Notes On: The Venner Crime, 1933 (Dr Piestley # 16) by John Rhode

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Mysterious Road Media, 2022. Book Format Kindle Edition: File Size: 5158 KB. Print Length: 247 pages. ASIN: B09KL1V36J. ISBN: 978-1-5040-7276-2. With an Introduction by Curtis Evans. Originally published in 1933 by Odhams Press in the UK, and by A. L. Burt Company the same year in the US. It has been described as a sort of sequel to his previous book The Claverton Mystery (1933).

9781504072793Publisher’s Description: After some initial suspicion, the death of Ernest Venner’s wealthy uncle was attributed to natural causes—a simple infection. But Dr Lancelot Priestley and his crime-solving companions find it intriguing, to say the least, that as soon as Venner collected his much-needed inheritance, he vanished into the wind.
Digging into the disappearance, though, will lead Priestley to some dangerous places, in this suspenseful Golden Age mystery featuring the scientifically minded sleuth . . .

My Take: During an after-dinner chat between Dr Lancelot Priestley, Sir Alured Faversham at the time England’s leading pathologist, and Superintendent Hanslet of the Criminal Investigation Department, the conversation soon turns to the recent disappearance of Ernest Venner. Venner shared a flat in South Kensington with his sister. According to her statement, Venner left the apartment last Wednesday night telling her that he would not be back until late, although he did not tell her where he was going. Since then nothing has been heard from him. This Ernest Venner is actually the same man who achieved some momentary notoriety recently in connection with the death of his uncle, Denis Hinchliffe, from whom he had inherited his entire fortune. Denis Hinchliffe had died in circumstances that the attending physician considered suspicious and refused to sign the death certificate. Apparently, his symptoms could have been caused by strychnine or tetanus poisoning. Consequently, an autopsy was ordered. However, the autopsy, carried out by Faversham, concluded that there were no traces of strychnine or any other poison and the origin of the infection could be a poorly healed wound on his right hand. The jury, satisfied with Faversham’s testimony, returned a verdict of death by natural cause.

Encouraged by his friends, Dr Priestley offers them his theory about the four classes of disappearances that exist in his view: First, disappearance due to death, by murder, suicide or accident; the second class is disappearance due to guilt; the third one is due to psychological causes and the fourth class is deliberate disappearance, due to dissatisfaction with a man’s existing environment. In any case, it seems difficult to believe that Venner disappearance could have been deliberate. Why a man who has just come into a lot of money should want to take himself off like that? The mentality  of Dr Priestley is such that he won’t give up in his attempt to discover the truth that is hidden under the disappearance of Ernest Venner.

Curt Evans at Golden Age of Detection Wiki considers that “Priestley in The Venner Crime offers readers one of the strongest incarnations of that epic figure of the detective novel: the determined investigator who simply will not — indeed, cannot — relent until he has wrested the light of truth from the forces of darkness.”

And for dfordoom at ‘Vintage Pop Fictions’The Venner Crime is a fine example of the English golden age detective story at its best, with strong plotting and a detective hero with just enough inherent interest to avoid blandness but without being deliberately eccentric to the point where his eccentricities would overshadow the plot. A thoroughly enjoyable read. Highly recommended.”

While Nicholas Fuller at ‘The Grandest Game in the World’ states that “It isn’t “Dr Priestley’s Greatest Case” – this is just the usual publishers’ guff, but it is better than Rhode’s rather forgettable stories of the early 1930s.”

As far as I’m concerned, although I found it relatively easy to figure out what happened from the beginning, I think we should try to judge The Venner Crime from the perspective of when it was published. In that sense, we will be able to better appreciate this story at its fair value. An ingenious and entertaining story, although with an excessively melodramatic ending for my taste.


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. Odhams Press, UK, 1933)


(Source: Facsimile Dust Jackets LLC. A. L. Burt Company, US, 1933)

About The Author: John Rhode was one pseudonym used by the prolific English author Cecil John Charles Street who also wrote as Miles Burton and Cecil Waye. Cecil John Charles Street, MC, OBE, (1884 – 1964), also known as CJC Street and John Street, began his military career as an artillery officer in the British army. During the course of World War I, he became a propagandist for MI7, in which role he held the rank of temp Major. After the armistice, he alternated between Dublin and London during the Irish War of Independence as an Information Officer for Dublin Castle. Street went on to become a prolific writer of detective novels when, in 1924, he published a thriller under the name of John Rhode and, by the end of the decade, he had already established himself as a prime candidate for founder-membership of the Detection Club. Only after his death did it emerge that Miles Burton was also a pen-name for Cecil John Street. And his flair for remaining a man of mystery was underlined when, as late as 2003, it was revealed by the Golden Age expert and researcher Tony Medawar that in the early Thirties Street had also written four obscure mysteries under the name Cecil Waye featuring ‘London’s most famous private detective’, Christopher Perrin.

Between 1924 and 1961 Street published a total of 144 novels, seventy-seven as John Rhode, sixty-three as Miles Burton and four as Cecil Waye. Under the name of John Rhode he produced a long series of novels featuring the forensic scientist Dr Priestley (72 books) and, as Miles Burton, he penned  another long series featuring the investigator Desmond Merrion (61 books). The Dr Priestley novels were among the first after Sherlock Holmes to feature scientific detection of crime, such as analysing the mud on a suspect’s shoes. Desmond Merrion is an amateur detective who works with Scotland Yard’s Inspector Arnold. Under the name of Cecil Waye, Street produced four novels: Murder at Monk’s Barn (1931), The Figure of Eight (1931), The End of the Chase (1932) and The Prime Minister’s Pencil (1933).

Critic and author Julian Symons placed John Rhode as a prominent member of the “Humdrum” school of detective fiction. “Most of them came late to writing fiction, and few had much talent for it. They had some skill in constructing puzzles, nothing more, and ironically they fulfilled much better than S. S. Van Dine his dictum that the detective story properly belonged in the category of riddles or crossword puzzles. Most of the Humdrums were British, and among the best known of them were Major Cecil Street, who used the name of John Rhode, ….” Symons’ opinion has not however prevented the Rhode and Burton books becoming much sought after by collectors, and many of the early ones can command high prices. Jacques Barzun and Wendell Hertig Taylor in their A Catalogue of Crime offer a different perspective to Symons, praising several of the Rhode books in particular, though they only review a small proportion of the more than 140 novels written by Street.

Curt Evans has written the only detailed account of Street’s life and works: “I wrote my new book, Masters of the “Humdrum” Mystery: Cecil John Charles Street, Freeman Wills Crofts, Alfred Walter Stewart and the British Detective Novel, 1920–1961 (published by McFarland Press) in part to give a long overdue reappraisal of these purportedly “humdrum” detection writers as accomplished literary artists. Not only did they produce a goodly number of fine fair play puzzles, but their clever tales have more intrinsic interest as social documents and even sometimes as literary novels than they have been credited with having.” (Source: Wikipedia and others)

Most of John Rhode’s mystery novels are difficult to find but Mysterious Press/Open Road Media have started publishing some. Click here.

For my private use and with the invaluable assistance of Curtis Evans, I have compiled two lists of his best books under his John Rhode moniker, to help me navigate amongst his extensive oeuvre. I hope some of you may find it useful, and I do appreciate any suggestion of other books I might have inadvertently omitted.  Thank you in advance.

Notable Works by Cecil John Charles Street writing as John Rhode: The Paddington Mystery (1925); Dr Priestley’s Quest (1926); The Ellerby Case (1927); The Murders in Praed Street (1928); The House on Tollard Ridge (1929); The Davidson Case apa Murder at Bratton Grange (1929); Pinehurst apa Dr Priestley Investigates (1930); The Hanging Woman (1931); Dead Men at the Folly (1932); The Motor Rally Mystery apa Dr. Priestley Lays a Trap (1933); The Claverton Mystery apa The Claverton Affair (1933); The Venner Crime (1933); The Robthorne Mystery (1934); Poison for One (1934); Shot at Dawn (1934); The Corpse in the Car (1935); Hendon’s First Case (1935); Mystery at Olympia apa Murder at the Motor Show (1935); Death in the Hopfields apa The Harvest Murder (1937); Death on the Board apa Death Sits on the Board (1937); Proceed with Caution apa Body Unidentified (1937); Invisible Weapons (1938); The Bloody Tower apa The Tower of Evil (1938); Death Pays a Dividend (1939); Death on Sunday apa The Elm Tree Murder (1939); Death on the Boat Train (1940); Death at the Helm (1941); They Watched by Night apa Signal For Death (1941); Dead on the Track (1943); Men Die at Cyprus Lodge (1943); Vegetable Duck apa Too Many Suspects (1944); The Lake House apa The Secret of the Lake House (1946); Death in Harley Street (1946); The Paper Bag apa The Links in the Chain (1948); The Telephone Call apa Shadow of an Alibi (1948); Blackthorn House (1949); The Two Graphs apa Double Identities (1950); Family Affairs apa The Last Suspect (1950); The Secret Meeting (1951); Death at the Dance (1952); Death at the Inn apa The Case of Forty Thieves (1953); The Dovebury Murders (1954); and Licensed For Murder (1958). (Source: Curtis Evans at Masters of the “Humdrum” Mystery).

John Rhode – Mysterious Press

Mysterious Press publicity page

Open Road Media publicity page

The Life and Times of John Street, aka John Rhode, aka Vintage Mystery’s Master of Murder Means by Curtis Evans

The Eventful Life of Cecil John Charles Street

John Rhode at Golden Age of Detection Wiki

John Rhode and Miles Burton by Mike Grost

The Venner Crime, de John Rhode

Descripción del editor: Después de algunas sospechas iniciales, la muerte del rico tío de Ernest Venner se atribuyó a causas naturales: una simple infección. Pero el Dr. Lancelot Priestley y sus compañeros de resolución de crímenes encuentran intrigante, por así decirlo, que tan pronto como Venner consiguió su herencia tan necesaria, se desvaneció en el viento.
Sin embargo, profundizar en la desaparición llevará a Priestley a algunos lugares peligrosos, en este misterio de suspense de la Edad de Oro que presenta al detective de mentalidad científica…

Mi opinión: Durante el curso de una charla después de la cena entre tres amigos, el Dr. Lancelot Priestley, Sir Alured Faversham en ese momento, el principal patólogo de Inglaterra, y el Superintendente Hanslet del Departamento de Investigación Criminal, la conversación pronto gira en torno a la reciente desaparición de Ernest Venner. Venner compartía piso en South Kensington con su hermana. Según su declaración, Venner salió del apartamento el pasado miércoles por la noche diciéndole que no volvería hasta tarde, aunque no le dijo a dónde iba. Desde entonces no se ha vuelto a saber nada de él. Este Ernest Venner es en realidad el mismo hombre que alcanzó cierta notoriedad momentánea recientemente en relación con la muerte de su tío, Denis Hinchliffe, de quien había heredado toda su fortuna. Denis Hinchliffe había muerto en circunstancias que el médico que lo trató consideró sospechosas y se negó a firmar el certificado de defunción. Aparentemente, sus síntomas podían haber sido causados por envenenamiento por estricnina o tétanos. En consecuencia, se ordenó una autopsia. Sin embargo, la autopsia, realizada por Faversham, concluyó que no había rastros de estricnina ni de ningún otro veneno y que el origen de la infección podía ser una herida mal curada en su mano derecha. El jurado, satisfecho con el testimonio de Faversham, emitió un veredicto de muerte por causa natural.

