Review: Death of the Demon, by Anne Holt

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Corvus, 2013. Kindle edition. First published in the United States in 2013 by Scribner. Translated from the Norwegian by Anne Bruce. Originally published as Demonens død in 1995. 471 KB. E-book ISBN: 978-0-85789-234-8. ASIN: B00CNVOLT0. 288 pages.

Death of the Demon

Death of the Demon has reminded me the Golden Age’s detective novels, more particularly the novels by Agatha Christie. The story line is quite simple, Agnes Vestavik, director of the Spring Sunshine Foster Home, has been found dead in her office. She was murdered. Almost simultaneously a twelve-year-old troublesome boy, Olav Hakonsen, has run away. He was punished not to receive his mother’s visits over the next fortnight. Hanne Wilhelmsen has just been promoted to Chief Inspector and is in charge of the case, .

‘Only the very worst cases landed up here. In Norway, children who for one reason or another were unable to grow up with their biological parents were expected to be placed in individual foster homes….It was easy to find such homes for babies. Fairly straightforward as far as toddlers were concerned, up until about school-age. Then it suddenly become far more difficult. as a rule, however, they managed it. Except for the very worst cases. The ones that were so demanding, so damaged, so broken by their lives and their useless parents that no ordinary family could be expected to cope with the responsibility. These ended up with Agnes.’

There is no shortage of suspects. The eleven members of the staff, including Terje Welby the assistant director, Maren Kalsvik who holds the  position of ‘de facto’ deputy director and Eirik Vassbunn who was the one who found the body. Furthermore both Agnes’ husband and her lover have their reasons for doing so.

Besides it’s imperative to find the missing child. His life may be in danger and perhaps he may have witnessed something or can provide an important clue.

As the story unfolds we come to know more aspects of Hanne’s private life and the difficulties she faces in adapting to her new responsibilities, particularly she must improve her relationship with her subordinates.

Death of the Demon is the third instalment in the Hanne Wilhelmsen series. My reviews of the two previous books can be found HERE and HERE. For my taste Death of the Demon is far more interesting than I was expecting. Maybe it starts at a slow pace but gradually is able to grab the reader’s attention. In any case, the patience of the reader will be rewarded. The story will spur our interest providing some food for thought about the role society as a whole, all of us, have to play in the education of our children. True to her style, Holt tells the story from different points of view of some of the characters. A rewarding reading and an excellent addition to the series. Certainly a recommended reading.     

My rating: 4/5.

Death of the Demon has been reviewed at Crime Scraps Review (Norman), FictionFan’s Book Reviews, Ms. Wordopolis Reads (Rebecca), Crimepieces (Sarah)   

Corvus

Simon & Schuster

Salomonsson Agency

La muerte del Demonio, de Anne Holt

La muerte del Demonio me ha recordado a las novelas de detectives de la Edad de Oro, más concretamente a las novelas de Agatha Christie. La historia es bastante simple, Agnes Vestavik , la directora del hogar de acogida El Sol de Primavera, ha aparecido muerta en su oficina. Ha sido asesinada. Casi al mismo tiempo un chico problemático de doce años de edad, Olav Hakonsen, se ha escapado. Él habia sido castigado a no recibir la visita de su madre durante los próximos quince días. Hanne Wilhelmsen acaba se ser ascendida a Inspectora Jefe y se hace cargo del caso.

“Sólo los peores casos han llegado hasta aquí. En Noruega, se espera que los niños que por una u otra razón no pueden crecer con sus padres biológicos sean colocados en hogares de individuales de acogida …. Era fácil encontrar este tipo de acomodo a los bebés. Bastante sencillo por lo que se refiere a niños pequeños,  hasta cerca de la edad escolar. Entonces de pronto por regla general, comienza a ser mucho más difícil, sin embargo, lo consiguieron. Excepto en los peores casos. Los que eran tan exigentes, o estaban tan dañados, tan rotos por su vida y sus inútiles padres que no se podia esperar de ninguna familia normal que aceptara esa responsabilidad. Estos acababan con Agnes.”

