando de Adamsberg. Quizás algunos lectores pueden sentirse molestos por cierta falta de credibilidad, en apariencia. Pero, después de todo, ¿acaso no es verdad que cada novela transcurre por un mundo ficticio? Puedo asegurarles que, al final, todos los elementos son totalmente creíbles y encajan perfectamente sin tener que recurrir a explicaciones sobrenaturales. También me encantan las referencias históricas que Fred Vargas suele introducir en sus novelas. Al final, la estructura de la trama está sólidamente construida, la historia resulta atractiva y, por último pero no por ello menos importante, está muy bien escrita. Si quieren disfrutar de una de las mejores y más originales novelas policíacas que existen hoy en día, les animo a leer esta serie. Dejen correr su imaginación y no duden en aventurarse en el mundo paralelo creado por esta magnífica narradora. Muy recomendable.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre la autora: Fred Vargas (seudónimo de Frédérique Audoin-Rouzeau, París, 1957), arqueóloga de formación, es mundialmente conocida como autora de novelas policiacas; hasta el momento ha escrito doce (todas ellas publicadas por Siruela). Ha ganado los más importantes galardones, incluido el prestigioso International Dagger, que le ha sido concedido en tres ocasiones consecutivas. También ha recibido, entre otros, el Prix mystère de la critique (1996 y 2000), el Gran premio de novela negra del Festival de Cognac (1999), el Trofeo 813 o el Giallo Grinzane (2006). Sus novelas han sido traducidas a múltiples idiomas con un gran éxito de ventas, alguna de ellas incluso se ha llevado al cine.

Entre sus novelas policíacas (“rompol”, abreviatura de roman policier, como a ella le gusta denominarlas), yo destacaría la serie protagonizada por el Comisario Adamsberg, compuesta hasta el momento de escribir estas líneas, por los siguientes títulos: L’Homme aux cercles bleus (1991), título en español: El hombre de los círculos azules, trad. de Helena del Amo, ed. Siruela en 2007; L’Homme à l’envers (1999), título en español: El hombre del revés, trad. de Pilar González, ed. Espasa Calpe en 2001, y trad. de Anne-Hélène Suárez, publicada por Siruela en 2011; Pars vite et reviens tard (2001), título en español: Huye rápido, vete lejos, trad. de Blanca Riestra, ed. Siruela en 2003; Sous les vents de Neptune (2004), título en español: Bajo los vientos de Neptuno, trad. de Aurelio Crespo, ed. Siruela en 2006; Dans les bois éternels (2006), título en español: La tercera virgen (2006), trad. de Anne-Hélène Suárez, ed. Siruela en 2008; Un lieu incertain (2008), título en español: Un lugar incierto, trad. de Anne-Hélène Suárez, ed. Siruela en 2010; L’Armée furieuse (2011), título español: El ejército furioso, trad. de Anne-Hélène Suárez, ed. Siruela en 2011; Temps glaciaires (2015), título español: Tiempos de hielo, trad. de Anne-Hélène Suárez, ed. Siruela en 2015, y la más reciente: Quand sort la recluse (Flammarion, May 2017).

Sobre la traductora: Anne-Hélène Suárez Girard es una sinóloga y traductora española, galardonada con los premios Ángel Crespo y Stendhal de traducción. Entre sus muchos trabajos se encuentran algunas de las obras esenciales del pensamiento chino, como las Analectas y el Daodejing, y las de algunos de los poetas más notables de la dinastía Tang, como Li Bai, Wang Wei o Bai Juyi. Es hija de Gonzalo Suárez.

Ver otras reseñas en Paraffin Test, Prótesis, Elemental, y Un libro al día, entre otros.

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A Climate of Fear, by Fred Vargas

Synopsis: A woman is found dead in her bath. The murder has been disguised as a suicide and a strange symbol is discovered at the scene. Then the symbol is observed near a second victim, who ten years earlier had also taken part in a doomed expedition to Iceland. How are these deaths, and rumours of an Icelandic demon, linked to a secretive local society? And what does the mysterious sign mean? Commissaire Adamsberg is about to find out.

My take: The suicide of a woman raises the suspicions of the police. There is no way to find the usual note that explains the motives for such a drastic decision. The woman in question, Alice Gauthier, was a retired math teacher with an orderly existence. In addition, on the morning of her death she washed her hair and scented herself. At night, dressed in a tailor suit, fills the bathtub, takes off her shoes and gets herself into the bathtub fully clothed to cut herself the veins. She was about to die, and she knew it. Her nurse had told the police that five days earlier she tried to deposit a letter into a mailbox, without success. Perhaps the letter could have explained her behaviour, but the letter is nowhere to be found. It is only known that a few days earlier she had received the visit of an unknown young man who has vanished. But anyway, before shelving the matter, the police of the 15th arrondissement in Paris, try to ascertain the meaning of the sign that was drawn by the side of the bath. Consequently, Police Superintendent Bourlin decides to call Danglard of the 13th arrondissement, famous for his encyclopaedic knowledge, in order to try to figure out its meaning. In this way Adamsberg and his men will find themselves immersed in an investigation that will lead them to Iceland and will put them in contact with a strange Association, the Association of Studies of the Writings of Maximilien Robespierre. What is the relationship between these disparate events?

