Notes On Death Threats and Other Stories, by Georges Simenon (Translated by Ros Schwartz)

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para acceder a la versión en español

Penguin Classics, 2021. Format; Kindle Edition. File Size: 943 KB. Print Length: 179 pages. ASIN: B08HRDX37M. ISBN: 9780141995502


Summary: This new selection of stories featuring Inspector Maigret – three of which are published in English for the first time – takes the detective from a mysterious death in a Cannes hotel to a love triangle in the Loire countryside and a bitter rivalry within a Parisian family.

Written during the Second World War, just a few years after Simenon had published what was intended to be his last novel featuring Inspector Maigret, these tales of human frailty and deceit distil the atmosphere, themes and psychological intensity that make Simenon’s famous detective series so compelling.

Book Contents: “The Improbable Monsieur Owen”; “The Men at the Grand Café”; “ The Man on the Streets”, “Candle Auction” and “Death Threats”.

My Take: Georges Simenon, to my knowledge, wrote twenty-eight short stories. Death Threats and Other Stories contains a selection of five of which three, previously untranslated, were available translated by Stephen Trusell at the excellent website Maigret Forum. The other two were included in Maigret’s Christmas: Nine Stories. “The Unlikely M. Owen(tr. Stephen Trussel); “The Group at the Grand Café(tr. Stephen Trussel); “The Man in the Street(tr. Jean Stewart) in Maigretʻs Christmas: Nine Stories;Sale by Auction(tr. Jean Stewart) in Maigretʻs Christmas: Nine Stories andDeath Threats(tr. Stephen Trussel).

“The Man in the street” is one of my favourite Maigret short stories.

About the Author: Georges Simenon (1903-1989) was one of the most prolific writers of the twentieth century, capable of writing 60 to 80 pages per day. His oeuvre includes nearly 200 novels, over 150 novellas, several autobiographical works, numerous articles, and scores of pulp novels written under more than two dozen pseudonyms. Altogether, about 550 million copies of his works have been printed. He is best known, however, for his 75 novels and 28 short stories featuring Commissaire Maigret. The first novel in the series, Pietr-le-Letton, appeared in 1931; the last one, Maigret et M. Charles, was published in 1972. The Maigret novels were translated into all major languages and several of them were turned into films and radio plays. Two television series (1960-63 and 1992-93) have been made in Great Britain. During his “American” period, Simenon reached the height of his creative powers, and several novels of those years were inspired by the context in which they were written. Simenon also wrote a large number of “psychological novels”, as well as several autobiographical works. (Source: Goodreads).

About the Translator: With over 60 titles to her name, Ros Schwartz has translated a wide range of Francophone fiction and non-fiction authors including Dominique Manotti (whose Lorraine Connection (Arcadia) won the 2008 International Dagger Award), and Lebanese writer Dominique Eddé, whose Kite (Seagull Books), was longlisted for the 2013 Best Translated Book Award in the USA. In 2010 she published a new translation of Antoine de Saint-Exupéry’s The Little Prince (shortlisted for the Marsh children’s book award) and she is involved in translating a number of Maigret titles for Penguin Classics’ new Simenon edition. Ros frequently publishes articles and gives workshops and talks on literary translation around the world. She is co-organiser of a 2014 translation summer school in association with City University, London. In 2009 she was made Chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres for her services to literature. (Source: Institut Français Royaume-uni)

Penguin UK publicity page

Further reading: Mike Grost on Georges Simenon; and The Maigret Forum.

Death Threats y otras historias de Georges Simenon

Resumen: Esta nueva selección de relatos protagonizadas por el inspector Maigret, tres de las cuales se publican en inglés por primera vez, lleva al detective de una misteriosa muerte en un hotel de Cannes hasta un triángulo amoroso en la campiña del Loira y una amarga rivalidad dentro de una familia parisina. .

Escritos durante la Segunda Guerra Mundial, solo unos años después de que Simenon publicara la que pretendía ser su última novela protagonizada por el inspector Maigret, estas historias sobre la fragilidad humana y el engaño destilan la atmósfera, los temas y la intensidad psicológica que hacen que la famosa serie de detectives de Simenon sea tan cautivadora. .

Contenido del libro
: “L’improbable Monsieur Owen”, 1938; “Ceux du Grand Café”, 1938; “L’Homme dans la rue”, 1939; “Vente à la bougie”, 1939 y “Menaces de mort”, 1942.

Mi opinión: Georges Simenon, que yo sepa, escribió veintiocho relatos. Death Threats and Other Stories contiene una selección de cinco de los cuales tres, previamente sin traducir, estaban disponibles traducidos por Stephen Trusell en el excelente sitio web Maigret Forum. Los otros dos se incluyeron en Maigret’s Christmas: Nine Stories. “The Unlikely M. Owen(tr. Stephen Trussel); “The Group at the Grand Café(tr. Stephen Trussel); “The Man in the Street(tr. Jean Stewart) in Maigretʻs Christmas: Nine Stories;Sale by Auction(tr. Jean Stewart) in Maigretʻs Christmas: Nine Stories andDeath Threats(tr. Stephen Trussel).

“L’Homme dans la rue”, 1939 es uno de mis relatos breves favoritos de Maigret.

Acerca del autor: Georges Simenon (1903-1989) fue uno de los escritores más prolíficos del siglo XX, capaz de escribir de 60 a 80 páginas diarias. Su obra incluye cerca de 200 novelas, más de 150 relatos, varias obras autobiográficas, numerosos artículos y decenas de novelas baratas escritas bajo más de dos docenas de seudónimos. En total, se han publicado alrededor de 550 millones de copias de sus obras. Sin embargo, es más conocido por sus 75 novelas y 28 cuentos protagonizados por el comisario Maigret. La primera novela de la serie, Pietr-le-Letton, apareció en 1931; la última, Maigret et M. Charles, se publicó en 1972. Las novelas de Maigret se tradujeron a los principales idiomas y varias de ellas se convirtieron en películas y novelas para la radio. En Gran Bretaña se han realizado dos series de televisión (1960-63 y 1992-93). Durante su período “americano”, Simenon alcanzó la cumbre de su capacidad creativa, y varias novelas de esos años se inspiraron en el contexto en el que fueron escritas. Simenon también escribió una gran cantidad de “novelas psicológicas”, así como varias obras autobiográficas. (Fuente: Goodreads


Notes on: Death-Watch, 1935 (Dr Gideon Fell # 5) by John Dickson Carr

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para acceder a la versión en español

The Murder Room, 2012. Book Format: Kindle Edition. File Size: 710 KB. Print Length: 232 pages. ASIN: B009ZG6YDC. ISBN: 978-1-4719-0514-8. First published by Harper & Brothers, New York in April 1935, and by Hamish Hamilton, London the same year. Death-Watch is the fifth book in Dr Gideon Fell Series, preceded by The Blind Barber, 1934 and followed by The Hollow Man aka The Three Coffins, 1935.