No hay escasez de sospechosos. Los once miembros del personal, incluyendo a Terje Welby, el asistente de la directora, Maren Kalsvik que ocupa el puesto “de facto” de subdirectora, y Eirik Vassbunn que fue quien encontró encontró el cuerpo. Además tanto el marido de Agnes como su amante tienen motivos para hacerlo.

Por otra parte resulta imprescindible encontrar al niño que se ha escapado. Su vida puede estar en peligro y tal vez pudo haber sido testigo de algo o dar una pista importante.

Conforme se desarrolla la historia, llegamos a conocer más aspectos de la vida privada de Hanne y las dificultades a las que se enfrenta para adaptarse a sus nuevas responsabilidades, sobre todo ella debe mejorar su relación con sus subordinados.

La muerte del Demonio es la tercera entrega de la serie Hanne Wilhelmsen. Mis comentarios de los dos libros anteriores se pueden encontrar AQUÍ y AQUÍ. Para mi gusto La muerte del Demonio es mucho más interesante de lo que esperaba. Tal vez comienza a un ritmo lento pero poco a poco es capaz de captar la atención del lector. En cualquier caso, la paciencia del lector será recompensada . La historia va a estimular nuestro interés proporcionando algunos elementos de reflexión sobre el papel que la sociedad en su conjunto, todos nosotros, tenemos que desempeñar en la educación de nuestros hijos. Una lectura gratificante y un excelente complemento a la serie. Fiel a su estilo, Holt cuenta la historia desde diferentes puntos de vista de algunos de los personajes. Sin duda, una lectura recomendable.

Mi calificación: 4/5.

Review: Blessed Are Those Who Thirst, by Anne Holt

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Corvus, 2013. Kindle edition. Translated by Anne Bruce. Originally published in Norwegian as Salige er de som tørster, 1994. First published in the United States in 2012 by Scribner. eISBN: 978-0-85789-233-1. 240 pages. ASIN: B00A25NLQ8.

Blessed Are Those Who Thirst is the second instalment in Hanne Wilhelmsen series (you can find my review of the first book in the series HERE). It was first published in 1994 and the action takes place between 9 May and 10 June during an unusual heat-wave in Oslo. 

“The Oslo police is in the middle of their worst spring ever. In the course of six weeks, three murders had been visited upon the city, and at least one of these seemed unsolvable. There had been no fewer than sixteen cases of rape reported on the same period, with seven of these becoming the object of enormous media attention.” 

Detective Inspector Hanne Wilhelmsen is completely puzzled. Some of the most strangest events she has ever seen, have begun to appear. The regular discovery of rooms all bathed in blood, without a victim. However, without victim, there is no crime and, without crime, there is nothing to investigate. At the most, this is a deliberate act of vandalism. In addition, there have been some numbers written with blood.

However, just to make sure if there is a crime, the case is assigned to Police Attorney Hakon Sand and DI Wilhelmsen. There is no information whatsoever about any missing person or animals dismembered in the area. And since these scenes are repeated every Saturday, they are being known as the Saturday nights massacres. The numbers written in blood don’t seem to have any meaning.

Almost simultaneously, Kristine Haverstad, a young medical student, is brutally raped in her apartment one Saturday night. DI Wilhelmsen is also assigned to this case. The victim can’t provide much information about the rapist. None of her neighbours have heard or seen anything. However, DI Wilhelmsen believes she’s found a certain connection between the Saturday night massacres and Kristine’s rape. As the story progresses, the victim, the victim’s father and DI Wilhelmsen, each on their own, will spare no effort to find the rapist.

Blessed Are Those Who Thirst is an extremely rewarding reading. Despite being relatively short, the novel has a wide scope, as highlighted by Norman in his review (see Crime Scraps Review below): a police investigation, the trauma of a rape victim, the private investigation of the victim’s father, the twisted motives of the perpetrator and the further development of some of the characters that we have first met in The Blind Goddess. In addition it also covers some important social issues. All in all, Blessed Are Those Who Thirst  is an excellent addition to a highly recommended series.