Once again Fred Vargas plunges us into the particular world of Commissaire Adamsberg and his men. I recognise that this series may not be to everyone’s taste, but in my view it is one of the most interesting and original series in the current framework of detective novels. The overflowing imagination of this author introduces us into a parallel world, an imaginary place in which an unusual police team operates under the command of Adamsberg. Perhaps some readers may feel themselves annoyed by a certain lack of credibility, in appearance. But, after all, isn’t it true that each novel takes place in a fictitious world? I can assure you that, in the end, all the elements are totally credible and fit perfectly well without having to resort to supernatural explanations. I also love the historical references that Fred Vargas usually introduces in her novels. In the end, the structure of the plot is solidly built, the story turns out attractive and, last but not least, is very well written  If you want to enjoy one of the best and most original detective novels that exist nowadays; I would  encourage you to read this series. Let your imagination run away and don’t hesitate to venture into the parallel world created by this magnificent storyteller. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Fred Vargas is the pseudonym of the French historian, archaeologist and writer Frédérique Audoin-Rouzeau (often mistakenly spelled “Audouin-Rouzeau”). She is the daughter of Philippe Audoin(-Rouzeau), a surrealist writer who was close to André Breton, and the sister of the historian Stéphane Audoin-Rouzeau, a noted specialist of the First World War who inspired her the character of Lucien Devernois. Archeo-zoologist and historian by trade, she undertook a project on the epidemiology of the Black Death and bubonic plague, the result of which was a scientific work published in 2003 and still considered definitive in this research area: Les chemins de la peste : Le rat la puce et l’homme (Pest Roads). As a novelist, Fred Vargas writes mostly crime stories (or rompols, as she likes to call them, an abbreviation for romance policiers). I would highlight the series featuring Commissaire Adamsberg and his men which, up to the time of writing these lines, is comprised by the following titles: L’Homme aux cercles bleus (1991), English title: The Chalk Circle Man (2009), translated by Siân Reynolds; L’Homme à l’envers (1999), English title: Seeking Whom He May Devour (2004), translated by David Bellos; Pars vite et reviens tard (2001), English title: Have Mercy on Us All (2003), translated by David Bellos; Sous les vents de Neptune (2004), English title: Wash This Blood Clean from My Hand (2007), translated by Siân Reynolds; Dans les bois éternels (2006), English title: This Night’s Foul Work (2008), translated by Siân Reynolds; Un lieu incertain (2008), English title: An Uncertain Place (2011), translated by Siân Reynolds; L’Armée furieuse (2011), English title: The Ghost Riders of Ordebec (2013) translated by Siân Reynolds; Temps glaciaires (2015), English title: A Climate of Fear (2016), translated by Siân Reynolds and Quand sort la recluse (Flammarion, May 2017)

A Climate of Fear has been reviewed at Reviewing the evidence, Crime Time, Crime Scraps Review, Crime Fiction Lover, the crime segments,

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Fred Vargas: The Commissaire Adamsberg Series

Review: The Wrong Side of Goodbye (2016), by Michael Connelly

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Orion Books, 2016. Format: Kindle edition, File size: 2013 KB. Print length: 401.  ISBN: 978 1 4091 4749 7. ASIN: B01E0BK2L6.

isbn9781409147497-detailSynopsis: Harry Bosch is California’s newest private investigator. He doesn’t advertise, he doesn’t have an office, and he’s picky about who he works for, but it doesn’t matter. His chops from thirty years with the LAPD speak for themselves. Soon one of Southern California’s biggest moguls comes calling. The reclusive billionaire is nearing the end of his life and is haunted by one regret. When he was young, he had a relationship with a Mexican girl, his great love. But soon after becoming pregnant, she disappeared. Did she have the baby? And if so, what happened to it? Desperate to know whether he has an heir, the dying magnate hires Bosch, the only person he can trust. With such a vast fortune at stake, Harry realizes that his mission could be risky not only for himself but for the one he’s seeking. But as he begins to uncover the haunting story–and finds uncanny links to his own past–he knows he cannot rest until he finds the truth. At the same time, unable to leave cop work behind completely, he volunteers as an investigator for a tiny cash-strapped police department and finds himself tracking a serial rapist who is one of the most baffling and dangerous foes he has ever faced. (Source: Official Michael Connelly website)

My take: To date, the last book in the Harry Bosch series, The Wrong Side of Goodbye, brings us back Harry Bosch working part time for the San Fernando Police Department (SFPD) and accepting some jobs on his own account, in his new role as a private investigator. In fact, the two investigations in this new instalment revolve around each of them and, as usual, Connelly manages to maintain the reader’s attention from the first to the last page. If you haven’t read yet any of Bosch books, you do not know what you’re missing out.  Michael Connelly is a master of storytelling. His books are highly entertaining and extremely enjoyable. His plots are thoroughly crafted. As a character, Harry Bosch resembles no one. All this certainly shows that Michael Connelly, and his Bosch series specifically, is among my favourite authors, those to whom we always return with the confidence that they will not disappoint us.

Most particularly, I would like to highlight of this novel the references to the Vietnam war that had an enduring impact on an entire generation; its great sense of place leading us through the city of Los Angeles and surroundings; as well as the continued references to the private life of our main character. And it should also be underlined the excellent work of documentation underpinning the entire plot.  All these make it an excellent and highly enjoyable reading experience.