51Es0O2-k7LPublisher’s Description: In the shadowy hallway of clockmaker Johannes Carver’s house a policeman is found murdered, the arrow-tipped minute hand of an antique clock embedded in his neck. For Dr Gideon Fell this is the only case that has ever really frightened him, and before he can solve it he must find answers to some seemingly impossible questions: why was Calvin Boscombe standing near the corpse with a silencer on his gun? Who locked the attic door? And what has become of the sixteenth-century death-watch?

My Take: With Death-Watch, one of my last reads of 2022, I took up my project of reading a selection of the best books in Dr Gideon Fell series, even though there might be some controversy about including Death-Watch in this category. The reason for this is that it doesn’t fit well with what one might expect from Carr in the series. To begin with, the story doesn’t revolve around any impossible crime or locked room mystery which is perhaps why I wasn’t very impressed with this novel after a first reading. But once I read some of the reviews included below, I thought twice and I wondered if I wasn’t missing something. A second reading, proved me how wrong I had been with my first impression. I don’t know if this is something that has ever happened to you.

The story revolves around the murder of a tramp found dead in a house in Lincoln’s Inn Fields. By chance, Dr Gideon Fell stumbled across this case when finding the door to the house ajar. Standing near the body were Eleanor Carver, Calvin Boscombe and former Chief Inspector Peter Stanley. Boscombe had a pistol in his hand, but the tramp was stabbed in the neck by the minute hand of a large clock. Boscombe claimed he intended to scare him threatening with an unloaded gun. Don Hastings, who was on the roof, could see through a skylight how the tramp entered the house shortly before he died, but neither Boscombe nor Stanley were nearby. While he was coming down from the roof, he tripped and was knocked unconscious. Christopher Paull, a drunk who lived in the house, swore he woke up in a daze to find the killer’s glove covered in blood in the hallway near the landing. In the glove the key to the hatch that led to the roof was found. The murder weapon came from a large wall clock that Johannus Carver, the watchmaker and owner of the house, was making for Paull’s uncle. Someone had forced the door of his workshop to steal the two hands of the clock. To further complicate matters, attorney Lucia Handreth (who rents a combined apartment and office on the first floor of the Carver house) and housekeeper Millicent Steffins pointed to Eleanor Carver as culprit of the murder.

When Chief Inspector David Hadley arrives to take over the investigation, we discover that the tramp was, in fact, Detective-Inspector George Finley Ames, who was investigating the stabbing death of a senior employee at a nearby department store. According to Hadley, an anonymous informant had told Ames that the culprit lived in the Carver home. And Ames had disguised himself as a tramp to conduct the investigation. Fell and Hadley soon discovered that Stanley had been responsible for the death of Don Hastings’ father 14 years ago. Hastings’ father had been charged with embezzlement and was killed during a senseless shooting, which was why Stanley was dismissed from the force. Fell and Hadley also found out that Eleanor Carver was a kleptomaniac and they found the second hand of the clock and other incriminating evidence in a secret compartment in her room. However, even though Hadley was certain that Eleanor was the murderer, Fell was convinced that Eleanor was being framed by the real culprit, whoever he (or she) might be.

After a second reading, I agree with some reviews to highlight that one of the main virtues of this book is that it presents the reader with an incredibly dense puzzle, with a first part full of totally unconnected situations that make us fear that everything could end up out of control. The reader may worry that the final resolution will turn up being nothing more than a series of entirely meaningless explanations in an attempt to justify the lack of credibility of what happened in the first pages. Fortunately it won’t be so and the complete set of bizarre occurrences will end up making sense, which makes Death-Watch a true masterpiece.

I wouldn’t want to end without mentioning the excellent and highly interesting review by Dan at ‘The Reader is Warned’ which is well worth reading.

Death-Watch has been reviewed, among others, by: Nick Fuller at ‘The Grandest Game in the World’, Les Blatt at ‘Classic Mysteries’, Kerrie Smith at ‘Mysteries in Paradise’, Ben at ‘The Green Capsule’, Kate Jackson at ‘Cross-examining Crime’, James Scott Byrnside, Dan at ‘The Reader is Warned’ and Martin Edwards at ‘Do Yo Write Under Your Own Name?’.


(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Harper & Brothers (USA), 1935)


(Source: Facsimile Dust Jackets, LLC. Hamish Hamilton (UK), 1935)

About the Author: John Dickson Carr (November 30, 1906 – February 27, 1977) was an American author of detective stories, who also published using the pseudonyms Carter Dickson, Carr Dickson, and Roger Fairbairn.

He lived in England for a number of years, and is often grouped among “British-style” mystery writers. Most (though not all) of his novels had English settings, especially country villages and estates, and English characters. His two best-known fictional detectives (Dr Gideon Fell and Sir Henry Merrivale) were both English.

Carr is generally regarded as one of the greatest writers of so-called “Golden Age” mysteries; complex, plot-driven stories in which the puzzle is paramount. He was influenced in this regard by the works of Gaston Leroux and by the Father Brown stories of G. K. Chesterton. He was a master of the so-called locked room mystery, in which a detective solves apparently impossible crimes. The Dr Fell mystery The Hollow Man (1935), usually considered Carr’s masterpiece, was selected in 1981 as the best locked-room mystery of all time by a panel of 17 mystery authors and reviewers. He also wrote a number of historical mysteries.

The son of Wooda Nicholas Carr, a U.S. congressman from Pennsylvania, Carr graduated from The Hill School in Pottstown in 1925 and Haverford College in 1929. During the early 1930s, he moved to England, where he married Clarice Cleaves, an Englishwoman. He began his mystery-writing career there, returning to the United States as an internationally known author in 1948.

In 1950, his biography of Sir Arthur Conan Doyle earned Carr the first of his two Special Edgar Awards from the Mystery Writers of America; the second was awarded in 1970, in recognition of his 40-year career as a mystery writer. He was also presented the MWA’s Grand Master award in 1963. Carr was one of the few Americans ever admitted to the British Detection Club.

In early spring 1963, while living in Mamaroneck, New York, Carr suffered a stroke, which paralyzed his left side. He continued to write using one hand, and for several years contributed a regular column of mystery and detective book reviews, “The Jury Box”, to Ellery Queen’s Mystery Magazine. Carr eventually relocated to Greenville, South Carolina, and died there of lung cancer on February 28, 1977.

A complete list of John Dickson Carr books is available here.

