>My last acquisitions

>I have just started my book shopping spree for the first quarter of 2010.

Besides Beat the Reaper by Josh Bazel, I received yesterday by mail:
The Power of the Dog by Don Winslow, and
Don’t Look Back by Karin Fossum

In one of my usual bookstores I bought yesterday:
Death Rites by Alicia Giménez-Bartlett
Méndez by Francisco González Ledesma
La reina sin espejo de Lorenzo Silva
Cuentas pendientes de Juan Madrid
Basic Shareholder by Petros Márkaris
The Terracotta Dog by Andrea Camilleri
Sous les vents de Neptune by Fred Vargas

I still have to receive some books by mail and I still have to pay a visit to La Cuesta de Moyano.

For my Christmas shopping I will pay a visit to Casa del Libro and FNAC.

From the list above you can see that I still have to catch up with my readings but in any case I thank all the bloggers that I follow for their good advice and recommendations. I much appreciated.

I am also planning to post a future entrance about my book selection process

When the Mediterranean hosts a detective story: Manuel Vázquez Montalbán, Andrea Camilleri, Jean-Claude Izzo

When the Mediterranean hosts a detective story: Manuel Vázquez Montalbán, Andrea Camilleri, Jean-Claude Izzo es una tesis doctoral de Anna Maria Valsecchi, Università degli Studi di Bergamo, 2003-04, que he descubierto gracias al blog Detectives Beyond Borders. Copio aquí el Resumen en inglés, aunque creo que el original está en italiano.
Abstract
I approached these different “thrilling worlds” in different periods, discovering, in all the three various narrative similarities. These common elements made me think to be able to trace back the various works to the same narrative kind. I made some researches, most of all through internet, newspaper articles and literary criticism, and I discovered that in fact the three authors are often considered a part of the same category of detective story, defined “Mediterranean detective story”.
The first part of this study will be devoted to the history of detective story, of which it seems important to offer a general overview. I will go through the main steps of the evolution of the genre taken into consideration, from the origins to the noir, stopping on the most representative authors and periods and putting in evidence the influence always exerted by social context on the various kinds of detective fiction.
The second, more specific, part will be focused on a comparative analysis of the three authors. I will try to put in evidence the particular situation of detective story in the countries to which the three writers belong, the expressive originality of each of them, their narrative style and the different intentions that drove them to choose this narrative form. I will separately examine the detective stories by Manuel Vázquez Montalbán, Andrea Camilleri and Jean-Claude Izzo, paying a particular attention to common elements which are present in the three detective fiction cycles: the character’s psychology, family, the gastronomic element, the philosophy of life.
Como señala Peter Rozovsky en su blog, seguro que fue muy divertido escribir esta tesis.

Ardores de Agosto

Andrea Camilleri (Porto Empedocle, Sicilia 1925) publica en 1994 La forma del agua, primera novela de la serie protagonizada por el comisario Montalbano (nombre elegido en homenaje a Manuel Vázquez Montalbán). Gracias a esta serie Camilleri se convierte en uno de los escritores de más éxito en su país. Su personaje pasa a ser un héroe nacional y protagoniza una serie de televisión supervisada por su creador.

Gran gastrónomo y lector, Salvo Montalbano trabaja en Vigata, localidad inventada situada en Sicilia. Este año acaba de aparecer, publicada por Salamandra, la décima aventura protagonizada por Montalbano, Ardores de agosto.

Resumen del libro: Un calor asfixiante arrasa Sicilia como una llamarada; durante el día el aire se vuelve irrespirable, las piedras queman y ni siquiera un baño en el mar ofrece algo más que alivio momentáneo. Con la ciudad sumida en un letargo incandescente, Salvo aguarda la llegada de Livia, que viene con unos amigos a pasar las vacaciones en una solitaria casita frente a la playa. Pero el idílico plan se tuerce cuando, oculto en los sótanos de la casa, aparece un baúl con un cadáver dentro.

El macabro hallazgo desata los instintos investigadores del comisario, que muy pronto se ve envuelto en una maraña criminal de múltiples facetas que involucra a políticos, banqueros y empresarios, todos bajo la omnipresente tutela de la mafia. Y como si la canícula no fuera suficiente para causar estragos en el comportamiento de los personajes, la presencia casi mágica de una bellísima veinteañera hace flaquear la proverbial lucidez del propio Montalbano, hasta el punto de tentarlo a dar ese paso trascendental que había evitado hasta el momento.

De Camilleri únicamente había leído La muerte de Amalia Sacerdote (Premio Novela Negra RBA 2008) que me había gustado, pero ninguna de la serie Montalbano. Ardores de agosto está muy bien construida y su entramado es perfecto. El protagonista, un policía poco convencional, seduce por su gran humanidad. La novela es muy entretenida, se lee de un tirón y como toda buena novela negra nos hace reflexionar, sin apenas darnos cuenta, sobre asuntos tan importantes como las relaciones entre el mundo de los negocios, la política y la mafia; la deplorable situación de la justicia; el fraude inmobiliario; la corrupción; lo difícil que resulta ser honesto y actuar de manera consecuente; e incluso de lo complicado que es aceptar que nos vamos haciendo viejos.

Título: Ardores de agosto
Título original: La vampa d’agosto
Autor: Camilleri, Andrea
Traductor: María Antonia Menini Pagès
Ediciones Salamandra, Barcelona, 2009
1ª edición, marzo de 2009
Colección: Narrativa
ISBN: 978-84-9838-214-3
Págs.: 256

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