About the author: A former police reporter for the Los Angeles Times, Michael Connelly is the author of the Harry Bosch thriller series as well as several stand-alone bestsellers, including the highly acclaimed legal thriller, The Lincoln Lawyer, selected for the Richard & Judy Book Club. Michael Connelly has been President of the Mystery Writers of America. His books have been translated into 31 languages and have won awards all over the world, including the Edgar and Anthony Awards. Bosch, the TV series is the most watched original series on Amazon Prime Instant Video and is already filming its third series. He lives in Tampa, Florida, with his family. You can find him on Twitter @Connellybooks

My rating: A (I loved it)

Harry Bosch Book Series in published order (click on the book title to access my review): The Black Echo (1992); The Black Ice (1993); The Concrete Blonde (1994);The Last Coyote (1995); Trunk Music (1997); Angels Flight (1999); A Darkness More Than Night (2001); City Of Bones (2002); Lost Light (2003); The Narrows (2004) (sequel to The Poet); The Closers (2005); Echo Park (2006); The Overlook (2007); The Brass Verdict(2008) (mostly Mickey Haller); Nine Dragons (2009); The Reversal (2010) (mostly Mickey Haller); The Fifth Witness (2011) (one page brief appearance); The Drop (2011); The Black Box (2012); The Gods of Guilt (2013)  (one page brief appearance); The Burning Room (2014); The Crossing (2015); The Wrong Side Of Goodbye (2016), and Two Kinds Of Truth (coming out in October 2017). For Michael Connelly fans, this year brings us the first book in a new series.

Harry Bosch Background: Born in 1950 in Los Angeles to Marjorie Phillips Lowe. He was named Hieronymus Bosch after the 15th century Dutch artist and nicknamed “Harry.” He became an orphan at 11 when his mother, a prostitute, was murdered. He grew up living in a youth hall and foster homes. He joined the army and did two tours in Vietnam. Harry returned to Los Angeles and joined the LAPD in 1972. He became a detective after five years in patrol.

The Wrong Side Of Goodbye has been reviewed at Crime Watch, reviewing the evidence, Crime Review, Irresistible Targets, Crime Fiction Lover, and Mysteries and More from Saskatchewan,  among others.

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CrimeCrime writer Michael Connelly has a special way of saying goodbye to Vin Scully

The Wrong Side of Goodbye (El lado equivocado de la despedida), de Michael Connelly

Sinopsis: Harry Bosch es el más reciente investigador privado de California. No se hace publicidad, no tiene oficina y es exigente con quien trabaja, pero no importa. Sus credenciales de treinta años con el LAPD hablan por sí solas. Pronto uno de los personajes más influyentes del sur de California le llama. El solitario multimillonario se acerca al final de su vida y está torturado por un remordimiento. De joven, tuvo una relación con una chica mexicana, su gran amor. Pero poco después de quedar embarazada, desapareció. ¿Tuvo al bebé? Y si es así, ¿qué le pasó? Desesperado por saber si tiene un heredero, el magnate agonizante contrata a Bosch, la única persona en la que puede confiar. Con una enorme fortuna en juego, Harry se da cuenta de que su misión puede ser arriesgada no sólo para él sino para quien intenta buscar. Pero a medida que comienza a destapar la obsesionante historia, y encuentra sorprendentes conexiones con su propio pasado, sabe que no puede descansar hasta que encuentre la verdad. Al mismo tiempo, incapaz de dejar por completo el trabajo de policía, se enrola voluntariamente como investigador en un pequeño departamento de policía y se encuentra tras la pista de un violador en serie que es uno de los enemigos más desconcertantes y peligrosos a los que ha tenido que hacer frente. (Fuente: Web oficial de Michael Connelly)

Mi opinión: Hasta la fecha, el último libro de la serie de Harry Bosch, The Wrong Side of Goodbye, nos trae de regreso a Harry Bosch trabajando a tiempo parcial para el Departamento de Policía de San Fernando (SFPD) y aceptando algunos trabajos por su cuenta,como investigador privado. De hecho, las dos investigaciones en esta nueva entrega giran en torno a cada una de estas facetas y, como de costumbre, Connelly logra mantener la atención del lector desde la primera hasta la última página. Si aún no ha leído ningún libro de Bosch, no sabe lo que se está perdiendo. Michael Connelly es un maestro de la narrativa. Sus libros son muy entretenidos y muy agradable. Sus tramas están perfectamente elaboradas. Como personaje, Harry Bosch no se parece a nadie. Todo esto demuestra ciertamente que Michael Connelly, y su serie Bosch específicamente, está entre mis autores favoritos, aquellos a quienes siempre regresamos con la confianza de que no nos decepcionarán.