A selection of Dr Gideon Fell Books: Hag’s Nook (1933), The Mad Hatter Mystery (1933), The Eight of Swords (1934), Death-Watch (1935), The Hollow Man aka The Three Coffins (1935), The Arabian Nights Murder (1936), To Wake the Dead (1938), The Crooked Hinge (1938), The Black Spectacles aka The Problem of the Green Capsule (1939), The Problem of the Wire Cage (1939), The Man Who Could Not Shudder (1940), The Case of the Constant Suicides (1941), The Seat of the Scornful aka  Death Turns the Tables (1941), Till Death Do Us Part (1944), He Who Whispers (1946), The Dead Man’s Knock (1958), and a collection of short stories Fell and Foul Play, edited and with an Introduction by Douglas G. Greene (1991).

Further Reading: John Dickson Carr: The Man Who Explained Miracles by Douglas G. Greene, Otto Penzler Books/ Simon & Schuster, 1995. Biography & critical study of his works.

The Orion Publishing Group publicity page

Open Road Media publicity page

The John Dickson Carr Collector Site

Dr Fell, John Dickson Carr’s Great Detective, by David Langford.

John Dickson Carr – by Michael E. Grost

John Dickson Carr page at Golden Age of Detection Wiki

Fell/Murder – Ranking the First Ten Gideon Fell Novels (1933-39) by John Dickson Carr by Jim Noy

El reloj de la muerte, de John Dickson Carr (Ed. Emece. Buenos Aires 1966)

mediumSinopsis: Johannus Carver, relojero aficionado, tenía extraños huéspedes en su casa de Lincoln’s Inn Fields. Al terminar la fabricación de un gran reloj de acero para la casa de campo de sir Edwin Pacell alguien robó las agujas. A la noche siguiente el largo y poderoso minutero apareció clavado en el cuerpo de un desconocido. Identificado el cadáver, inmediatamente recayeron sospechas sobre cada uno de los moradores de la casa. El doctor Fell, sagaz detective, desenreda paciente y hábilmente la madeja que lleva al descubrimiento del asesino.

Mi opinión: Con Death-Watch, una de mis últimas lecturas de 2022, retomé mi proyecto de leer una selección de los mejores libros de la serie protagonizada por el Dr. Gideon Fell, aunque podría haber cierta controversia sobre la inclusión de Death-Watch en esta categoría. La razón de esto es que no encaja bien con lo que uno podría esperar de Carr en la serie. Para empezar, la historia no gira en torno a ningún crimen imposible o misterio de habitación cerrada, por lo que quizás no me impresionó mucho esta novela después de una primera lectura. Pero una vez que leí algunas de las reseñas que se incluyen arriba, lo pensé dos veces y me pregunté si no me estaba perdiendo algo. Una segunda lectura me demostró lo equivocado que había estado con mi primera impresión. No sé si esto es algo que le haya pasado alguna vez.

La historia gira en torno al asesinato de un vagabundo encontrado muerto en una casa en Lincoln’s Inn Fields. Por casualidad, el Dr. Gideon Fell tropezó con este caso al encontrar la puerta de la casa entreabierta. De pie cerca del cuerpo estaban Eleanor Carver, Calvin Boscombe y el ex inspector jefe Peter Stanley. Boscombe tenía una pistola en la mano, pero el vagabundo fue apuñalado en el cuello por el minutero de un gran reloj. Boscombe afirmó que tenía la intención de asustarlo amenazándolo con un arma descargada. Don Hastings, que estaba en la azotea, pudo ver a través de una claraboya cómo el vagabundo entraba en la casa poco antes de morir, pero ni Boscombe ni Stanley estaban cerca. Mientras bajaba del techo, tropezó y quedó inconsciente. Christopher Paull, un borracho que vivía en la casa, juró que se despertó aturdido y encontró el guante del asesino cubierto de sangre en el pasillo cerca del rellano. En el guante se encontró la llave de la escotilla que conducía al techo. El arma homicida procedía de un gran reloj de pared que Johannus Carver, el relojero y dueño de la casa, estaba haciendo para el tío de Paull. Alguien había forzado la puerta de su taller para robar las dos manecillas del reloj. Para complicar aún más las cosas, la abogada Lucia Handreth (que alquila un apartamento y una oficina combinados en el primer piso de la casa Carver) y el ama de llaves Millicent Steffins señalaron a Eleanor Carver como culpable del asesinato.

Cuando el inspector jefe David Hadley llega para hacerse cargo de la investigación, descubrimos que el vagabundo era, de hecho, el detective-inspector George Finley Ames, que estaba investigando la muerte a puñaladas de un empleado senior en una tienda por departamentos cercana. Según Hadley, un informante anónimo le había dicho a Ames que el culpable vivía en la casa de los Carver. Y Ames se había disfrazado de vagabundo para llevar a cabo la investigación. Fell y Hadley pronto descubrieron que Stanley había sido responsable de la muerte del padre de Don Hastings hace 14 años. El padre de Hastings había sido acusado de malversación de fondos y murió durante un tiroteo sin sentido, razón por la cual Stanley fue despedido de la fuerza. Fell y Hadley también descubrieron que Eleanor Carver era cleptómana y encontraron el segundero del reloj y otras pruebas incriminatorias en un compartimento secreto de su habitación. Sin embargo, aunque Hadley estaba seguro de que Eleanor era la asesina, Fell estaba convencido de que Eleanor estaba siendo incriminada por el verdadero culpable, quienquiera que pudiera ser.

Tras una segunda lectura, coincido con algunas reseñas en destacar que una de las principales virtudes de este libro es que presenta al lector un rompecabezas increíblemente denso, con una primera parte repleta de situaciones totalmente inconexas que nos hacen temer que todo pueda acabar fuera de control. Al lector le puede preocupar que la resolución final no sea más que una serie de explicaciones completamente sin sentido en un intento por justificar la falta de credibilidad de lo que sucedió en las primeras páginas. Afortunadamente no será así y todo el conjunto de extrañas ocurrencias terminará por cobrar sentido, lo que convierte a Death-Watch en una verdadera obra maestra.

No quisiera terminar sin mencionar la excelente y muy interesante reseña de Dan en ‘The Reader is Warned’ que vale la pena leer.

Acerca del autor: John Dickson Carr (30 de noviembre de 1906 – 27 de febrero de 1977) fue un escritor estadounidense de historias de detectives. A lo largo de su carrera utilizó los seudónimos de Carter Dickson, Carr Dickson y Roger Fairbairn, además de su propio nombre.