Animado por sus amigos, el Dr. Priestley les ofrece su teoría sobre las cuatro clases de desapariciones que existen a su juicio: Primero, la desaparición por muerte, por asesinato, suicidio o accidente; la segunda clase es la desaparición por culpa; la tercera se debe a causas psicológicas y la cuarta clase es la desaparición deliberada, debido a la insatisfacción con el entorno existente de un hombre. En cualquier caso, parece difícil creer que la desaparición de Venner pudiera haber sido deliberada. ¿Por qué un hombre que acaba de ganar mucho dinero debería querer largarse así? La mentalidad del Dr. Priestley es tal que no descansará hasta encontrar una solución a este caso.

Curt Evans en ‘Golden Age of Detection Wiki’ considera que “Priestley en The Venner Crime ofrece a los lectores una de las encarnaciones más sólidas de esa figura épica de la novela policíaca: el investigador decidido que simplemente no cederá – de hecho, no puede – hasta que haya arrancado la luz de la verdad de las fuerzas de las tinieblas.”

Y para dfordoom en ‘Vintage Pop Fictions’ “The Venner Crime es un buen ejemplo de una historia inglesa de la edad de oro de la novela policíaca en su mejor momento, con una trama sólida y un detective protagonista con el suficiente interés intrínseco como para evitar ser insípido sin ser deliberadamente excéntrico hasta el punto en que sus excentricidades puedan eclipsar la trama. Una lectura muy agradable. Muy recomendable.”

Mientras que Nicholas Fuller en ‘The Grandest Game in the World’ afirma que “no es el ‘mejor caso del Dr. Priestley’, esto es solo la tontería habitual de los editores, pero es mejor que las historias bastante olvidables de Rhode de principios de la década de 1930”.

En lo que a mí respecta, aunque encontré relativamente fácil averiguar lo ocurrido desde el principio, creo que debemos tratar de juzgar The Venner Crime desde la perspectiva del momento en que se publicó. En ese sentido, vamos a poder apreciar mejor este relato en su justo valor. Una historia ingeniosa y entretenida, aunque con un desenlace excesivamente melodramático para mi gusto.

Acerca del autor: John Rhode fue un seudónimo utilizado por el prolífico autor inglés Cecil John Charles Street, quien también escribió como Miles Burton y Cecil Waye. Cecil John Charles Street, MC, OBE, (1884 – 1964), también conocido como CJC Street y John Street, comenzó su carrera militar como oficial de artillería en el ejército británico. Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, se convirtió en propagandista del MI7, en cuyo cargo ocupó el rango de comandante eventual. Después del armisticio, alternó entre Dublín y Londres durante la Guerra de Independencia de Irlanda como Oficial de Información del Castillo de Dublín. Street se convirtió en un prolífico escritor de novelas policíacas cuando, en 1924, publicó un thriller con el nombre de John Rhode y, a finales de la década, ya se había consolidado como firme candidato a miembro fundador del Detection Club. Solo después de su muerte se supo que Miles Burton también era un seudónimo de Cecil John Street. Y su talento por permanecer un hombre de misterio se puso de relieve cuando, en el 2003, el experto e investigador de la Edad de Oro Tony Medawar demostró que a principios de los años treinta también había escrito cuatro misterios oscuros bajo el nombre de Cecil Waye con ‘el detective privado más famoso de Londres’, Christopher Perrin.

Entre 1924 y 1961 Street publicó un total de 144 novelas, setenta y siete como John Rhode, sesenta y tres como Miles Burton y cuatro como Cecil Waye. Bajo el nombre de John Rhode creó una larga serie de novelas protagonizadas por el científico forense Dr. Priestley (72 libros) y, como Miles Burton, escribió otra larga serie protagonizada por el investigador Desmond Merrion (61 libros). Las novelas del Dr. Priestley estuvieron entre las primeras después de Sherlock Holmes en incorporar la investigación científica de los delitos, como el análisis del barro en los zapatos de un sospechoso. Desmond Merrion es un detective aficionado que trabaja con el inspector Arnold de Scotland Yard. Bajo el nombre de Cecil Waye, Street produjo cuatro novelas: Murder at Monk’s Barn (1931), The Figure of Eight (1931), The End of the Chase (1932) y The Prime Minister’s Pencil (1933).

El crítico y autor Julian Symons coloca a este autor como un miembro destacado de la escuela de ficción detectivesca “Hundrum”. “La mayoría de ellos llegó tarde a escribir novelas y pocos tenían mucho talento para ello. Tenían algo de habilidad para construir enigmas, nada más, e irónicamente cumplieron mucho mejor que S. S. Van Dine su máxima de que la historia de detectives pertenecía propiamente a la categoría de adivinanzas o crucigramas. La mayoría de los Humdrums eran británicos, y entre los más conocidos se encontraba Major Cecil Street, que usaba el nombre de John Rhode, ….” Sin embargo, la opinión de Symons no ha impedido que los libros de Rhode y Burton sean muy buscados por coleccionistas, y muchos de los primeros pueden alcanzar precios elevados. Jacques Barzun y Wendell Hertig Taylor en su A Catalog of Crime ofrecen una perspectiva diferente a Symons, elogiando varios de los libros de Rhode en particular, aunque solo reseñan una pequeña proporción de las más de 140 novelas escritas por Street.

Curt Evans ha escrito el único relato detallado de la vida y obra de Street: “Escribí mi nuevo libro, Masters of the” Humdrum “Mystery: Cecil John Charles Street, Freeman Wills Crofts, Alfred Walter Stewart y la novela policíaca británica, 1920-1961 (publicado por McFarland Press) en parte para dar un replanteamiento pendiente desde hace mucho tiempo de estos escritores policiacos aparentemente “aburridos” como artistas literarios consumados. No solo produjeron un buen número de enigmas de juego limpio, sino que sus historias inteligentes tienen mas un interés intrínseco como documentos sociales e incluso a veces como novelas literarias de lo  que se les atribuye “. (Fuente: Wikipedia y otras)

Notes On: Ordeal by Innocence, 1958 by Agatha Christie

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HarperCollins; Masterpiece Ed., 2010. Book Format: Kindle Edition. File Size: 1173 KB. Print Length: 289 pages. ASIN: B0046A9MVS. ISBN: 9780007422647. First published in the UK by the Collins Crime Club on 3 November 1958 and in the US by Dodd, Mead and Company the following year. In the UK the novel was first serialised in the weekly magazine John Bull in two abridged instalments from 20 September (Volume 104, Number 2725) to 27 September 1958 (Volume 104, Number 2726) with illustrations by “Fancett”. In the US, the first publication was in the Chicago Tribune in thirty-six parts from Sunday, 1 February to Saturday, 14 March 1959 under the title of The Innocent. An abridged version of the novel was also published in the 21 February 1959 issue of the Star Weekly Complete Novel, a Toronto newspaper supplement, with a cover illustration by Russell Maebus.

41OfWhk3q2L._SY346_Synopsis: The Argyle family is far from pleased to discover one of its number has been posthumously pardoned for murder – if Jacko Argyle didn’t kill his mother, who did? Dr Arthur Calgary takes a ferry across the Rubicon River to Sunny Point, the home of the Argyle family. Two years before, the matriarch of the family was murdered and a son, Jack, was convicted and sentenced to spend the rest of his life in prison. Throughout the trial Jack had maintained his innocence, claiming he was hitchhiking on the night of the murder and he had been picked up by a middle-aged man in a dark car. Unable to locate this mystery man the police viewed Jack’s as a lie. Calgary was the stranger in question, but he arrives too late for Jack – who succumbs to pneumonia after serving just six months of his sentence. Feeling a sense of duty to the Argyles, Calgary is surprised when his revelation has a disturbing effect on the family – it means one of the family is a murderer.

More About This Story: Two years after Jacko was convicted of the murder of his adopted mother and has died in jail, his alibi steps forward. Dr Calgary had been out of the country during the trial and only heard news of it upon his return. Certain that Jacko was innocent, Dr Calgary takes it upon himself to investigate the past.

A psychological endeavour on Agatha Christie’s part, this story signifies a shift in style from some of her earlier, light works, and focuses largely on conversation, memory and perception, as each sibling suspects each other of the murder of their somewhat eccentric foster mother. The book was dedicated “To Billy Collins with affection and gratitude”. It was he who had convinced Christie to leave her one-sided deal with the Bodley Head, the publishers of her first six books, and to switch to William Collins Sons & Co in 1926. Now known as HarperCollins, they are Agatha Christie’s UK and US publishers to this day.

It was first published in 1958 and it was in 1984 that the story was first adapted for film. It starred Donald Sutherland, Faye Dunaway and Christopher Plummer, and featured an interesting soundtrack that is often thought to conflict with the atmosphere of the film. In 2007, the story featured Miss Marple as part of the ITV television series, played by Geraldine McEwan. In 2018 new TV adaptation of Ordeal by Innocence was broadcast with an all-star cast, including Bill Nighy, Eleanor Tomlinson and Anna Chancellor.

My Take: Dr Arthur Calgary has just returned to England after two years on a scientific expedition that took him to Antarctica. Days before starting his trip to the South Pole, he was hit by a truck and suffered a severe concussion that caused him temporary amnesia. Fortunately he recovered soon and, after leaving the hospital, he could join the expedition without further delay. Even though he still did not remember anything that happened in the hours prior to being run over. Now, once back, thanks to some old newspapers he remembers that that day he picked up a hitchhiker in his car, when he sees his photograph in the press.

The hitchhiker turned out to be one Jack (Jacko for his family) Argyle. He was  charged, tried and sentenced to life in prison for murdering his mother two years ago. Throughout his trial, Jack proclaimed his innocence, alleging that he had a perfect alibi. Forensic evidence determined that the crime took place between seven and seven-thirty and, at that precise moment, Jack was more than a mile away from the crime scene. A motorist had picked him up while he was hitchhiking between Redmyn and Drymount. However, despite efforts to locate the car and its driver, none could be found. It was thought that it was an invention to avoid punishment. But now, Dr Calgary’s testimony corroborates Jack’s alibi and he can be cleared of a crime he did not commit. But it’s too late, Jack died of pneumonia after six months in prison.