Más particularmente, quisiera destacar de esta novela las referencias a la guerra de Vietnam que tuvo un impacto imperecedero en toda una generación, su gran sentido del lugar que nos lleva por la ciudad de Los Ángeles y sus alrededores, así como las continuas referencias a la vida privada de nuestro personaje principal. Y también debe subrayarse el excelente trabajo de documentación que sustenta toda la trama. Todos estos lo convierten en una excelente y muy agradable experiencia de lectura

Sobre el autor: Un antiguo periodista de sucesos (policíacos) de Los Angeles Times, Michael Connelly es el autor de la serie de suspense Harry Bosch, así como de varios bestsellers independientes, incluyendo el aclamado thriller legal The Lincoln Lawyer, seleccionado para el Richard & Judy Book Club. Michael Connelly ha sido Presidente de los Escritores de Misterio de América. Sus libros han sido traducidos a 31 idiomas y han ganado premios en todo el mundo, incluyendo los Premios Edgar y Anthony. Bosch, la serie de televisión es la serie original más vista en Amazon Prime Instant Video y ya se está filmando su tercera temporada. Vive en Tampa, Florida, con su familia. Puedes encontrarlo en Twitter@Connellybooks 

Mi valoración: A (Me encantó)

La serie Harry Bosch en orden de publicación (haga clic en el título del libro para acceder a mi reseña): El eco negro [The Black Echo] (1992); Hielo negro [The Black Ice] (1993); La rubia de hormigón [The Concrete Blonde] (1994); El último coyote [The Last Coyote] (1995); Pasaje al paraíso [Trunk Music] (1997); El vuelo del ángel [Angels Flight] (1999); Más oscuro que en la noche [A Darkness More Than Night] (2001); Ciudad de huesos; [City Of Bones] (2002); Luz perdida [Lost Light] (2003); Cauces de maldad [The Narrows] (2004) (continuación de El poeta [The Poet]); Último recurso [The Closers] (2005); Echo Park [Echo Park] (2006); El observatorio [The Overlook] (2007); El veredicto [The Brass Verdict] (2008) (principalmente Mickey Haller); Nueve dragones [Nine Dragons] (2009); La revocación [The Reversal] (2010) (principalmente Mickey Haller); El quinto testigo [The Fifth Witness] (2011) (una breve aparcición de una página); Cuesta abajo [The Drop] (2011); La caja negra [The Black Box] (2012); The Gods of Guilt (2013)  (una breve aparcición de una página); La habitación en llamas [The Burning Room] (2014); Del otro lado [The Crossing] (2015); The Wrong Side Of Goodbye (2016), y Two Kinds Of Truth (de próxima publicación en octubre de 2017). Para los fans de Michael Connelly, este año nos trae el primer libro de una nueva serie.

Antecedentes de Harry Bosch: Nacido en 1950 en Los Angeles de Marjorie Phillips Lowe. Fue bautizado como Hieronymus Bosch el mismo nombre del artista holandés del siglo XV y apodado “Harry.” Huérfano desde los 11 años cuando su madre, una prostituta, fue asesinada. Creció en un centro social juvenil y en hogares de acogida. Se alistó en el ejército y sirvió en dos ocasiones en Vietnam. Harry regresó a Los Angeles e ingresó en el departamento de policía de los Ángeles (LAPD) en 1972. Tras cinco años de patrulla consiguió alcanzar el grado de detective.

Ten Books I Recently Added To My TBR Shelves

The Burning Room (Harry Bosch) by Michael Connelly. Book overview: In the LAPD’s Open-Unsolved Unit, not many murder victims die almost a decade after the crime. So when a man succumbs to complications from being shot by a stray bullet ten years earlier, Bosch catches a case in which the body is still fresh, but any other evidence is virtually nonexistent. Now Bosch and his new partner, rookie Detective Lucia Soto, are tasked with solving what turns out to be a highly charged, politically sensitive case. Starting with the bullet that’s been lodged for years in the victim’s spine, they must pull new leads from years-old information, which soon reveals that this shooting may have been anything but random.

A Brief History of Seven Killings by Marlon James. Book overview: JAMAICA, 1976 Seven gunmen storm Bob Marley’s house, machine guns blazing. The reggae superstar survives, but the gunmen are never caught.From the acclaimed author of The Book of Night Women comes a dazzling display of masterful storytelling exploring this near-mythic event. Spanning three decades and crossing continents, A Brief History of Seven Killings chronicles the lives of a host of unforgettable characters – slum kids, one-night stands, drug lords, girlfriends, gunmen, journalists, and even the CIA. Gripping and inventive, ambitious and mesmerising, A Brief History of Seven Killings is one of the most remarkable and extraordinary novels of the twenty-first century.

Sorrow Bound: The 3rd DS McAvoy Novel by David Mark.Book overview: Philippa Longman will do anything for her family. Roisin McAvoy will do anything for her friends. DS Aector McAvoy will do anything for his wife. Yet each has an unknown enemy – one that will do anything to destroy them. Sorrow Bound is a powerful police procedural thriller about how those with the biggest hearts make the easiest targets; and how the corrosive venom of evil can dissolve the bonds between good people, until all they are bound by is grief.

White Crocodile by K.T. Medina.Book overview: When emotionally damaged mine-clearer Tess Hardy travels to Cambodia to find out the truth behind her ex-husband’s death, she doesn’t know much about the country or its beliefs. On arrival, she finds that teenage mothers are going missing, while others are being found mutilated and murdered. As local superstitions breed fear, Tess is drawn into a web of lies that stretches from Cambodia to another murder in England, and a violent secret twenty years old.

Life or Death by Michael Robotham. Publisher’s blurb: Why would a man escape from prison the day before he’s due to be released? Audie Palmer has spent a decade in prison for an armed robbery in which four people died, including two of the gang. Seven million dollars has never been recovered and everybody believes that Audie knows where the money is. For ten years he has been beaten, stabbed, throttled and threatened almost daily by prison guards, inmates and criminal gangs, who all want to answer this same question, but suddenly Audie vanishes, the day before he’s due to be released. Everybody wants to find Audie, but he’s not running. Instead he’s trying to save a life …and not just his own.

