Review: Graveland by Alan Glynn

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Faber & Faber, 2013. Kindle Edition (608 KB). ISBN: 978-0-571-27546-5. ASIN: B00BVTZ7E8. 398 pages.


Through various stories that initially seem to have no connection to each other, Alan Glynn narrates the impact that the recent financial crisis has on various individuals. Glynn does not try to explain its causes but shows how the crisis has changed the lives of these characters.

The action takes place in New York and begins when Jeff Gale, the CEO of a major investment bank on Wall Street, is shot dead while jogging in Central Park. The first impression is that Gale has been the victim of a random shooting and, as such, is a terrible tragedy for his family. But the murder of Bob Holland, head of Chambers Capital Management hedge fund, in front of his wife when leaving a dinner party twelve hours later, changes all that. The obvious conclusion is that Wall Street bankers are being targeted by a group of highly organised domestic terrorists. There is even a reference to a possible al-Qaeda plan to attack certain leading Wall Street institutions.

Frank Bishop, a former architect, finds out the news of the first murder through the multiple plasma screens aligned at the back wall of the electronics store where he works. The store is located in a second-tier mall in upstate New York. Meanwhile Ellen Dorsey hears the news on the small TV screen of a coffee shop. As the journalist she is, her instinct tells her that the Central Park murder is going to be a big story. 

At a cocktail party that same evening, Craig Howley reflects about the rumours on Vaughan’s health. James Vaughan, the Chairman of Oberon Capital Group, is eighty-four. One of the hot topics at the moment is who will take over his position. Everyone assumes it will be Howley, the current COO, but with Jimmy Vaughan nobody can rest assure of anything. There is also much speculation in recent days about Oberon going public.

Just a few days ago the Connie Carrillo murder trial has begun. Constance ‘Connie’ Carrillo, daughter of Senator Eugene Pendleton and former wife of mob boss Ricky ‘Icepick’ Carrillo, is accused of killing her then husband, investment banker Howard Meeker.

The next day Ellen Dorsey is determined to find out who and why shot and killed Jeff Gale, and Bob Holland.

Graveland is the third novel in a loose trilogy by Alan Glynn. You can find my reviews of the two previous instalments, Winterland and Bloodland, clicking on the book titles. Some of the characters that have appeared before, will return again in Graveland. It doesn’t seem to me necessary to have read the two previous books for a complete appreciation of this one. However it’s highly recommended; the only reason is that they are all excellent readings. For my taste this has been one of the best Alan Glynn novels I’ve read to date. A very sound story that provides a superb portrait of our times and has also an excellent character development. A highly enjoyable economic thriller.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Graveland has been reviewed at International Crime Fiction (Glenn), The View From the Blue House (Rob), Reviewing the evidence (Yvonne) and Crime Review.

Faber & Faber


Graveland: Alan Glynn. Movies, Murder & More

Graveland de Alan Glynn

A través de varias historias que en un principio no parecen tener ninguna relación entre sí, Alan Glynn narra las consecuencias que la reciente crisis financiera tiene sobre varios individuos. Glynn no trata de explicar sus causas sino que muestra la forma como la crisis ha cambiado las vidas de estos personajes.

La acción tiene lugar en Nueva York y comienza cuando Jeff Gale, el CEO de un importante banco de inversión de Wall Street, es asesinado a tiros mientras corría en Central Park. La primera impresión es que Gale ha sido víctima de un tiroteo fortuito  y, como tal, es una terrible tragedia para su familia. Pero el asesinato de Bob Holland, jefe del ‘hedge fund’ Chambers Capital Management, delante de su esposa al salir de una cena doce horas más tarde, cambia todo eso. La conclusión obvia es que los banqueros de Wall Street están en la mira de un grupo de terroristas locales muy organizados, incluso hay una referencia a un posible plan de Al Qaeda para atacar a ciertas instituciones importantes de Wall Street.

Frank Bishop, un antiguo arquitecto, se entera de la noticia del primer asesinato a través de las múltiples pantallas de plasma alineadas en la pared trasera de la tienda de electrónica donde trabaja. La tienda está situada en un centro comercial de segundo orden al norte del estado de Nueva York. Mientras tanto Ellen Dorsey se entera de la noticia en la pequeña pantalla de televisión de una cafetería. Como la periodista que es, su instinto le dice que el asesinato de Central Park va a ser una gran historia.

En un cocktail esa misma tarde, Craig Howley reflexiona acerca de los rumores sobre la salud de Vaughan. James Vaughan, el Presidente de Oberon Capital Group, tiene ochenta y cuatro años. Uno de los temas candentes en este momento es quién va a ocupar su puesto. Todo el mundo asume que será Howley, el actual COO, pero con Jimmy Vaughan nadie puede estar seguro de nada. También hay mucha especulación en los últimos días acerca de la salida a bolsa de Oberon.