Determined to do the right thing Dr Calgary sees it as his duty to break the news to Jack’s family in person. However, he fails to foresee the consequences of his behaviour. He is even surprised by the family’s reaction. As one of the members says: “It’s not the guilty who matter. It’s the innocent.” After all, If Jack was innocent, someone else did it and he (or she) could be any member of the family. There is clear evidence that the crime was actually committed within the family, although the police believe it is best to accept that it was committed by a stranger loitering in the area. But now the whole family is again under the scrutiny of the people and no one is above suspicion. In addition, given the time that has elapsed, it will be difficult to find sound evidence to incriminate the culprit. In any case, there is a murderer on the loose who won’t hesitate to kill again if cornered.

Ordeal by Innocence includes several topics that are very much to the taste of Agatha Christie. The plot revolves around a crime committed two years earlier. The man convicted dies in prison after a few months, proclaiming his innocence. The proof of his innocence appears two years later when it is more difficult to find the evidence to discover the true culprit or, in any case, for which he may be convicted. But the main themes, in my view, revolve around the consequences, no matter how well-intentioned there are, of our decisions. And in Martin Edward’s words: “the idea that suspicion can have a cruel and corrosive effect on people who have not actually committed a crime” and may not even have done anything wrong at all. In short, one of the most interesting novels Agatha Christie wrote in the last years of her career. A great novel that does not detract from any of the best ones in her canon.

Ordeal by Innocence has been reviewed, among others, by: Kate Jackson at ‘Cross-examining Crime’, John Harrison at ‘Countdown John’s Christie Journal’, Kerrie Smith at ‘Mysteries in Paradise’, Les Blatt at ‘Classic Mysteries’, Steve Barge at ‘In Search of the Classic Mystery Novel’, and Aidan Breck at ‘Mysteries Ahoy!’.

(Source:Facsimile Dust Jackets LLC)

(Source: Facsimile Dust Jackets LLC)

About the author: Agatha Christie (1890 – 1976) is recognised around the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language,outsold only by the Bible and Shakespeare. Ms. Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the Voluntary Aid Detachment, VAD). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime novels since Sherlock Holmes. After having been rejected by various publishers, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatized – as Alibi – and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and still runs nowadays; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) in 1971. She died in 1976, since then a number of her books have been published: the bestselling novel Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelized by Charles Osborne, Ms. Christie’s biographer.

If I’m right, it is widely accepted Agatha Christie wrote twenty nineteen standalone novels, of which six were romance novels under the pseudonym Mary Westmacott. The rest, among which we may find some of her best novels, are: The Man in the Brown Suit (1924) (Colonel Race, #1); The Sittaford Mystery apa The Murder at Hazelmoor (1931); Why Didn’t They Ask Evans? (1934); And Then There Were None apa Ten Little Indians (1939); Death Comes as the End (1944); Sparkling Cyanide (1945) (Colonel Race, #4); Crooked House (1949); They Came to Baghdad (1951); Destination Unknown (1954); Ordeal by Innocence (1958); The Pale Horse (1961) (Ariadne Oliver, #5); Endless Night (1967) and Passenger to Frankfurt (1970).

Colonel Race and Ariadne Oliver often show up in other Christie’s book series, but I don’t considered them a “series character” by their own merits. However, even if Superintendent Battle join forces with Hercule Poirot, Ariadne Oliver, and Col. Race in Cards on the Table, he has enough entity in his other four books The Secret of Chimneys, The Seven Dials Mystery, Murder Is Easy and Towards Zero to be considered a “series character”.

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page

The Home of Agatha Christie

Notes On Ordeal by Innocence

Agatha Christie at A Guide to Classic Mystery and Detection

Agatha Christie page at Golden Age of Detection Wiki


Inocencia trágica, de Agatha Christie

Sinopsis: La familia Argyle está lejos de alegrarse al descubrir que uno de ellos ha sido indultado póstumamente por asesinato. Si Jacko Argyle no mató a su madre, ¿quién lo hizo? El Dr. Arthur Calgary toma un ferry que cruza el río Rubicon hasta Sunny Point, el hogar de la familia Argyle. Dos años antes, la matriarca de la familia fue asesinada y un hijo, Jack, fue declarado culpable y sentenciado a pasar el resto de su vida en prisión. A lo largo del juicio, Jack había mantenido su inocencia, alegando que la noche del asesinato estaba haciendo autostop y que un hombre de mediana edad lo había recogido en un automóvil oscuro. Incapaz de localizar a este hombre misterioso, la policía vio a Jack como una mentira. Calgary era el extraño en cuestión, pero llega demasiado tarde para Jack, quien sucumbe a la neumonía después de cumplir solo seis meses de su condena. Sintiendo un sentido del deber hacia los Argyle, Calgary se sorprende cuando su revelación tiene un efecto perturbador en la familia: significa que uno de la familia es un asesino.

Más sobre esta historia: Dos años después de que Jacko fuera condenado por el asesinato de su madre adoptiva y muriera en la cárcel, su coartada avanza. El Dr. Calgary había estado fuera del país durante el juicio y solo escuchó noticias del mismo a su regreso. Seguro de que Jacko era inocente, el Dr. Calgary se encarga de investigar el pasado.

Un esfuerzo psicológico por parte de Agatha Christie, esta historia significa un cambio de estilo con respecto a algunos de sus trabajos ligeros anteriores, y se centra principalmente en la conversación, la memoria y la percepción, ya que cada hermano sospecha el asesinato de su madre adoptiva un tanto excéntrica. El libro estaba dedicado “A Billy Collins con afecto y gratitud”. Fue él quien convenció a Christie de dejar su trato unilateral con Bodley Head, los editores de sus primeros seis libros, y de cambiarse a William Collins Sons & Co en 1926. Ahora conocidos como HarperCollins, son el Reino Unido de Agatha Christie y Editores estadounidenses hasta el día de hoy.

Se publicó por primera vez en 1958 y fue en 1984 cuando la historia se adaptó por primera vez al cine. Fue protagonizada por Donald Sutherland, Faye Dunaway y Christopher Plummer, y contó con una banda sonora interesante que a menudo se cree que entra en conflicto con la atmósfera de la película. En 2007, la historia presentó a Miss Marple como parte de la serie de televisión de ITV, interpretada por Geraldine McEwan. En 2018, se transmitió una nueva adaptación televisiva de Ordeal by Innocence con un elenco de estrellas, incluidos Bill Nighy, Eleanor Tomlinson y Anna Chancellor.

Mi opinión: El Dr. Arthur Calgary acaba de regresar a Inglaterra después de dos años en una expedición científica que lo llevó a la Antártida. Días antes de iniciar su viaje al Polo Sur, fue atropellado por un camión y sufrió una fuerte conmoción cerebral que le provocó una amnesia temporal. Afortunadamente se recuperó pronto y, tras salir del hospital, pudo incorporarse a la expedición sin más dilación. Aunque aún no recordaba nada de lo ocurrido en las horas previas a ser atropellado. Ahora, de vuelta y gracias a unos periódicos viejos, recuerda que ese día recogió a un autoestopista en su coche, cuando ve su fotografía en la prensa.

El autoestopista resultó ser un tal Jack (Jacko para su familia) Argyle. Fue acusado, juzgado y condenado a cadena perpetua por asesinar a su madre hace dos años. A lo largo de su juicio, Jack proclamó su inocencia, alegando que tenía una coartada perfecta. Las pruebas forenses determinaron que el crimen tuvo lugar entre las siete y las siete y media y, en ese preciso momento, Jack se encontraba a más de un kilómetro y medio de la escena del crimen. Un automovilista lo había recogido mientras hacía autostop entre Redmyn y Drymount. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por localizar el automóvil y su conductor, no se pudo encontrar ninguno. En su momento se pensó que se trataba de un invento para eludir el castigo. Pero ahora, el testimonio del Dr. Calgary corrobora la coartada de Jack y puede ser exculpado de un crimen que no cometió. Pero es demasiado tarde, Jack muere de neumonía después de seis meses en prisión.

El Dr. Calgary está decidido a hacer lo correcto y considera que es su deber darle la noticia a la familia de Jack en persona. Aunque no logra prever las consecuencias de su comportamiento. Incluso se sorprende por la reacción de la familia. Como dice uno de los miembros: “No son los culpables los que importan. Son los inocentes.” Después de todo, si Jack era inocente, alguien más lo hizo y él (o ella) podría ser cualquier miembro de la familia. Hay pruebas claras de que el crimen se cometió en realidad dentro de la familia, aunque la policía cree que es mejor aceptar que lo cometió un desconocido que merodeaba por la zona. Pero ahora toda la familia está nuevamente bajo el escrutinio de la gente y nadie está libre de sospechas. Además, dado el tiempo transcurrido, será difícil encontrar pruebas sólidas para incriminar al culpable. En cualquier caso, anda suelto un asesino que no dudará en volver a matar si lo acorralan.

Inocencia trágica incluye varios temas que son muy del gusto de Agatha Christie. La trama gira en torno a un crimen cometido dos años antes. El condenado muere en prisión a los pocos meses, proclamando su inocencia. La prueba de su inocencia aparece dos años después cuando es más difícil encontrar las pruebas para descubrir al verdadero culpable o, en todo caso, por las que pueda ser condenado. Pero los temas principales, a mi modo de ver, giran en torno a las consecuencias, por bien intencionadas que sean, de nuestras decisiones. Y en palabras de Martin Edward: “la idea de que la sospecha puede tener un efecto cruel y corrosivo en las personas que en realidad no han cometido un delito” y es posible que ni siquiera hayan hecho nada malo. En definitiva, una de las novelas más interesantes que Agatha Christie escribió en los últimos años de su carrera. Una gran novela que no desmerece a ninguna de las mejores de su canon.

Sobre la autora: Agatha Christie (1890 – 1976) es reconocida en todo el mundo como la Reina del Crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos y en cualquier idioma, superada solo por la Biblia y Shakespeare. La Sra. Christie es autora de ochenta novelas policiales y colecciones de cuentos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas bajo el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, The Mysterious Affair at Styles, fue escrita hacia el final de la Primera Guerra Mundial (durante la cual sirvió en el Destacamento de Ayuda Voluntaria, VAD). En él creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de las novelas policiacas desde Sherlock Holmes. Después de haber sido rechazado por varias editoriales, The Mysterious Affair at Styles finalmente fue publicado por The Bodley Head en 1920. En 1926, ahora con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. The Murder of Roger Ackroyd fue el primero de sus libros publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y produjo más de setenta libros. The Murder of Roger Ackroyd también fue la primera de las obras de Agatha Christie en ser dramatizada, como Alibi, y en tener una presentación exitosa en el West End de Londres. The Mousetrap, su obra más famosa, se inauguró en 1952 y todavía se presenta en la actualidad; es la obra de teatro de mayor duración en la historia. Agatha Christie fue nombrada Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico (DBE) en 1971. Murió en 1976, desde entonces se han publicado varios de sus libros: la novela más vendida Sleeping Murder apareció en 1976, seguida de An Autobiography y las colecciones de cuentos Últimos casos de Miss Marple; Problema en  Pollensa y Un dios solitario y otros relatos. En 1998, Black Coffee fue la primera de sus obras en ser novelada por Charles Osborne, el biógrafo de Christie.