Vivió en Inglaterra durante varios años y es generalmente considerado como uno de los más grandes escritores de los llamados misterios de la “Edad de Oro”; historias complejas, impulsadas por la trama, en las que el enigma es primordial. Fue influenciado en este sentido por las obras de Gaston Leroux y por las historias del Padre Brown de G. K. Chesterton. Era un maestro del llamado misterio de la habitación cerrada, en el que un detective resuelve crímenes aparentemente imposibles. El misterio del Dr. Fell The Hollow Man (1935, Los tres ataúdes en la edición española), generalmente considerado la obra maestra de Carr, pone en boca de sus personajes un pasaje conocido por los especialistas en este tipo de literatura como “La lección de la habitación cerrada”, en el que repasa las diferentes modalidades en las que estos crímenes pueden ser cometidos. Ha sido seleccionado en 1981 como el mejor misterio de cuarto cerrado de todos los tiempos por un panel de 17 autores y críticos de misterio.​

Hijo de Wooda Nicholas Carr, un congresista estadounidense de Pensilvania, Carr se graduó de The Hill School en Pottstown en 1925 y Haverford College en 1929. A principios de la década de 1930, se mudó a Inglaterra, donde se casó con Clarice Cleaves, de nacionalidad inglesa. Comenzó allí su carrera como escritor de misterio allí y regresó a los Estados Unidos como autor de renombre internacional en 1948.

En 1950, su biografía de Sir Arthur Conan Doyle le valió a Carr el primero de sus dos premios especiales Edgar de Mystery Writers of America; el segundo fue otorgado en 1970, en reconocimiento a sus 40 años de carrera como escritor de misterio. También recibió el premio Gran Maestro de la MWA en 1963. Carr fue uno de los pocos estadounidenses admitidos en el British Detection Club.

A principios de la primavera de 1963, mientras vivía en Mamaroneck, Nueva York, Carr sufrió un derrame cerebral que le paralizó el lado izquierdo. Continuó escribiendo con una sola mano y durante varios años contribuyó con una columna regular de reseñas de libros de detectives y de misterio, “The Jury Box”, para Ellery Queen’s Mystery Magazine. Carr finalmente se mudó a Greenville, Carolina del Sur, y murió allí de cáncer de pulmón el 28 de febrero de 1977.

Una lista completa de los libros de John Dickson Carr está disponible aquí.

Una selección de los libros del Dr. Gideon Fell: Nido de Brujas (1933), El sombrerero loco (1933), El ocho de espadas (1934), El reloj de la muerte (1935), El hombre hueco, también conocido como Los tres ataúdes (1935), El crimen de las mil y una noches (1936), El Brazalete Romano (1938), Noche de brujas (1938), Los anteojos negros también conocido como Lass gafas negras (1939), La jaula mortal (1939), The Man Who Could Not Shudder (1940), El caso de los suicidios constantes (1941), La sede de la soberbia (1942), Hasta que la muerte nos separe (1944), El que susurra (1946), y una colección de relatos Fell and Foul Play editado por y con una introducción de Douglas G. Greene (1991).

Lectura adicional: John Dickson Carr: The Man Who Explained Miracles de Douglas G. Greene, Otto Penzler Books/ Simon & Schuster, 1995. Biografía y estudio crítico de sus obras.

Notes On The Red Death Murders, 2022 by Jim Noy

Esta entrada es bilingüe. Desplazarse hacia abajo para acceder a la versión en español

Independently published, 2022. Book Format: Kindle Edition. File Size: 754 KB. Print Length: 351 pages. ASIN: B09SHZVMVK. ISBN: 9798411493580

Department of Self-Promotion – The Red Death Murders (2022) by Jim Noy

In GAD We Trust – Episode 29: Writing The Red Death Murders (2022)

41SlfuycJQLSynopsis: The Red Death Murders transforms Edgar Allan Poe’s classic story ‘The Masque of the Red Death’ into a fast-paced novel of detection with clues provided openly in the tradition of Agatha Christie, ingenious explanations worthy of John Dickson Carr, and a complex plot to delight fans of Seishi Yokomizo.

A deadly plague
The pestilence known as the Red Death had devastated Prince Prospero’s lands, and so he retired to his isolated castle with several hundred friends to outwait the blight in safety. Here, they distracted themselves from the horror outside the walls with decadent revelry and voluptuous self-indulgence.
A new threat
Now, the handful of loyal men who remain realise that they have merely exchanged one danger for another: a masked figure robed in scarlet stalks the shadowy halls, launching a violent attack on the prince before apparently evaporating in front of witnesses.
An impossible murder
When one of their number is found slain in a room sealed on the inside, Sir William Collingwood vows to unmask the murderer in their midst. But what sense can be made of the apparently unexplainable deaths that follow? Why commit murder in the middle of a plague? And how do you catch a killer who can seemingly walk through walls and vanish into thin air?

My Take: Following several weeks of blogging hiatus, I take up again my activity running first through some of my last readings from the past year, without forgetting to wish you all a happy and healthy new year.

The synopsis above is self-explanatory. The plot is taken from a short story by Edgar Allan Poe, ‘The Masque of the Red Death’ which is included at the end of the book. Poe’s story can be read before or after reading the novel. In fact, I’ve read it before, and just like in Poe’s tale, the nobles of the land have locked themselves in Prince Prospero’s castle to ward off a deadly plague known as the Read Death. Initially it was thought that Prince Prospero had a plan to fight the plague, but soon everyone realises that his only plan was to wait for the plague to  become extinct on its own.

When the story begins, two hundred days of confinement in the castle have passed and since day one some symptoms of exhaustion had begun to be noticed among the nobles, further aggravated by the flight, under cover of night, of their servants. In this context, Sir Oswin Bassingham is found dead after having locked himself up in the top-floor privy. Everything seems to indicate that he committed suicide, until one of them begins to suspect that it could be a murder. This discovery took place an hour after the attack on Prince Prospero by someone disguised as the Red Death who disappeared without trace, so it doesn’t seem crazy to think that both incidents could be related.

The main character of the story is undoubtedly Thomas, the only servant left in the castle. He is a thirteen-year-old boy in the service, from his birth, of Sir William Collingwood and his brother Sir Marcus.  As the fact remains that of the eight persons left in the castle, the only one who does not have a noble status is Thomas himself, soon all suspicions falls on him. At this point it is not necessary to add more. Suffice to say that the story has many twists and turns to keep the reader interested, the number of murders will pile up in almost impossible situations and the denouement will end up totally unexpected and highly satisfying.

To conclude, I would like to make my own Tom Wescott’s words on  Facebook, when he says that The Red Death Murders has all the elements a fan could want in this type of novel. A unique atmosphere in a castle, a cast of characters that are easy to remember, a series of utterly ingenious murders, impeccable pacing and the author rare ability to simplify very complex events so that the reader doesn’t have too much work following them. And yet you will! Your imagination will get caught up and you will end up the day trying to solve the puzzles and mysteries. You will probably fail, but you will, and you’ll have fun thinking about the book and you’ll be looking forward to reading it again. Highly recommended.