The Caveman (William Wisting Mystery) by Jorn Lier Horst. Translated by Anne Born. Book overview: Only three houses away from the policeman’s home, a man has been sitting dead in front of his television set for four months. There are no indications that anything criminal has taken place. Viggo Hansen was a man nobody ever noticed, even though he lived in the midst of a close-knit community. His death doesn’t hit the headlines, but there is something about the case that catches the attention of William Wisting’s journalist daughter, Line, and she decides to write a newspaper article with a different twist for the festive season: the portrait of a completely anonymous and obscure person whose death goes unremarked and unmourned.

The Defenceless (Anna Fekete) by Kati Hiekkapelto. Translated by David Hackston. Book overview: When an old man is found dead on the road – seemingly run over by a Hungarian au pair – police investigator Anna Fekete is certain that there is more to the incident than meets the eye. As she begins to unravel an increasingly complex case, she’s led on a deadly trail where illegal immigration, drugs and, ultimately, murder threaten not only her beliefs, but her life. Anna’s partner Esko is entrenched in a separate but equally dangerous investigation into the activities of an immigrant gang, where deportation orders and raids cause increasing tension and result in desperate measures by gang members – and the police themselves. Then a bloody knife is found in the snow, and the two cases come together in ways that no one could have predicted. As pressure mounts, it becomes clear that having the law on their side may not be enough for Anna and Esko.

Without a Trace (Annika Bengtzon 10) by Liza Marklund. Translated by Neil Smith. Book overview: Ingemar Lerberg had it all: successful businessman, politician, husband, father. Until he is found, brutally beaten and left for dead, in his mansion in a fashionable district of Stockholm. His wife, Nora, is missing. With no alternative, his children are taken into care. In one night, a family has been ripped apart.Journalist Annika Bengtzon is assigned to the case. As she delves into the horrifying details of this family’s fate, she grapples too with the change in her own. With her new boyfriend she must patch together a family from their respective children and stepchildren, and find a way for them all to live harmoniously. Family matters above all else, but all is never as it seems. Behind the scenes, darkness lies.

A Devil Under the Skin (Kiszka & Kers​haw, Book 3) by Anya Lipska. Book overview: Things are looking up for Janusz Kiszka, big-hearted ‘fixer’ to London’s Poles. His girlfriend/the love of his life, Kasia, is finally leaving her no-good husband to make a new life with him, and he’s on the brink of a deal to ensure their financial security for years to come. Then Kasia vanishes – and the big Pole’s world is torn apart. Convinced she’s been abducted, he must swallow his pride and seek the help of an old contact – maverick cop Natalie Kershaw, who’s been suspended following a fatal shooting. But the search swiftly takes an even darker turn… What connects Kasia’s disappearance and a string of brutal East End murders? And who is the mysterious and murderous enforcer stalking the streets of London? Meanwhile, time is running out for Kasia. To reach her, Kiszka must confront a gut-wrenching dilemma that will shape the rest of his life.

Tiempos de hielo de Fred Vargas. Traducido por Anne-Hélène Suárez Girard. Resumen del libro: Alice Gauthier, una respetable profesora de matemáticas de sesenta y seis años, aparece muerta en su bañera; todo parece apuntar a un suicidio, pero ciertos detalles, como un extraño signo trazado en el lugar del suceso, hacen pensar que quizá haya algo más detrás de su muerte, por lo que el caso es derivado al equipo de la Brigada Criminal del comisario Adamsberg. Al poco, una mujer dice haber enviado una carta que la muerta había escrito a un tal Amadée Masfauré…, cuyo padre se habría suicidado dejando un signo similar. Las sospechas se confirman al comprobar que ambas muertes tenían algo más en común: las dos víctimas formaban parte de una trágica expedición a una remota e inexplorada isla de Islandia, diez años antes… Un extraño club de admiradores de Robespierre, viejos rencores familiares, pistas falsas, reminiscencias de antiguos mitos nórdicos…, y la imbatible sagacidad de Adamsberg y su brigada son los ingredientes de la magnífica nueva obra de la reina de la novela negra europea.

Review: Seeking Whom He May Devour by Fred Vargas

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Vintage Books, 2008. Format: Paperback. First published with the title L’Homme à l’envers in 1999. Translated from the French by David Bellos. First published in Great Britain in 2004 by The Hervill Press. ISBN: 9780099515975. 360 pages.

9781446449455

In different places of the French Alps, not far from Mercantour National Park, several sheep have appeared with their throats savagely shattered. It seems obvious that it has been the attack of an animal with extraordinary strength; maybe a dog or a wolf of sheer size, as had not been seen before around this area.  These attacks have also reached Les Éscarts at Saint-Victor, where Suzanne Roseelin runs a sheep breeding farm. She believes it’s been the work of a werewolf. This seems to be confirmed when Suzanne is found dead, butchered in a similar manner. The local police turns a deaf ear to this suspicion and Suzanne’s shepherd, a very old man known as “Watchee” and her adopted African son, a lad called Soliman, decide to take matters into their own hands and to go out in search of the alleged killer. Their suspicions have fallen on Massart, a loner who has just disappeared, leaving behind him a map with a route that includes all sites where the sheep were found butchered. Since neither of them knows how to drive, they request the assistance of Camille, a friend of Suzanne, to drive a rickety lorry used to transport livestock. Camille earns her living composing music and working as a plumber, and not long ago has settled to live in Saint Victor with her present partner, a Canadian who is shooting a documentary film on wolves at Mercantour National Park. All three depart willing to find the presumed werewolf, Massart, until they realise they’re always one step behind him. Then, Camille decides to call for help her old flame Adamsberg.