Si no me equivoco, se acepta generalmente que Agatha Christie escribió veinte diecinueve novelas independientes, de las cuales seis eran novelas románticas bajo el seudónimo de Mary Westmacott. El resto, entre las que podemos encontrar algunas de sus mejores novelas, son: El hombre del traje marrón (1924) (Coronel Race, #1); El misterio de Sittaford (1931); Trayectoria de bumerán (1934); Y no quedó ninguno (1939); La venganza de Nofret (1944); Cianuro espumoso (1945) (Coronel Race, #4); La casa torcida (1949); Intriga en Bagdad (1951); Destino desconocido (1954); Inocencia trágica (1958); El misterio de Pale Horse (1961) (Ariadne Oliver, #5); Noche eterna (1967) y Pasajero a Frankfurt (1970)

Colonel Race y Ariadne Oliver suelen aparecer en otras series de libros de Christie, pero no los considero “personajes de serie” por sus propios méritos. Sin embargo, incluso si el superintendente Battle une fuerzas con Hercule Poirot, Ariadne Oliver y el coronel Race en Cartas sobre la mesa, tiene suficiente entidad en sus otros cuatro libros El secreto de Chimneys, El misterio de las siete esferas, Matar es fácil y Hacia cero para ser considerado “personaje de serie”.

Notes On: Inspector French and the Box Office Murders, 1929 (Inspector French, Book 5) by Freeman Wills Crofts

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Collins Crime Club, 2017.  Book Format: Kindle Edition. File Size: 1249 KB. Print Length: 240 pages. ASIN: B01LWI38VB. eISBN: 9780008190712. First published in the UK as The Box Office Murders by Collins London, 1929 and in the US the same year by Harper under the alternative title The Purple Sickle Murders. It has now been reprinted as Inspector French and the Box Office Murders.

51UcVkKVN L._SY344_BO1,204,203,200_Overview: From the Collins Crime Club archive, the fifth Inspector French novel by Freeman Wills Crofts, once dubbed ‘The King of Detective Story Writers’.


The suicide of a sales clerk at the box office of a London cinema leaves another girl in fear for her life. Persuaded to seek help from Scotland Yard, Miss Darke confides in Inspector Joseph French about a gambling scam by a mysterious trio of crooks and that she believes her friend was murdered. When the girl fails to turn up the next day, and the police later find her body, French’s inquiries reveal that similar girls have also been murdered, all linked by their jobs and by a sinister stranger with a purple scar . . .

My Take: A criminal lawyer with a large practice, Mr Arrowsmith well known in the courts, calls Inspector Joseph French of the Criminal Investigation Department of New Scotland Yard. He has a young lady here who has just pitched him a yarn which should interest French. The girl, Thurza Darke her name, met Mr Arrowsmith this morning for the first time through Mis Jennie Cox, his typist, a special friend of her at the boarding house they live at. Her friend believed Miss Darke’s life to be in danger. She may be murdered. Her best friend, Eileen Tucker, they said she committed suicide, but she didn’t. She was murdered. Miss Darke is in charge of one of the box offices at Milan Cinema in Oxford Street. So was Miss Tucker in charge of one of the box offices at the Hammersmith Cinema. Her friend got into debt with a man and she couldn’t pay. There was something that terrified her from this man, but she didn’t describe him, expect that he had a scar on his wrist like a purple sickle. I wouldn’t want to add anything else for fear of spoiling the plot, if you haven’t read this story before. Suffice is to add that French assures her he’ll do everything possible to help her. But the next day Miss Darke’s body is found floating in the ocean. Everything seems to indicate that she has committed suicide. But French, feeling himself somehow guilty about what happened, insists on performing a post-mortem to the unfortunate young woman which brings to light that the water in her lungs was fresh water instead of salt water. 

I find it of interest to point a couple of details that some of the reviews included below have stressed. First that the Golden Age of  detective fiction was also the Golden Age of the classic thriller and, for this reason, it is not surprising that writers more commonly associated with classic detective fiction, like Agatha Christie Margery Allingham or Freeman Wills Crofts, became also  interested in this genre. And as regards Freeman Wills Crofts is concerned, during the twenties he published three mystery novels in the thriller form: The Pit-Prop Syndicate (1922), Inspector French and the Cheyne Mystery (1926) and The Box Office Murders (1929), and the best of this trio is easily the latter title, The Box Office Murders. And the second detail to highlight is that The Box Office Murders was almost certainly the last novel he published before leaving his profession as a railway engineer to devote himself full-time to writing.

It is also true that the novel presents some objections that I won’t mention here, but despite them I found the story highly readable and interesting, even though I’m not passionate about thrillers. Besides, the plot is constructed with Crofts’ usual mastery. For what is worth The Box Office Murders is available on Kindle Spain for €1.03, and it is also available for free from Faded Page and probably other PD websites as well, if you’re lucky enough to be in one of the countries where copyright laws already consider it in the public domain.

Inspector French and the Box Office Murders has been reviewed, among others, by Mike Grost at ‘Golden Age of Detection Wiki’, Martin Edwards at ‘Do You Write Under Your Own Name?’, Aidan Brack at ‘Mysteries Ahoy!, Curtis Evans at ‘The Passing Tramp’, and Jim Noy at ‘The Invisible Event’,

(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Collins Detective Novel UK, 1929)

(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Harper & Brothers, USA. 1929)

About the Author: Freeman Wills Crofts FRSA (1879 – 1957) was an Irish mystery author, best remembered for the character of Inspector Joseph French. A railway engineer by training, Crofts introduced railway themes into many of his stories, which were notable for their intricate planning. Although outshone by Agatha Christie, Raymond Chandler and other more celebrated authors from the golden age of detective fiction, he was highly esteemed by those authors, and many of his books are still in print.

Crofts was born at 26 Waterloo Road, Dublin, Ireland. His father, also named Freeman Wills Crofts, was a surgeon-lieutenant in the Army Medical Service but he died of fever in Honduras before the young Freeman Wills Crofts was born. In 1883, Crofts’ mother, née Celia Frances Wise, married the Venerable Jonathan Harding, Vicar of Gilford, County Down, later Archdeacon of Dromore, and Crofts was brought up in the vicarage at Gilford. He attended Methodist College and Campbell College in Belfast. In 1912 he married Mary Bellas Canning, daughter of the manager of the Coleraine branch of the Provincial Bank.

In 1896, at the age of seventeen, Crofts was apprenticed to his maternal uncle, Berkeley Deane Wise, who was chief engineer of the Belfast and Northern Counties Railway. In 1899 Crofts was appointed Junior Assistant on the construction of the Londonderry and Strabane Extension of the Donegal Railway. In 1900 he became District Engineer at Coleraine for the L.M.S. Northern Counties Committee. In 1922 Crofts was promoted to Chief Assistant Engineer of the railway, based in Belfast. Croft continued his engineering career until 1929. In his last task as an engineer, he was commissioned by the Government of Northern Ireland to chair an inquiry into the Bann and Lough Neagh Drainage Scheme.

In 1919, during an absence from work due to a long illness, Crofts wrote his first novel,  The Cask (1920), which established him as a new master of detective fiction. Crofts continued to write steadily, producing a book almost every year for thirty years, in addition to a number of short stories and plays. He is best remembered for his favourite detective, Inspector Joseph French, who was introduced in his fifth book, Inspector French’s Greatest Case (1924). Inspector French appeared in another 29 novels. The success of his novels enabled him to give up his job and become a full-time writer. He and his wife moved from Northern Ireland to Blackheath, Surrey. In the early fifties, Crofts became seriously ill but continued to work on what turned out to be his final novel.

Crofts was a member, with Dorothy L. Sayers and Agatha Christie, of the Detection Club. In 1939 he was elected a fellow of the Royal Society of Arts. Crofts was esteemed, not only by his regular readers, but also by his fellow writers of the Golden Age of Detective Fiction. Agatha Christie included parodies of Inspector French alongside Sherlock Holmes and her own Hercule Poirot in Partners in Crime (1929). Raymond Chandler described him as “the soundest builder of them all when he doesn’t get too fancy” (in The Simple Art of Murder). His attention to detail and his concentration on the mechanics of detection makes him the forerunner of the “police procedural” school of crime fiction. However, he also gave rise to a suggestion of a certain lack of flair, and Julian Symons described him as of “the humdrum school”. This may explain why his name has not remained as familiar as other more colourful and imaginative Golden Age writers, although he had 15 books included in the Penguin Books “green” series of the best detective novels and 36 of his books were in print in paperback in 2000. (Several sources and Wikipedia).

Crofts is one of three writers explored in depth in Evans, Curtis. Masters of the “Humdrum” Mystery: Cecil John Charles Street, Freeman Wills Crofts, Alfred Walter Stewart and the British Detective Novel, 1920-1961. McFarland, 2012.

Notable Works by Freeman Wills Crofts: The Cask (1920); The Ponson Case (1921); Inspector French’s Greatest Case (1924) [French #1]; Inspector French and the Starvel Hollow Tragedy (1927) [French #3]; The Sea Mystery (1928) [French #4]; The Box Office Murders aka The Purple Sickle Murders (1929) [French #5]; Sir John Magill’s Last Journey (1930) [French #6]; Mystery in the Channel, a.k.a. Mystery in the English Channel (1931) [French #7]; Sudden Death (1932) [French #8]; Death on the Way, a.k.a. Double Death (1932) [French #9]; The Hog’s Back Mystery , a.k.a. The Strange Case of Dr. Earle (1933) [French #10]; The 12:30 from Croydon, a.k.a. Wilful and Premeditated (1934) [French #11]; Mystery on Southampton Water, a.k.a. Crime on the Solent (1934) [French #12]; Crime at Guildford, a.k.a. The Crime at Nornes (1935) [French #13]; The Loss of the ‘Jane Vosper’ (1936) [French #14]; Man Overboard!, a.k.a. Cold-Blooded Murder (1936) [French #15]; Found Floating (1937) [French #16]; The End of Andrew Harrison (1938) [French #18]; Fatal Venture (1939) [French #19]; James Tarrant, Adventurer  aka Circumstantial Evidence (1941) [French #21]; The Affair at Little Wokeham aka Double Tragedy (1943) [French #24]; Enemy Unseen (1945) [French #25]; and Death of a Train (1946) [French #26]. (Source: Evans, Curtis. Masters of the “Humdrum” Mystery: Cecil John Charles Street, Freeman Wills Crofts, Alfred Walter Stewart and the British Detective Novel, 1920-1961. McFarland, 2012)

Harper Collins Publishers UK publicity page

Harper Collins Publishers US publicity page


Freeman Wills Crofts at A Guide to Classic Mystery and Detection

Freeman Wills Crofts at Golden Age of Detection Wiki

Ranking the First Fifteen Inspector French Novels (1924-36) by Freeman Wills Crofts

Inspector French and the Box Office Murders de Freeman Wills Crofts

Resumen: Del archivo de Collins Crime Club, la quinta novela de Inspector French de Freeman Wills Crofts, una vez apodado “El rey de los escritores de historias de detectives”.