The Red Death Murders has been reviewed, among others, by Steve Barge at In Search of the Classic Mystery Novel, James Scott Byrnside, Brad Friedman at Ah Sweet Mystery Blog, TomCat at Beneath the Stains of Time, Moira Redmond at Clothes in Books, John at Countdown John’s Christie Journal, Aidan Brack at Mysteries Ahoy!, Isaac Stump at Solving the Mystery of Murder, and Kate Jackson at Cross-examining Crime.

About the Author: Jim Noy first encountered classic detective fiction when he read The Murder of Roger Ackroyd by Agatha Christie in 1999.  From that point on, he developed something of a fascination with the genre’s ‘Golden Age’, and became a huge fan of Christie, Christianna Brand, John Dickson Carr, Freeman Wills Crofts, and their peers, with a particular affinity for impossible crimes and locked room mysteries. Since August 2015, he has pursued this interest through his blog The Invisible Event. He can also be found on Twitter: @invisible_event. The Red Death Murders is his first novel.

The Long Shadow of Edgar Allan Poe

The Great Locked Room Mystery: My Top 10 Impossible Crimes

10 Most Puzzling Impossible Crime Mysteries by Tom Mead

Los asesinatos de la muerte roja (The Dead Red Murders), de Jim Noy

Sinopsis: The Red Death Murders transforma el clásico relato de Edgar Allan Poe ‘La máscara de la muerte roja’ en una trepidante novela de detectives con pistas proporcionadas claramente en la tradición de Agatha Christie, ingeniosas explicaciones dignas de John Dickson Carr y una compleja trama que hará las delicias de los fans de Seishi Yokomizo.

Una plaga mortal
La pestilencia conocida como la Muerte Roja había devastado las tierras del Príncipe Próspero, por lo que se retiró a su castillo aislado con varios cientos de amigos para esperar a salvo la plaga. Aquí, se distrajeron del horror fuera de los muros con un desenfreno decadente y una voluptuosa autocomplacencia.

Una nueva amenaza

Ahora, el puñado de hombres leales que quedan se dan cuenta de que simplemente han intercambiado un peligro por otro: una figura enmascarada vestida de escarlata acecha en los salones sombríos, lanzando un violento ataque contra el príncipe antes de evaporarse aparentemente frente a los testigos.

Un asesinato imposible

Cuando uno de ellos es hallado muerto en una habitación cerrada por dentro, Sir William Collingwood jura desenmascarar al asesino que se encuentra entre ellos. Pero, ¿qué sentido pueden tener las muertes aparentemente inexplicables que siguen? ¿Por qué cometer un asesinato en medio de una plaga? ¿Y cómo atrapar a un asesino que aparentemente puede atravesar paredes y desaparecer en el aire?

Mi opinión: Después de varias semanas de pausa en el blog, retomo mi actividad repasando primero algunas de mis últimas lecturas del año pasado, sin olvidar desearles a todos un feliz y saludable año nuevo.

La sinopsis anterior se explica por sí misma. La trama está tomada de un cuento de Edgar Allan Poe, ‘La máscara de la muerte roja’ que se incluye al final del libro. La historia de Poe se puede leer antes o después de leer la novela. De hecho, lo he leído antes, y al igual que en el cuento de Poe, los nobles de la tierra se han encerrado en el castillo del Príncipe Próspero para protegerse de una plaga mortal conocida como la muerte roja. Inicialmente se pensó que el Príncipe Próspero tenía un plan para combatir la plaga, pero pronto todos se dan cuenta de que su único plan era esperar a que la plaga se extinguiera por sí sola.

Cuando comienza la historia, han pasado doscientos días de encierro en el castillo y desde el primer día se empezaron a notar algunos síntomas de agotamiento entre los nobles, agravados aún más por la huida, al amparo de la noche, de sus sirvientes. En este contexto, Sir Oswin Bassingham es encontrado muerto después de haberse encerrado en la letrina del último piso. Todo parece indicar que se suicidó, hasta que uno de ellos empieza a sospechar que podría tratarse de un asesinato. Este descubrimiento tuvo lugar una hora después del ataque al Príncipe Próspero por parte de alguien disfrazado de la muerte roja que desapareció sin dejar rastro, por lo que no parece descabellado pensar que ambos incidentes pudieran estar relacionados.

El personaje principal de la historia es sin duda Thomas, el único sirviente que queda en el castillo. Es un chico de trece años al servicio, desde su nacimiento, de Sir William Collingwood y su hermano Sir Marcus. Como el hecho es que de las ocho personas que quedan en el castillo, la única que no tiene un estatus noble es el propio Thomas, pronto todas las sospechas recaen sobre él. En este punto no es necesario añadir más. Baste decir que la historia tiene muchos giros y vueltas para mantener al lector interesado, la cantidad de asesinatos se acumulará en situaciones casi imposibles y el desenlace será totalmente inesperado y muy satisfactorio.

Para concluir, me gustaría hacer mías las palabras de Tom Wescott en Facebook, cuando dice que The Red Death Murders tiene todos los elementos que un fan podría desear en este tipo de novela. Una atmósfera única en un castillo, un elenco de personajes fáciles de recordar, una serie de asesinatos absolutamente ingeniosos, un ritmo impecable y la rara habilidad del autor para simplificar hechos muy complejos para que el lector no tenga demasiado trabajo siguiéndolos. ¡Y sin embargo lo harás! Tu imaginación se verá atrapada y terminarás el día tratando de resolver los acertijos y misterios. Probablemente fracasarás, pero lo harás, y te divertirás pensando en el libro y desearás volver a leerlo. Muy recomendable.

Sobre el autor: Jim Noy tuvo su primer encuentro con la novela policíaca clásica en 1999 cuando leyó El asesinato de Roger Ackroyd de Agatha Christie. A partir de aquel momento, desarrolló una especie de fascinación por la “Edad de oro” del género y se convirtió en un gran admirador de Christie, Christianna Brand, John Dickson Carr, Freeman Wills Crofts y sus compañeros, con una especial afinidad por los crímenes imposibles y los misterios de cuarto cerrado. Desde agosto de 2015, ha desarrollado este interés a través de su blog The Invisible Event. También le pueden encontrar en Twitter: @invisible_event. The Red Death Murders es su primera novela.

New (to me) Authors I’m Looking Forward to

Dorothy Bowers (1902 – 1948)

Clifford Witting (1907 – 1968)

Following my inveterate habit not to start reading an author following a chronological order of his or her books, I have selected the following titles to begin to familiarise myself with them both. Stay tune!