Sólo hace unos días que el juicio por asesinato Connie Carrillo ha comenzado. Constance ‘Connie’ Carrillo, la hija del senador Eugene Pendleton y ex esposa del jefe de la mafia Ricky Icepick’ Carrillo, está acusada del asesinato de su entonces esposo, el banquero de inversión Howard Meeker.

Al día siguiente, Ellen Dorsey está decidida a descubrir quién y por qué disparó y mató a Jeff Gale y a Bob Holland.

Graveland es la tercera novela de una trilogía poco definida de Alan Glynn. Pueden encontrar mis reseñas de las dos entregas anteriores, Winterland y Bloodland, al hacer clic en los títulos de los libros. Algunos de los personajes que han aparecido antes, volverán a aparecer en Graveland. No me parece necesario haber leído los dos libros anteriores para una apreciación completa de éste. Sin embargo es muy recomendable, la única razón es que todos ellos son excelentes lecturas. Para mi gusto esta ha sido una de las mejores novelas de Alan Glynn que he leído hasta la fecha. Una historia muy sólida que proporciona un magnífico retrato de nuestra época y cuenta también con un excelente desarrollo de los personajes. Un thriller económico muy entretenido.

Mi calificación: A+ (No se demore, consiga cuanto antes una copia de este libro)

Review: Bloodland, by Alan Gynn

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Faber & Faber Crime, 2011. Kindle edition. ASIN: B005GDZJ7U. 649 KB. IBSN: 978-0.27543-4.

After a few short scenes, seemingly unrelated, several stories begin to take shape. In Congo, a convoy of three SUVs of a private military company (PMC) has reached the edge of a village when something seems to be happening and the convoy makes a halt. In Dublin, an unemployed journalist, Jimmy Gilroy has begun to work on the biography of Susie Monaghan, a tabloid celebrity, who died in a helicopter crash three years ago. A former Taoiseach, Larry Bolger, is desperately seeking a new post, but few people will return his calls. And a real state developer, Dave Conway, is on the brink of bankruptcy. Meanwhile in New York, the Rundle brothers, sons of the legendary Henry C. Rundle, have embarked on successful career paths. John Rundle is the politician and has his sights set on the White House, while Clark Rundle is the businessman and he’s determined to turn their privately held company into a mining and engineering giant with interests worldwide. The different stories will gradually converge at the end.

Bloodland is a conspiracy thriller, nicely written, with different story lines. What’s most interesting, in my view, is to find out the relationship between those apparently unrelated plots and the skill with which Alan Glynn overcomes this challenge. The reader is then caught in a web of intrigues which makes it difficult to put the book down. The ending is quite satisfactory and nicely resolved. Alan Glynn, known to me from his previous book Winterland, 2009 (my review is HERE), has confirmed himself as a very solid writer who’s worth following. I’m looking forward to his third book in the so called Loose trilogy, Graveland, 2013. The first two books can be read independently, since they are only related by one of the characters.

My rating: 4/5.

Bloodland has been reviewed by Maxine at Petrona, Rob at The View from the Blue House, Terry Halligan at Euro Crime, Gerard Brennan at Crime Scene NI, by Yvonne Klein at Reviewing the Evidence, Glenn at International Noir Fiction, John Sheridan at The Mystery Bookshelf, Mike Stafford at Bookgeeks, Ali Karim at Shots Crime & Thriller Ezine, MarinaSofia at Crime Fiction Lover, and Declan Burke at Crime Always Pays, among others.

Bloodland won the 2011 Irish Book Award Crime Fiction Category


Tierra de Sangre de Alan Glynn

Después de algunas escenas cortas, sin relación aparente, varias historias comienzan a tomar forma. En el Congo, un convoy de tres SUVs de una empresa militar privada (PMC) ha alcanzado el borde de un pueblo cuando algo parece estar ocurriendo y el convoy se detiene. En Dublín, un periodista desempleado, Jimmy Gilroy ha comenzado a trabajar en la biografía de Susie Monaghan, una celebridad de la prensa del corazón, que murió en un accidente de helicóptero hace tres años. Un ex-Taoiseach, Larry Bolger, busca desesperadamente un nuevo puesto, pero poca gente le devuelve sus llamadas. Y un promotor inmobiliario, Dave Conway, se encuentra al borde de la quiebra. Mientras tanto, en Nueva York, los hermanos Rundle, hijos del legendario Henry C. Rundle, están embarcados en sendas carreras de éxito. John Rundle es el político y tiene la vista puesta en la Casa Blanca, Clark Rundle es el hombre de negocios y está decidido a convertir su empresa privada en un gigante de la minería y la ingeniería con intereses en todo el mundo. Las diferentes historias poco a poco convergen al final.

Bloodland es un thriller que narra una conspiración, muy bien escrito, con diferentes líneas argumentales. Lo más interesante es, en mi opinión, es descubrir la relación entre tramas aparentemente no relacionadas y la habilidad con la que Alan Glynn supera este reto. El lector se encuentre atrapado en una red de intrigas que le hace difícil dejar el libro. El final es muy satisfactorio y está muy bien resuelto. Alan Glynn, a quien conozco desde su libro anterior, Winterland, 2009 (mi resaña está AQUÍ), se ha confirmado como un escritor muy sólido que es digno de seguir. Estoy esperando la publicación de su tercer libro de la llamada Trilogía Loose, Graveland, 2013. Los dos primeros libros se pueden leer de forma independiente, puesto que sólo están relacionados por uno de los personajes.