Seeking Whom He May Devour (Commissaire Adamsberg #2) is a peculiar book, even for the standards set by this series. Adamsberg’s involvement in the plot takes place when there are less than 150 pages to finish the book and, some of the regular characters don’t even appear in this instalment. In any event, Vargas is faithful to her traditional structure in the sense that following a number of bizarre incidents generally rooted in ancient legends, there are several murders to which one cannot easily find a rational explanation. At the end, Adamsberg will find the solution to the case using an eccentric but highly effective deductive method, where everything fits perfectly well without resorting to inscrutable explanations. In the current panorama of crime fiction Fred Vargas shines with her own light in my view, even if this is not a widely accepted opinion. I’ve read most of her books in the series if not all and, having said that, I have not found Fred Vargas at her usual standard in this novel. It has several superfluous pages, there are some repetitions, and only when Adamsberg finally gets involved into the plot, I’ve begun to enjoy it. In any case I look forward to the last two books in the series that I still have outstanding, Have Mercy on Us All (Commissaire Adamsberg #4) and her last instalment, Temps glaciaires /Ice Age (Commissaire Adamsberg #10). 

My rating: C (I liked it with a few reservations) 

Fred Vargas is the pseudonym of the French historian, archaeologist and writer Frédérique Audoin-Rouzeau, often written by mistake “Audouin-Rouzeau” (born 1957 in Paris). Her ‘roman policiers’ (rompol) have won four International Dagger Awards from the Crime Writers Association, in 2006, 2008, 2009 and 2013. She is the first author to achieve such an honour. In each case her translator into English was Sîan Reynolds, who was also recognized by the international award.

I’ve also reviewed:  

The Chalk Circle Man (Commissaire Adamsberg #1)
Wash This Blood Clean From My Hand (Commissaire Adamsberg #6)
This Night’s Foul Work (Commissaire Adamsberg #7)
An Uncertain Place (Commissaire Adamsberg #8)
The Ghosts Riders of Ordebec (Commissaire Adamsberg #9)

Seeking Whom He May Devour has been reviewed at The crime segments (NancyO), Euro Crime (Karen), Euro Crime (Maxine), Bitter Tea and Mystery (TracyK), Books Please (Margaret), Mysteries in Paradise (Kerrie) among others.

Vintage Books

Simon & Schuster

Viviane Hamy

Fred Vargas: History Behind Paris’s Curious Thrills?

El hombre del revés de Fred Vargas

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En diferentes lugares de los Alpes franceses, cerca del parque nacional de Mercantour, varias ovejas han aparecido con sus gargantas salvajemente destrozadas. Parece obvio que ha sido el ataque de un animal con una fuerza extraordinaria; tal vez de un perro o de un lobo de enorme tamaño, como no se había visto antes en esta zona. Estos ataques también han llegado hasta Les Éscarts en Saint-Victor, donde Suzanne Roseelin dirige un  criadero de ovejas. Ella cree que ha sido obra de un hombre lobo. Lo que parece confirmarse cuando Suzanne es encontrada muerta, descuartizada de una manera similar. La policía local hace oídos sordos a esta sospecha y el pastor de Suzanne, un hombre muy viejo conocido como “Watchee” y su hijo adoptado de origen africano, un muchacho llamado Soliman, deciden tomar las riendas del asunto y salen en busca del presunto asesino. Sus sospechas han recaído en Massart, un solitario que acaba de desaparecer, dejando tras de sí un mapa con una ruta que incluye todos los sitios donde fueron encontradas masacradas las ovejas. Como ninguno de ellos sabe conducir, solicitan la ayuda de Camille, una amiga de Suzanne, para conducir un camión destartalado utilizado en el transporte de ganado. Camille se gana la vida componiendo música y trabajando como fontanero, y no hace mucho tiempo se ha instalado a vivir en Saint Victor con su pareja actual, un canadiense que está filmando un documental sobre los lobos en el parque nacional de Mercantour. Los tres salen dispuestos a encontrar al presunto hombre lobo, Massart, hasta que se dan cuenta de que están siempre un paso por detrás de él. Entonces, Camille decide pedir ayuda a su antiguo amor, Adamsberg.

El hombre del revés aka El hombre al revés (Comisario Adamsberg # 2) es un libro peculiar, incluso para los estándares establecidos por esta serie. La participación de Adamsberg en la trama tiene lugar cuando faltan  menos de 150 páginas para terminar el libro y, algunos de los personajes habituales ni siquiera aparecen en esta entrega. En cualquier caso, Vargas es fiel a su estructura tradicional en el sentido de que, tras una serie de incidentes extraños generalmente arraigados en antiguas leyendas, hay varios asesinatos a los que no se puede encontrar fácilmente una explicación racional. Al final, Adamsberg encontrará la solución del caso mediante un método deductivo excéntrico pero muy eficaz, en el que todo encaja perfectamente bien sin recurrir a explicaciones inescrutables. En el panorama actual de la novela negra Fred Vargas brilla con luz propia en mi opinión, incluso si esto no es una opinión generalmente aceptada. He leído la mayoría de los libros de la serie si no todos y, dicho esto, no he encontrado a Fred Vargas a su nivel habitual en esta novela. Tiene varias páginas superfluas, hay algunas repeticiones, y sólo cuando Adamsberg finalmente se involucra en la trama, he empezado a disfrutarla. En cualquier caso, espero con interés los dos últimos libros de la serie que aún tengo pendientes, Huye rápido, vete lejos (Comisario Adamsberg #4) y su última entrega, Temps glaciaires/Tiempos de hielo (Comisario Adamsberg #10 ).