My rating: 4/5.

Blessed are Those Who Thirst has been review at Crimepieces (Sarah), at Crimescraps (Norman), at Ms. Wordopolis Reads (Rebecca) and at Amazon Customer Review (by Simon Clarke).

For those who may be interested the complete Hanne Wilhelmsen series is as follows:

Simon & Schuster

Atlantic Books

Salomonsson Agency 

Anne Holt – About the Hanne Wilhelmsen series

Bienaventurados los sedientos de Anne Holt

Bienaventurados los sedientos

Bienaventurados los sedientos es la segunda entrega de la serie Hanne Wilhelmsen (pueden ver mi crítica del primer libro de la serie, La diosa ciega AQUÍ). Fue publicado inicialmente en 1994 y la acción tiene lugar entre el 9 de mayo y 10 de junio durante una ola de calor inusual en Oslo.

“La policía de Oslo se encuentra en medio de la peor primavera de su historia. En el curso de seis semanas, tres homicidios se han sucedido en la ciudad, y al menos uno de ellos parece irresoluble. Al menos se han producido dieciséis casos de violación que hayan sido denunciados en el mismo periodo, siete de estos han tenido una amplia repercusión en los medios de comunicación.”

La inspectora Hanne Wilhelmsen está completamente desconcertada. Algunos de los sucesos más extrañas que haya visto jamás, han comenzado a aparecer. El descubrimiento periódico de habitaciones bañadas en sangre, sin ninguna víctima. Sin embargo, sin víctima, no hay delito y, sin crimen, no hay nada que investigar. A lo sumo, se trata de un acto deliberado de vandalismo. Además, también han aparecido algunos números escritos con  la sangre.

Sin embargo, sólo para asegurarse si existe un delito, el caso es asignado al fiscal Hakon Sand y a la inspectora Wilhelmsen. Tampoco existe información alguna acerca de ninguan persona desaparecida o de animales descuartizados en la zona. Y puesto que estas escenas se repiten todos los sábados, se conocen como las masacres en la noche del sábado. Los números escritos en sangre no parecen tener sentido alguno.

Casi al mismo tiempo, Kristine Haverstad, una joven estudiante de medicina, es violada brutalmente en su apartamento la noche de un sábado. La inspectora Wilhelmsen es asignada también a este caso. La víctima no puede proporcionar mucha información sobre el violador. Ninguno de sus vecinos ha oído ni visto nada. Sin embargo, la inspectora Wilhelmsen cree haber encontrado una cierta conexión entre las masacres de los sábados por la noche y la violación de Kristine. Conforme avanaza la historia, la víctima, el padre de la víctima y la inspectora Wilhelmsen, cada uno por su cuenta, no escatimarán esfuerzo alguno para encontrar al violador.

Bienaventurados los sedientos es una lectura muy gratificante. A pesar de ser relativamente corta, la novela tiene un amplio alcance, tal y como destacó Norman en su reseña (ver Crime Scraps Review): una investigación policial, el trauma de la víctima de una violación, la investigación privada del padre de la victima, las motivaciones retorcidas del agresor, y el posterior desarrollo de algunos de los personajes que hemos encontrado por primera vez en La diosa ciega. Además también aborda algunos temas sociales importantes. En definitiva, Bienaventurados los sedientos es un excelente complemento a una serie muy recomendable.

Mi valoración : 4/5.

Para aquellos que puedan estar interesados ​​la serie completa de Hanne Wilhelmsen está formada por los siguientes libros:

  • La diosa ciega (Blind gudinne, 1993)
  • Bienaventurados los sedientos (Salige er de som tørster, 1994)
  • Demonens død, 1995
  • Løvens gap, 1997 – escrito con Berit Reiss-Andersen
  • Død joker, 1999
  • Uten ekko, 2000 – escrito con Berit Reiss-Andersen
  • Sannheten bortenfor, 2003
  • 1222 (1222, 2007)

Ver la reseña de Bienaventurados los sedientos en El misterio de las letras,

Roca editorial

Review: The Blind Goddess by Anne Holt

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo.