Mi valoración: 4/5.

Bloodland ganó el Premio al mejor libro irlandés en la categoría de Novela Negra en el 2011.

Winterland by Alan Glynn

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Faber and Faber, 2009. 468 pages. ISBN: 978-0-571-25003-5.

The story revolves around the death, on the very same day, of two men. They are relatives and do bear the same name. Noel Rafferty, a petty criminal and a small-scale drug dealer is shot to death in the beer garden of a Dublin pub, probably the victim of a rivalry between gangs. Hours later his uncle Noel Rafferty, a well respected construction engineer, kills himself in a car crash driving under the influence of an excessive amount of alcohol. A coincidence, perhaps, but Gina Rafferty, her aunt and sister, does not believe in coincidences and starts asking questions on her own. “There has to be a more satisfactory explanation”. Besides she knows that his brother was not a heavy drinker.

During her search, we will meet the rest of the characters. Paddy Norton, a painkiller addict and a property developer, chairman of Winterland properties. Larry Bolger, a compulsive gambler and a cabinet minister with aspirations to become the next Taoiseach. Mark Griffin, the only survivor of a car accident in which all the members of his family died when he was just a child. And Young Noel’s gang leader, Terry ‘The Electrician’ Stack.

Winterland is told in first person from the perspective of different characters. Thus the reader is currently ahead of some of the events narrated. This turns out to be a very powerful tool to capture the reader’s attention in the expert hands of a skilful writer. As a result, the reader gets involved in the plot and finds it difficult to put the book down. An absorbing thriller with a great sense of place and convincing characters. A worthwhile reading. Top notch.

Winterland, is Alan Glynn’s second novel. His debut novel The Dark Fields, was made into a film as Limitless – starring Bradley Cooper and Robert DeNiro – in Spring 2011. It has been reprinted later on by Faber & Faber as Limitless. His third novel, Bloodland, has just been released. Alan Glynn is a graduate of Trinity College Dublin, where he studied English Literature. He has worked in magazine publishing in New York and as an EFL teacher in Italy.

Winterland has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Rob at The View from the Blue House, Kimbofo at Reading Matters, Bernadette at Reactions to Reading, Glenn at International Noir Fiction, Declan at Crime Always Pays.

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Alan Glynn “Winterland”


Winterland de Alan Glynn

La historia gira en torno a la muerte, en el mismo día, de dos hombres. Son parientes y llevan el mismo nombre. Noel Rafferty, un delincuente de poca monta y un traficante de drogas en pequeña escala es asesinado a tiros en el jardín de un pub de Dublín, posiblemente víctima de una rivalidad entre bandas. Horas más tarde, su tío Noel Rafferty, un ingeniero muy respetado, se mata en un accidente de tráfico por conducir bajo la influencia de una cantidad excesiva de alcohol. Una coincidencia, tal vez, pero Gina Rafferty, su tía y su hermana, no cree en las coincidencias y empieza a hacer preguntas por su cuenta. “Tiene que haber una explicación más satisfactoria“. Además ella sabe que su hermano no era bebedor.

Durante su búsqueda, nos encontraremos con el resto de los personajes. Paddy Norton, un adicto a los analgésicos y un promotor inmobiliario, presidente de propiedades Winterland. Larry Bolger, un jugador compulsivo y ministro del gobierno que aspira a convertirse en el próximo Primer Ministro. Mark Griffin, el único sobreviviente de un accidente de coche en el que todos los miembros de su familia murieron cuando él era apenas un niño. Y el líder de la banda del joven Noel, Terry ‘El Electricista’ Stack.

Winterland está narrada en primera persona desde la perspectiva de diferentes personajes. Así, el lector va por delante de algunos de los acontecimientos narrados. Esto resulta ser una herramienta muy poderosa capaz de captar la atención del lector en las manos expertas de un escritor muy hábil. Como resultado, el lector se involucra en la trama y le resulta difícil dejar el libro. Un novela de intriga absorbente con un gran sentido del lugar y con unos personajes muy convincentes. Merece la pena su lectura. De categoría.

Winterland, es la segunda novela de Alan Glynn. Su primera novela The Dark Fields, ha sido llevada al cine como Sin Límites – protagonizada por Bradley Cooper y Robert De Niro – en la primavera de 2011. Se ha reeditado más tarde por Faber & Faber, como Sin Límites. Su tercera novela, Bloodland, acaba de aparecer. Alan Glynn se graduó en el Trinity Collage de Dublín, donde estudió Literatura Inglesa. Ha trabajado para varias revistas en Nueva York y fue profesor de inglés en Italia.

Ediciones Mosaico

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