El suicidio de la taquillera de un cine londinense deja a otra chica temiendo por su vida. Convencida de buscar la ayuda de Scotland Yard, la señorita Darke le cuenta al inspector Joseph French una estafa de apuestas realizada por un misterioso trío de ladrones y cree que su amiga fue asesinada. Cuando la joven no se presenta al día siguiente, y luego la policía encuentra su cuerpo, las investigaciones de French revelan que jóvenes similares también han sido asesinadas, todas vinculadas por sus trabajos y por un siniestro extraño con una cicatriz púrpura. . .

Mi opinión: Un abogado penalista con gran experiencia, el Sr. Arrowsmith, muy conocido en los tribunales, llama al inspector Joseph French del Departamento de Investigación Criminal de New Scotland Yard. Tiene aquí a una joven que acaba de contarle una historia que debería interesar a French. La chica, llamada Thurza Darke, conoció al señor Arrowsmith esta mañana por primera vez a través de la señorita Jennie Cox, su mecanógrafa, una amiga muy especial de ella en la pensión en la que viven. Su amiga creía que la vida de la señorita Darke estaba en peligro. Ella puede ser asesinada. Su mejor amiga, Eileen Tucker, dijeron que se suicidó, pero no fue así. Ella fue asesinada. Miss Darke está a cargo de una de las taquillas del Cine Milan en Oxford Street. También la señorita Tucker estaba a cargo de una de las taquillas del Cine Hammersmith. Su amiga se endeudó con un hombre y no pudo pagar. Había algo que la aterrorizaba de este hombre, pero no lo describió, excepto que tenía una cicatriz en la muñeca como una hoz púrpura. No quisiera agregar nada más por temor a estropear la trama, si no has leído esta historia antes. Basta con añadir que French le asegura que hará todo lo posible por ayudarla. Pero al día siguiente, el cuerpo de la señorita Darke se encuentra flotando en el océano. Todo parece indicar que se ha suicidado. Pero French, sintiéndose de alguna manera culpable por lo sucedido, insiste en realizar una autopsia a la desafortunada joven que revela que el agua en sus pulmones era agua dulce en lugar de agua salada.

Me parece interesante señalar un par de detalles que han destacado algunas de las reseñas que se incluyen aquí. En primer lugar, que la Edad de Oro de la novela policíaca fue también la Edad de Oro del thriller clásico y, por ello, no es de extrañar que escritores más comúnmente asociados con la novela policíaca clásica, como Agatha Christie, Margery Allingham o Freeman Wills Crofts, también se interesaran por este género. Y en lo que se refiere a Freeman Wills Crofts, durante los años veinte publicó tres novelas de misterio en forma de thriller: The Pit-Prop Syndicate (1922), Inspector French and the Cheyne Mystery (1926) y The Box Office Murders (1929), y la mejor de este trío es fácilmente la última, The Box Office Murders. Y el segundo detalle a destacar es que The Box Office Murders fue casi seguro la última novela que publicó antes de dejar su profesión de ingeniero ferroviario para dedicarse por completo a la escritura.

También es cierto que la novela presenta algunas objeciones que no mencionaré aquí, pero a pesar de ellas la historia me pareció muy amena e interesante, aunque no soy un apasionado de los thrillers. Además, la trama está construida con la maestría habitual de Crofts. Por si sirve de algo Inspector French and the Box Office Murders está disponible en Kindle España por 1,03 €, y también está disponible de forma gratuita en Faded Page y probablemente también en otros sitios web de DP, si tiene la suerte de estar en uno de los países donde según las leyes de derechos de autor ya está consderanda de dominio público.

Sobre el autor: Freeman Wills Crofts FRSA (1879 – 1957) fue un autor de misterio irlandés, más conocido por el personaje del inspector Joseph French. Crofts, ingeniero ferroviario de formación, introdujo temas ferroviarios en muchas de sus historias, que se destacaron por su intrincada planificación. Aunque eclipsado por Agatha Christie, Raymond Chandler y otros autores más célebres de la edad de oro de la ficción policiaca, fue muy apreciado por esos autores, y muchos de sus libros aún se publican.

Crofts nació en 26 Waterloo Road, Dublín, Irlanda. Su padre, también llamado Freeman Wills Crofts, era cirujano-teniente en el Servicio Médico del Ejército, pero murió de fiebre en Honduras antes de que naciera el joven Freeman Wills Crofts. En 1883, la madre de Crofts, de soltera Celia Frances Wise, se casó con el venerable Jonathan Harding, vicario de Gilford, condado de Down, más tarde archidiácono de Dromore, y Crofts se crió en la vicaría de Gilford. Asistió al Colegio Metodista y al Colegio Campbell en Belfast. En 1912 se casó con Mary Bellas Canning, hija del gerente de la sucursal de Coleraine del Provincial Bank.

En 1896, a la edad de diecisiete años, Crofts se convirtió en aprendiz de su tío materno, Berkeley Deane Wise, quien era ingeniero jefe de Belfast and Northern Counties Railway. En 1899, Crofts fue nombrado asistente junior en la construcción de la extensión de Londonderry y Strabane del ferrocarril de Donegal. En 1900 se convirtió en Ingeniero de Distrito en Coleraine para el L.M.S. Comité de los condados del norte. En 1922, Crofts fue ascendido a ingeniero asistente jefe del ferrocarril, con sede en Belfast. Croft continuó su carrera de ingeniería hasta 1929. En su última tarea como ingeniero, el Gobierno de Irlanda del Norte le encargó que presidiera una investigación sobre el Plan de drenaje de Bann y Lough Neagh.

En 1919, durante una ausencia del trabajo debido a una larga enfermedad, Crofts escribió su primera novela, The Cask (1920), que lo consagró como un nuevo maestro de la novela policíaca. Crofts continuó escribiendo de manera constante, produciendo un libro casi todos los años durante treinta años, además de una serie de relatos y obras de teatro. Es más conocido por su detective favorito, el inspector Joseph French, quien fue presentado en su quinto libro, El caso más grande del inspector French (1924). El inspector French apareció en otras 29 novelas. El éxito de sus novelas le permitió dejar su trabajo y convertirse en escritor a tiempo completo. Él y su mujer se mudaron de Irlanda del Norte a Blackheath, Surrey. A principios de los años cincuenta, Crofts enfermó gravemente, pero continuó trabajando en lo que resultó ser su última novela.

Crofts fue miembro, con Dorothy L. Sayers y Agatha Christie, del Detection Club. En 1939 fue elegido miembro de la Royal Society of Arts. Crofts fue apreciado, no solo por sus lectores habituales, sino también por sus compañeros escritores de la Edad de Oro de la ficción policiaca. Agatha Christie incluyó parodias del Inspector French junto a Sherlock Holmes y su propio Hércules Poirot en Partners in Crime (1929). Raymond Chandler lo describió como “el mejor constructor [de tramas] de todos ellos cuando no se pone demasiado elegante” (en The Simple Art of Murder). Su atención por el detalle y su concentración en los mecanismos que hacen posible la investigación lo convierten en el precursor de la escuela de “procedimiento policial” de la ficción policiaca. Sin embargo, también dio lugar a una sugerencia de cierta falta de estilo, y Julian Symons lo incluyón en “The humndrum school”. Lo que puedeexplicar por qué su nombre nonos resulte tan familiar tan familiar como el de otros escritores más coloridos e imaginativos de la Edad de Oro, aunque tenía 15 libros incluidos en la serie “verde” de Penguin Books de las mejores novelas de detectives y 36 de sus libros fueron publicados en rústica en el 2000. (Varias fuentes y Wikipedia).

Crofts es uno de los tres escritores analizados a fondo en el libro de Curtis Evans Masters of the “Humdrum” Mystery (2012).

Notes On: The Franchise Affair, 1948 by Josephine Tey

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Sharp Ink, 2023. Book Format: Kindle Edition. File Size: 620 KB. Print Length: 297 pages ASIN: B0BWPLYRJ2. ISBN: 978-80-282-8202-8. It was originally published in the UK by Peter Davies in 1948. The US edition by The Macmillan Company, New York, was released in 1949.

the-franchise-affair-12Synopsis: Robert Blair was about to knock off from a slow day at his law firm when the phone rang. It was Marion Sharpe on the line, a local woman of quiet disposition who lived with her mother at their decrepit country house, The Franchise. It appeared that she was in some serious trouble: Miss Sharpe and her mother were accused of brutally kidnapping a demure young woman named Betty Kane. Miss Kane’s claims seemed highly unlikely, even to Inspector Alan Grant of Scotland Yard, until she described her prison — the attic room with its cracked window, the kitchen, and the old trunks — which sounded remarkably like The Franchise. Yet Marion Sharpe claimed the Kane girl had never been there, let alone been held captive for an entire month! Not believing Betty Kane’s story, Solicitor Blair takes up the case and, in a dazzling feat of amateur detective work, solves the unbelievable mystery that stumped even Inspector Grant.

The Franchise Affair was filmed in 1951, starring Michael Denison as Blair, Dulcie Gray as Marion Sharpe, Marjorie Fielding as Mrs. Sharpe, and Ann Stephens as Betty Kane. It was adapted twice for television, in 1962 and 1988, and once for radio in 2005. In 1990 the UK Crime Writers’ Association named it one of The Top 100 Crime Novels of All Time.