Corvus, 2012 (Kindle edition). 571 KB. Translated by Tom Geddes, 2012. Originally published in 1993 in Norwegian as Blind gudinne. E-book ISBN: 978-0-85789- 232-4. ASIN: B0088Q9OCI.

give away, book club, blind goddess

Karen Borg, while walking her dog, comes across the body of a man by the river Aker. His face is badly mutilated. The man in question is later identified as Ludvig Sandersen, a small-time drug dealer. Shortly after the police finds a young man with his clothes covered in blood. He doesn’t look injured. Without offering any resistance he is taken to the police station. The young man refuses to reveal his identity and spends the night in a cell. The next morning he is identified as Han van der Kerch, a Dutch student legally in Norway. Despite the fact that he is fluent in the local language he refuses to talk. He can be charged with murder if the blood on his clothes matches the blood of the faceless man. 

To everyone’s surprise, the young Dutchman changes his mind when finding that the body was found by a lawyer. He will talk only if he can be represented by her, although Karen Borg is not an expert in criminal law. And in view of her old friendship with Håkon Sand, the prosecutor attorney, she accepts to have a talk with him. Van der Kerg is willing to confess the crime, as long as he is kept away from prison. In a preliminary hearing, his request is granted. He remains detained in the police station.

That same night a prominent defence counsellor, Peter Strup, calls Karen. He pretends to take on the case, on behalf of a friend of van der Kerch, in view of Karen’s lack of experience in criminal matters. She doesn’t accept and finds something strange in his insistence.

Some days later Hans Olsen, an unsavoury lawyer,  is shot dead. Hanne Wilhelmsen, the detective in charge of the investigation, is convinced that the two murders are somehow related. With little evidence to support their suspicion, the investigation unfolds with detective Hanne Wilhelmsen as the leading investigator and Håkon Sand as prosecuting attorney. Thanks to a discussion between two men who remain anonymous, the reader knows in advance that something more important is behind these murders.

The Blind Goddess is Anne Holt’s debut novel, originally published in Norway in 1993, two years after Mankell’s first novel featuring Inspector Wallander and four years before the first book in the Harry Hole series. The Blind Goddess was awarded with the Riverton Prize in 1994 for Best Norwegian Crime Novel of the Year. Subsequently Anne Holt has published a total of eight novels in the series featuring Hanne Wilhelmsen and five in the Vik/Stubø series.

The Blind Goddess involves Hanne Wilhelmsen and his team, but perhaps it will be better to say that it has multiple first characters. All the characters are well developed. In a sense it has reminded me of the Martin Beck series. It is also a strong police procedural. Its aim is not to find out whodunit, but a question of finding enough evidence to secure a conviction. There is also some social criticism among its pages. The reader will get to know the different aspects of the characters’ everyday life and, in general, of life in Norway. Besides having first hand information about the legal system in Norway, after all Anne Holt worked as attorney for the Oslo Police Department, earning her right to practice as a lawyer in Norway, before setting up her own practice. I look forward to reading the rest of the novels in the series.

My rating: 4/5.

The Blind Goddess has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Sarah at Crimepieces, Norman at Crime Scraps, Carole Tyrel at Shotsmag  

Atlantic Books Ltd

Simon & Schuster

Anne Holt at Salomonsson Agency

La diosa ciega de Anne Holt

La diosa ciega

Karen Borg, mientras pasea a su perro, se encuentra el cuerpo de un hombre junto al río Aker. Su rostro está extremadamente mutilado. El hombre en cuestión es identificado posteriormente como Ludvig Sandersen, un traficante de drogas de poca monta. Poco después la policía encuentra a un hombre joven con la ropa cubierta de sangre. No parece estar herido. Sin ofrecer resistencia alguna es trasladado a la comisaría. El joven se niega a revelar su identidad y pasa la noche en una celda. A la mañana siguiente es identificado como Han van der Kerch, un estudiante holandés legalmente en Noruega. A pesar de que habla noruego correctamente se niega a hablar. Puede ser acusado de asesinato si la sangre de su ropa coincide con la sangre del hombre sin rostro.

Para sorpresa de todos, el joven holandés cambia de opinión al enterarse de que el cuerpo fue encontrado por una abogada. Hablará sólo si puede ser representado por ella, aunque Karen Borg no sea una experta en derecho penal. Y en vista de su vieja amistad con Håkon Sand, el abogado fiscal, acepta tener una charla con él. Van der Kerg está dispuesto a confesar el crimen, siempre y cuando se le mantenga lejos de la cárcel. En una audiencia preliminar, su petición es concedida. Permanece detenido en la comisaría.

Esa misma noche, un prominente abogado defensor, Peter Strup, llama a Karen. Pretende hacerse cargo del caso, en nombre de un amigo de van der Kerch, en vista de la falta de experiencia de Karen en materia penal. Ella no acepta y encuentra algo extraño en su insistencia.

Algunos días más tarde, Hans Olsen, un abogado sin escrúpulos, es asesinado a tiros. Hanne Wilhelmsen, la detective encargada de la investigación, está convencida de que los dos asesinatos están de alguna manera relacionados. Con pocas pruebas en las que sustentar sus sospechas, la investigación se va a desarrollar con Hanne Wilhelmsen como la detective encargada del caso y Håkon Sand como fiscal. Gracias a una discusión entre dos hombres que se mantienen en el anonimato, el lector sabe con antelación que algo más importante se esconde detrás de estos asesinatos.

La diosa ciega es la primera novela de Anne Holt, publicado originalmente en Noruega en 1993, dos años después de la primera novela de Mankell protagonizada por el Inspector Wallander y cuatro años antes del primer libro de la serie Harry Hole. La diosa ciega fue galardonada con el Premio Riverton en 1994 a la Mejor Novela Negra de Noruega del Año. Posteriormente Anne Holt ha publicado un total de ocho novelas en la serie protagonizada por Hanne Wilhelmsen y cinco en la serie de Vik/Stubo.

La diosa ciega está protagonizada por Hanne Wilhelmsen y su equipo, pero tal vez sea mejor decir que tiene varios protagonistas. Todos los personajes están bien desarrollados. En cierto sentido, me ha recordado la serie de Martin Beck. También es un poderoso procedimiento policial (procedural). Su objetivo no es tanto descubrir quién lo hizo, como encontrar las pruebas suficientes para conseguir una condena. También tiene algo de crítica social entre sus páginas. El lector podrá conocer los diferentes aspectos de la vida cotidiana de los personajes y, en general, de la vida en Noruega. Además de contar con información de primera mano acerca del sistema legal en Noruega, después de todo Holt Anne trabajó como abogado para el Departamento de Policía de Oslo para obtener el derecho a ejercer la profesión de abogado en Noruega, antes de establecerse por su cuenta. Estoy deseando leer el resto de las novelas de la serie.

Mi valoración: 4/5.

La diosa ciega ha sido reseñada en Detectives literarios

Roca editorial

Crepúsculo en Oslo – Anne Holt

Holt, A. Crepúsculo en Oslo. Título Original: Det som aldri skjer (2004). Traducción: Cristina Gómez Baggethum. Rocabolsillo. Barcelona. Primera edición: marzo 2009, p. 368. ISBN: 978-84-96.940-51-2
Crepúsculo en Oslo (2008) es la segunda novela de Anne Holt de la serie protagonizada por el superintendente de policía Yngvar Stubo y su mujer la psicóloga criminal Inger Johanne Vik. Vik y Stubo aparecieron por primera vez en una novela anterior, Castigo(2005). Han transcurrido cuatro años desde entonces, Vik y Stubo se han casado y acaban de tener una hija. Con ellos vive también Kristiane, una niña de diez años, fruto de una relación anterior de Vik, que padece una extraña enfermedad.La novela comienza con una serie de macabros asesinatos de personajes “famosos” lo que obliga a Stubo, de baja por paternidad, a regresar a su trabajo. Todo apunta a un asesino en serie de gusto perverso que se deleita escenificando sus crímenes. Cuando Johanne se da cuenta de que el asesino podría conocer las enseñanzas de Warren, su maestro en la academia del FBI, tendrá que enfrentarse con su pasado, una época que no quiere recordar. Pero es allí donde puede que se encuentre la clave que ayude a solucionar estos casos.

Según Anne Holt su intención al escribir esta novela fue plasmar su “preocupación” por lo que considera un “síntoma del despego de los valores humanos”, como es que actualmente los jóvenes tengan como máxima aspiración ser “ricos y famosos como sea”.

La biografía de Holt es muy interesante. Licenciada en Derecho por la Universidad de Bergen en 1986. Fué periodista en la cadena de radio NRK entre 1984 y 1988. A continuación trabajó dos años en el departamento de policía de Oslo donde consiguió la autorización para la práctica legal. En 1990 regresó a la NRK para dirigir un programa de noticias. En 1994 comenzó a ejercer como abogado y en el gabinete Jagland fue nombrada Ministro de Justicia el 25 de noviembre de 1996. El 4 de febrero de 1997 dimitió por motivos de salud. En la actualidad vive en Oslo con su mujer y su hija.
Publicó en 1993 su primera novela Blind gudinne, protagonizada por la oficial de policía lesbiana Hanne Wilhelmsen. Blind gudinne, La Diosa ciega salió a la venta en español el pasado 3 de noviembre publicada por Editorial Roca. Con Crepúsculo en Oslo obtuvo un gran éxito comercial y de crítica en Noruega, convietiéndose en la novela más vendida de cualquier género en ese país en 2004. Su traducción en inglés es Twilight at Oslo, pero en los Estado Unidos se publicó como What Never Happens traducción más fiel a su título original y en el Reino Unido apareció como The Final Murder.
Tengo que reconocer que me ha costado trabajo terminar esta novela y estuve a punto de dejarla en más de una ocasión. Finalmente la he terminado y no me arrepiento porque mejora algo sin embargo no me he quedado con ganas de continuar leyendo a Anne Holt por el momento.
Me ha parecido demasiado fácil el recurso al asesinato múltiple y no me ha ayudado la que considero es una mala traducción. En los diálogos me perdía con facilidad y las continuas interrupciones, con detalles de la vida doméstica de los protagonistas, rompen el ritmo e interesan muy poco. No existe misterio alguno, dado que conocemos al asesino desde el primer momento y la solución del caso me ha dado la impresión de que aparece como por encanto.
Entrevista con Anne Holt (en inglés aunque la página esté en italiano)

Madrid, martes 3 de noviembre de 2009

Este día se presenta lleno de interesantes actividades en Madrid:
A las 11,00 horas en el Hotel de las Letras, Gran Vía 11, Madrid tendrá lugar la presentación de la novela La diosa ciega de Anne Holt. Presentará el libro Cristina Hernández, editora de Roca editorial.
Entre las 17,00 y las 18,30 horas Philip Kerr firmará ejemplares de Si los muertos no resucitan y del resto de su obra en la librería Estudio en Escarlata, Guzmán el Bueno, 46 (esq. Fernández de los Ríos) Madrid.
Este mes también está lleno de interesantes novedades editoriales. Además de las dos citadas yo destacaría:

El hombre inquieto de H. Mankell

El veredicto de M. Connelly

Puertas abiertas de I. Rankin

Y una novedad que puede ser interesante: Burlando a la parca de J. Bazell.

Y entre las novedades que podemos encontrar disponibles en libros de bolsillo:

Méndez de F. González Lesdesma

Posiblemente, por mi ignorancia, me olvido de muchas más que también son dignas de mención. En consecuencia cualquier comentario con las novedades editoriales de esta temporada es bienvenido. ¿Qué añadiríais?