Mi valoración: C (Me ha gustado mucho con ciertas reservas)

Fred Vargas es el seudónimo de la historiadora, arqueóloga y escritora francesa Frédérique Audoin-Rouzeau, a menudo escrito por error “Audouin-Rouzeau” (nacida en 1957 en París). Sus “roman policiers” (rompol) han ganado cuatro Premios Internacional Dagger de la Asociación de Escritores británica de novelas de misterio en el 2006, 2008, 2009 y 2013. Ella ha sido la primera escritora en conseguir este galardón. En todas las ocasiones, su traductor al Inglés fue Sian Reynolds, quien también fue reconocido con este galardón. 

He reseñado con anterioridad:

El hombre de los círculos azules (Comisario Adamsberg #1)
Bajo los vientos de Neptuno (Comisario Adamsberg #6)
La tercera virgen (Comisario Adamsberg #7)
Un lugar incierto (Comisario Adamsberg #8)
El ejército furioso (Comisario Adamsberg #9)

Ediciones Siruela

La Conquista del Polo Norte

Este documentado libro recoge las principales expediciones al Polo Norte desde que Sir John Franklin desapareciera en 1845 en el Paso del Noroeste hasta 1926, cuando Amudsen, Ellsworth y Nobile, en el dirigible Norge son, probablemente, las primeras personas en ver el Polo Norte.
El libro trata de un sueño: la búsqueda del Polo Norte. Ningún otro punto de la superficie de la Tierra había despertado tanta curiosidad ni había sido objeto de un deseo tan desesperado. Sin embargo nada se encontró en él, salvo el hielo con el que los exploradores habían batallado durante años y poco se demostró, salvo la capacidad de los seres humanos para llegar a unas coordenadas que ellos mismos habían inventado. Se trata pues de una disparatada historia que no necesitaba ser descubierta, su importancia para la navegación ya era conocida y aceptada y su ubicación nunca había estado en duda.

Pero si en cierto sentido es sólo un signo convencional, en los 90º norte uno se encuentra en un punto en el que el tiempo y la dirección se extienden hasta sus límites conceptuales: en el transcurso de un año hay un solo día y una sola noche; un corto paseo abarca todos los puntos de la brújula; en el plazo de unos minutos uno cruza todos los husos horarios de la Tierra. Es lo más parecido a abandonar el planeta sin realmente abandonarlo.

El Polo Norte fue la meta más grande que el género humano se fijó a si mismo en los siglos XIX y XX y hoy en día continúa siendo el paradigma de la exploración. Desde el decenio 1920 ha sido visitado muchas veces y de diversas maneras. En 1948 una expedición al mando de Kuznetsov fue en avión al Polo y se convirtió en la primera persona en poner los piés en él de forma indiscutible. Un estadounidense, Ralph Plaisted, fue allí en trineo motorizado en 1968. Un británico Wally Herbert, fue en trineo en 1969, apoyado por suministros lanzados en paracaídas, y su expedición fue la primera en atravesar la banquisa ártica.

Hay cinco Polos Norte: el geográfico, el casquete fijo y absoluto del globo; el magnético, el que señalan nuestras brújulas y no es estacionario; el geomagnético, que centra el campo magnético de la Tierra; el de la Inaccesibilidad, el punto en el Océano Ártico más alejado de todas las tierras circundantes; y el Polo Norte Celeste, punto imaginario ubicado al norte del cielo hacia donde apunta el eje de rotación terrestre. Esto no lo sabía John Cleve Symmes, su teoría era que en los extremos de la tierra había unas entradas donde se alojaban otros mundos. En el momento de su muerte (1829) el “agujero de Symmes” había pasado ya a ser sinónimo de patraña, pero el atractivo de un agujero polar no desapareció.

Otra teoría más racional afirmaba que el Polo Norte era un mar templado. A su favor estaba el hecho de que se sabía que el hielo fluía hacia el Sur y que no había tierra en el Polo Norte porque, en caso contrario, el hielo se habría pegado a ella. John Burrow, segundo secretario del Almirantazgo británico de 1804 a 1845 creía apasionadamente en el mar polar abierto. en 1845, tres años antes de morir, envió a Sir John Franklin en busca del Paso del Noroeste. Franklin zarpó con dos de los mejores barcos rompehielos de la Armada británica. Llevaban provisiones para siete años, cubertería de plata y 1.000 ediciones encuadernadas de la revista Punch. No había ninguna probabilidad de que algo saliera mal. entró en el Ártico y ni él, ni sus barcos, ni sus 136 oficiales y marineros volvieron a ser vistos jamás. Su búsqueda empujó a futuros eploradores a buscar el Polo Norte. Amudsen, conquistador de ambos polos, todavía citaba en 1927 a Franklin como inspiración.