My Take: The story is narrated from the point of view of Robert Blair, from Blair, Hayward and Bennet, country solicitors in the small town of Milford. One spring evening, as he is getting ready to go home, the phone rings. At the other end of the line is Marion Sharpe, who lives with her mother at The Franchise –an isolated house on the Larborough road. She is in trouble and needs legal support right now, the issue has to do with Scotland Yard. But Robert is not  prepared to deal with criminal cases, his business consists mainly of wills, conveyancing, and investments. In his opinion, Benjamin Carley would be the right lawyer to help her. However, Marion doesn’t want to hear about that, all she needs is for him to come to her house to look after their interests. It shouldn’t take him more than an hour, and it may all be over soon. She is convinced it is just a mistake. Eventually, she convinces him and Robert shows up at her house where he comes face-to-face with Inspector Hallam of the local police and Detective-Inspector Grant of Scotland Yard.

The matter at stake revolves around a fifteen-year-old girl called Elisabeth (Betty) Kane who, after having been missing for nearly a month, claims that two women had held her against her will to force her to be their servant. As she resisted, she was mistreated, beaten and humiliated, and was left almost on the verge of starvation until she managed to escape her captors, taking advantage of a moment of distraction. Now, she acknowledges that she was forcibly retained in The Franchise and recognizes the two women who lived there as her captors. She remembers and can describe the room where she was locked up, parts of the house, the furniture and so forth.

Initially, it is just her word against the two women who categorically deny her accusations. Her evidence is only circumstantial. After all, the descriptions she provides of rooms and furniture can be found in many homes.. But things take an unexpected turn when a tabloid becomes interested in the case and accuses the police of negligence, while Robert Blair is becoming increasingly convinces that, despite appearances, the girl is lying. And Robert Blair knows pretty well that his only chance to prove it is to find out where she was during the time she remained missing. In his own words: “I have only one ambition in life at this moment. And that is to have Betty Kane’s story disproved in open court. To have the full account of what she did during those weeks made public in her presence and duly backed up by irreproachable witnesses.”

The Franchise Affair is based on a cause célèbre that happened in England on the 18th century. In the real life a fifteen year-old girl by the name of Elizabeth Canning disappeared without trace on January 1, 1753, returning almost a month later to her mother’s home in Aldermanbury in the City of London, emaciated and in a deplorable state. Josephine Tey changes the name of the girl to that of Elisabeth Kane, moving the action from London to a small town at the end of World War II, what for my taste is quite a success.  And Martin Edwards in his book The Story of Classic Crime in 100 Books, points out about this book that  “is a rare example of a successful crime novel which lacks a murder……. As well as dispensing with a murder, Tey also relegates her series detective, Inspector Alan Grant of Scotland Yard, to a walk-on part, while Blair occupies centre stage.”

I’ve the impression that The Franchise Affair is one of those books that leaves no one indifferent, although opinions on its merits may be divided. As far as I’m concerned, it’s a true masterpiece. The story does not lack substance and originality, the plot is cleverly crafted, the characterization is excellent and it’s beautifully penned.  All this makes it a highly satisfactory read. It’s  been my first encounter with Josephine Tey and, thus, I cannot judge how it compares to the rest of her oeuvre, though I’ll try to find it out soon. Stay tuned. For what it is worth The Franchise Affair is available on Kindle Spain for €1.99, and it is also available for free from Faded Page, Project Gutenberg Canada, and probably other PD websites as well, if you’re lucky enough to be in one of the countries where copyright laws already consider it in the public domain.

The Franchise Affair has been reviewed, among others, by Karyn Reeves at ‘A Penguin a Week’, ’Fiction Fan’s Book Reviews’, Brad Friedman at ‘Ah Sweet Mystery!’, Kate Jackson at ‘Cross-examining Crime’, Jim Noy at ‘The Invisible Event’, and Steve Barge at ‘In Search of the Classic Mystery Novel’.


(Source: Facsimile Dust Jacket LLC, Peter Davies, UK, 1948)

(Source: Facsimile Dust Jacket LLC, The Macmillan Company, US, 1949)

About the Author: Josephine Tey was one of the pseudonyms used by Elizabeth Mackintosh (Inverness 1897 – London 1952). Josephine was her mother’s first name and Tey the surname of an English Grandmother. Elizabeth Mackintosh came of age during World War I, attending Anstey Physical Training College in Birmingham, England during the years 1915 – 1918. Upon graduation, she became a physical training instructor for eight years. In 1926, her mother died and she returned home to Inverness to care for her invalid father. Busy with household duties, she turned to writing as a diversion, and was successful in creating a second career. As Josephine Tey, she wrote six mystery novels featuring Scotland Yard’s Inspector Alan Grant. The first of these, The Man in the Queue (1929) was published under the pseudonym of Gordon Daviot , whose name also appears on the title page of another of her 1929 novels, Kif; An Unvarnished History. She also used the Daviot by-line for a biography of the 17th century cavalry leader John Graham, which was entitled Claverhouse (1937). Mackintosh also wrote plays (both one act and full length), some of which were produced during her lifetime, under the pseudonym Gordon Daviot. The district of Daviot, near her home of Inverness in Scotland, was a location her family had vacationed. The name Gordon does not appear in either her family or her history. Alfred Hitchcock filmed one of her novels, A Shilling for Candles (1936) as Young and Innocent in 1937 and two other of her novels have been made into films, The Franchise Affair (1948), filmed in 1950, and Brat Farrar (1949), filmed as Paranoiac in 1963. Her novel The Daughter of Time (1951) was voted the greatest mystery novel of all time by the Crime Writers’ Association in 1990. Miss Mackintosh never married, and died at the age of 55, in London. A shy woman, she is reported to have been somewhat of a mystery even to her intimate friends. While her death seems to have been a surprise, there is some indication she may have known she was fatally ill for some time prior to her passing. (Source: Goodreads and several other sources)

Josephine Tey Selected Bibliography: Miss Pym Disposes (1946), The Franchise Affair (1948), Brat Farrar aka Come and Kill Me (1949), and The Daughter of Time (1951).

Further Reading: Josephine Tey: A Life by Jennifer Morag Henderson (Sandstone Press Ltd; 1st Edition, 2015)

Josephine Tey: A Very Private Person

Josephine Tey at The Golden Age of Detection Wiki

How Josephine Tey Crafted a Masterpiece of Paranoia in Postwar England

El caso de Betty Kane de Josephine Tey (traducción de Pablo González-Nuevo)

Cubierta_BettyKane_3edSinopsis: Robert Blair estaba a punto de dar por finalizado un día aburrido en su bufete de abogados cuando sonó el teléfono. Era Marion Sharpe, una mujer de la localidad de disposición tranquila que vivía con su madre en su decrépita casa de campo, The Franchise, que estaba al otro lado de la línea. Parecía que estba en serios problemas: la señorita Sharpe y su madre habian sido acusadas de secuestrar brutalmente a una joven recatada llamada Betty Kane. Las alegaciones de la señorita Kane parecían muy poco probables, incluso para el inspector Alan Grant de Scotland Yard, hasta que describió su prisión (la habitación del ático con la ventana rota, la cocina y los viejos baúles) que se asemejaba mucho a The Franchise. Sin embargo, Marion Sharpe aseguró que la niña Kane nunca había estado allí, ¡mucho menos haber estado cautiva durante todo un mes! Sin creer la historia de Betty Kane, el abogado Blair acepta hacerse cargo del caso y, en un trabajo deslumbrante de detective aficionado, resuelve el increíble misterio que dejó perplejo incluso al inspector Grant.

The Franchise Affair fue llevada al cine en 1951, protagonizada por Michael Denison como Blair, Dulcie Gray como Marion Sharpe, Marjorie Fielding como Mrs Sharpe y Ann Stephens como Betty Kane. Se adaptó dos veces a la televisión, en 1962 y 1988, y una vez a un programa de radio en el 2005. En 1990, la UK Crime Writers’ Association la incluyó como una de las 100 mejores novelas policíacas de todos los tiempos.

Mi opinión: La historia está narrada desde el punto de vista de Robert Blair, de Blair, Hayward y Bennet, abogados en el pequeño pueblo de Milford. Una tarde de primavera, mientras Robert se prepara para irse a casa, suena el teléfono. En el otro extremo de la línea está Marion Sharpe, que vive con su madre en The Franchise, una casa aislada en la calle Larborough. Ella tiene problemas y necesita apoyo legal de inmediato. El asunto involucra a Scotland Yard. Robert no está preparado para lidiar con casos criminales, su negocio consiste principalmente en testamentos, compraventas e inversiones. Cree que Benjamin Carley sería el abogado adecuado para ayudarla, aunque Marion no quiere oír hablar de eso. Todo lo que necesita es que él vaya a su casa para velar por sus intereses. No le llevará más de una hora y puede que todo termine pronto. Está convencida de que se trata de un error. Ella logra convencerlo y Robert aparece en su casa. Allí se encuentra con el inspector Hallam de la policía local y el detective-inspector Grant de Scotland Yard.

El asunto en cuestión gira en torno a una chica de quince años llamada Elisabeth (Betty) Kane que, tras haber estado desaparecida durante casi un mes, afirma que dos mujeres la habían retenido en contra de su voluntad para obligarla a ser su sirvienta. Como se resistió, fue maltratada, golpeada y humillada, y quedó casi al borde de la inanición hasta que consiguió escapar de sus captoras, aprovechando un momento de distracción. Ahora, reconoce que fue retenida a la fuerza en The Franchise y reconoce a las dos mujeres que vivían allí como sus secuestradoras. Recuerda y puede describir la habitación donde estuvo encerrada, partes de la casa, los muebles, etc.

Inicialmente, es solo su palabra contra las dos mujeres que niegan categóricamente sus acusaciones. Su evidencia es sólo circunstancial. Después de todo, las descripciones que proporciona de habitaciones y muebles se pueden encontrar en muchos hogares. Pero las cosas toman un giro inesperado cuando un tabloide se interesa por el caso y acusa a la policía de negligencia, mientras que Robert Blair se convence cada vez más de que, a pesar de las apariencias, la chica miente. Y Robert Blair sabe muy bien que su única oportunidad de demostrarlo es averiguar dónde estuvo ella durante el tiempo que estuvo desaparecida. En sus propias palabras:“Solo tengo una ambición en la vida en este momento. Y eso es refutar la historia de Betty Kane en audiencia pública. Que el relato completo de lo que hizo durante esas semanas sea hecho público en su presencia y debidamente respaldado por testigos intachables”.

El caso de Betty Cane (título original: The Franchise Affair) está basada en una causa célebre que ocurrió en Inglaterra en el siglo XVIII. En la vida real una niña de quince años de nombre Elizabeth Canning desapareció sin dejar rastro el 1 de enero de 1753, regresando casi un mes después a la casa de su madre en Aldermanbury en la City de Londres, demacrada y en un estado deplorable. Josephine Tey cambia el nombre de la niña por el de Bettty Kane, trasladando la acción de Londres a un pequeño pueblo al final de la Segunda Guerra Mundial, lo que para mi gusto es todo un acierto. Y Martin Edwards en su libro The Story of Classic Crime in 100 Books, señala sobre este libro que este libro “es un raro ejemplo de una novela policíaca de éxito sin asesinato ….. Además de prescindir de un asesinato, Tey también relega al detective de su serie, el inspector Alan Grant de Scotland Yard, a un papel secundario, mientras que Blair ocupa el papel protagonista”.