08Fear For Miss Betony, 1941 (Inspector Pardoe # 4) by Dorothy Bowers (Moonstone Press, 2019)

Emma Betony is an elderly lady reluctantly coming to terms with the fact that the rest of her life is to be spent in inaction at Toplady Homes–a serviced London establishment for retired gentlewomen. Salvation appears to arrive in the form of an impassioned plea for help from an old pupil, Grace Aram, who now runs Makeways, a girls school and private nursing home in the west country. When Emma arrives at Makeways, however, it is to discover a community haunted by a malignant force that threatens to call up anew the ghosts of her own past. And when tragedy strikes, Emma finds she must face her own demons if she is to bring a murderer to justice.

56077537._SY475_Catt Out of the Bag, 1939 (Inspector Harry Charlton #4) by Clifford Witting (Galileo Publishers, 2020)

This reissue of a classic mystery originally published in 1939 sparkles with wonderfully wry humour and the energy of the time. John Rutherford finds himself puzzling the mysterious disappearance of a man from an evening of carol singing. The novel begins with: “A rather curious thing happened during the evening of Sunday, the 21st of December”. John narrates, and within a few paragraphs had me chuckling in appreciation. As John investigates it becomes clear that the darkest of deeds may have been committed, and he reports the case to Inspector Charlton. Clifford Witting wrote 16 novels between 1937 and 1964, Catt Out of the Bag is the fourth involving Inspector Harry Charlton, yet you can quite happily read this as a standalone. I found myself completely wrapped up in the era, and thoroughly enjoyed the lively wit. Sitting as it does within the ‘Golden Age’ of mystery writing Catt Out of the Bag really is a perfect Christmas Mystery.

Notes On: The Dartmoor Enigma, 1935 (An Inspector Richardson Mystery # 5) by Sir Basil Thomson

Esta entrada es bilingüe, desplazarse hacia abajo para acceder a la versión en español

Dean Street Press, 2016. Book Format: Kindle Edition. File Size: 867 KB. Print Length: 222 pages. ASIN: B01CKX30II. eISBN: 978 1 911095 76 7.The Dartmoor Enigma was originally published under the title Richardson Solves A Dartmoor Mystery by Eldon Press Limited, London, in 1935, and as The Dartmoor Enigma in the US by Doubleday in 1936. It is the fifth book in the series featuring Inspector Richardson, and it was preceded by The Case of the Dead Diplomat (1935) and followed by Who Killed Stella Pomeroy? (1936). This new edition, the first in over seventy years, features an introduction by crime novelist Martin Edwards, author of acclaimed genre history The Golden Age of Murder.

dartmoorDescription: “I’m writing to you about the death of Mr. Dearborn. You bet the murderer’s laughing up his sleeve now that he’s got away with it.”

An inquest is held in South Devon on the death of a man apparently killed in a motor accident on Dartmoor: the verdict is “Death from misadventure.” But soon afterwards Scotland Yard and the Devon Chief Constable receive anonymous letters alleging that the verdict was wrong; that the death was caused by blows inflicted by a person, or persons, unknown.

The Chief Constable asks for help from Scotland Yard. Richardson is detailed, as Chief Inspector C.I.D., to unravel the case. A discharged quarryman is suspected by the local police; Richardson clears him. He finds the writer of the anonymous letters, but he also finds that the dead man had shrouded his own past in mystery and was going under an assumed name. It looks like the most difficult case he has had to unravel, but Chance steps in to provide him with a clue…

My Take: The Dartmoor Enigma, the fifth book in the series featuring Inspector Richardson, was first published under the title Richardson Solves A Dartmoor Mystery by Eldon Press Limited, London in 1935. The story begins the day Scotland Yard receives an anonymous letter advising them of “ … some funny business over the death of Mr Dearborn of The Firs, Winterton. The coroner said the cause of death was a motor accident. If I was to tell all I know the doctor who gave the evidence and the coroner too would look foolish. You ought to stop the burial.”  The envelope was addressed to the Chief Constable, Scotland Yard, and was postmarked Tavistock. But before the letter is send to Devon, a second letter arrives at Scotland Yard and the case begins to take shape.The second letter is from the Chief Constable of Devon requesting the help of the Yard  regarding an anonymous letter with a Moorstead postmark, in a similar sense to the first letter received at Scotland Yard. In this way we find out that Mr Charles Dearborn, on September 29, have had a motor accident and was assisted by one Dr Wilson who rendered him first aid. When Mr Dearborn recovered, he was able to give his name and address and Dr Wilson took him home, leaving him in care of his wife. A few days later he became ill and within two days Mr Dearborn had died. At the ensuing inquest, the verdict returned that Mr Dearborn death was cause by injuries sustained in a motor accident. Efforts to identify the author of the anonymous letter proved unsuccessful. Under other circumstances, nobody would have paid much attention to an anonymous letter, except for the fact that one police officer discovered a broken walking-stick with blood upon it at the site of the motor accident. Therefore, the Chief Constable of Devon would be very much obliged if Scotland Yard could spare an experience detective officer to take charge of the investigation. Meanwhile, the funeral will be postponed for one or two days to allow time for a more detailed examination of the newly-found evidence. In this manner, Chief Inspector Richardson and Detective Sergeant Jago, a native of Tavistock who can provide Richardson the local knowledge, take charge of the case. Their main trouble will be that no one in the area knows anything about the past of the late Mr Dearborn, not even his widow. Dearborn seemed to have been a mysterious an reserved man. He had money, though no one was sure how he got it. It was rumoured he sold a property in London and moved to this area only three years ago when he announced that he was looking for a housekeeper whom he married a year later. He had recently bought a local quarry. A quarry worker, described as a troublemaker, had been fired by Dearborn himself and was seen at the scene of the accident, but he was able to provide a solid alibi and in this manner the investigation returns to square one.

Richardson grunted his acquiescence and added that in a case where one had no certain clue to go upon, one had to make deductions and to work upon theories. “Anyhow,” he added, “this case is the most interesting that I have yet had to work upon … “

I honestly cannot explain what made me read this author and why I choose to read this book in particular. It is true I’d been looking for a while to read something light and not too demanding to spend a good time when I realised I had almost forgotten the existence of Sir Basil Thompson. Certainly, Martin Edward’s article on his life and his books encouraged me to read him. But the next question had no easy answer. I should have probably followed the advise by J F Norris and TomCat and start reading The Case of Naomi Clynes, but then I realised that The Dartmoor Enigma had been translated to Spanish and is available in bookshops. Consequently I ended up choosing this title to get me acquaintance with this author and I don’t regret it. The Dartmoor Enigma is appealing enough as to read it in one go and has enough twists and turns as to satisfy the most demanding readers. The story is easy to read and has the added incentive of being written by someone who had had insider knowledge of Scotland Yard. Sir Basil Thomson probably wrote some of the firsts police procedurals before this term was even coined. And if to all this we added the recommendation of an expert like the late Noah Stewart in the attached review we won’t go wrong in our choice. I don’t think it is necessary to add that even if Sir Basil Thomson can fit within the so-called “humdrum” his books may turn out being highly attractive for fans of Golden Age mysteries who will enjoy his fair play. He might not be in the top tier of the mystery writers of his time, but he certainly deserves to be much better known and recognised of what has been so far. Needless to say I’m looking forward to reading other books in the series.