Un rasgo sorpredente de la exploración del Ártico en el siglo XIX es que sus instigadores y participantes se negaban a aprender las lecciones del pasado. Cualquiera podía haberse dado cuenta de que la clave para sobrevivir en el Ártico residía en adoptar la dieta y la indumentaria de los esquimales. Sin embargo, la idea de la supremacía europea seguía informando todas las expediciones. Desde 1830 se sabía que la carne fresca y las verduras tenían el escorbuto a raya y, pese a ello, las expediciones se hacian con las bodegas repletas de provisiones saladas. Todos los indicios hacían pensar que el mar Polar abierto no existía y, pese a ello, una y otra vez zarpaban expediciones para descubrirlo. Los trineos tirados por perros eran, con mucho, el medio de transporte más eficaz, así que numerosos exploradoes utilizaban grandes trineos tirados por hombres. Donde estaba demostrado que los barcos pequeños eran más eficaces, se empleaban barcos grandes y viceversa. Donde saltaba a la vista que la mejor forma de alcanzar un objetivo era viajar por tierra, en vez de ello se mandaban barcos. Y cuando se recomendaba ponerse en marcha pronto era habitual zarpar demasiado tarde. Sin embargo es fácil criticar retrospectivamente, la política, las diferencias de opinión, el paso de los años y la transmisión fatalmente lenta del conocimiento del Ártico fueron más culpables de estos fracasos que la estupidez y el empecinamiento.

Fué Nansen quien en 1888 introdujo un nuevo método de exploración en el Ártico: el método del deportista. El principio en el que se basaba el nuevo método consistía en limitar el número de participantes y seleccionar un grupo reducido y bien preparado en el cual todos vayan al mismo paso. Sería el método que emplearía Roald Amudsen para arrebatarle el Polo Sur a Scott en 1911. Nansen también dió con una dieta antiescorbútica por pura casualidad. Su éxito fue debido a una moda dietética de su tiempo, según la cual la variedad era importante para gozar de una salud excelente.

Sobre la polémica de si Peary llegó o no efectivamente al Polo Norte podemos anotar los siguientes datos:
1. Los hombres que le acompañaron en el último momento, Hensen y cuatro esquimales, no sabían hacer observaciones con un sextante. Peary hizo trece observaciones para asegurarse de su posición y describió minuciosamente la manera en que las tomó. Sin embargo no hizo ninguna observación de la longitud, porque suponía que estaba en el mismo meridiano que el cabo Columbia. En su defensa hay que decir que la longitud no tenía importancia en una carrera en pos de la altitud más elevada, pero era algo que podía medirse y debería haberse medido y que influyó en las distancias diarias que le llevaron al polo, porque, de haberse visto llevado al este o al oeste, la desviación le habría colocado varios kilómetros al sur.
2. Partieron al norte en la mañana del 2 de abril de 1909 y, de forma inexplicable, cobraron velocidad. Más de cuarenta y ocho kilómetros diarios era una velocidad increible, aunque el hielo hubiera estado tan liso como una torta. Peary reconoció en su diario que el hielo se movía y, si el hielo se movía -como es frecuente-, entoces su presión formaría crestas, como muestra la moderna fotografía en la región que Peary afrimó haber recorrido.

Si uno acepta que no hubo deriva hacia el sur durante aquellos cuatro días y que puede que la deriva fuera hacia el norte; si uno acepta que no hubo deriva longitudinal tampoco; si uno acepta que no encontró crestas formadas por la presión en su avance en línea recta hacia el polo y, si uno acepta sus observaciones de la latitud, entoces y sólo entonces, podría Peary haber hecho lo que hizo. Es imposible, no obstante, aceptar lo que Peary hizo a continuación. En cincuenta y seis horas habian atravesado unos doscientos quince kilómetros de hielo polar lleno de grietas que habían tardado cuatro días en cruzar cuando se dirigían al norte.

Peary quizá no había estado en la cima del mundo, pero poco le había faltado para conseguirlo. De haber hecho aquellos kilómetros extras, ¿qué hubiera probado? Que podía leer un sextante un poquito más al norte. No hay nada que diferencie fisicamente el polo de sus alrededores: ningún palo, ninguna piedra, ninguna cumbre, ninguna tierra, ningún tesoro escondido, ninguna raza de seres extraños. No hay nada que encontrar excepto el límite de la propia capacidad de aguante y una prueba de tus habilidades náuticas. eso lo sabemos ahora y, de acuerdo con estos criterios, Peary tiene mercida su fama.

Fergus Fleming nació en Gran Bretaña en 1959, estudió en Oxford y en la City University de Londres. Durante seis años trabajó como redactor para Time-Life-Books, hasta que en 1991 comenzó una exitosa carrera como autor de reportajes y libros sobre grandes expediciones. Ha publicado, entre otras obras, Killing Dragons. The conquets of the Alps, Cassell’s tales of endurance y Barrow y sus hombres.

Enlaces: El Cultural, Montañismo y Exploración, La Conquista del Polo Norte

Título: La Conquista del Polo Norte
Título original: Ninety degrees North. The Quest for the North Pole
Autor: Fleming, Fergus
Traducción: Jordi Beltrán Ferrer
Tusquets Editores S. A.
Colección : Tiempo de Memoria 63
1ª edición: abril de 2007
Barcelona
ISBN: 978-84-8310-394-4
512 Páginas