Tengo la impresión de que The Franchise Affair es uno de esos libros que no deja indiferente a nadie, aunque las opiniones sobre sus méritos pueden estar divididas. En lo que a mí respecta, es una verdadera obra maestra. La historia no carece de sustancia y originalidad, la trama está hábilmente construida, la caracterización es excelente y está bellamente escrita. Todo ello hace que sea una lectura muy satisfactoria. Ha sido mi primer encuentro con Josephine Tey y, por lo tanto, no puedo juzgar cómo se compara con el resto de su obra, aunque intentaré averiguarlo pronto. Manténganse en sintonía. Por si sirve de algo, The Franchise Affair está disponible en Kindle España por 1,99 €, y también está disponible de forma gratuita en Faded Page, Project Gutenberg Canada y probablemente también en otros sitios web de DP, si tiene la suerte de estar en uno. de los países donde según las leyes de derechos de autor la oonsideran ya de dominio público.

Acerca del Autor: Josephine Tey fue uno de los seudónimos utilizados por Elizabeth Mackintosh (Inverness 1897 – London 1952). Josephine era el nombre de pila de su madre y Tey el apellido de una abuela inglesa. Elizabeth Mackintosh alcanzó la mayoría de edad durante la Primera Guerra Mundial y asistió al Anstey Physical Training College en Birmingham, Inglaterra, durante los años 1915 a 1918. Después de graduarse, se convirtió en instructora de formación física durante ocho años. En 1926, su madre murió y ella regresó a su casa en Inverness para cuidar a su padre inválido. Ocupada con las tareas del hogar, se dedicó a escribir como una diversión y tuvo éxito en la creación de una segunda carrera. Como Josephine Tey, escribió seis novelas de misterio protagonizadas por el inspector Alan Grant de Scotland Yard. La primera de ellas, The Man in the Queue (1929) se publicó bajo el seudónimo de Gordon Daviot, cuyo nombre también aparece en la portada de otra de sus novelas de 1929, Kif; An Unvarnished History. También usó el nombre de Daviot para una biografía del héroe de la caballería del siglo XVII John Graham, que se tituló Claverhouse (1937). Mackintosh también escribió obras de teatro (tanto de un acto como de tres), algunas de las cuales se representaron en vida, bajo el seudónimo de Gordon Daviot. El distrito de Daviot, cerca de su casa de Inverness en Escocia, era un lugar al que su familia había ido de vacaciones. El nombre Gordon no aparece ni en su familia ni en su historia. Alfred Hitchcock filmó una de sus novelas, A Shilling for Candles (1936) como Young and Innocent en 1937 y otras dos de sus novelas se han llevado al cine, The Franchise Affair (1948), filmada en 1950, y Brat Farrar (1949). , filmada como Paranoiac en 1963. Su novela The Daughter of Time (1951) fue elegida como la mejor novela de misterio de todos los tiempos por la Crime Writers’ Association en 1990. Miss Mackintosh nunca se casó y murió a la edad de 55 años en Londres. Una mujer tímida, se considera que había sido un tanto misteriosa incluso para sus amigos más íntimos. Si bien su muerte parece haber sido una sorpresa, hay algunos indicios de que ella pudo haber sabido que estaba gravemente enferma durante algún tiempo antes de su fallecimiento. (Fuente: Goodreads y otras fuentes)

Bibliografía seleccionada de Josephine Tey: La señorita Pym dispone (Miss Pym Disposes, 1946; HdL, 2015), El caso de Betty Kane (The Franchise Affair, 1948; HdL, 2017) y Patrick ha vuelto (Brat Farrar, 1949; HdL, 2018) y La hija del tiempo (The Daughter of Time, 1951; HdL, 2020),

Editorial Hoja de Lata

Notes On: The Echoing Strangers, 1952 (Mrs Bradley #25) by Gladys Mitchell

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para ver la versión en español

Vintage Digital, 2014. Book Format: Kindle Edition. File Size: 890 KB. Print Length: 260 pages. ASIN: B00D8X513M. eISBN: 978-1-4481-9036-2. The Echoing Strangers is the twenty fifth entry in Gladys Mitchell’s long-running series featuring psychoanalyst and amateur detective Mrs Bradley. It was first published in  1952 by Michael Joseph Ltd. London and has been reprinted several times, the later in 2014 by Vintage Press an imprint of Penguin Random House.

21474454 (1)Summary: Twin brothers Francis and Derek Caux are orphaned at the age of seven, and soon after separated by their grandfather, Sir Adrian, who all but abandons deaf-and-dumb Francis and takes the handsome Derek under his wing. But now the pair are brought together by a pair of murders and the attentions of the witchlike psychoanalyst-detective, Mrs Bradley. Do the brothers share a guilty conscience?

My Take: On the occasion of my participation in Gladys Mitchell’s Reading Group: The Echoing Strangers hosted by Jason Half, I’ve read it recently. The story begins during the course of a boat ride. Mrs Bradley and her chauffer witnessed an incident that caught their attention. A young man on one of the river banks pushed an lady of certain age into the river waters and left calmly. Although the lady seemed to know how to swim, her clothes prevented her to reach the shore and Mrs Bradley’s chauffeur helps her. She thanked him for his gesture and, whispering that it was something very strange since he’d never done a thing like that before, she quickly entered her bungalow.

The episode could have gone unnoticed had it not been for the fact that Mrs Bradley took an interest in the case and rented a bungalow right next to them. Thus, she found out that the young man in question, Francis Caux, came from a wealthy family. He was living there in the care of Miss Higgs since his family turned him down. He did not appear to have any intellectual disabilities, in fact he was quite intelligent, but could hardly hear or speak properly. It is said that he was a good swimmer. His parents died in a car accident leaving two twin boys. Francis  was in the car with them and managed to escape unharmed, but the crash left him deaf and dumb. His grandfather got rid of him taking over the other son, Derek, making him his sole heir.

Meanwhile, a young teacher named Tom Donagh applies for a job requiring a tutor for a boy, during Mede cricket week. Preferably opening batman and slip fielder and providing last season’s batting average and other details. And. almost without realising it, he finds out he’s been hired.

Mrs Bradley, didn’t know yet she will cross her path with Tom Donagh when, through a clever gimmick, she discovered what was worrying Francis Caux, the body of a man nailed to the hull of a boat moored nearby. The body belonged to a naturalist named Campbell, who rented the bungalow which was later occupied by Mrs Bradley. The police find it difficult to accept that Francis could have discovered the body but that he couldn’t communicate it. However, the medical evidence made it clear that the man was murdered at a time when Francis and Miss Higgs were on holiday. Later we found out that Campbell had been a police informant and a blackmailer. 

What follows may be somewhat difficult to understand for those, like me, who are not familiar with the game of cricket. Suffice it to say that when the day of the match between Mede and Bruke arrives, the game comes to an unexpected end. Witt, Bruke’s captain, is found dead in the dressing rooms, struck down with his own bat. Later on we will find out some similarities between the two victims. At about the same time that the match was taking place, Miss Higgs broke her left leg, had a severe concussion and was admitted to a hospital. Consequently, Mrs. Bradley decided to bring Francis to his grandfather, to be taking care of. The next morning, Francis Caux and his new and involuntary guardian, Mrs Bradley, showed up at Sir Adrian’s house. Derek addressed them to do the honours, and to everyone’s surprise, Francis began to speak: “You are Derry. I am glad to see you. I am Francis. We are twins. There was a dead man underneath the boat. I do not like dead men. Do you like dead men?”

I’ve no doubt that Gladys Mitchell knew pretty well how to grab the reader’s attention, and understood to keep the tension growing through out the story with constant changes between Wetwode, Norfolk and Mede, Hampshire. This enables her to sustain a cleverly conceived and perfectly crafted plot. Beside the story is written with the usual mastery that we can expect from her. It might have some inconsistencies but, in my view, they are only minor flaws that fit well within the Gladys Mitchell’s universe.  All in all, a book I have much enjoyed and that, in my view, it’s well worth reading.

The Echoing Strangers has been reviewed, among others, by Nicholas Fuller at ‘The Grandest Game in the World’, Jason Half at ‘The Stone House’ and Les Blatt at ‘Classic Mysteries’, very favourably. In turn, Moira Redmond at ‘Clothes in Books’ points out the highly unattractiveness of some Gladys Mitchell’s thoughts and refers to an interesting debate, between Daniel Milford-Cottam and John Norris on these issues, in the comments to her review of another Gladys Mitchell’s book, here.

Gladys Mitchell’s Reading Group: The Echoing Strangers Post I, Post II, Post III and Post IV.


(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Michael Joseph (UK) 1952)

About the Author: Gladys Mitchell was an English novelist and teacher known primarily as the author of 66 novels featuring psychoanalyst and amateur detective Mrs Bradley, she also published ten children’s books under her own name, historical fiction under the pseudonym Stephen Hockaby, and more detective fiction under the pseudonym Malcolm Torrie. She also wrote a great many short stories, all of which were first published in the Evening Standard. Her work was largely neglected in the decades since her death. Only a few of her novels were published in the United States and few copies of her books existed on the market. Luckily, recent reissue of her novels has helped spread her work to new generations of fans of classic detective fiction. Along with Gilbert K. Chesterton, Agatha Christie, and Dorothy L. Sayers, Gladys Mitchell was a member of the Detection Club. During the 1930s she was considered one of the “Big Three Detective Crime Writers” together  with Agatha Christie and Dorothy L. Sayers.

Gladys Mitchell was born in the village of Cowley, near Oxford, on 19 April 1901. She spent her early years in Oxfordshire and Hampshire, but in 1909 her family moved to Middlesex, where she was educated, at the Rothschild School, Brentford, and the Green School, Isleworth. She went on to Goldsmiths’ College and University College, London.  Her first post was in a small Church of England school, St. Paul’s, Brentford. After her success as a writer, she remained in the teaching profession until her first retirement in 1950 when she was working at Brentford Senior Girls’ School. Although she published one book a year since 1929, she found herself bored without the constant stimulation of teaching and, as soon as she had the opportunity, she did not hesitate to accept a position at Matthew Arnold County Secondary School for Girls, where she remained from 1953 until her final retirement in 1961. Thereafter, she moved herself to Corfe Mullen, Dorset, where she continued to write until her death on 27 July 1983. In 1976 Gladys Mitchell was awarded the Silver Dagger Award from the CWA. She never married. In Dorset she was able to pursue two of her main hobbies, the investigation of prehistoric sites and the study of medieval architecture. She was for a long time an enthusiastic student of Freud; and her friend, the novelist Helen Simpson, sparked her interest in witchcraft.