“It was one of the guesses that one has to make on his job. I’ll let you into a secret. If you feel sure that something must have been done, don’t ask the witness whether it was done because he or she will say no; speak of it as something you both know was done and in nine cases out of ten the they won’t risk lying about it”.

The Dartmoor Enigma has been reviewed, among others, by Noah Stewart at  ‘Noah’s Archive’


(Source: Facsimile Duct Jackets LLC. Doubleday The Crime Club, USA, 1936)

About the Author: Sir Basil Home Thomson, KCB (21 April 1861 – 26 March 1939) was a British colonial administrator and prison governor, who was head of Metropolitan Police CID during World War I. Thomson was also a successful novelist. He was born in Oxford, where his father, William Thomson (who would later become Archbishop of York), was provost of The Queen’s College. Thomson was educated at Worsley’s School in Hendon and Eton College, and then attended New College, Oxford. Thomson ended his university studies after two terms, after suffering bouts of depression, and spent some time from 1881 to 1882 in the United States, working as a farmer in Iowa. (read more at Wikipedia)

Martin Edwards at The Golden Age of Murder (HarperCollinsPublishers, 2015) wrote about Sir Basil Thomson:

Sir Basil Thomson, a former Head of CID at Scotland Yard whose eventful career also includes spells as assistant prime minister of Tonga and governor of Dartmoor and Wormwood Scrubs, wrote several mystery stories, including a series charting the rise through the ranks of a policeman called Richardson. Thomson worked with the intelligence service during the war, conducting an interrogation of Mata Hari, the Dutch exotic dancer and spy subsequently executed by a French firing squad. In his mid sixties, Thomson gained first-hand experience of the criminal justice system when he was charged with an act of indecency in Hyde Park with a woman who gave the name of Miss Thelma de Lava. Thomson claimed he was talking to her for the purpose of researching vice in London, prior to meeting a confidential source in the Communist Party at Speaker’s Corner. His defence was not helped by the fact that Miss de Lava was a prostitute, or by his having misled a police constable about his identity. Thomson was a controversial figure, and it is conceivable that he was ‘fitted up’ by enemies in the police or political classes, but he was fund guilty and fined five pounds. (pp: 195 – 196).

Between 1933 and 1937 Sir Basil Thomson published eight crime novels featuring series character Inspector Richardson receiving great praise from Dorothy L. Sayers among others. The Richardson series is made up of the following books: (the first title given is that of the 2016 Dean Street Press edition): Richardson’s First Case (1933) – originally PC Richardson’s First Case; Richardson Scores Again (1934) – retitled Richardson’s Second Case in the US; The Case of Naomi Clynes (1934) – originally Inspector Richardson CID, retitled The Case of Naomi Clynes in the US; The Case of the Dead Diplomat (1935) – originally Richardson Goes Abroad, retitled The Case of the Dead Diplomat in the US; The Dartmoor Enigma (1935) – originally Richardson Solves a Dartmoor Mystery, retitled The Dartmoor Enigma in the US; Who Killed Stella Pomeroy? (1936) – originally Death in the Bathroom, retitled Who Killed Stella Pomeroy? in the US; The Milliner’s Hat Mystery (1937) – originally Milliner’s Hat Mystery, retitled The Mystery of the French Milliner in the US; A Murder is Arranged (1937) – retitled When Thieves Fall Out in the US.

Dean Street Press publicity page

Sir Basil Thomson’s Richardson series, by Martin Edwards

Basil Thomson by John Simkin ( © September 1997 (updated January 2020)

Basil Thomson page at Gadetection 

El enigma Dartmoor (Edición Ilustrada): Un misterio de la «Golden Age» de Sir Basil Thomson

portada-El-Enigma-DartmoorSinopsis: Inglaterra, 1935. El señor Dearborn, de Winterton, fallece en su casa pocos días después de sufrir un accidente de tráfico en los páramos de Dartmoor. Tanto el juez como un forense dictaminan que la causa de la muerte ha sido la conmoción cerebral sufrida durante el propio accidente. No obstante, una serie de cartas anónimas enviadas a las oficinas de Scotland Yard advierten del posible error que se está cometiendo y piden que se posponga el entierro y se realice una investigación más profunda sobre el asunto.

El elegido para hacerse cargo del caso y desplazarse al condado de Devon es el inspector jefe Richardson, famoso tanto por su juventud a la hora de ascender dentro del cuerpo como por su pericia para resolver casos difíciles. Con la inestimable ayuda del sargento Jago, Richardson comienza unas pesquisas que pronto le llevan a descubrir que por cada detalle resuelto en este misterio surgen nuevas intrigas, y todas ellas convergen en el enigma más sorprendente de todos: el propio señor Dearborn.

Mi opinión: El enigma Dartmoor, el quinto libro de la serie protagonizado por el inspector Richardson, fue publicado por primera vez con el título Richardson Solves A Dartmoor Mystery por Eldon Press Limited, Londres en 1935. La historia comienza el día en que Scotland Yard recibe una carta anónima en la que se les informa de “… algo raro sobre la muerte del Sr. Dearborn de The Firs, Winterton. El juez de instrucción dijo que la causa de la muerte fue un accidente automovilístico. Si tuviera que decir todo lo que sé, el médico que presentó las pruebas y el juez de instrucción también parecerían tontos. Deberían detener el entierro.” El sobre estaba dirigido al jefe de policía de Scotland Yard y tenía matasellos de Tavistock. Pero antes de enviar la carta a Devon, llega una segunda carta a Scotland Yard y el caso comienza a tomar forma. La segunda carta es del jefe de la policía de Devon solicitando la ayuda de Scotland Yard con respecto a una carta anónima con matasellos de Moorstead, en un sentido similar a la primera carta recibida en Scotland Yard. De esta manera nos enteramos de que el Sr. Charles Dearborn, el 29 de septiembre, tuvo un accidente automovilístico y fue asistido por un tal Dr. Wilson que le prestó los primeros auxilios. Cuando el Sr. Dearborn se recuperó, pudo dar su nombre y dirección y el Dr. Wilson lo llevó a casa, dejándolo al cuidado de su mujer. Unos días más tarde se enfermó y en dos días el Sr. Dearborn había muerto. En la investigación subsiguiente, el veredicto arrojó que la muerte del Sr. Dearborn fue causada por las lesiones sufridas en un accidente automovilístico. Los esfuerzos para identificar al autor de la carta anónima resultaron infructuosos. En otras circunstancias, nadie habría prestado mucha atención a una carta anónima, excepto por el hecho de que un oficial de policía descubrió un bastón roto con sangre en el lugar del accidente automovilístico. Por lo tanto, el jefe de la policía de Devon estaría muy agradecido si Scotland Yard pudiera contar con un oficial detective experimentado para que se hiciera cargo de la investigación. Mientras tanto, el funeral se pospondrá uno o dos días para dar tiempo a un examen más detallado de la evidencia recién encontrada. De esta manera, el inspector jefe Richardson y el sargento detective Jago, un nativo de Tavistock que puede brindarle a Richardson el conocimiento local, se hacen cargo del caso. Su principal problema será que nadie en el área conoce nada sobre el pasado del difunto Sr. Dearborn, ni siquiera su viuda. Dearborn parecía haber sido un hombre misterioso y reservado. Tenía dinero, aunque nadie estaba seguro de cómo lo había conseguido. Se rumoreaba que vendió una propiedad en Londres y se mudó a esta zona hace solo tres años cuando anunció que estaba buscando un ama de llaves con quien se casaría un año después. Recientemente había comprado una cantera local. Un trabajador de la cantera, descrito como un alborotador, había sido despedido por el propio Dearborn y fue visto en la escena del accidente, pero pudo proporcionar una coartada sólida y de esta manera la investigación vuelve al punto de partida.

