As Previously Known in Inner Circles

Icelandic writer Arnaldur Indridason has won today the VII RBA International Prize Award for his novel El Paso de las Sombras. Now I’m trying to figure out the original book title in Icelandic and the English title. He has thus added his name to the list of previous winners: Francisco González Ledesma, Andrea Camilleri, Philip Kerr, Harlan Coben, Patricia Cornwell and Michael Connelly.

P.S.: The original book title is Skuggasund (Shadow Channel), and will be published simultaneously in Icelandic and Spanish in early November.

El escritor islandés Arnaldur Indridason ha ganado hoy el VII Premio Internacional RBA por su novela El Paso de las Sombras. Ahora estoy tratando de averiguar el título del libro original en islandés y el título en inglés. Ha añadido así su nombre a la lista de ganadores anteriores: Francisco González Ledesma, Andrea Camilleri, Philip Kerr, Harlan Coben, Patricia Cornwell y Michael Connelly.

P.S.: El título original del libro es Skuggasund, y se publicará simultáneamente en islandés y español a principios de noviembre.

The complete series featuring Detective Erlendur is:

La serie completa protagonizada por el Detective Erlendur es:

  • Synir duftsins (Sons of Dust), 1997
  • Dauðarósir (Silent Kill), 1998
  • Mýrin (Jar City), 2000 (Las marismas)
  • Grafarþögn (Silence of the Grave), 2001 (La mujer de verde/ Silencio sepulcral
  • Röddin (Voices), 2003 (La voz)
  • Kleifarvatn (The Draining Lake), 2004 (El hombre del lago
  • Vetrarborgin (Arctic Chill), 2005 (Invierno Ártico)
  • Harðskafi (Hypothermia), 2007
  • Myrká (Outrage), 2008
  • Svörtuloft (Black Skies), 2009
  • Furðustrandir (Strange Shores), 2010
  • Einvígið, 2011
  • Reykjavíkurnætur, 2012

The Inaugural Petrona Award Shortlist

The award has been created to honour the memory of Maxine Clarke who, blogging as Petrona, was tirelessly promoting Scandinavian crime fiction translated into English long before Stieg Larsson grabbed the world’s attention. This year’s shortlist was derived from Maxine’s published reviews of Scandinavian crime fiction published in the UK in 2012.

Just click on the book title to access my review:

  • Pierced (Faber & Faber, 2012) by Thomas Enger. Translated by Charlotte Barslund.
  • Black Skies (Vintage, 2012) by Arnaldur Indridason. Translated by Victoria Cribb.
  • Last Will (Transworld Digital, 2012) by Liza Marklund. Translated by Neil Smith.
  • Another Time, Another Life (Doubleday/Transworld 2012) by Leif GW Persson. Translated by Paul Norlen.

More information at Petrona Remembered

Review: Arctic Chill, by Arnaldur Indridason

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Translated from the Icelandic by Bernard Scudder and Victoria Cribb, 2008. First published as Vetrarborgin in 2005. First published in Great Britain in 2008 by Harvill Secker. Vintage Digital Kindle Edition, 2009. 457 KB. ASIN: B0031RSBW8. ISBN: 9781409078203.

Erlendur and his team, Elinborg and Sigurdur Oli, have been called in to investigate the violent death of a child one cold evening in mid-January. He looks Asian and was about ten years old. He was found lying on the ground in a garden behind a block of flats. The puddle of blood underneath him had started to freeze. A stab to the stomach confirms that his death was not accidental.

The child’s name was Elías. His mother, Sunee, is from Thailand. She can hardly speak the language and needs an interpreter to communicate. Sunee has another son, Niran. Niran, Elías’s half-brother and five years his senior, is through and through Thai. Sunee lives alone with her two sons. An Icelander carpenter called Ódinn is Elías’s father. His parents were divorced a year ago.

It seems to be a racist murder. Otherwise, who may have wanted to kill a ten year old boy? A teacher in Elías’s school, becomes the prime suspect for expressing views against the immigrants. However, things are complicated further when Niran doesn’t return home from school and no one knows his whereabouts. Besides, a neighbour suspects that Sunee has a boyfriend, or at least she is seeing someone. As the story unfolds, other hypotheses begin to surface and the number of possible suspects increases.

Simultaneously, Erlendur has started to receive some anonymous calls from a woman. He does believe they are related with the case of a woman that went missing shortly after Christmas. This bring him back the memory of his brother who disappeared during a blizzard when they were children.

In my view Arctic Chill is a first-class police procedural, suggestive and well-constructed. I particularly liked the simplicity of its prose, the choice of its characters and the issues addressed. The strength of the story rests on its universality, even when taking place in a heavily local setting. Perhaps therein lies its greatness. Highly recommended.

My rating: 5/5.

Arctic Chill has been reviewed by Maxine at Euro Crime, Glenn at International Noir Fiction, Kerrie at Mysteries in Paradise, kimbofo at Reading Matters, Michael Carlson at Irresistible Targets, NacyO at the crime segments, Norman at Crime Scraps,      


Invierno ártico de Arnaldur Indridason

Erlendur y su equipo, Elinborg y Sigurdur Oli, acuden a investigar la muerte violenta de un niño, una noche fría a mediados de enero. Parece asiático y tenía unos diez años de edad. Lo encontraron tendido en el suelo en un jardín detrás de un bloque de pisos. El charco de sangre debajo de él había empezado a congelarse. Una puñalada en el estómago confirma que su muerte no fue accidental.

El niño se llamaba Elías. Su madre, Sunee, es tailandesa. Casi no sabe hablar el idioma y necesita un intérprete para comunicarse. Sunee tiene otro hijo, Niran. Niran, medio hermano de Elías y cinco años mayor que él, es completamente tailandés. Sunee vive sola con sus dos hijos. Un carpintero islandés llamado Ódinn es el padre de Elias. Sus padres se divorciaron hace un año.

Parece que se trata de un asesinato racista. De lo contrario, ¿quién puede haber querido matar a un niño de diez años? Un profesor del colegio de Elías, se convierte en el principal sospechoso por expresar opiniones contra los inmigrantes. Sin embargo, las cosas se complican aún más cuando Niran no vuelve a casa del colegio y nadie conoce su paradero. Además, un vecino sospecha que Sunee tiene un novio, o por lo menos ella está saliendo con alguien. A medida que la historia avanza, otras hipótesis comienzan a aflorar y aumenta el número de posibles sospechosos.

Al mismo tiempo, Erlendur ha empezado a recibir algunas llamadas anónimas de una mujer. Él cree que están relacionadas con el caso de una mujer que desapareció poco después de Navidad. Esto le trae el recuerdo de su hermano, que desapareció durante una tormenta de nieve cuando eran niños.

A mi juicio Invierno ártico es un procedimiento policíal de primera clase, sugerente y bien construido. Me han gustado especialmente la sencillez de su prosa, la elección de los personajes y los temas que aborda. La fuerza de la historia descansa en su universalidad, incluso cuando tienen lugar en un ambiente muy local. Tal vez en esto radica su grandeza. Altamente recomendado.

Mi valoración: 5/5.

Ver tambíen otra reseña de Invierno ártico  en Mis queridos sabuesos: blog de novela negra.

RBA

Catching Up With Some Of My Favourite Writers

Two novels, which I’ve not read yet, by two of my favourite writers have been published recently in Spanish: Blood Safari by Deon Meyer (Safari sangriento, RBA 2012) and Arctic Chill by Arnaldur Indridason (Invierno ártico, RBA 2012). I’ve downloaded both to my Kindle to read them soon. Stay tuned.

Review: Black Skies by Arnaldur Indriðason

Esta entrada es blingüe, desplazarse hacia abajo para ver la versión en castellano

Translated by Victoria Cribb. Original title: Svörtuloft (2009). Kindle Edition. 470 KB. Vintage Digital, 2012. ASIN: B007MCALM6

Black Skies is the eight book in Reykjavik Murder Mysteries series translated into English, although it’s actually the tenth instalment. The first two novels have not been published in translation yet. It was originally published in Iceland in 2009, but the action takes place in 2005, three years before the financial crisis. Detective Erlendur is away in a remote part of Iceland, as we found out in Outrage, the previous book. In fact, the action is set around the same dates as Outrage, but the investigation is carried out by Sigurdur Òli in this case.

At a meeting with his former classmates, Sigurdor Òli came into contact with Patrekur, the closest thing he has to a best friend, who asked him for an appointment for the next day. Sigurdur Òli was slightly depressed.  ‘He wondered if he had achieved the least of all of them since leaving school’. ‘When Sigurdur Òli compared himself to his former classmates – his life in the force, the sort of investigations he was involved in, his colleagues Erlendur and Ellinborg, and all the human drolls he was forced to deal with every day – he could find little reason to be cheerful.’

The following day, Patrekur appears with Hermann, his wife’s brother-in-law. About two years ago, Hermann and his wife, Súsanna’s sister, went to a swingers party where they came into contact with Lina and Ebbi. Without them realising, Lina and Ebbi took pictures and now they threaten to publish those photos on the Internet if they don’t pay up. Súsanna’s sister is engaged in politics and she can’t afford a scandal that could ruin her career. They ask Sirgurdur Òli assistance to sort things out. 

Determined to help his friend, Sigurdur Òli arrives at Lina’s house. The door is ajar and he catches sight of ‘a woman lying on the floor in a pool of blood with a large gash in her head.’ He assumes she must be Lina, the alleged blackmailer. When Lina dies a couple of days later, it  becomes a murder case, but Sigurdur Oli could be off the case given his direct involvement. At the same time, he has trouble explaining his presence there while trying not to incriminate his best friend.

Meanwhile, we will find out that his marriage with Bergthóra is over, and will get to know the difficult relationship he has with his divorced parents. Besides, between chapters, we will learn about an enigmatic character named Andres. Finally the strange disappearance of a banker during a trip to the glaciers raises new questions to the investigation.

One aspect that have interested me most about this book is the evolution experienced by Sigurdur Òli and the magnificent description of the Icelandic economy in the months prior to the financial crisis. I have also found very attractive and well developed the police procedure that ends with some unexpected twists and turns. All in all a very satisfying novel by Arnaldur Indridason, an excellent storyteller that has never disappointed me.

My rating: 5/5.

To date the complete list of the books in this series is as follows: Synir duftsins, 1997 (Sons of Dust); Dauðarósir, 1998 (Silent Kill); Mýrin, 2000 (first published in English as Jar City, 2004 (aka Tainted Blood) although the initial title is still used in the United States; Grafarþögn, 2001 (Silence of the Grave, 2005); Röddin, 2002 (Voices, 2006); Kleifarvatn, 2004 (The Draining Lake, 2007); Vetrarborgin, 2005 (Arctic Chill, 2008); Harðskafi, 2007 (Hypothermia, 2009); Myrká, 2008 (Outrage, 2011); Svörtuloft, 2009 (Black Skies, 2012); Furðustrandir, 2010 and Einvígið, 2011.

Black Skies has been reviewed by Michael Carlson at Irresistible Targets, Simon Clarke at Amazon Customer Reviews, Maxine Clarke at Euro Crime, and Sarah Ward at Crimepieces, among others.   

Vintage Books


Black Skies de Arnaldur Indridason

Black Skies es el octavo libro de la serie Misteriosos Asesinatos en Reykjavik traducido al inglés, aunque en realidad es la décima entrega, Las dos primeras novelas no han sido publicadas en inglés todavía. Fue publicado originalmente en Islandia en el 2009, la acción tiene lugar en el 2005, tres años antes de la crisis financiera. El detective Erlendur está ausente, continúa en una parte remota de Islandia, como ya sabemos por Outrage, el libro anterior. De hecho, la acción se sitúa en las mismas fechas que Outrage, sólo que la investigación está protagonizada por Sigurdur Òli en este caso.

En una reunión con sus antiguos compañeros de clase Sigurdor Òli entró en contacto con Patrekur, lo más cercano que tiene a un mejor amigo, quien le pidió una cita para el día siguiente. Sigurdor Òli estaba algo deprimido. “Se preguntaba si acaso había sido el que menos éxito había alcanzado de todos ellos desde que terminó el colegio“. “Cuando Sigurdur Oli se comparaba con sus antiguos compañeros de clase – su vida en la policía, el tipo de investigaciones en las que se veía involucrado, sus colegas Erlendur y Ellinborg, y todos los seres ridículos con los que se veía obligado a tratar todos los días – no pudo encontrar motivo alguno para estar alegre”.

Al día siguiente, Patrekur aparece con Hermann, el cuñado de su esposa. Hace unos dos años, Hermann y su esposa, la hermana de Súsanna, fueron a una fiesta de intercambio de parejas donde entraron en contacto con Lina y Ebbi. Sin ellos darse cuenta, Lina y Ebbi tomaron fotos y ahora les amenazan con publicar esas fotos en Internet si no pagan. La hermana de Súsanna se dedica a la política y ella no puede permitirse un escándalo que podría arruinar su carrera. Le piden ayuda a Sigurdur Òli para solucionar esto.

Decidido a ayudar a su amigo, Sigurdur Òli llega a la casa de Lina. La puerta está entreabierta y ve “a una mujer tendida en el suelo en un charco de sangre con una gran herida en su cabeza“. Supone que debe ser Lina, la supuesta chantajista. Cuando Lina muere dos días después, se convierte en un caso de asesinato, pero Sigurdur Òli podría quedar apartado del caso dada su implicación directa. Al mismo tiempo, tiene problemas para explicar su presencia allí mientras intenta no incriminar a su mejor amigo.

Mientras tanto, vamos a descubrir que su matrimonio con Bergthóra se ha roto y vamos a conocer la difícil relación que mantiene con sus padres que están divorciados. Además entre los capítulos, vamos a oir hablar de un enigmático personaje llamado Andrés. Por último, la extraña desaparición de un banquero durante un viaje a los glaciares plantea nuevas interrogantes a la investigación.

Uno de los aspectos que me han interesado más de este libro es la evolución experimentada por Sigurdur Oli y la magnífica descripción de la economía islandesa en los meses previos a la crisis financiera. También he encontrado muy atractivo y bien desarrollado el procedimiento policial que termina con algunos giros inesperados. En suma, una novela muy satisfactoria de Arnaldur Indridason, un narrador excelente que nunca me ha decepcionado.

Mi calificación: 5/5.

Hasta la fecha, la lista completa de los libros de esta serie es la siguiente: Synir duftsins, 1997; Dauðarósir, 1998; Mýrin, 2000 (Las marismas, RBA 2009); Grafarþögn, 2001 (La mujer de verde, RBA 2009, inicialmente publicada como Silencio sepulcral, 2008); Röddin, 2002 (La Voz, RBA 2010); Kleifarvatn, 2004 (El hombre del lago, RBA 2010); Vetrarborgin, 2005 (Invierno ártico, RBA 2012); Harðskafi, 2007; Myrka, 2008; Svörtuloft, 2009; Furðustrandir, 2010; y Einvígið, 2011.

RBA