Gladys Mitchell wrote her first novel in 1923. Like the other three that followed, it was rejected and, in desperation, she tried her luck with a crime novel at the height of the so-called Golden Age. The result was Speedy Death, published by Victor Gollancz in 1929. In this novel she introduces to the readers the character of Beatrice Adela Lestrange Bradley, a witty, strange but elegantly competent amateur detective who will feature in sixty-five other novels and several short stories. Her last novel was published posthumously in 1984, when the Golden Age had long since come to an end. Mrs Bradley, later Dame Beatrice, psychoanalyst and writer, awarded honorary degrees from nearly every university in the world, is the epitome of the professional woman of her days. Many of her views, rational and socially progressive, are similar to those of her creator. In her books she often satirizes or inverts the traditional patterns of the genre. Gladys Mitchell was also a member of the Middlesex Education Association, PEN, the Society of Authors, the CWA and, as proof of her abiding interest in sports, the British Olympic Association.

Selected bibliography: The Mystery of a Butcher’s Shop (1929), The Saltmarsh Murders (1932), Death at the Opera (1934), The Devil at Saxon Wall (1935), Dead Men’s Morris (1936), Come Away, Death (1937), St Peter’s Finger (1938), Brazen Tongue (1940), When Last I Died (1941), Sunset Over Soho (1943), The Rising of the Moon (1945) Gladys Mitchell’s only work to date available in Spanish under the title Cuando sale la luna (Fábulas de Albión, 2012), Death and the Maiden (1947), Tom Brown’s Body (1949), Groaning Spinney (1950) APA Murder in the Snow: A Cotswold Christmas Mystery, The Echoing Strangers (1952), and The Twenty-Third Man (1957).

Further reading: Gladys Mitchell at Golden Age of Detection Wiki, The Grandest Game in the World, and The Stone House: A Gladys Mitchell Tribute Site.

Penguin Books UK publicity page

Artistic Difference: What makes GLADYS MITCHELL special?

Mary Jean DeMarr on Gladys Mitchell (1989)

Gladys Mitchell Obituary

The Echoing Strangers, de Gladys Mitchell

Sinopsis: Los gemelos Francis y Derek Caux quedan huérfanos a los siete años de edad. Poco después los separa su abuelo, Sir Adrian, quien casi abandona al sordo y mudo Francis y toma bajo su protección al apuesto Derek. Pero ahora un par de asesinatos y el particular interés de la psicoanalista detective señora Bradley con aspecto de bruja, ha vuelto a reunirles. ¿Comparten ambos hermanos una mala conciencia?

Mi opinión: Con motivo de mi participación en el grupo de lectura de Gladys Mitchell: The Echoing Strangers organizado por Jason Half, lo leí recientemente. La historia comienza durante el transcurso de un paseo en bote. Mrs Bradley y su chofer presenciaron un incidente que les llamó la atención. Un joven en una de las orillas del río empujó a una señora de cierta edad a las aguas del río y se fue tranquilamente. Aunque la señora parecía saber nadar, su ropa le impedía llegar a la orilla y el chofer de la señora Bradley la ayuda. Ella le agradeció su gesto y, susurrando que era algo muy extraño ya que él nunca había hecho algo así, entró rápidamente en su bungalow.

El episodio podría haber pasado desapercibido de no haber sido porque Mrs Bradley se interesó por el caso y alquiló un bungalow justo al lado de ellos. Así, se enteró de que el joven en cuestión, Francis Caux, provenía de una familia adinerada. Vivía allí al cuidado de Miss Higgs desde que su familia lo rechazó. No parecía tener ninguna discapacidad intelectual, de hecho, era bastante inteligente, pero apenas podía oír o hablar correctamente. Se dice que era un buen nadador. Sus padres murieron en un accidente automovilístico dejando dos niños gemelos. Francis estaba en el auto con ellos y logró escapar ileso, pero el accidente lo dejó sordo y mudo. Su abuelo se deshizo de él haciéndose cargo del otro hijo, Derek, convirtiéndolo en su único heredero.

Mientras tanto, un joven maestro llamado Tom Donagh solicita un trabajo que requiere un tutor para un niño durante la semana de cricket de Mede. Preferiblemente primer bateador y defensa (split fielder) y proporcionando el promedio de bateo de la temporada pasada y otros detalles. Y. casi sin darse cuenta, se entera de que ha sido contratado.

Mrs Bradley, aún no sabía que se cruzaría en su camino con Tom Donagh cuando, a través de un ingenioso truco, descubrió lo que preocupaba a Francis Caux, el cuerpo de un hombre clavado en el casco de un barco amarrado cerca. El cuerpo pertenecía a un naturalista llamado Campbell, que alquiló el bungalow que más tarde ocupó Mrs Bradley. A la policía le cuesta aceptar que Francis pudiera haber descubierto el cuerpo pero que no pudiera comunicarlo. Sin embargo, la evidencia médica dejó en claro que el hombre fue asesinado en un momento en que Francis y Miss Higgs estaban de vacaciones. Más tarde supimos que Campbell había sido informante de la policía y chantajista.

Lo que sigue puede ser algo difícil de entender para aquellos, como yo, que no están familiarizados con el juego del cricket. Baste decir que cuando llega el día del partido entre Mede y Bruke, el juego llega a un final inesperado. Witt, el capitán de Bruke, es encontrado muerto en los camerinos, derribado con su propio bate. Más adelante descubriremos algunas similitudes entre las dos víctimas. Aproximadamente al mismo tiempo que se desarrollaba el partido, Miss Higgs se rompió la pierna izquierda, sufrió una conmoción cerebral grave y fue ingresada en un hospital. En consecuencia, Mrs Bradley decidió llevar a Francis con su abuelo, para que lo cuidara. A la mañana siguiente, Francis Caux y su nueva e involuntaria tutora, Mrs Bradley, se presentaron en la casa de Sir Adrian. Derek se dirigió a ellos para hacer los honores y, para sorpresa de todos, Francis comenzó a hablar: “Tú eres Derry. Me alegro de verte. Soy Francis. Somos gemelos. Había un hombre muerto debajo del bote. No me gustan los muertos ¿Te gustan los muertos?

No me cabe la menor duda de que Gladys Mitchell sabía muy bien cómo captar la atención del lector y entendía cómo mantener la tensión creciendo a lo largo de la historia con cambios constantes entre Wetwode, Norfolk y Mede, Hampshire. Esto le permite sostener una trama ingeniosamente concebida y perfectamente elaborada. Además la historia está escrita con la maestría habitual que podemos esperar de ella. Puede tener algunas inconsistencias pero, en mi opinión, son solo defectos menores que encajan bien dentro del universo de Gladys Mitchell. En definitiva, un libro que he disfrutado mucho y que, bajo mi punto de vista, merece la pena leer.

Acerca del autor: Gladys Mitchell fue una novelista y profesora inglesa conocida principalmente como la autora de 66 novelas protagonizadas por la psicoanalista y detective aficionada Mrs Bradley. También publicó diez libros para niños con su propio nombre, ficción histórica con el seudónimo de Stephen Hockaby y más libros de ficción policiaca bajo el seudónimo de Malcolm Torrie. También escribió una gran cantidad de relatos, todos publicados originalmente en el Evening Standard. Su trabajo fue olvidado en gran medida en las décadas posteriores a su muerte. Solo unas pocas de sus novelas se publicaron en los Estados Unidos y existían pocas copias de sus libros en el mercado. Afortunadamente, la reciente reedición de sus novelas ha ayudado a difundir su trabajo entre las nuevas generaciones de aficionados a la novela policiaca clásica. Junto con Gilbert K. Chesterton, Agatha Christie y Dorothy L. Sayers, Gladys Mitchell fue miembro del Detection Club. Durante la década de 1930, fue considerada una de las “Tres Grandes Escritoras de Novelas Policíacas” junto con Agatha Christie y Dorothy L. Sayers.

Gladys Mitchell nació en el pueblo de Cowley, cerca de Oxford, el 19 de abril de 1901. Pasó sus primeros años en Oxfordshire y Hampshire, pero en 1909 su familia se mudó a Middlesex, donde se educó en la Escuela Rothschild, Brentford, y la Escuela Verde, Isleworth. Luego asistió al Goldsmiths’ College y al University College de Londres. Su primer trabajo fue en una pequeña escuela de la Iglesia de Inglaterra, St. Paul’s, Brentford. Tras su éxito como escritora, continuó en la docencia hasta su primera jubilación en 1950 cuando trabajaba en Brentford Senior Girls’ School. Aunque publicaba un libro al año desde 1929, se aburría sin el estímulo constante de la enseñanza y, tan pronto como tuvo la oportunidad, no dudó en aceptar un puesto en Matthew Arnold County Secondary School for Girls, donde permaneció. desde 1953 hasta su jubilación definitiva en 1961. A partir de entonces, se mudó a Corfe Mullen, Dorset, donde continuó escribiendo hasta su muerte el 27 de julio de 1983. En 1976, Gladys Mitchell recibió el premio Silver Dagger de la CWA. Ella nunca se casó. En Dorset pudo dedicarse a dos de sus principales aficiones, la investigación de yacimientos prehistóricos y el estudio de la arquitectura medieval. Fue durante mucho tiempo una entusiasta estudiante de Freud; y su amiga, la novelista Helen Simpson, despertó su interés por la brujería.

Gladys Mitchell escribió su primera novela en 1923. Como las otras tres que le siguieron, fue rechazada y, desesperada, probó suerte con una novela policiaca en pleno apogeo de la llamada Edad de Oro. El resultado fue Speedy Death, publicada por Victor Gollancz en 1929. En esta novela, presenta a los lectores el personaje de Beatrice Adela Lestrange Bradley, una detective aficionada ingeniosa, extraña pero elegantemente competente que aparecerá en otras sesenta y cinco novelas y en varios relatos. Su última novela se publicó póstumamente en 1984, cuando la Edad de Oro ya había llegado a su fin. Mrs Bradley, más tarde Dame Beatrice, psicoanalista y escritora, galardonada con títulos honoríficos de casi todas las universidades del mundo, es el epítome de la mujer profesional de su época. Muchos de sus puntos de vista, racionales y socialmente progresistas, son similares a los de su creadora. En sus libros, a menudo satiriza o invierte los patrones tradicionales del género. Gladys Mitchell también fue miembro de la Asociación de Educación de Middlesex, del PEN, de la Sociedad de Autores, de la CWA y, como prueba de su interés constante por el deporte, de la Asociación Olímpica Británica.

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