Richardson refunfuño su aprobación y agregó que en un caso en el que uno no tenía una pista segura a la que seguir, uno tenía que hacer deducciones y trabajar sobre teorías. “De todos modos”, agregó, “este caso es el más interesante en el que he tenido que trabajar hasta ahora…” (mi traducción libre)

Sinceramente, no puedo explicar qué me hizo leer a este autor y por qué elegí leer este libro en particular. Es cierto que llevaba un tiempo buscando leer algo ligero y no demasiado exigente para pasar un buen rato cuando me di cuenta de que casi había olvidado la existencia de Sir Basil Thompson. Ciertamente, el artículo de Martin Edward, sobre su vida y sus libros me animó a leerlo. Pero la siguiente pregunta no tenía una respuesta fácil. Probablemente debería haber seguido el consejo de J F Norris y TomCat y empezar a leer The Case of Naomi Clynes, pero luego me di cuenta de que El enigma de Dartmoor había sido traducido al español y está disponible en las librerías. En consecuencia, terminé eligiendo este título para familiarizarme con este autor y no me arrepiento. El enigma de Dartmoor es lo suficientemente atractivo como para leerlo de una sentada y tiene suficientes giros y vueltas como para satisfacer a los lectores más exigentes. La historia es fácil de leer y tiene el incentivo adicional de haber sido escrita por alguien que tenía un conocimiento interno de Scotland Yard. Sir Basil Thomson probablemente escribió algunos de los primeros procedimientos policiales antes de que se acuñara este término. Y si a todo esto le sumamos la recomendación de un experto como el desaparecido Noah Stewart en la reseña adjunta no nos equivocaremos en nuestra elección. No creo que sea necesario añadir que si bien Sir Basil Thomson puede encajar dentro de los llamados “humdrum”, sus libros pueden resultar muy atractivos para los aficionados a los misterios de la Edad de Oro que disfrutarán de su juego limpio. Puede que no esté en el nivel superior de los escritores de misterio de su tiempo, pero ciertamente merece ser mucho más conocido y reconocido de lo que ha sido hasta ahora. No hace falta decir que estoy deseando leer otros libros de la serie.

“Era una de las conjeturas que uno tiene que hacer en su trabajo. Te contaré un secreto. Si está seguro de que algo pasó, no le preguntes al testigo si pasó porque él o ella dirá que no; habla de ello como algo que ambos saben que ha pasado y en nueve casos de diez no se arriesgarán a mentir al respecto”.

Acerca del autor: Sir Basil Home Thomson, KCB (21 de abril de 1861 – 26 de marzo de 1939) fue un administrador colonial británico y gobernador de prisiones, quien además fue jefe del CID de la Policía Metropolitana durante la Primera Guerra Mundial. Thomson también fue un novelista de éxito. Nació en Oxford, donde su padre, William Thomson (que más tarde se convertiría en arzobispo de York), era rector del Queen’s College. Thomson se educó en Worsley’s School en Hendon y en Eton College, y luego asistió a New College, Oxford. Thomson dejó sus estudios universitarios después de dos períodos, tras sufrir episodios de depresión, y pasó un tiempo entre 1881 y 1882 en los Estados Unidos, trabajando como agricultor en Iowa. (leer más en Wikipedia)

Martin Edwards en The Golden Age of Murder (HarperCollinsPublishers, 2015) escribió sobre Sir Basil Thomson:

Sir Basil Thomson, antiguo jeefe del Depaartamento de Investigación Criminal (CID) de Scotland Yard cuya agitada carrera también incluye períodos como asistente del primer ministro de Tonga y gobernador de Dartmoor y Wormwood Scrubs, escribió varias historias de misterio, incluida una serie que describe el ascenso en la jerarquía de un policía llamado Richardson. Thomson trabajó con el servicio de inteligencia durante la guerra, realizando un interrogatorio de Mata Hari, la bailarina exótica holandesa y espía ejecutada posteriormente por un pelotón de fusilamiento francés. A mediados de los sesenta, Thomson adquirió experiencia de primera mano en el sistema de justicia penal cuando fue acusado de un acto de indecencia en Hyde Park con una mujer que dio el nombre de Miss Thelma de Lava. Thomson afirmó que estaba hablando con ella con el propósito de investigar el vicio en Londres, antes de reunirse con una fuente confidencial del Partido Comunista en Speaker’s Corner. Su defensa no se vio favorecida por el hecho de que Miss de Lava era una prostituta, o por haber engañado a un agente de policía sobre su identidad. Thomson fue una figura controvertida, y es concebible que sus enemigos en la policía o en la clase política lo quisieran ‘incriminar’ falsamente, pero fue declarado culpable y multado con cinco libras. (Mi traducción libre)

Entre 1933 y 1937, Sir Basil Thomson publicó ocho novelas policiacas protagonizadas por el personaje de la serie Inspector Richardson y recibió grandes elogios de Dorothy L. Sayers, entre otros. La serie protagonzada por Richardson se compone de los siguientes libros: Richardson’s First Case (1933); Richardson Scores Again (1934); The Case of Naomi Clynes (1934); The Case of the Dead Diplomat (1935); El enigma Dartmoor (1935); ¿Quién mató a Stella Pomeroy? (1936); The Milliner’s Hat Mystery (1937) y A Murder Is Arranged (1937).

‎Editorial dÉpoca página de publicidad

%d bloggers like this: